Sistemática de mamíferos de Argentina: patrones, tendencias y perspectivas en la acumulación de conocimientos

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La fauna de mamíferos de Argentina incluye 411 especies nativas vivientes y extintas en tiempos históricos (repartidas en 186 géneros, 47 familias y 12 órdenes), además de 21 especies introducidas y asilvestradas. En esta contribución se presenta un análisis de las tendencias históricas y recientes en el conocimiento sistemático de los mamíferos de Argentina y de algunos aspectos geográficos de este proceso. En líneas generales, las curvas de acumulación de nuevas especies son similares a las registradas para los mamíferos neotropicales en su conjunto. El trabajo taxonómico fue inicialmente realizado por investigadores del hemisferio norte, pero en la actualidad es principalmente realizado por científicos latinoamericanos. En los últimos 40 años se describieron 39 especies cuya distribución incluye a la Argentina, casi a razón de una por año. Treinta y una de estas especies nuevas son endémicas de Argentina y tienen distribuciones relativamente restringidas. Las ecorregiones donde se registraron más especies nuevas corresponden a las Yungas Australes, el Monte (Alto y Bajo) y el Chaco Seco, en el centro-oeste, centro y noroeste de Argentina; paradójicamente, algunas de estas ecorregiones se encuentran entre las menos exploradas de nuestro país. Finalmente, por su centralidad en el trabajo taxonómico, se discuten algunos aspectos relacionados con las colecciones de mamíferos en instituciones nacionales.


Systematics of mammals in Argentina: patterns, trends and perspectives in the accumulation of knowledge. The mammalian fauna of Argentina includes 411 living and recently extinct native species (divided into 186 genera, 47 families and 12 orders), as well as 21 introduced and feral species. This contribution presents an analysis of the historical and recent trends in the systematic knowledge of the mammals of Argentina and some geographical aspects of this process. Overall, the accumulation curves for new species are similar to those recorded for neotropical mammals as a whole. The taxonomic work was initially carried out by researchers from the northern hemisphere, but at present it is mainly carried out by Latin American scientists. In the last 40 years, 39 species were described whose distribution includes Argentina, almost at the rate of one per year. Thirty-one of these new species are endemic to Argentina and have relatively restricted distributions. The ecoregions where more new species are registered correspond to the Austral Yungas, the Monte (High and Low) and the Dry Chaco, in west-central, central and northwestern Argentina; paradoxically, some of these ecoregions are among the least explored in our country. Finally, due to its centrality in taxonomic work, some issues related to the national mammal collections are discussed.

Los análisis de egagrópilas y su impacto en el conocimiento de los micromamíferos de la Patagonia

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Los micromamíferos representan uno de los componentes más importantes de las comunidades de vertebrados terrestres neotropicales. Una metodología muy utilizada para analizar la composición de sus ensambles y los parámetros que los caracterizan (i.e., riqueza, diversidad) es el análisis de egagrópilas de aves rapaces. En Argentina, uno de los pioneros en utilizar esta metodología fue Elio Massoia en la década de 1960. Desde entonces, los trabajos basados en el estudio de egagrópilas para obtener información sobre micromamíferos fueron en aumento. El objetivo de este trabajo es documentar cómo esta metodología cambió nuestro conocimiento sobre los micromamíferos patagónicos. Se revisó la bibliografía publicada sobre análisis de egagrópilas y estudios enfocados en micromamíferos para la Patagonia argentina. El material recuperado de las egagrópilas ha permitido analizar la variabilidad intraespecífica de especies poco representadas en colecciones de museos o difíciles de capturar mediante trampas. Esta herramienta cambió de forma extraordinaria nuestra percepción sobre la biogeografía y distribuciones geográficas de muchas especies patagónicas (e.g., Calomys musculinus, Galea leucoblephara, Graomys griseoflavus, Lestodelphys halli, Loxodontomys micropus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Paynomys macronyx, Thylamys pallidior). Asimismo, permitió reconsiderar las categorías de conservación de algunas especies que se creían raras y que demostraron solamente estar subrepresentadas en los muestreos tradicionales (i.e., N. edwardsii, L. halli, Euneomys chinchilloides e Irenomys tarsalis). Finalmente, también nos ha permitido reconstruir la estructura de los ensambles y los cambios que han atravesado desde al menos el Pleistoceno Tardío, documentando retracciones regionales, variaciones dramáticas en las frecuencias relativas y cambios en la dominancia de especies en los conjuntos actuales como consecuencia del impacto antrópico. El análisis de egagrópilas de aves rapaces representa una herramienta poderosa, especialmente en áreas extensas que serían difíciles de prospectar mediante otros métodos.


