Micromamíferos y paleoambientes durante el Holoceno tardío en el noreste de Patagonia (Río Negro, Argentina)

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En este trabajo se realiza un análisis integral de la información taxonómica y paleoambiental de los conjuntos de micromamíferos recuperados en sitios arqueológicos ubicados en el valle medio del río Negro y áreas próximas hacia el sur (noreste de Patagonia). Se incluyen, como parámetro actual, muestras de micromamíferos (mayormente novedosas) de egagrópilas de aves rapaces recolectadas en el área. La matriz general de los conjuntos de micromamíferos del valle medio del río Negro muestra condiciones áridas propias del Monte durante los últimos 1000 años AP. No obstante, la presencia de Holochilus vulpinus en los ríos Negro y Limay posiblemente responda a su avance durante episodios algo más cálidos y húmedos del Holoceno, con una ulterior retracción durante la Pequeña Edad de Hielo. Por otro lado, los conjuntos de micromamíferos de las Sierras de Pailemán indicaron condiciones áridas y semiáridas de ecotono del Monte y la estepa patagónica entre 3500 y 1800 años AP. Las muestras actuales de egagrópilas señalan la retracción regional de algunas especies (la mencionada H. vulpinus en los cursos fluviales, y el marsupial Lestodelphys halli y el caviomorfo Tympanoctomys kirchnerorum en las Sierras de Pailemán), la marcada disminución en abundancia de especies asociadas a los pastizales, como el sigmodontino Reithrodon auritus y la dominancia de sigmodontinos oportunistas (Graomys griseoflavus, Oligoryzomys longicaudatus, Calomys musculinus y Eligmodontia sp.), más flexibles a los procesos de antropización.


Small mammals and paleoenvironments during the Late Holocene in northeastern Patagonia (Río Negro, Argentina). This study provides an integral analysis of the taxonomic and paleoenvironmental evidence of the micromammal assemblages recovered from the archaeological sites located in the middle valley of the Negro river and neighboring southern areas (northeastern Patagonia). As current parameter, several samples (mostly novel) of micromammals derived from pellets of raptors collected in the area were also included. The general matrix of the micromammal assemblages of the middle valley of the Negro river reflects the arid conditions of Monte during the last 1000 years BP. However, the presence of Holochilus vulpinus in the Negro and Limay rivers probably responds to its advance during Holocene warm and humid episodes, with the subsequent retraction during the Little Ice Age. On the other hand, the micromammal assemblages of the Sierras de Pailemán indicate arid and semi-arid conditions of the ecotone Monte and Patagonian steppes between 3500 and 1800 years BP. Recent pellet samples point out the regional retraction of some species (the aforementioned H. vulpinus in the river courses, and the marsupial Lestodelphys halli and the caviomorph Tympanoctomys kirchnerorum in Pailemán), the marked decrease in abundance of grassland-associated species such as the sigmodontine Reithrodon auritus, and the dominance of opportunistic sigmodontines (Graomys griseoflavus, Oligoryzomys longicaudatus, Calomys musculinus and Eligmodontia sp.), these latter more flexible to anthropization processes.

Egagrópilas actuales de aves rapaces como herramienta para la generación de modelos paleoambientales en la provincia de Mendoza, Argentina

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El conocimiento de las comunidades actuales de micromamíferos es relevante para interpretar fluctuaciones paleoambientales del Cuaternario tardío. En este trabajo se recopilan y discuten las implicancias de las muestras de egagrópilas de distintas especies de aves rapaces como parámetro actualístico en la provincia de Mendoza, Argentina. Se analizan todas las muestras disponibles de micromamíferos recuperadas en egagrópilas actuales de aves rapaces (n = 31) y aquellas provenientes de sitios arqueológicos (n = 40), mediante el uso de herramientas ampliamente conocidas (análisis multivariados y de diversidad taxonómica) y algunas menos utilizadas (Índice Taxonómico de Hábitat [ITH] y Sistemas de Información Geográfica). Además de la pérdida de algunas especies en la actualidad, a partir de posibles extinciones (Holochilus lagigliai) y/o retracciones regionales (e.g. Cavia aperea, Lestodelphys halli, Octomys mimax, Reithrodon auritus), también se detectaron diferencias al comparar las comunidades pasadas y actuales del norte y sur de Mendoza. Mediante la aplicación del ITH se observó una proporción algo mayor de especies asociadas a ambientes de peladal (áreas abiertas de baja cobertura vegetal) en las muestras actuales de todas las unidades biogeográficas. Se identificaron áreas sin información sobre muestras de egagrópilas de aves rapaces y otras con información poco confiable en términos de tamaño muestral.


