Visón americano: un nuevo invasor del Río Negro, Patagonia argentina

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El visón americano (Neovison vison) es el carnívoro exótico invasor de mayor distribución en Patagonia. Basados en relevamientos de campo y archivos históricos se presenta información detallada sobre su actual distribución en 180 km del Río Negro. Este foco representa la distribución más noreste, un nuevo ambiente invadido (Monte Oriental) y una nueva provincia con poblaciones silvestres (Buenos Aires). Documentamos la existencia de un criadero en las ciudades de Carmen de Patagones y Viedma (1965–1974), que podría ser el origen de este foco. Recomendamos diseñar e implementar planes de monitoreo y control de manera urgente.


American mink: a new invader of Rio Negro, Argentine Patagonia. American mink (Neovison vison) is the most widespread invasive carnivore in Patagonia. Based on field surveys and historical records, we present novel and detailed information of the American Mink present distribution along 180 km of the Río Negro. This invasion nucleus represents the most northeastern area recorded for the species, a new invaded ecoregion (Monte Oriental) and a new province with wild populations (Buenos Aires). We document the existence of a fur farm located in Carmen de Patagones and Viedma cities (1965–1974) that may have originated this focus. We recommend the prompt design and implementation of a control plan.

Mitochondrial genetic differentiation and phylogenetic relationships of three Eptesicus (Histiotus) species in a contact zone in Patagonia

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Eptesicus (Histiotus) magellanicus is a relatively rare and poorly known Patagonian endemic. This species is currently recognized as a valid, but until recently some authors treated it as a subspecies of E. (H.) montanus. In fact, no molecular data exist to support the distinctiveness of the former. In Patagonia, the distribution of these two species overlap marginally; they are also sympatric with a third Histiotus species, E. (H.) macrotus. In this study, we present for the first time molecular data that corroborate morphological evidence of the separation between E. (H.) magellanicus from other Eptesicus (Histiotus) species, in special the ones with which it shares its distribution. We sequenced a nuclear intron (THY) and the cytochrome b (Cyt b) gene from specimens of E. (H.) magellanicus, E. (H.) montanus, and E. (H.) macrotus, collected in the Chubut Province (Argentina), and from an undescribed Eptesicus (Histiotus) species from Peru. We included these sequences in a phylogenetic analysis together with previously published sequences of four typical Eptesicus species. The THY intron showed very little variation, while the Cyt b phylogeny recovered three highly supported Histiotus clades. A highly supported clade comprising all specimens of E. (H.) magellanicus was the first to split off Histiotus, suggesting that the Andean region was important during the early diversification of the genus. Unexpectedly, the clade containing the specimens of E. (H.) macrotus and E. (H.) montanus showed no internal resolution, either questioning their mutual identity as a separate species, or suggesting the occurrence of local hybridization and introgression.


Diferenciación genética mitocondrial y relaciones filogenéticas entre tres especies de Eptesicus (Histiotus) en una zona de contacto en la Patagonia. Eptesicus (Histiotus) magellanicus es una especie endémica de Patagonia, relativamente rara y pobremente conocida. Actualmente Eptesicus (Histiotus) magellanicus es reconocida como especie válida; sin embargo, recientemente ha sido considerada como subespecie de Eptesicus (H.) montanus por algunos autores. En Patagonia estas dos especies solapan sus distribuciones marginalmente, donde además son simpátricas con una tercera especie, Eptesicus (H.) macrotus. En este estudio presentamos por primera vez datos moleculares que corroboran la evidencia morfológica que diferencian a E. (H.) magellanicus del resto de las especies de Histiotus, en especial con aquellas con las que comparte su distribución. Se secuenciaron un intron del gen de la tirotropina y gen citocromo b para especímenes de E. (H.) magellanicus, E. (H.) montanus, y E. (H.) macrotus, colectados en la provincia del Chubut (Argentina), y dos ejemplares de Eptesicus (H.) sp. de Perú. Analizamos sus secuencias junto con otras previamente publicadas para cuatro especies típicas de Eptesicus. El gen tirotropina mostró muy poca variación, mientras que la filogenia obtenida con el gen citocromo b recuperó tres clados de Histiotus fuertemente soportados. El clado que incluyó a todos los especímenes de E. (H.) magellanicus fue el primero en separarse dentro de Histiotus, sugiriendo que la región andina fue importante durante la diversificación temprana del género. Inesperadamente, el clado que contenía las muestras de E. (H.) macrotus y de E. (H.) montanus no mostró resolución interna, sugiriendo dos posibles alternativas, la existencia de una única especie o la ocurrencia de hibridación e introgresión local.

