Localidades típicas de micromamíferos en Patagonia: el viaje de Hatcher a la meseta del lago Buenos Aires, Santa Cruz, Argentina

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En base a la reconstrucción del viaje efectuado en 1898 por J.B. Hatcher y E.A. Colburn hacia la Meseta del lago Buenos Aires y sectores adyacentes (Santa Cruz, Argentina), se discute la procedencia geográfica de los holotipos de los roedores Eligmodontia morgani J. Allen, 1901 (Cricetidae) y Ctenomys colburni J. Allen, 1903 (Ctenomyidae). Para ambos taxones se restringen sus localidades típicas, cuya ubicación ha sido objeto de debate. Además, se refina información geográfica lograda por esta dupla de naturalistas para otros mamíferos patagónicos, en especial el ciervo Hippocamelus bisulcus.


Type localities of small mammals in Patagonia: Hatcher’s expedition to the Meseta del Lago Buenos Aires, Santa Cruz, Argentina. On the basis of a reconstruction of J.B. Hatcher y E.A. Colburn’s 1898 expedition to Patagonia’s Lake Buenos Aires region and intervening areas (Santa Cruz, Argentina), we discuss the geographic provenance of the holotypes of the rodents Eligmodontia morgani J. Allen, 1901 (Cricetidae) and Ctenomys colburni J. Allen, 1903 (Ctenomyidae). Type localities for both taxa have been the subject of debate, and new information allows us to restrict their location. Additionally, we provide geographic information about other mammals documented by them, most notably the Huemul (Hippocamelus bisulcus).

Daily patterns of activity in free-living Rio Negro tuco-tucos (Ctenomys rionegrensis)

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Activity patterns are a fundamental aspect of the biology of many species, with important implications for survival and reproduction. Typically, such patterns of activity are thought to be entrained by light cues, raising intriguing questions about the nature of circadian rhythms in subterranean species, members of which spend virtually their entire lives in dark, underground burrows. As part of ongoing studies of the behavioural biology of the Rio Negro tuco-tuco (Ctenomys rionegrensis), we used data from free-living animals to characterize daily patterns of activity in this subterranean species of rodent. The locations of 5 radiocollared adults were recorded hourly for 72 consecutive hours during November, 2005. Analyses of 5 measures of activity based on these data revealed that individuals changed locations more often and moved greater distances between successive radio fixes during daylight hours. These data are consistent with studies of other ctenomyid rodents in suggesting that C. rionegrensis tends toward diurnality. Comparisons with other lineages of subterranean rodents indicate that activity patterns vary markedly among these burrow-dwelling mammals, with substantial intra- as well as inter-specific differences in activity reported.


Patrones de actividad diaria en libertad de los tuco-tucos de Río Negro (Ctenomys rionegrensis). Los patrones de actividad son un aspecto fundamental de la biología de muchas especies, con gran impacto en su sobrevivencia y reproducción. Típicamente se considera que los patrones de actividad, aun siendo endógenos, se sincronizan con la luz, lo cual plantea interrogantes sobre la expresión de los ritmos circadianos en las especies subterráneas, cuyos miembros pasan virtualmente toda su vida en oscuras cuevas subterráneas. Como parte del estudio de la biología del comportamiento del tuco-tuco de Río Negro (Ctenomys rionegrensis) colectamos datos de animales en condiciones naturales para caracterizar el patrón diario de actividad en esta especie de roedor subterráneo. Se registró la localización de 5 individuos cada hora durante 72 horas consecutivas en noviembre 2005. El análisis de 5 medidas de actividad calculadas a partir de los datos mostró que los individuos cambian de localización más frecuentemente y se mueven mayores distancias durante el día. Esta tendencia a mayor actividad diurna es consistente con estudios realizados en otras especies de ctenómidos. Las comparaciones con otros roedores subterráneos muestran que el patrón de actividad diario es un rasgo muy variable, con importantes variaciones tanto dentro como entre especies.

