Los análisis de egagrópilas y su impacto en el conocimiento de los micromamíferos de la Patagonia

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Los micromamíferos representan uno de los componentes más importantes de las comunidades de vertebrados terrestres neotropicales. Una metodología muy utilizada para analizar la composición de sus ensambles y los parámetros que los caracterizan (i.e. riqueza, diversidad) es el análisis de egagrópilas de aves rapaces. En Argentina, uno de los pioneros en utilizar esta metodología fue Elio Massoia en la década de 1960. Desde entonces, los trabajos basados en el estudio de egagrópilas para obtener información sobre micromamíferos fueron en aumento. El objetivo de este trabajo es documentar cómo esta metodología cambió nuestro conocimiento sobre los micromamíferos patagónicos. Se revisó la bibliografía publicada sobre análisis de egagrópilas y estudios enfocados en micromamíferos para la Patagonia argentina. El material recuperado de las egagrópilas ha permitido analizar la variabilidad intraespecífica de especies poco representadas en colecciones de museos o difíciles de capturar mediante trampas. Esta herramienta cambió de forma extraordinaria nuestra percepción sobre la biogeografía y distribuciones geográficas de muchas especies patagónicas (e.g. Calomys musculinus, Galea leucoblephara, Graomys griseoflavus, Lestodelphys halli, Loxodontomys micropus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Paynomys macronyx, Thylamys pallidior). Asimismo, permitió reconsiderar las categorías de conservación de algunas especies que se creían raras y que demostraron solamente estar subrepresentadas en los muestreos tradicionales (i.e. N. edwardsii, L. halli, Euneomys chinchilloides e Irenomys tarsalis). Finalmente, también nos ha permitido reconstruir la estructura de los ensambles y los cambios que han atravesado desde al menos el Pleistoceno Tardío, documentando retracciones regionales, variaciones dramáticas en las frecuencias relativas y cambios en la dominancia de especies en los conjuntos actuales como consecuencia del impacto antrópico. El análisis de egagrópilas de aves rapaces representa una herramienta poderosa, especialmente en áreas extensas que serían difíciles de prospectar mediante otros métodos.


The analysis of owl pellets and their impact on knowledge of micromammals from Patagonia. Micromammals represent one of the most important components of the Neotropical terrestrial vertebrate communities. A widely used methodology to analyze the composition of their assemblages and the parameters that characterize them (i.e., richness, diversity) is the analysis of pellets produced by birds of prey. In Argentina, one of the pioneers in using this methodology was Elio Massoia. From that moment on, the studies based on the study of pellets to obtain information on small mammals were on the rise. The objective of this work is to document how this methodology changed our knowledge about Patagonian micromammals. We reviewed the published bibliography on pellet analysis and studies focused on small mammals for Argentinian Patagonia. The material recovered from pellets has made it possible to analyze the intraspecific variability of species poorly represented in museum collections or diffcult to capture using traps. This tool also dramatically changed our perception of the biogeography and geographical distributions of many Patagonian species (e.g., Calomys musculinus, Galea leucoblephara, Graomys griseoflavus, Lestodelphys halli, Loxodontomys micropus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Paynomys macronyx, Thylamys pallidior). Likewise, it allowed reconsidering the conservation categories of some species that were believed to be rare (i.e., N. edwardsii, L. halli, Euneomys chinchilloides, and Irenomys tarsalis). Finally, it has also allowed us to reconstruct the structure of the assemblages and the changes on them since at least the Late Pleistocene, documenting regional retractions, dramatic variations in relative frequencies, and changes in the dominance of species in recent assemblages as a consequence of the anthropic impact. Pellet analysis of birds of prey represents a powerful tool, especially in large areas that would be diffcult to survey by other methods.