The analysis of owl pellets and their impact on knowledge of micromammals from Patagonia. Micromammals represent one of the most important components of the Neotropical terrestrial vertebrate communities. A widely used methodology to analyze the composition of their assemblages and the parameters that characterize them (i.e., richness, diversity) is the analysis of pellets produced by birds of prey. In Argentina, one of the pioneers in using this methodology was Elio Massoia. From that moment on, the studies based on the study of pellets to obtain information on small mammals were on the rise. The objective of this work is to document how this methodology changed our knowledge about Patagonian micromammals. We reviewed the published bibliography on pellet analysis and studies focused on small mammals for Argentinian Patagonia. The material recovered from pellets has made it possible to analyze the intraspecific variability of species poorly represented in museum collections or difficult to capture using traps. This tool also dramatically changed our perception of the biogeography and geographical distributions of many Patagonian species (e.g., Calomys musculinus, Galea leucoblephara, Graomys griseoflavus, Lestodelphys halli, Loxodontomys micropus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Paynomys macronyx, Thylamys pallidior). Likewise, it allowed reconsidering the conservation categories of some species that were believed to be rare (i.e., N. edwardsii, L. halli, Euneomys chinchilloides and Irenomys tarsalis). Finally, it has also allowed us to reconstruct the structure of the assemblages and the changes on them since at least the Late Pleistocene, documenting regional retractions, dramatic variations in relative frequencies, and changes in the dominance of species in recent assemblages as a consequence of the anthropic impact. Pellet analysis of birds of prey represents a powerful tool, especially in large areas that would be difficult to survey by other methods.

On the distinction and availability of the new taxa proposed by Agnolin et al. 2019

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Recently, Agnolin et al. (2019) described 14 new species of mammals, including 12 rodents, one bat, and one carnivore, and one new subspecies of rodent. In addition, these authors proposed several other nomenclatorial acts: some nominal forms were removed from synonymies and hypothesized as distinct species, at the time that three new genera, one subtribe, and one tribe of mammals were also named. We reviewed the merits of all nomenclatorial acts proposed by Agnolin at al. (2019) and concluded that all 14 new species and the new subspecies, as well as those forms removed from synonymies, should be treated as synonyms of already known species. We suggest the same regarding the three new supraspecific taxa presented by Agnolin et al., two of which are not available as they fail to comply with the provisions of the International Code of Zoological Nomenclature. We end this contribution criticizing the way that mammal taxonomy was approached by Agnolin et al. (2019).


Sobre la distinción y disponibilidad de los nuevos taxones propuestos por Agnolin et al. 2019. Recientemente, Agnolin et al. (2019) describieron 14 especies nuevas de mamíferos, incluyendo 12 roedores, un murciélago y un carnívoro, y una nueva subespecie de roedor. Además, estos autores propusieron varios otros actos nomenclatoriales: algunas formas nominales se eliminaron de las sinonimias y se hipotetizaron como especies distintas; se nombraron tres nuevos géneros, una subtribu y una tribu de mamíferos. Revisamos todos los actos nomenclatoriales propuestos por Agnolin et al. (2019) y concluimos que las 14 nuevas especies y la nueva subespecie, así como las formas eliminadas de las sinonimias, deben tratarse como sinónimos de especies ya conocidas. Sugerimos lo mismo con respecto a los tres nuevos taxones supraespecíficos presentados por Agnolin et al. (2019), de los cuales dos no están disponibles ya que no cumplen con las disposiciones del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica. Terminamos esta contribución criticando la forma en que Agnolin et al. (2019) realizaron su abordaje taxonómico.