Modern raptor pellets as tools for generation of paleoenvironmental models in Mendoza province, Argentina. Systematic knowledge about modern small mammal communities is necessary to interpret paleoenvironmental variations in the Late Quaternary. In this work, implications and information of modern small-mammal assemblages derived from raptor pellets from Mendoza province are reviewed and discussed as current taxonomic parameter. In this sense, all modern (n = 31) and archaeological samples (n = 40) were studied using familiar (multivariate and diversity analyses) and novel (Taxonomic Habitat Index [THI] and Geographic Information Systems) tools for the province. In addition to the loss of small mammal species in the present from possible extinctions (e.g., Holochilus lagigliai) and regional extirpations (e.g., Cavia aperea, Lestodelphys halli, Octomys mimax, Reithrodon auritus), differences between past and present communities from northern and southern Mendoza also were detected. Thus, for example, through the application of THI a slightly higher proportion of species associated with open areas of low vegetation coverage, was observed in modern assemblages than in those of the late Holocene. We identified areas lacking modern raptor pellet samples as well as other areas with inadequate information due to sample sizes.

Avances en el establecimiento de una línea de base para el monitoreo de comunidades de pequeños mamíferos no voladores del noroeste argentino

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Las actividades antrópicas producen cambios en el uso del suelo y las condiciones climáticas, influyendo en las comunidades de plantas y animales. Los pequeños mamíferos responden a estos cambios modificando sus abundancias y su diversidad. En la actualidad no existe una línea de base sobre parámetros comunitarios para la mayoría de estas especies y para toda la heterogeneidad ambiental en el noroeste argentino (NOA), lo cual constituye un paso ineludible para dimensionar los efectos de esos cambios. A partir del análisis de material cráneo-dentario recuperado de egagrópilas de aves estrigiformes, caracterizamos la composición y diversidad de los ensambles de pequeños mamíferos en 34 localidades representativas de cinco ecorregiones del NOA. Identificamos 53 ítems presa, la mayoría correspondientes a roedores sigmodontinos. Los ensambles de cada localidad presentaron una composición de especies representativa de cada ecorregión a la que pertenecen. Las localidades con mayor riqueza fueron aquellas situadas en elevaciones intermedias, en áreas de ecotono o aquellas caracterizadas por presentar una cobertura vegetal bien conservada. Un rasgo notable fue la dominancia de especies del género Calomys en el Chaco Seco y la Selva Pedemontana de Yungas. El análisis de agrupamiento de localidades evidenció no sólo la influencia de la topografía y la heterogeneidad ambiental sino también el efecto de las modificaciones en el uso del suelo sobre las comunidades. Este trabajo constituye un punto de partida sustentado en numerosas localidades representativas de toda la diversidad ambiental en el NOA y es el primero en caracterizar las comunidades de estos mamíferos en la región a partir de evidencias obtenidas de la actividad trófica de aves rapaces.