Mamíferos terrestres en islas del Atlántico sudoccidental, Patagonia, Argentina

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El objetivo de este trabajo fue relevar las especies de mamíferos terrestres presentes en las principales islas del Parque Interjurisdiccional Marino Costero Patagonia Austral (PIMCPA). Este estudio se desarrolló en las islas Leones, Tova, Tovita e islas menores aledañas. Los pequeños mamíferos fueron capturados con trampas; estos y otras especies fueron también registrados a partir de transectas de caminatas y análisis de egagrópilas de aves rapaces. Se registraron siete especies de mamíferos terrestres. En isla Leones se encontraron tres especies: peludo (Chaetophractus villosus), murciélago orejudo chico (Histiotus montanus) y rata noruega (Rattus norvegicus), mientras que en las islas Tova y Tovita se hallaron cuatro: gato (Felis catus), cuis chico (Microcavia australis), conejo (Oryctolagus cuniculus) y piche (Zaedyus pichiy). La presencia de especies introducidas podría generar conflictos con la avifauna marina que nidifica en estas islas.


Land mammals on islands of the southwestern Atlantic, Patagonia, Argentina. The aim of this study was to survey the species of terrestrial mammals in the main islands of the Parque Interjurisdiccional Marino Costero Patagonia Austral (PIMCPA). This study was conducted in Leones, Tova, Tovita and surrounding smaller islands. Small mammals were surveyed with trapping; these and other species were documented with walking transects and analysis of raptor pellets. Seven species of land mammals were recorded in total. In Leones island three species were found: big hairy armadillo (Chaetophractus villosus), small big-eared brown bat (Histiotus montanus) and Norway rat (Rattus norvegicus), while in Tova and Tovita islands four species were identified: feral cat (Felis catus), southern mountain cavy (Microcavia australis), European rabbit (Oryctolagus cuniculus) and pichi (Zaedyus pichiy). The presence of introduced species could generate conflicts with marine birds nesting in these islands.

Madrigueras de Dolichotis patagonum como recurso para otros vertebrados en Península Valdés

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La mara (Dolichotis patagonum) construye madrigueras que podrían constituir un recurso para otras especies. Con el fin de estimar la abundancia de madrigueras y documentar su utilización por parte de otros vertebrados, se realizaron relevamientos en seis áreas en Península Valdés y se observaron 42 madrigueras con cámaras de video durante el día. En promedio se encontraron 0.62 madrigueras/km² y se registraron cinco especies adicionales utilizándolas. Concluimos que la mara provee un recurso utilizado por otras especies y es un caso de estudio que debe ser profundizado en el marco de la ingeniería de ecosistemas.


Warrens of Dolichotis patagonum as resource for other vertebrates in Península Valdés. Maras (Dolichotis patagonum) dig warrens which could be a resource for other species. In order to estimate the abundance of warrens and to document their use by other vertebrates, surveys were conducted in six areas of Península Valdés and 42 warrens were surveyed with video cameras during day-time. We found an average of 0.62 warrens/km² and recorded use by five additional species. We conclude that maras provide a resource used by other species and is a case study that must be further researched within the framework of ecosystem engineering theory.

Distribución geográfica de Calomys musculinus (Rodentia, Sigmodontinae) en Patagonia

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El objetivo de este trabajo es documentar —sobre la base de información tanto publicada como inédita— la distribución geográfica del sigmodontino Calomys musculinus en Patagonia. Se compilaron 165 localidades de ocurrencia de las cuales 104 son novedosas. La especie se distribuye ampliamente en Patagonia. Su rango geográfico coincide, en el nordeste, con la Provincia Fitogeográfica del Monte; hacia el sur y oeste se asocia con ambientes de la franja costera y los principales valles fluviales, respectivamente. En los últimos cientos de años las poblaciones de C. musculinus han experimentado incrementos locales dramáticos, cuya vinculación con el establecimiento de oasis agrícolas resulta plausible.


Geographic distribution of Calomys musculinus (Rodentia, Sigmodontinae) in Patagonia. The aim of this paper is to document—based on both published and unpublished data—the geographical distribution of Calomys musculinus in Patagonia. We compiled 165 recording localities of which 104 are new. The species is widely distributed in Patagonia. Its geographic range coincides in northeastern Patagonia with the Monte Phytogeographical Province; to the South and West it is associated with coastal environments and major river valleys, respectively. In the last hundred years the populations of C. musculinus have experienced local dramatic increases, which are plausibly related to the establishment of agricultural oasis.