Un nuevo registro fósil para la rata gigante Kunsia tomentosus (Rodentia, Cricetidae) reabre la discusión sobre su localidad típica y estado de conservación

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En esta nota documentamos el primer registro de Kunsia tomentosus para el Holoceno tardío (0.77 ka) del noreste de Argentina. Se recuperó una mandíbula incompleta del sitio arqueológico Gruta Tres de Mayo, junto con restos subfósiles atribuibles a otros tres taxones de sigmodontinos: Akodon sp., Brucepattersonius sp. y Sooretamys angouya. Kunsia tomentosus se encuentra actualmente restringido al centro-oeste, centro y sureste de Brasil y al noroeste de Bolivia. Este nuevo registro confirma que K. tomentosus tuvo una distribución mucho mayor durante el Pleistoceno-Holoceno, como lo sugirieron hallazgos previos. La localidad tipo de K. tomentosus fue previamente restringida como «Rio Uruguay in southeastern Brazil»; sin embargo, para la mayoría de los autores esta restricción es cuestionable ya que esta área se encuentra a más de 1000 km de las localidades más cercanas previamente conocidas. El registro reportado aquí, más otros en la literatura, sugieren fuertemente que esta restricción podría ser correcta y que K. tomentosus fue extirpada de la porción más austral de su distribución durante los últimos siglos.


A new fossil record for the giant rat Kunsia tomentosus (Rodentia, Cricetidae) reopens the discussion about its type locality and conservation status. In this note, we documented the first record for Kunsia tomentosus for the Late Holocene (0.77 ka) of northeastern Argentina. An incomplete mandible was recovered from the archaeological site Gruta Tres de Mayo, along with subfossil remains referable to three other sigmodontine taxa: Akodon sp., Brucepattersonius sp., and Sooretamys angouya. Kunsia tomentosus is currently restricted to west-central, central, and southeastern Brazil and northwestern Bolivia. This new record confirms that K. tomentosus had a much larger distribution during the Pleistocene-Holocene, as was suggested by previous findings. The type locality of K. tomentosus was traditionally restricted to “Rio Uruguay in southeastern Brazil”; however, for most authors this restriction is questionable since this area lies more than 1000 km from the nearest known current localities. The record reported here, and others in the literature, strongly suggest that this restriction could be correct and that K. tomentosus was extirpated from the southern portion of its distributional range during the last centuries.

Richness, endemism and conservation of sigmodontine rodents in Argentina

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Sigmodontine rodents, with 86 genera and ~430 living species, constitute one of the most successful radiations of Neotropical mammals. In this contribution, we studied the distributional ranges of 108 sigmodontine species in Argentina. Our objectives were (i) to establish geographical patterns of species richness and endemism, and (ii) to evaluate the regional conservation status of these taxa. We constructed a minimum convex polygon for each species, using information from literature and biological collections. Individual maps were superimposed on a map of Argentina divided into cells of 25 km on each side. For each cell, we calculated the species richness, which varied between 1 and 21 species, and its degree of endemism, which fluctuated between 0.001 and 3.28. There were 30 species of sigmodontine rodents distributed almost exclusively in Argentina, most of them restricted to forested areas (Southern Andean Yungas) or to arid and semiarid environments (High and Low Monte and Patagonian Steppe). Areas with high species richness and endemism scores corresponded grossly with the Southern Andean Yungas, the Humid Chaco plus the Paraná flooded savannas, the Alto Paraná Atlantic forests plus the Araucaria moist forests, the High Monte and the ecotone between the Patagonian steppe and the Valdivian temperate forests. A reassessment of the conservation status of sigmodontine rodents distributed in Argentina retrieved 2 extinct species, 7 endangered, 7 vulnerable, 6 near threatened and 13 data deficient. These numbers suggest a much more serious situation than the expressed by previous evaluations, highlighting the urgent need to establish conservation measures for the protection of this group.


