Potential contributions of mammals to human well-being in Argentina

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Mammals are key components of biodiversity, mediating ecosystem functions, mainly because of the diversity of forms and functions of this group. Understanding and making explicit the role of mammals underpinning Nature’s Contributions to People (NCP) or directly contributing to human well-being would help to influence policy formulation towards sustainable development and nature conservation. Through a workshop held at the XXXII Jornadas Argentinas de Mastozoología and subsequent collaborative work, we compiled information related to Mammals’ Contributions to People in Argentina (MCP-Arg) based on participants’ interpretation of the available literature and their field experience. Argentinian mammals contribute to 12 of the 18 defined NCPs. We derived numerous MCP-Arg from studies that focused mainly on ecological processes and conservation, revealing an information gap in MCP-Arg description, quantification, and mapping. All taxa contribute similarly to the overall contributions, highlighting the importance of preserving mammal diversity. Conservation should also be framed at the local community rather than regional scales, aiming to preserve ecological functioning and contributions to human well-being, especially within regulation contributions. Our results show destructive feedback between threats and habitat-related contributions, with habitat degradation being the greatest threat to mammalian contributions, and habitat maintenance the most threatened one. Our research indicates that a substantial amount of knowledge about MCP-Arg is available through narratives and interpretations. Considering the NCP approach to mammalian research, we can make significant contributions to both mammal conservation and human well-being.


Contribuciones potenciales al bienestar humano de los mamíferos en Argentina. Debido a su diversidad de formas y funciones, los mamíferos son componentes clave de la biodiversidad y cumplen importantes funciones ecosistémicas. Para formular políticas que permitan un desarrollo sostenible y la conservación de la naturaleza, es fundamental comprender y explicitar el papel de los mamíferos en sustentar las Contribuciones de la Naturaleza a las Personas (CNP). Durante un taller realizado en las XXXII Jornadas Argentinas de Mastozoología y un posterior estudio colaborativo, hemos recopilado información relacionada con las CNP de mamíferos en Argentina (CMP-Arg) en base a la interpretación de la literatura disponible y la experiencia de campo. En la Argentina, los mamíferos contribuyen en 12 de las 18 CNP definidas. Deducimos numerosas CMP-Arg de estudios centrados principalmente en procesos ecológicos y de conservación, que muestran un vacío de información en cuanto a descripción, cuantificación y mapeo de CMP-Arg. Todos los taxones realizan aportes similares a las contribuciones totales, lo que destaca la importancia de preservar la diversidad de mamíferos. Los esfuerzos de conservación deben enmarcarse no solo a escala regional, sino también a escala local, con el objetivo de preservar las CNP. Nuestros resultados han mostrado una asociación entre amenazas y contribuciones relacionadas con el hábitat: la degradación de este ha sido la principal amenaza para las contribuciones, y su mantenimiento la contribución más amenazada. Nuestra investigación muestra que una cantidad importante de conocimiento sobre CMP-Arg está disponible a través de narrativas y representaciones sociales. Mediante la implementación del enfoque del CNP en la investigación mastozoológica, podemos hacer aportes significativos tanto para la conservación de los mamíferos como para el bienestar humano.

Experiencia de monitoreo participativo de fauna en el Chaco Seco argentino

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Las medidas de conservación tienen mayor probabilidad de éxito cuando consideran la percepción y opinión de las personas locales que están en contacto con aquello que se desea proteger. Una manera para considerar la percepción local es incluir pobladores locales en trabajos de investigación y monitoreo. Trabajamos en una porción del Chaco Seco rica en biodiversidad y donde la información sobre vertebrados medianos y grandes es escasa y necesaria. Aplicamos un monitoreo participativo junto con pobladores campesinos criollos y originarios wichís. En este artículo analizamos la capacidad de este método para incorporar pobladores locales. Explicamos el desarrollo de la metodología y los elementos que la conformaron, cómo trabajamos con estos pobladores y cómo se colectaron los datos. Por último, analizamos si el método permitió cumplir los objetivos científicos de investigación: (i) determinar las especies presentes de vertebrados medianos y grandes (> 0.5 kg), (ii) monitorear su presencia y (iii) describir los ambientes naturales donde los animales eran detectados. El monitoreo participativo permitió cumplir con los tres objetivos propuestos. Este no fue solo una herramienta para colectar datos sino también de integración social. El mismo estuvo compuesto por diferentes actividades: reuniones, capacitaciones, prácticas y colecta de datos, etc. Los pobladores locales agregaron objetivos a los inicialmente propuestos, participaron de las actividades de decidir los métodos de colecta de datos y de resolver inconvenientes. El método permitió integrar personas normalmente excluidas del sistema, tomar en cuenta sus percepciones y fortalecer sus capacidades.


Participatory wildlife monitoring in the Argentine Dry Chaco. Conservation measures are more likely to succeed when they take into account the perceptions and opinions of the local people who are in contact with the intended targets of protection. One way to account for local perceptions is to include local people in research and monitoring. We worked in a portion of the Dry Chaco that is rich in biodiversity, yet poor in urgently-needed information on medium and large vertebrates. We applied participatory monitoring together with small-scale ranchers, criollos, and indigenous Wichi residents. In this article we analyze the effectiveness of this method in incorporating local people in research activities. We explain the development of the methodology and its components, how we worked with local people and how we collected the data. Participatory monitoring comprised several different activities: meetings, training, practice and data collection. Local settlers added goals to those initially proposed, participated in activities, decided on methods of data collection and solved problems. Finally, we analyzed whether the method allowed us to meet the scientific objectives of our research: (i) to determine the species of medium and large vertebrates (> 0.5 kg) that are present in the area; (ii) to monitor their presence; and (iii) to describe the natural environments where animals were detected. With participatory monitoring we did meet our three scientific objectives. Yet participatory monitoring was not only a tool for collecting data, but also a tool for social integration. The method allowed the participation of people normally excluded from the system, to take into account their perceptions and to strengthen their capacities.