Chromosomal variability in tuco-tucos (Ctenomys, Rodentia) from the Argentinean northeastern wetlands

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Chromosomal diversity is a key feature for understanding the evolution of mammalian species. Rodents, the most diverse taxon among mammals, exhibit a wide chromosomal diversity; the study of their karyomorphs has contributed greatly to understand the evolution in this group. South American subterranean rodents of the genus Ctenomys (tuco-tucos) are one of the most speciose mammalian genera. Chromosomal variability in several lineages of Ctenomys has been characterized; however, the description of the karyomorphs of the tuco-tucos that inhabit the broad area under the influence of the Iberá marsh in the northeast of Argentina (the Corrientes group) is incomplete. This work provides new chromosomal information of the Ctenomys Corrientes group that includes the description of 3 new and 5 previously undescribed karyomorphs. We found four fundamental numbers (FNs): 76, 78, 80 and 84 and chromosomal numbers (2n) that ranged between 41–44, 44–46, 48 and 50–70, respectively. In addition, we found a new sampling site of C. roigi, a critically endangered species.


Diversidad cromosómica en tuco-tucos (Ctenomys, Rodentia) de los humedales del noreste argentino. La diversidad cromosómica es clave para entender la evolución de las especies de mamíferos. Los roedores, el taxón más diversificado de los mamíferos, presentan una gran diversidad cromosómica; el estudio de sus cariomorfos ha contribuido mucho a la comprensión de su evolución. Los roedores subterráneos del género Ctenomys (tuco-tucos) son uno de los géneros de mamíferos con mayor número de especies. En muchos linajes de Ctenomys la variabilidad cromosómica ha sido caracterizada; sin embargo, la descripción de los cariomorfos de los tuco-tucos que habitan en una amplia área bajo la influencia de los esteros del Iberá en el noreste de Argentina (grupo Corrientes) está incompleta. El presente trabajo brinda nueva información cromosómica del grupo Ctenomys de Corrientes, que incluye la descripción de 3 cariomorfos nuevos y 5 no descriptos previamente. Encontramos cuatro números fundamentales (NFs): 76, 78, 80 y 84 y números cromosómicos (2n) que varían entre 41–44, 44–46, 48 y 50–70, respectivamente. Además, identificamos un nuevo sitio de muestreo de C. roigi, especie en peligro de extinción.

Variación estacional de la tasa metabólica de reposo en Ctenomys talarum (Rodentia, Ctenomyidae): ausencia de efectos ambientales

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El género Ctenomys, roedores subterráneos endémicos de América del Sur, es un excelente modelo para evaluar la influencia de diversos factores sobre el metabolismo energético, en particular sobre la tasa metabólica de reposo (TMR). El hábitat subterráneo se caracteriza por poseer un ambiente térmico estable, que minimiza el gasto en termorregulación en estaciones frías, pero, por otra parte, presenta vías limitadas para la disipación de calor durante estaciones cálidas, debido a la alta humedad y baja convección que presenta. Además, el ambiente subterráneo es hipercápnico e hipóxico. Ctenomys talarum ocupa dunas costeras vegetadas en el sudeste de la provincia de Buenos Aires, es herbívoro y presenta la particularidad de forrajear en superficie, en las cercanías de las bocas de los sistemas de túneles, por lo cual los individuos no se encuentran completamente aislados de las variaciones térmicas presentes en superficie. El principal objetivo de este trabajo consistió en evaluar si la TMR en C. talarum presenta variaciones a corto, mediano y largo plazo en un período anual, en función de factores abióticos (precipitación, temperatura ambiente, cautiverio) y disponibilidad de alimento. No se observaron variaciones a corto, mediano y largo plazo en la TMR. La estabilidad microambiental de las cuevas, la respuesta a cambios estacionales con modificaciones en la conductancia térmica y las estrategias comportamentales destinadas a la conservación de calor podrían ser responsables de la estabilidad observada en la TMR.