Riqueza, endemismo y conservación de roedores sigmodontinos en Argentina. Los roedores sigmodontinos, con 86 géneros y ~430 especies vivientes, constituyen una de las radiaciones más exitosas de mamíferos neotropicales. En esta contribución estudiamos los rangos de distribución de 108 especies de sigmodontinos en Argentina. Nuestros objetivos fueron (i) establecer patrones geográficos de riqueza de especies y endemismo y (ii) evaluar el estado de conservación regional de estos taxones. Construimos un polígono convexo mínimo para cada especie, utilizando información de la literatura y colecciones biológicas. Los mapas individuales fueron superpuestos en un mapa de Argentina dividido en celdas de 25 km de lado. Para cada celda calculamos la riqueza de especies, que varió entre 1 y 21, y su grado de endemismo, que fluctuó entre 0.001 y 3.28. Hubo 30 especies de roedores sigmodontinos distribuidos casi exclusivamente en Argentina, la mayoría de ellos restringidos a áreas boscosas (Yungas andinas del sur) o a ambientes áridos y semiáridos (Monte alto y bajo y Estepa Patagónica). Las áreas con mayor riqueza de especies y valores más altos de endemismo se correspondieron groseramente con las Yungas andinas del sur, el Chaco húmedo más las Sabanas inundadas de Paraná, el Bosque Atlántico del Alto Paraná más los Bosques húmedos de araucaria, el Monte alto y el ecotono entre la Estepa Patagónica y los Bosques templados valdivianos. Una reevaluación del estado de conservación de los roedores sigmodontinos distribuidos en Argentina recuperó 2 especies extintas, 7 en peligro, 7 vulnerables, 6 casi amenazadas y 13 con datos deficientes. Estas cifras sugieren una situación mucho más grave que la expresada en evaluaciones anteriores, destacando la necesidad urgente de establecer medidas de conservación para la protección de este grupo.

Nuevos registros para el colicorto Monodelphis domestica (Wagner, 1842) (Didelphimorphia, Didelphidae) en Argentina

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Se reportan dos nuevas localidades de registro para Monodelphis domestica en Argentina, que son a su vez las primeras para la provincia de Santiago del Estero. Los ejemplares fueron capturados en dos localidades del departamento Copo: i) cercanías de Caburé Sur (26° 07′ 37.4″ S, 62° 30′ 41.07″ O) y ii) Parque Provincial Copo (25° 55′ 2.54″ S, 61° 54′ 54.55″ O). Estos nuevos registros extienden 200 km al SSO la distribución conocida de este marsupial.


New records for the short-tailed opossum Monodelphis domestica (Wagner, 1842) (Didelphimorphia, Didelphidae) in Argentina. We report two new localities for Monodelphis domestica in Argentina; these are also the first records for the province of Santiago del Estero. The species was captured in two localities of Copo Department: i) vicinity of Caburé Sur (S 26° 07′ 37.4″, W 62° 30′ 41.07″) and ii) Parque Provincial Copo (S 5° 55′ 2.54″, W 61° 54′ 54.55″). These records extend the known distribution of this marsupial 200 km SSW.

Lista revisada de los mamíferos de Argentina

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Se presenta una lista revisada de los mamíferos de Argentina, incorporando los cambios taxonómicos recientes y los nuevos registros para el país producidos desde la publicación de un listado previo en 2006. Se registraron 409 especies nativas, correspondientes a 181 géneros, 46 familias y 12 órdenes, más 23 especies introducidas con poblaciones silvestres.


Revised checklist of mammals from Argentina. We present a revised checklist of the mammals of Argentina, incorporating recent taxonomical changes and new records of mammals for the country produced since the publication of a previous list in 2006. We recorded 409 native species, corresponding to 181 genera, 46 families and 12 orders, plus 23 introduced taxa with wild populations.

Notes on the taxonomy of Calomys laucha (Rodentia, Cricetidae), with the designation of a neotype

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Calomys laucha (Fischer, 1814) is a small phyllotine rodent (< 20 g), broadly distributed from northern Paraguay and southeastern Bolivia to southern Brazil, Uruguay and central Argentina. We provide an update on the genetic composition of this species. Our results support previous findings and indicate that C. laucha is composed of two main clades, one encompassing populations of southern Brazil, Uruguay and the Argentinean Mesopotamia, and another including those from the remainder of the distribution in Argentina, Bolivia and Paraguay. The boundary between these groups appears to converge along the Paraná–Paraguay rivers, which we presume act as a geographic barrier. As in other species of mammals described by Félix de Azara, the type locality of C. laucha is uncertain. Previous authors restricted it to eastern Paraguay based partially on historical misinterpretations. This restriction is inappropriate because currently only Calomys tener is recorded there. To stabilize the taxonomy of C. laucha we designate a neotype for the species, fixing with this act its terra typica to a locality in northern Buenos Aires province, in central-eastern Argentina.