Progress in the establishment of a baseline for the monitoring of communities of non-volant small mammals in northwestern Argentina. Anthropic activities produce changes in land use and climatic conditions, influencing biological communities. Small mammals respond to these changes by modifying their abundances and diversity. At present a baseline on population and community parameters for most of these species and all the environmental heterogeneity in Northwestern Argentina (NWA), which is important to measure the effects of these changes, is not available. From the analysis of cranial and dental material recovered from owl pellets, we characterize the composition and diversity of the small mammal assemblages in 34 localities representatives of five ecoregions in NWA. We identified 53 items prey, most of them sigmodontine rodents. The localities showed assemblages with species compositions representatives of each ecoregion. The richness was high in localities situated at intermediate altitudes, in ecotone areas between ecoregions, and in those characterized by showing a well-preserved vegetation cover. A remarkable feature was the clear dominance of species of the genus Calomys in the Dry Chaco and the Yungas Pedemontane Forest. The cluster analysis of the localities showed not only the influence of the topography and the climatic heterogeneity but also the effect of the land use modifications on the small mammal communities. This work represents an important starting point supported by a number of representative localities of all the environmental diversity in NWA and is the first to characterize the small mammal communities in the region developed from evidence obtained from the trophic activity of predatory birds.

Pequenos mamíferos em egagropilos de Tyto furcata em uma área de Floresta Ombrófila Mista no sul do Brasil

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A análise de egagropilos de aves de rapina, em particular de Tyto furcata, constitui uma importante técnica de amostragem de pequenos mamíferos, mas é ainda pouco explorada no Brasil. Neste trabalho realizamos o levantamento dos pequenos mamíferos presentes nos egagropilos de T. furcata coletados em uma área de Floresta Ombrófila Mista no estado de Santa Catarina, sul do Brasil. Foram registrados 364 indivíduos de 14 táxons das famílias Didelphidae, Cricetidae, Muridae e Caviidae. Oligoryzomys sp. foi o táxon mais frequente, correspondendo a 53,30% do total de indivíduos, seguido por Mus musculus (22,80%) e Calomys tener (14,84%), o que indica o predomínio de roedores de ambientes abertos e alterados. Espécies pouco amostradas com técnicas convencionais de captura, como Calomys tener, e espécies de hábitos florestais, como Sooretamys angouya e Thaptomys nigrita, também estiveram representadas na amostra. Os resultados obtidos corroboram a utilidade do método para o conhecimento dos pequenos mamíferos neotropicais.


Small mammals in pellets of Tyto furcata from a Mixed Ombrophilous Forest area in southern Brazil. The analysis of raptor pellets, in particular Tyto furcata, is an important sampling technique for small mammals, but it is still little exploited in Brazil. In this work we carried out a survey of the small mammals present in pellets of T. furcata collected in an area of Mixed Ombrophilous Forest in the state of Santa Catarina, southern Brazil. A total of 364 individuals from 14 taxa of the families Didelphidae, Cricetidae, Muridae and Caviidae were registered. Oligoryzomys sp. was the most frequent taxon, corresponding to 53.30% of the total of individuals, followed by Mus musculus (22.80%) and Calomys tener (14.84%), which indicates the predominance of rodents of open and disturbed environments. Species poorly sampled with standard capture techniques, such as Calomys tener, and forest species, such as Sooretamys angouya and Thaptomys nigrita, were also represented in the sample. The obtained results corroborate the usefulness of the method for the knowledge of Neotropical small mammals.

Efectos de la tala selectiva y el sexo del hospedador sobre el ectoparasitismo de mamíferos pequeños en bosques del sur de la Amazonía peruana

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Poco se conoce acerca del efecto que la tala selectiva puede tener sobre las relaciones interespecíficas, particularmente entre ectoparásitos y hospedadores. En este estudio se evaluó la prevalencia, la abundancia y la riqueza de ectoparásitos de mamíferos pequeños en bosques con tala de impacto reducido y bosques control en el sur de la Amazonía de Perú. Se usaron modelos lineales generalizados para evaluar el efecto de la tala, la estructura del hábitat y el sexo sobre los ectoparásitos de los hospedadores más representativos: Marmosops, Euryoryzomys, Proechimys y Carollia. No se encontró evidencia de un efecto de la tala sobre la prevalencia y riqueza de ectoparásitos. No obstante, encontramos un efecto positivo de la tala sobre la abundancia de ácaros (Laelapidae) y garrapatas (Ixodidae) en individuos de Marmosops spp. y Proechimys spp. respectivamente, aunque negativo en ácaros de Euryoryzomys spp. Además, los roedores hembra presentaron una mayor cantidad de ectoparásitos. Por otro lado, la abundancia de las moscas de murciélagos (Streblidae) en individuos de Carollia sp. fue menor en bosques con tala. Este estudio es uno de los pocos en abordar el efecto de la tala selectiva con impacto reducido sobre el ectoparasitismo en mamíferos pequeños. Se sugiere ampliar el conocimiento sobre estas interacciones a nivel específico, con estudios sobre las características del hospedador y con una base estacional, lo cual podría aportar a mejorar el entendimiento sobre cómo la actividad antrópica afecta las interacciones entre mamíferos y sus ectoparásitos.