Estableciendo límites: distribución geográfica de los micromamíferos terrestres (Rodentia y Didelphimorphia) de Patagonia centro-oriental

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Se analiza la distribución geográfica de las especies de micromamíferos no voladores del sector costero de Patagonia central. Esta región es relevante ya que aquí se produce el engranaje entre las unidades florísticas más importantes de la Patagonia extraandina, la Provincia Fitogegráfica (PF) del Monte y la PF Patagónica. Los objetivos de este trabajo son aportar datos novedosos sobre la distribución geográfica de los micromamíferos costeros entre los 41° 30′ S y 46° 00′ S, describir la composición taxonómica de los ensambles y explorar la fidelidad de sus especies con las unidades vegetacionales mayores. La información fue obtenida de trampeos y muestras de egagrópilas; también se consultaron colecciones científicas y bibliografía. Se trampearon 557 ejemplares y se registraron al menos 4740 individuos a partir de egagrópilas. Se documentaron 2 especies de marsupiales, 12 de sigmodontinos, dos de cávidos, Ctenomys —cuyo panorama específico es incierto— y 2 de múridos introducidos. Se recopilaron 100 localidades con información sobre micromamíferos. Zoogeográficamente, el contacto entre la PF del Monte y la PF Patagónica en el sector costero no es una línea bien definida, sino un ecotono que se extiende desde el río Chubut hasta Camarones en el cual se interdigitan elementos característicos de ambas unidades. La penetración de especies vinculadas a la PF del Monte hacia localidades australes se produce por el sector costero hasta, aproximadamente, Puerto Deseado (47° 45′ S). Por otra parte, los ensambles de la PF Patagónica se diferencian claramente en los sectores elevados de las mesetas del sur chubutense, poniendo en evidencia la influencia de la altitud como condicionante de la humedad, la temperatura y, en última instancia, la vegetación, sobre la distribución de las especies de micromamíferos.


Setting limits: geographic distribution of micromammals (Rodentia and Didelphimorphia) of East Central Patagonia, Argentina. In this contribution we analyze the geographic distribution of non-volant small mammal species of the coastal sector of Central Patagonia. This region is relevant because there occurs the engagement between the major floristic units of extra-Andean Patagonia, the Monte Phytogeographic Province (PP) and the Patagónica PP. The aims of this work are to provide new data on geographical distribution of coastal small mammals between 41° 30′ S and 46° 00′ S, to describe the taxonomic composition of the micromammal assemblages, and to explore the fidelity of their species with Monte PP and Patagónica PP. Data was collected from trapping and owl pellets analyses; mammal collections and specific literature were also employed. We trapped 557 specimens and recorded at least 4740 specimens derived from owl pellets. We found 2 species of marsupials, 12 sigmodontines, 2 cavids, Ctenomys whose specific scenario is uncertain, and 2 introduced murids. We recorded 100 localities with information on small mammals. Zoogeographically, the boundary between Monte PP and Patagónica PP in the coastal sector is not a straight line but an ecotone extending from the Chubut river up to Camarones, including elements of both units. Species related to Monte PP penetrate to high latitudes by coastal fringe until about Puerto Deseado (47° 45′ S). Moreover, Patagónica PP assemblages are clearly recognizable in elevated sectors of southern Chubut plateaus, highlighting the effect of altitude as a conditioning factor of humidity, temperature, and ultimately vegetation on small mammal species distribution.

Nests of Oligoryzomys sp. and Holochilus brasiliensis (Rodentia, Cricetidae) in eastern Entre Ríos province, Argentina

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We describe the structure and location of nests built by Oligoryzomys sp. and Holochilus brasiliensis in eastern Entre Ríos Province, Argentina. Nests were associated with water bodies. Nests of Oligoryzomys sp. averaged 18 cm length, 8 cm width, and 10 cm height and were found at elevated sites, while nests of H. brasiliensis were a few centimetres above water surface and had an ellipsoid shape with a mean size of 22.5 cm length, 13 cm width, and 18.7 cm height. A seasonal nest building pattern was observed that might indicate that these species construct their nests during spring and summer for breeding. Knowing the biology of these potential pest species of economic and public health importance in a natural environment will help defining an effective control program.