Variabilidad genética de visones americanos Neovison vison asilvestrados en la provincia de Santa Cruz: ¿se cumple la paradoja genética de las especies invasoras?

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Las especies invasoras constituyen una amenaza para la biodiversidad nativa. El éxito de las especies invasoras pese a su baja variabilidad genética se conoce como «paradoja genética». El visón americano (Neovison vison) fue introducido en varias regiones del planeta como Europa, Asia y América del Sur con fines peleteros. En Argentina fue introducido en la década de 1930 y, como resultado de la liberación de individuos en la naturaleza, lograron establecerse poblaciones silvestres en la región patagónica. El objetivo del presente trabajo es estudiar la diversidad genética de una población asilvestrada de la provincia de Santa Cruz y compararla con la de una población en cautiverio. Analizamos un fragmento de 359 pb de la región control de ADN mitocondrial y encontramos índices de variabilidad similares entre la población silvestre y la población cautiva. Al igual que en poblaciones asilvestradas de otras regiones del planeta, no se observa una reducción en la variabilidad genética en la población silvestre de Santa Cruz, probablemente como consecuencia de liberaciones y escapes recurrentes desde diversas fuentes de cautiverio.


Genetic variation of wild American mink (Neovison vison) in the Province of Santa Cruz. Is the genetic paradox of invasive species met? Alien species represent a threat to native biodiversity. The success of invasive species despite their reduced genetic diversity is known as “the genetic paradox”. The American mink (Neovison vison) was introduced in several regions of the world, like Europe, Asia and South America. In Argentina, they were introduced in the 1930s by the fur industry and wild populations were established in Patagonia due to liberations and escapes. In this study, we analyzed the genetic diversity of a wild American mink population of northern Santa Cruz Province and compared it with a captive population. We sequenced a 359-bp fragment of the mtDNA control region and found that genetic variability was similar between both groups. Like in other wild invasive populations, genetic variability was not reduced in the population of Santa Cruz, probably as a consequence of frequent releases and escapes from different sources of captive minks.

Madrigueras de Dolichotis patagonum como recurso para otros vertebrados en Península Valdés

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La mara (Dolichotis patagonum) construye madrigueras que podrían constituir un recurso para otras especies. Con el fin de estimar la abundancia de madrigueras y documentar su utilización por parte de otros vertebrados, se realizaron relevamientos en seis áreas en Península Valdés y se observaron 42 madrigueras con cámaras de video durante el día. En promedio se encontraron 0.62 madrigueras/km² y se registraron cinco especies adicionales utilizándolas. Concluimos que la mara provee un recurso utilizado por otras especies y es un caso de estudio que debe ser profundizado en el marco de la ingeniería de ecosistemas.


Warrens of Dolichotis patagonum as resource for other vertebrates in Península Valdés. Maras (Dolichotis patagonum) dig warrens which could be a resource for other species. In order to estimate the abundance of warrens and to document their use by other vertebrates, surveys were conducted in six areas of Península Valdés and 42 warrens were surveyed with video cameras during day-time. We found an average of 0.62 warrens/km² and recorded use by five additional species. We conclude that maras provide a resource used by other species and is a case study that must be further researched within the framework of ecosystem engineering theory.

Primeros registros de Histiotus macrotus (Chiroptera: Vespertilionidae) en la provincia del Chubut, Argentina

Se documentan los primeros registros de Histiotus macrotus en la provincia de Chubut, Patagonia argentina. Desde noviembre de 2008 hasta febrero de 2009 se colectaron 24 ejemplares en dos localidades del noroeste chubutense: Ea. El Principio (42° 59′ 27″ S, 71° 24′ 60″ O) y Escuela de Idioma Galés «Ysgol Gymaraeg yr Andes» (43° 05′ 56″ S, 71° 28′ 26″ O). De esta manera, se amplía la distribución geográfica de la especie 200 km hacia al sur y se reportan datos sobre sus hábitos alimenticios.


The first records of Histiotus macrotus (Chiroptera, Vespertilionidae) for Chubut Province, Argentina. The first records of Histiotus macrotus for Chubut Province, Argentinean Patagonia are reported here. Since November 2008 until February 2009, 24 specimens were collected in two localities in the northwest of Chubut: Ea. El Principio (42° 59′ 27″ S, 71° 24′ 60″ W) and School of Welsh Language “Ysgol Gymaraeg yr Andes” (43° 05′ 56″ S, 71° 28′ 26″ W). The geographic distribution of the species is extended 200 km south; additional information on its dietary habits is also reported.