Selective logging and host sex effects on the ectoparasitism of small mammals of the Southern Peruvian Amazon. Little is known about the effect of reduced impact logging on interspecific relationships, particularly the ectoparasite-host relationship. This study assessed the prevalence, abundance, and diversity of ectoparasites of small mammals in forests with reduced impact logging and control plots in southeastern Peruvian Amazon. We used Generalized Linear Models to assess the effect of reduced logging, habitat structure, and host sex on the ectoparasites of the most representative genera: Marmosops, Euryoryzomys, Proechimys, and Carollia. No statistical evidence about an effect of reduced logging on both the prevalence and diversity of ectoparasites were found. However, we found a positive effect of logging on the abundance of mites (Laelapidae) and ticks (Ixodidae) at individual level for Marmosops spp. and Proechimys spp. respectively; but a negative effect on mite abundance in Euryoryzomys spp. In addition, female rodents had a higher amount of ectoparasites. On the other hand, the intensity of the bat flies (Streblidae) in individuals of Carollia spp. was lower in logged forests. This study is one of the few to address the effect of reduced logging on ectoparasitism in small mammals. We suggest expanding the knowledge about the effects of these interactions to a specific level on a seasonal basis, which can provide further information to improve understanding of how this anthropogenic activity affects interactions between mammals and their ectoparasites.

Cornfield effects on breeding and abundance of Oligoryzomys nigripes (Rodentia: Sigmodontinae)

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Small rodents rely on resource gathering during the breeding season to support their reproductive output and offspring survival. Since croplands may provide complementary food sources, we evaluated the influence of the presence of cornfield on the forest edge in Oligoryzomys nigripes (Olfers, 1818) abundance and breeding. We found that abundance, proportion of reproductive females and males, as well as the number of juveniles were higher in the cornfield-forest edges, with no seasonality, a pattern divergent from the seasonal reproduction described for the species. Therefore, our results supported the hypothesis of cornfields benefiting O. nigripes abundance and breeding success.


Efeitos do milharal na reprodução e abundância de Oligoryzomys nigripes (Rodentia: Sigmodontinae). Pequenos roedores dependem da aquisição de recursos para sustentar a reprodução e a sobrevivência da ninhada. Uma vez que plantações podem servir como fonte complementar de alimento, nós avaliamos a influência da presença de plantações de milho na borda da floresta sobre a abundância e a reprodução de Oligoryzomys nigripes (Olfers, 1818). Constatamos que a abundância, a proporção de indivíduos reprodutivos, assim como o número de juvenis foram maiores nas bordas dos campos de milharal, sem sazonalidade, um padrão divergente da reprodução sazonal descrita para a espécie. Nossos resultados suportam a hipótese de que as plantações de milho beneficiam a abundância e a atividade reprodutiva de O. nigripes.

Connectivity among Norway rat subpopulations (Rattus norvegicus) at poultry farms in Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina

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Despite the substantial economic and human health problems produced by rodents of the genus Rattus almost nothing is known about its actual dispersal. In the present study we analyze the genetic subdivision of R. norvegicus inhabiting poultry farms of Buenos Aires, Argentina, and the relation between geographic and genetic distances by means of variation in microsatellite loci. We genotyped 40 rats captured between April-06 and June-07 from nine poultry farms distributed in an area of 110 km². No genetic subdivision was found among different poultry farms. This result supports the hypothesis of high connectivity between R. norvegicus inhabiting poultry farms in Buenos Aires. Because this species is a known host of diverse zoonosis as leptospirosis and trichinosis, our results point out that there is a great risk of transmission for distances lower than 12 km. Health control and preventive measures should therefore be applied simultaneously in all nearby poultry farms.