Nidos de Oligoryzomys sp. y Holochilus brasiliensis (Rodentia, Cricetidae) en el este de la provincia de Entre Ríos, Argentina. Se describe la estructura y ubicación de los nidos de Oligoryzomys sp. y Holochilus brasiliensis en el este de la provincia de Entre Ríos, Argentina. Los nidos se hallaron asociados a cuerpos de agua. Los nidos de Oligoryzomys sp. se encontraron en sitios elevados; su tamaño medio fue de 18 cm de largo, 8 cm de ancho y 10 cm de alto. Los nidos de H. brasiliensis se localizaron a unos pocos centímetros sobre la superficie del agua; tenían una forma elipsoidal con medias de 22.5 cm de largo, 13 cm de ancho y 18.7 cm de alto. Se observó un patrón estacional en su construcción; esto podría indicar que estas especies construyen sus nidos durante la primavera y el verano para albergar sus crías. Estas especies tienen importancia sanitaria y económica por lo cual es importante conocer su biología en ambientes naturales para establecer un adecuado programa de control.

Roedores del extremo sudoriental continental de Argentina

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Se estudió una muestra de restos de roedores coleccionada en la Reserva Provincial Geológica Laguna Azul (52° 04′ 40″ S, 69° 34′ 45″ O, 108 m; departamento de Güer Aike, provincia de Santa Cruz, Argentina). Se registraron seis especies de Cricetidae (Abrothrix olivaceus, Abrothrix longipilis, Eligmodontia sp., Euneomys chinchilloides, Phyllotis xanthopygus y Reithrodon auritus) y un Ctenomyidae (Ctenomys magellanicus).


Rodents from southeasternmost continental Argentina. We studied rodent remains collected in the Reserva Provincial Geológica Laguna Azul (52° 04′ 40″ S, 69° 34′ 45″ W, 108 m; department of Güer Aike, Santa Cruz Province, Argentina). We registered six species of Cricetidae (Abrothrix olivaceus, Abrothrix longipilis, Eligmodontia sp., Euneomys chinchilloides, Phyllotis xanthopygus, and Reithrodon auritus) and one Ctenomyidae (Ctenomys magellanicus).

Nuevos registros de pulgas (Insecta, Siphonaptera) parásitas de roedores sigmodontinos (Cricetidae) de la Patagonia Austral, Argentina

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En este estudio se mencionan nuevas especies y subespecies de pulgas que parasitan a seis especies de roedores sigmodontinos (Abrothrix olivaceus, Eligmodontia morgani, Loxodontomys micropus, Phyllotis xanthopygus, Reithrodon auritus y Euneomys petersoni), que habitan las provincias patagónicas argentinas de Santa Cruz y Tierra del Fuego. Se registran por primera vez pulgas asociadas con E. morgani.


New records of fleas (Insecta, Siphonaptera) parasites of sigmodontine rodents (Cricetidae) from Southern Patagonia, Argentina. In this study, new species and subspecies of fleas are mentioned parasitizing six species of sigmodontine rodents (Abrothrix olivaceus, Eligmodontia morgani, Loxodontomys micropus, Phyllotis xanthopygus, Reithrodon auritus and Euneomys petersoni) that inhabit the Argentinean provinces of Santa Cruz and Tierra del Fuego. Fleas associated with E. morgani are recorded for the first time.

Revisión de libros

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Juan Carlos Chebez | Revisión de Guía de mamíferos de América del Sur, Marcelo Canevari y Olga Vaccaro, 2007. Editorial L.O.L.A, Buenos Aires, 413 pp


Daniel E. Udrizar Sauthier y Pablo Teta | Revisión de Lista comentada de las especies de mamíferos de la provincia de Entre Ríos Argentina, Norberto Muzzachodi, 2007. Fundación de Historia Natural Félix de Azara – Universidad Maimónides, 96 pp.