Notas sobre la taxonomía de Calomys laucha (Rodentia, Cricetidae), con la designación de un neotipo. Calomys laucha (Fischer, 1814) es un pequeño roedor filotino (< 20 g), ampliamente distribuido desde el norte de Paraguay y el sureste de Bolivia hasta el sur de Brasil, Uruguay y el centro de Argentina. En esta contribución ofrecemos una actualización sobre la composición genética de esta especie. Nuestros resultados apoyan hallazgos previos que indican que la especie está compuesta por dos clados principales: uno que abarca las poblaciones del sur de Brasil, Uruguay y la Mesopotamia argentina, y otro que incluye las del resto de Argentina, Bolivia y Paraguay. Los límites entre ambos grupos parecen estar relacionados con los ríos Paraná–Paraguay, que actuarían como barrera geográfica. Al igual que en otras especies de mamíferos descritas por Félix de Azara, la localidad tipo de C. laucha es incierta. Autores previos la restringieron al este de Paraguay, basándose parcialmente en interpretaciones históricas erróneas. Esta restricción es inapropiada, porque según nuestro conocimiento actual solo C. tener estaría presente allí. Para estabilizar la taxonomía de C. laucha hemos designado un neotipo para este taxón, fijando con este acto su terra typica a una localidad en el norte de la provincia de Buenos Aires, centro-este de Argentina.

¿Cuántas especies del género Dasyprocta (Rodentia, Dasyproctidae) hay en la Argentina?

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Para la Argentina han sido citadas, dependiendo de los autores, una o dos especies del género Dasyprocta. En esta nota se presenta un análisis morfológico, cualitativo y cuantitativo, de la situación de este taxón en el extremo austral de su distribución (Argentina, Bolivia y Paraguay). El análisis de componentes principales, un análisis discriminante «libre de tamaño» y diferencias de coloración externa y en la arquitectura craneana sugieren que los individuos de Paraguay y el nordeste de Argentina (coloración general amarillenta, sutura nasofrontal generalmente en forma de W) son representativos de una misma especie biológica, distinguible de las poblaciones del centro de Bolivia y el noroeste de Argentina (coloración general rojiza, sutura nasofrontal generalmente en forma de U). Dado el reducido número de ejemplares revisados, la resolución de la situación taxonómica de los individuos del noroeste de Argentina con respecto a los del centro y sur de Bolivia queda supeditada a los resultados de nuevos estudios.


How many species of the genus Dasyprocta (Rodentia, Dasyproctidae) are present in Argentina? Argentina is said to support one or two species of the genus Dasyprocta, depending on the authors. In this paper we present a qualitative and quantitative morphological analysis of the status of this taxon at the southern end of its range (Argentina, Bolivia and Paraguay). Principal component analysis, “size free” discriminant analysis, and differences in external coloration and in the cranial architecture suggest that individuals of Paraguay and northeastern Argentina (general coloration yellowish, nasofrontal suture usually W-shaped) represent one biological species, distinct from those of central Bolivia and northwestern Argentina (general coloration reddish, nasofrontal suture generally U-shaped). Given the limited number of individuals studied, resolution of the taxonomic status of populations in northwest Argentina with respect to those from central and southern Bolivia is subject to the results of further studies.

El género Tapecomys (Rodentia, Cricetidae) en Argentina: una clarificación

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El roedor filotino Tapecomys ha sido mencionado con 2 especies en Argentina: la típica Tapecomys primus Anderson y Yates, 2000 y Tapecomys wolffsohni (Thomas, 1902); ambas han sido reportadas como simpátricas en 1 localidad de las Yungas de Jujuy. Una revisión de estos materiales indica que la referencia a T.  wolffsohni es incorrecta. En este contexto, en la selva montana solo se registra T. primus con 4 localidades en Jujuy. Otro registro para T. wolffsohni en Argentina, correspondiente a una localidad de Salta, es discutido sobre la base de una nueva aproximación morfológica. En el estado de conocimiento actual no es posible afirmar que T. wolffsohni habite el país.


The genus Tapecomys (Rodentia, Cricetidae) in Argentina: a clarification. The 2 known species of the phyllotine rodent Tapecomys, the typical, Tapecomys primus Anderson and Yates, 2000 and Tapecomys wolffsohni (Thomas, 1902), have been cited for Argentina, and reported to be sympatric in 1 locality in the Yungas of Jujuy. A review of these materials suggest that the reference for T. wolffsohni is incorrect. In this context, only 1 species—T. primus—is present in 4 localities in the montane forests of Jujuy. A record for T.  wolffsohni from 1 locality in Salta, is discussed based on a critical assessment of the morphological variation of these species. Currently it is not possible to confirm that T. wolffsohni inhabits the country.