Conectividad entre las subpoblaciones de rata noruega (Rattus norvegicus) que habitan granjas avícolas de Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina. A pesar de los problemas económicos y de salud producidos por roedores del género Rattus, se conoce muy poco sobre su dispersión efectiva. En el presente estudio analizamos la subdivisión genética de las subpoblaciones de R. norvegicus que habitan granjas avícolas de Buenos Aires, Argentina, y la relación entre las distancias geográficas y genéticas por medio de la variabilidad en loci de microsatélites. Se genotiparon 40 ratas capturadas entre abril-06 y junio-07 en nueve granjas avícolas distribuidas dentro de un área de 110 km². No se encontró subdivisión genética entre las diferentes granjas avícolas. Esto apoya la hipótesis de alta conectividad entre R. norvegicus que habitan granjas avícolas en Buenos Aires. Debido a que R. norvegicus es un conocido hospedador de diversas zoonosis como leptospirosis y triquinosis, nuestros resultados indican que existe un gran riesgo de transmisión para distancias menores a 12 km. Las medidas de control y prevención sanitarias deberían, por lo tanto, aplicarse en todas las granjas cercanas en forma simultánea.

Fluctuating asymmetry as an indicator of environmental stress in small mammals

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The developmental stability of an organism is reflected in its ability to produce an “ideal” form under a particular set of conditions. Bilateral structures in bilaterally symmetrical organisms offer a precise symmetry against which departures may be compared. The tool mostly used to estimate the development stability is fluctuating asymmetry, which considers small random deviations that occur between the left and right sides of a bilateral trait. Fluctuating asymmetry is considered as the only form of asymmetry that can serve as a useful indicator of environmental/genetic stress. We summarized four decades of studies where fluctuating asymmetry was used to assess the effects of environmental stress in small mammals. This group of species has been widely used in ecological studies to infer environmental disturbances because of its wide range of characteristics. We selected 27 articles that were compiled with Google Scholar (Mountain View, CA) using “fluctuating asymmetry” and “small mammals” as key words, written in English and with ecological objectives. We focused our analyses on the approaches used to evaluate fluctuating asymmetry (linear measurements or geometric morphometrics), the stress factor (natural or anthropogenic), the region where the study was developed, the number of traits used in the studies and the data sources, including measures obtained from samples of barn owl pellets, scientific collections and captured animals. The review shows the importance of including fluctuating asymmetry in ecological studies as a reliable, cheap and fast biological indicator of the effect of environmental stress on mammals.


Asimetría fluctuante como un indicador de estrés ambiental en pequeños mamíferos. La estabilidad del desarrollo de un organismo se refleja en la capacidad que posee de producir una forma «ideal» bajo un conjunto particular de condiciones. Las estructuras bilaterales en organismos con simetría bilateral ofrecen una simetría precisa sobre la cual se pueden comparar desviaciones. La herramienta más utilizada para estimar la estabilidad del desarrollo es la asimetría fluctuante, la cual considera las pequeñas desviaciones aleatorias que ocurren entre los lados derecho e izquierdo de rasgos bilaterales, y es la única asimetría adecuada como indicador de estrés ambiental/genético. Resumimos cuatro décadas de estudios en donde la asimetría fluctuante fue utilizada para evaluar el efecto de estrés ambiental sobre pequeños mamíferos. Este grupo de especies ha sido ampliamente utilizado en estudios ecológicos para inferir perturbaciones ambientales debido a sus variadas características. Se seleccionaron 27 artículos compilados con Google Académico, utilizando «asimetría fluctuante» y «pequeños mamíferos» como palabras clave, escritas en inglés y con objetivos ecológicos. Centramos nuestro análisis en los enfoques utilizados para evaluar la asimetría fluctuante (medidas lineales o morfometría geométrica), el factor de estrés (natural o antropogénico), la región donde se desarrolló el estudio, el número de rasgos utilizado en los estudios y las fuentes de datos (muestras de pellets de lechuza, colecciones científicas y capturas directas de animales). La revisión muestra la importancia de incluir la asimetría fluctuante en estudios ecológicos como un indicador biológico confiable, económico y rápido del efecto del estrés ambiental sobre los mamíferos.