M. Mónica Díaz | Revisión de Historia natural, distribución y conservación de los murciélagos de Bolivia, Luis F. Aguirre (ed.), 2007. Centro de Ecología y Difusión Fundación Simón Patiño, SIRENA, Santa Cruz de la Sierra, Bolivia, 416 pp.

Mamíferos del arroyo Perucho Verna, Entre Ríos, Argentina

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En este trabajo se listan los mamíferos del arroyo Perucho Verna, provincia de Entre Ríos, Argentina. El área de estudio está localizada en el centro-este de Entre Ríos; fitogeográficamente, la región está incluida en la Provincia Pampeana, con relictos empobrecidos de la colindante Provincia del Espinal e influenciada por la Provincia
Paranaense a través de la selva en galería de los arroyos. Se llevaron a cabo ocho trabajos de campo (incluyendo trampeos, análisis de egagrópilas, transectas de observación,
evidencias indirectas, entrevistas y colección de especies vegetales). Se detectaron siete asociaciones vegetales: campo de cultivo, pastizal, arbustal, monte xerófilo, selva en
galería y selva mixta. En estas asociaciones se encontraron 33 especies de mamíferos (28 nativas y 5 exóticas) agrupadas en las familias Cricetidae (6 spp.), Didelphidae (3 spp.),
Mephitidae (1 sp.), Mustelidae (2 spp.), Molossidae (3 spp.), Vespertilionidae (2 spp.), Canidae (2 spp.), Muridae (2 spp.), Felidae (1 sp.), Dasypodidae (1 sp.), Phyllostomidae
(1 sp.), Hydrochoeridae (1 sp.), Octodontidae (1 sp.), Procyonidae (1 sp.), Caviidae (1 sp.), Chinchillidae (1 sp.), Myocastoridae (1 sp.), Leporidae (1 sp.) and Cervidae (1 sp.). Considerando que la mayor parte de la provincia de Entre Ríos se ha convertido en campos de cultivo y ganaderos, es importante remarcar el rol ocupado por los ambientes del arroyo Perucho Verna, como así también de los cientos de pequeños cauces que atraviesan la provincia, en la conservación de los ensambles de mamíferos, ya que es en estos arroyos donde aún se conservan —aunque pauperizados— muchos de los ambientes y ensambles de mamíferos originales.


Mammals of the Arroyo Perucho Verna, Entre Ríos, Argentina. The study area is located in the middle-east of Entre Ríos; fitogeographically, the region is included in the Pampean Province, with relicts of the nearest Espinal Province and influenced by the Paranaese Province through the gallery forest of the streams. Eight field works were
carried out (including trapping, owl pellet analysis, observation transects, indirect evidences, interviews and collection of vegetal species). Seven vegetal associations were
detected: crop field, pasture, shrubland, xerophilic forest, gallery forest and exotic forest. In these associations there were found 33 mammal species (28 natives and 5 exotics)
grouped in the families Cricetidae (6 spp.), Didelphidae (3 spp.), Mephitidae (1 sp.), Mustelidae (2 spp.), Molossidae (3 spp.), Vespertilionidae (2 spp.), Canidae (2 spp.), Muridae (2 spp.), Felidae (1 sp.), Dasypodidae (1 sp.), Phyllostomidae (1 sp.), Hydrochoeridae (1 sp.), Octodontidae (1 sp.), Procyonidae (1 sp.), Caviidae (1 sp.), Chinchillidae (1 sp.), Myocastoridae (1 sp.), Leporidae (1 sp.) and Cervidae (1 sp.). Considering that the major part of Entre Ríos province has became crop and livestock fields, it is important to remark the role assumed by the environments of Perucho Verna stream, and likewise the hundred of small rivers that cross the province, in the preservation of mammal assemblages, since it is in these streams where still remain—though very poor—many of the original environments and mammal assemblages.