Seasonal variation of resting metabolic rate in Ctenomys talarum (Rodentia, Ctenomyidae): absence of environmental effects. Ctenomys is an endemic subterranean rodent from South America, and it represents an excellent model to evaluate the effect of different factors on energy metabolism, particularly, resting metabolic rate (RMR). Its subterranean micro-environment is characterized as thermically stable, but not convective, humid, hipercapnic and hypoxic. So the capacity to dissipate heat during the hot season is further reduced. Ctenomys talarum occupies coastal grasslands dunes in the southeast of Buenos Aires province; feeds on plants located near the burrow system entrances. Therefore, they are exposed to thermal variations on the surface. This study aims to determine how RMR varies during short, medium, and long term time periods during an annual cycle in relation to abiotic (rainfall, ambient temperature, captivity) and food availability. RMR did not vary between seasons or in a year cycle. The micro-environmental stability inside burrows, the seasonal changes in the thermal conductance and behavioural strategies destined to face thermal challenges, could be signalled as responsible for RMR stability.

Localidades típicas de micromamíferos en Patagonia: el viaje de J. Hatcher en las nacientes del Río Chico, Santa Cruz, Argentina

Un estudio detallado del itinerario seguido por J. B. Hatcher y O. A. Peterson en las nacientes del río Chico, Santa Cruz, Argentina, permite discutir la procedencia geográfica de los holotipos de Ctenomys robustus J. Allen, 1903, Ctenomys sericeus J. Allen, 1903, Oxymycterus microtis J. Allen, 1903, Reithrodon hatcheri J. Allen 1903, Euneomys petersoni J. Allen, 1903 y Notiomys vestitus alleni Osgood, 1925. De esta forma se discute y restringen sus terrae typicae contribuyendo al conocimiento de la fauna de roedores patagónicos.


Type localities of small mammals in Patagonia: the travel of J. Hatcher in the headwaters of the río Chico, Santa Cruz, Argentina. A detailed study of the itinerary followed by J. B. Hatcher and O. A. Peterson in the upper course of the río Chico, Santa Cruz, Argentina, allowed us to discuss the geographic provenance of the holotypes of Ctenomys robustus J. Allen, 1903, Ctenomys sericeus J. Allen, 1903, Oxymycterus microtis J. Allen, 1903, Reithrodon hatcheri J. Allen 1903, Euneomys petersoni J. Allen, 1903, and Notiomys vestitus alleni Osgood, 1925. In this context we discuss and restrict their terrae typicae contributing to the knowledge of the Patagonian rodent fauna.

Two different vocalization patterns in Ctenomys (Rodentia, Ctenomyidae) territorial signals

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Two different vocalization patterns for long-range (S-Type) vocal signals were detected in species of the genus Ctenomys. These patterns were described separately for C. pearsoni, C. mendocinus, and C. talarum. This paper gathers information about the vocalizations of other species, such as C. sociabilis, C. rionegrensis and C. torquatus. We confirm the existence of these patterns, identify which of those two patterns each species uses, and suggest some possible explanations about how these patterns could have originated.


Dos patrones diferentes de vocalización en señales territoriales de Ctenomys (Rodentia, Ctenomyidae). Dos patrones de vocalización diferentes fueron detectados en las señales vocales de larga distancia (señales Tipo S) en especies del género Ctenomys. Estos patrones fueron descritos separadamente para C. pearsoni, C. mendocinus y C. talarum. Este trabajo recoge información sobre las vocalizaciones de otras especies como C. sociabilis, C. rionegrensis y C. torquatus, confirmando la existencia de los dos patrones, identificando cuál de los dos patrones usa cada especie, así como también sugiriendo algunas posibles explicaciones sobre cómo estos patrones pudieron haberse originado.

El registro de Ctenomys talarum durante el Pleistoceno tardío-Holoceno de las sierras de Tandilia oriental

Se discute la identidad de 1004 restos craneanos y mandibulares de Ctenomys que provienen de la secuencia estratigráfica del sitio arqueológico Cueva Tixi. De acuerdo
a un análisis de similitud basado en caracteres craneanos se concluye que los restos estudiados pertenecen a la especie Ctenomys talarum Thomas, 1898. Su abundancia, medida como porcentaje del número mínimo de individuos, disminuye paulatinamente desde el Pleistoceno tardío de Cueva Tixi, hasta desaparecer en tiempos históricos del área serrana.