Native mammals across grazing and restored woodlands: an overview of ecological connectivity in the central Monte desert

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The semi-arid regions of Argentina have been subject to numerous human activities such as grazing by domestic animals. These activities bring about changes in the spatial pattern of the landscape by altering a variety of ecological processes due to loss of natural habitats and reduction of native species diversity. In the central Monte Desert, the establishment of protected areas has been implemented as a strategy for the recovery of native woodland communities. In addition, to ensure woodland perpetuity and the maintenance of ecological functions it is required to incorporate new approaches that include woodland connectivity with the surrounding landscape. The response of small and medium-sized mammals to boundaries highlights the need to consider the species-specific response in the selection of resources, the use of space and scales of observation fitted for the species. We focused on the socio-political boundaries between land uses to illustrate the changes in structural connectivity and their impact on functional connectivity through seed dispersal by mammals. Overall, understanding how differently managed lands are structurally and functionally connected may help us to design better management strategies aimed at biodiversity conservation, with focus both on species and the ecological processes they are involved in.


Mamíferos nativos a través de bosques restaurados y pastoreados: una perspectiva de la conectividad ecológica en el desierto del Monte central. Las tierras secas de Argentina han sido objeto de numerosas actividades humanas como el pastoreo por herbívoros domésticos. Estas actividades provocan cambios en los patrones espaciales del paisaje alterando una variedad de procesos ecológicos debido a la pérdida de los hábitats naturales y a la reducción de la diversidad de especies nativas. El establecimiento de áreas protegidas en el desierto del Monte central constituye una estrategia para la recuperación de las comunidades de bosques nativos. Adicionalmente, asegurar la perpetuidad del bosque, de sus funciones y procesos, requiere incorporar nuevos enfoques que contemplen acciones tendientes a incrementar la conectividad con el paisaje circundante. La respuesta de mamíferos pequeños y medianos a los bordes pone de relieve la necesidad de considerar sus requerimientos específicos en la selección de los recursos y el uso del espacio, así como también el uso de escalas de observación ajustadas a las mismas. Nos centramos en los límites sociopolíticos entre usos de la tierra para ilustrar los cambios en la conectividad estructural y su impacto en la conectividad funcional a través de la dispersión de semillas por mamíferos. En general, la comprensión de cómo las áreas bajo diferente manejo están conectadas puede ayudarnos a diseñar mejores estrategias de manejo orientadas a la conservación de la biodiversidad.

Dieta del zorro culpeo (Lycalopex culpaeus Molina 1782) en un área protegida del sur de Chile

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Se describe la dieta del zorro culpeo (Lycalopex culpaeus) en el parque nacional Villarrica, ubicado en la parte andina de la región de la Araucanía, en el sur de Chile. Los ítems más representativos fueron roedores de la familia Muridae, seguidos por lagomorfos y roedores de la familia Myocastoridae. En términos de biomasa, se obtuvo el orden inverso al mencionado anteriormente. Se discute el rol de la transformación del hábitat en el patrón observado, y las especies exóticas en el reemplazo de las nativas en el espectro trófico de este cánido.


Diet of the culpeo fox (Lycalopex culpaeus Molina 1782) in a protected area of southern Chile. We describe the diet of the culpeo fox (Lycalopex culpaeus) in Villarrica National Park, located in the Andean part of the Araucanía region, in Southern Chile. The most abundant items in terms of frequency were rodents of the Family Muridae, followed by lagomorphs and rodents of the Family Myocastoridae. Patterns for biomass were the inverse of the above. We discuss the role of habitat transformation in these patterns and the replacement of native by exotic prey in the trophic spectrum of this canid.