Parámetros corporales y dimorfismo sexual en el conejo silvestre europeo (Oryctolagus cuniculus) introducido en Argentina

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Describimos parámetros corporales (peso corporal y longitud del cuerpo, cola, orejas y patas traseras) de Oryctolagus cuniculus en la provincia de Neuquén, Patagonia argentina. Nuestros resultados indican la existencia de un definido dimorfismo sexual, con las hembras adultas de conejo presentando pesos y medidas corporales significativamente mayores que los machos adultos. Adicionalmente, los conejos en Argentina presentaron pesos corporales que superan claramente a aquellos reportados para su área de origen (Europa) y otras áreas donde fueron introducidos (Australia y Chile). Bajas tasas de depredación y/o la expresión diferencial de ciertos caracteres hereditarios explicarían estas diferencias.


Body parameters and sexual dimorphism in the European wild rabbit (Oryctolagus cuniculus) introduced in Argentina. We report several body measurements (body weight, and body, tail, ear and hind foot lengths) for Oryctolagus cuniculus from Neuquén province, Argentine Patagonia. Our results showed a clear sexual dimorphism between adult females and adult males, females being significantly heavier and larger than males. Additionally, rabbits from Argentina were significantly heavier than rabbits inhabiting both their original (Europe) or non-original ranges (Australia and Chile). Low predation rates and/or the differential expression of genetic traits could explain the observed pattern.

Roedores del extremo sudoriental continental de Argentina

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Se estudió una muestra de restos de roedores coleccionada en la Reserva Provincial Geológica Laguna Azul (52° 04′ 40″ S, 69° 34′ 45″ O, 108 m; departamento de Güer Aike, provincia de Santa Cruz, Argentina). Se registraron seis especies de Cricetidae (Abrothrix olivaceus, Abrothrix longipilis, Eligmodontia sp., Euneomys chinchilloides, Phyllotis xanthopygus y Reithrodon auritus) y un Ctenomyidae (Ctenomys magellanicus).


Rodents from southeasternmost continental Argentina. We studied rodent remains collected in the Reserva Provincial Geológica Laguna Azul (52° 04′ 40″ S, 69° 34′ 45″ W, 108 m; department of Güer Aike, Santa Cruz Province, Argentina). We registered six species of Cricetidae (Abrothrix olivaceus, Abrothrix longipilis, Eligmodontia sp., Euneomys chinchilloides, Phyllotis xanthopygus, and Reithrodon auritus) and one Ctenomyidae (Ctenomys magellanicus).

Feeding ecology of the endangered huemul (Hippocamelus bisulcus) in Los Alerces National Park, Argentina

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The huemul (Hippocamelus bisulcus) is one of the most endangered and less known neotropical deer. We evaluated its diet in Los Alerces National Park, Argentina. Botanical composition of the diet was studied seasonally using microhistological analysis of fecal samples. Twenty six of the 72 available plant species were recorded in the huemul diet. The annual diet was largely dominated by shrubs (mean + SE = 64.7 + 2.4%) and trees (28.1 + 2.4%). Forbs and grasses only represented 4.6 + 1.1% and 2.5 + 0.6%. The huemul predominantly fed on Nothofagus sp., Maytenus sp., Embothrium coccineum, Schinus patagonicus and Gaultheria mucronata. Diet composition changed significantly between warm-growing and cold-dormant periods. The annual niche breadth was low, indicating a diet concentrated on few species. The data obtained on huemul diet is consistent with the concentrate selector feeding strategy, as was suggested in similar studies for the species in other locations.


Ecología de la alimentación de Hippocamelus bisulcus en el Parque Nacional Los Alerces, Argentina. El huemul (Hippocamelus bisulcus) es uno de los ciervos neotropicales más amenazado y menos conocido. Evaluamos su dieta en el Parque Nacional Los Alerces, Argentina. La composición botánica de la dieta fue estudiada estacionalmente a través del análisis microhistológico de muestras fecales. Veintiséis de las 72 plantas disponibles fueron registradas en la dieta del huemul. Su dieta anual estuvo ampliamente dominada por arbustos (media + SE = 64.7 + 2.4%) y árboles (28.1 + 2.4%). Las hierbas y los pastos solo representaron el 4.6 + 1.1% y 2.5 + 0.6%. El huemul se alimentó predominantemente de Nothofagus sp., Maytenus sp., Embothrium coccineum, Schinus patagonicus y Gaultheria mucronata. La composición de la dieta cambió significativamente entre el período cálido de crecimiento y el frio de inactividad. La amplitud de nicho anual fue baja, indicando una dieta concentrada en unas pocas especies. Los datos obtenidos sobre la dieta de huemul son consistentes con la estrategia de alimentación denominada «concentrate selector», tal como fue sugerido en similares estudios desarrollados en otras localidades para esta especie.