The Upper Pleistocene-Holocene record of Ctenomys talarum in eastern Tandilia Range. The identity of 1004 cranial and mandibular remains of Ctenomys from the stratigraphic sequence of the archaeological site Cueva Tixi, is discussed. According to a similarity analysis based on cranial characters the studied remains belong to the species Ctenomys talarum Thomas, 1898. Their abundance, measured as a percentage of the minimum number of specimens, diminishes gradually from the Late Pleistocene of Cueva Tixi, until disappearing in historical times from the mountain area.

Extensive chromosomal variation in Ctenomys talarum talarum from the Atlantic coast of Buenos Aires Province, Argentina (Rodentia: Octodontidae)

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A sample of 72 specimens from a population of Ctenomys talarum talarum was collected along a transect of 103 km in the Atlantic coast of Buenos Aires Province, Argentina. The cytogenetic analysis indicated a wide chromosomal variability, with nine different karyotypes having diploid numbers ranging from 2N = 44 to 2N = 48 and NF = 78 and 80. C- and G- band patterns revealed that a Robertsonian change and a tandem fusion affecting two different chromosomes pairs could explain these chromosomal polymorphisms. In addition the relationship between chromosomal variation and environmental factors that limit Ctenomys distribution was analyzed along the transect. We discuss the significance of the observed pattern of chromosomal variability in the light of two alternative hypotheses: ecological adaptive vs. historical demographic factors.


Amplia variabilidad cromosómica en Ctenomys talarum talarum de la costa atlántica de la Provincia de Buenos Aires, Argentina (Rodentia: Octodontidae). Se obtuvo una muestra de 72 especímenes de una población de Ctenomys talarum talarum, a lo largo de una transecta de 103 km, en la región costera de la Provincia de Buenos Aires, Argentina. El análisis citogenético de los especímenes reveló la existencia de una amplia variabilidad cromosómica que comprende nueve cariotipos diferentes con números diploides que van desde 2n = 44 a 2n = 48 y NF = 78 y 80. Los patrones de bandas C- y G- revelaron que el polimorfismo cromosómico se debe a dos reordenamientos: una fusión/fisión robertsoniana y una fusión en tándem, que afectan a dos pares cromosómicos diferentes. Asimismo se analizó la relación entre la variación cromosómica y los principales factores ambientales considerados limitantes para la distribución de Ctenomys a lo largo de la transecta. Se discute el significado del patrón de variabilidad cromosómica observado a la luz de dos hipótesis alternativas: adaptación ecológica vs. factores histórico-demográficos.

Microestructura del esmalte de los incisivos superiores de Ctenomys azarae y C. talarum (Rodentia, Ctenomyidae)

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En el análisis de la microestructura del esmalte en los incisivos superiores de Ctenomys talarum talarum, C. t. occidentalis y C. azarae no se observaron diferencias significativas en las medidas tomadas. Para las especies estudiadas se observó un promedio del índice del esmalte (IE) del 20%, y una inclinación promedio de las bandas de Hunter-Schreger (BHS) de 37°; estas últimas están constituidas por tres prismas de espesor. En el análisis de la relación de las variables de la microestructura del esmalte con el tipo de suelo que habita cada especie, se observó una correlación significativa entre el IE y los componentes del suelo (arcilla, limo y arena); queda abierta para futuros estudios la significación sobre la importancia de este índice.


Enamel microstructure of upper incisors of Ctenomys azarae and C. talarum (Rodentia, Ctenomyidae). We analyzed the enamel microstructure of upper incisors of Ctenomys talarum talarum, C. t. occidentalis and C. azarae. In these species we observed no significant differences between the enamel variables measured. We also observed an average enamel index (IE) of 20%. Hunter-Schreger bands (BHS) are inclined 37° in average, and these are conformed by three prisms width. Analyzing the relationships between the enamel variables and the soil types inhabited by each species, we observed a significant correlation between IE and the soil components (clay, slime, and sand). The importance of this index should be the subject of future studies.