Densidad, estructura social, actividad y manejo de guanacos silvestres (Lama guanicoe) en el sur del Neuquén, Argentina

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Los guanacos (Lama guanicoe) son los ungulados silvestres más abundantes y ampliamente distribuidos de Sudamérica, aunque su abundancia y rango de distribución disminuyó drásticamente en el último siglo. En Patagonia, la esquila en vivo de guanacos silvestres es promovida por organismos gubernamentales como una actividad complementaria a la ganadería que contribuiría a conservar sus poblaciones. La falta de estudios ecológicos sobre poblaciones que habitan campos privados dificulta la evaluación de posibles efectos negativos de esta actividad. Nuestro objetivo fue estimar la densidad, la estructura social y las actividades de una población de guanacos silvestres en un establecimiento ganadero y evaluar los efectos de un evento de manejo. Estimamos la densidad y la estructura social, dentro y fuera del área manejada, y analizamos las actividades individuales antes y después del manejo, entre invierno 2004 y verano 2005. La densidad fue similar en ambas épocas y el tamaño de grupos de machos decreció en primavera. Los grupos familiares fueron la estructura social más frecuente. La alimentación fue la actividad más común en ambas estaciones. La actividad «reposo» en verano se asoció positivamente con la temperatura. Nuestros resultados sobre efectos del manejo son limitados debido al bajo éxito de captura y que pocos ejemplares fueron esquilados; sin embargo, sugieren que la esquila no modificó la estructura social de la población manejada en el corto tiempo. La continuidad de estos estudios es esencial para evaluar la sustentabilidad de esta actividad y su valor potencial como herramienta de conservación de la especie.


Density, social structure, activity and management of wild guanacos (Lama guanicoe) in southern Neuquén Province, Argentina. Guanacos (Lama guanicoe) are the most abundant and widespread wild South American ungulate though both their abundance and range distribution have drastically decreased in the last century. In Patagonia, live-shearing of wild guanacos is being promoted by wildlife agencies as a complementary activity for sheep farmers that may help to conserve populations of guanacos. The lack of ecological studies of guanaco populations inhabiting private ranches hinders the evaluation of possible negative effects of live-shearing. Our objective was to estimate the density, social structure and activities on a free-ranging guanaco population within a livestock ranch and to assess the effect of a shearing event. We estimated population density and social structure, inside and outside of an area being managed and analysed individual behaviour, before and after shearing, between winter 2004 and summer 2005. Density was similar in both seasons and male group size decreased in spring. Family groups were the most frequent social structure. Foraging was the most common activity in both seasons. Resting activity in summer was positively associated with temperature. Our results on the effects of management are limited because capture success was low and few guanacos were sheared; however, our results suggest that live-shearing did not modify the social structure of the managed population in the short-term. The continuity of these studies is essential for a long-term evaluation of sustainability of this activity and its potential value as a conservation tool for the species.

Mamíferos terrestres de la Península Valdés: lista sistemática comentada

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Los estudios sobre mamíferos terrestres de la Patagonia árida son fragmentarios en comparación al conocimiento disponible para los mamíferos marinos. El Área Natural Protegida Península Valdés (ANP–PV) con sus 400000 ha, es una de las áreas protegidas más grandes de la estepa patagónica. Aquí se brinda una lista actualizada de las especies de mamíferos terrestres que habitan el ANP–PV, reuniendo la información publicada y complementada con información inédita. La fauna de mamíferos nativa del ANP–PV está compuesta por 22 especies, agrupadas en 21 géneros, 10 familias y seis órdenes. El orden más numeroso es el de los roedores, con 10 especies agrupadas en 9 géneros y 3 familias. La familia Cricetidae es la más diversa, contando con 5 géneros y 6 especies. Asimismo, deben agregarse 6 especies de mamíferos exóticos que habitan en distintas áreas del ANP–PV. Se comenta la posible dispersión de una séptima especie introducida, Oryctolagus cuniculus, la cual podría estar en su fase inicial de expansión.


Land mammals of Península Valdés: annotated checklist. Studies on land mammal species inhabiting Patagonian semi-deserts are fragmentary, particularly when compared to marine mammals. The Protected Natural Area Península Valdés (ANP–PV) has 400000 ha, being one of the largest protected areas in the Patagonian steppe. Here we present an annotated checklist of the land mammals of ANP–PV, based on compiled information from scientific literature and unpublished field and laboratory work. The native mammals of Península Valdés included 22 species belonging to 21 genera, 10 families, and 6 orders. Rodentia is the largest order, represented with 10 species belonging to 9 genera and 3 families. Cricetidae is the most diverse family, with 5 genera and 6 species. Six exotic mammalian species inhabit the area. We discuss the possible dispersion of a seventh introduced species, Oryctolagus cuniculus, which could be in its initial phase of expansion.