Connectivity among Norway rat subpopulations (Rattus norvegicus) at poultry farms in Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina

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Despite the substantial economic and human health problems produced by rodents of the genus Rattus almost nothing is known about its actual dispersal. In the present study we analyze the genetic subdivision of R. norvegicus inhabiting poultry farms of Buenos Aires, Argentina, and the relation between geographic and genetic distances by means of variation in microsatellite loci. We genotyped 40 rats captured between April-06 and June-07 from nine poultry farms distributed in an area of 110 km². No genetic subdivision was found among different poultry farms. This result supports the hypothesis of high connectivity between R. norvegicus inhabiting poultry farms in Buenos Aires. Because this species is a known host of diverse zoonosis as leptospirosis and trichinosis, our results point out that there is a great risk of transmission for distances lower than 12 km. Health control and preventive measures should therefore be applied simultaneously in all nearby poultry farms.


Conectividad entre las subpoblaciones de rata noruega (Rattus norvegicus) que habitan granjas avícolas de Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina. A pesar de los problemas económicos y de salud producidos por roedores del género Rattus, se conoce muy poco sobre su dispersión efectiva. En el presente estudio analizamos la subdivisión genética de las subpoblaciones de R. norvegicus que habitan granjas avícolas de Buenos Aires, Argentina, y la relación entre las distancias geográficas y genéticas por medio de la variabilidad en loci de microsatélites. Se genotiparon 40 ratas capturadas entre abril-06 y junio-07 en nueve granjas avícolas distribuidas dentro de un área de 110 km². No se encontró subdivisión genética entre las diferentes granjas avícolas. Esto apoya la hipótesis de alta conectividad entre R. norvegicus que habitan granjas avícolas en Buenos Aires. Debido a que R. norvegicus es un conocido hospedador de diversas zoonosis como leptospirosis y triquinosis, nuestros resultados indican que existe un gran riesgo de transmisión para distancias menores a 12 km. Las medidas de control y prevención sanitarias deberían, por lo tanto, aplicarse en todas las granjas cercanas en forma simultánea.

Fluctuating asymmetry as an indicator of environmental stress in small mammals

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The developmental stability of an organism is reflected in its ability to produce an “ideal” form under a particular set of conditions. Bilateral structures in bilaterally symmetrical organisms offer a precise symmetry against which departures may be compared. The tool mostly used to estimate the development stability is fluctuating asymmetry, which considers small random deviations that occur between the left and right sides of a bilateral trait. Fluctuating asymmetry is considered as the only form of asymmetry that can serve as a useful indicator of environmental/genetic stress. We summarized four decades of studies where fluctuating asymmetry was used to assess the effects of environmental stress in small mammals. This group of species has been widely used in ecological studies to infer environmental disturbances because of its wide range of characteristics. We selected 27 articles that were compiled with Google Scholar (Mountain View, CA) using “fluctuating asymmetry” and “small mammals” as key words, written in English and with ecological objectives. We focused our analyses on the approaches used to evaluate fluctuating asymmetry (linear measurements or geometric morphometrics), the stress factor (natural or anthropogenic), the region where the study was developed, the number of traits used in the studies and the data sources, including measures obtained from samples of barn owl pellets, scientific collections and captured animals. The review shows the importance of including fluctuating asymmetry in ecological studies as a reliable, cheap and fast biological indicator of the effect of environmental stress on mammals.


Asimetría fluctuante como un indicador de estrés ambiental en pequeños mamíferos. La estabilidad del desarrollo de un organismo se refleja en la capacidad que posee de producir una forma «ideal» bajo un conjunto particular de condiciones. Las estructuras bilaterales en organismos con simetría bilateral ofrecen una simetría precisa sobre la cual se pueden comparar desviaciones. La herramienta más utilizada para estimar la estabilidad del desarrollo es la asimetría fluctuante, la cual considera las pequeñas desviaciones aleatorias que ocurren entre los lados derecho e izquierdo de rasgos bilaterales, y es la única asimetría adecuada como indicador de estrés ambiental/genético. Resumimos cuatro décadas de estudios en donde la asimetría fluctuante fue utilizada para evaluar el efecto de estrés ambiental sobre pequeños mamíferos. Este grupo de especies ha sido ampliamente utilizado en estudios ecológicos para inferir perturbaciones ambientales debido a sus variadas características. Se seleccionaron 27 artículos compilados con Google Académico, utilizando «asimetría fluctuante» y «pequeños mamíferos» como palabras clave, escritas en inglés y con objetivos ecológicos. Centramos nuestro análisis en los enfoques utilizados para evaluar la asimetría fluctuante (medidas lineales o morfometría geométrica), el factor de estrés (natural o antropogénico), la región donde se desarrolló el estudio, el número de rasgos utilizado en los estudios y las fuentes de datos (muestras de pellets de lechuza, colecciones científicas y capturas directas de animales). La revisión muestra la importancia de incluir la asimetría fluctuante en estudios ecológicos como un indicador biológico confiable, económico y rápido del efecto del estrés ambiental sobre los mamíferos.

Native mammals across grazing and restored woodlands: an overview of ecological connectivity in the central Monte desert

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The semi-arid regions of Argentina have been subject to numerous human activities such as grazing by domestic animals. These activities bring about changes in the spatial pattern of the landscape by altering a variety of ecological processes due to loss of natural habitats and reduction of native species diversity. In the central Monte Desert, the establishment of protected areas has been implemented as a strategy for the recovery of native woodland communities. In addition, to ensure woodland perpetuity and the maintenance of ecological functions it is required to incorporate new approaches that include woodland connectivity with the surrounding landscape. The response of small and medium-sized mammals to boundaries highlights the need to consider the species-specific response in the selection of resources, the use of space and scales of observation fitted for the species. We focused on the socio-political boundaries between land uses to illustrate the changes in structural connectivity and their impact on functional connectivity through seed dispersal by mammals. Overall, understanding how differently managed lands are structurally and functionally connected may help us to design better management strategies aimed at biodiversity conservation, with focus both on species and the ecological processes they are involved in.


Mamíferos nativos a través de bosques restaurados y pastoreados: una perspectiva de la conectividad ecológica en el desierto del Monte central. Las tierras secas de Argentina han sido objeto de numerosas actividades humanas como el pastoreo por herbívoros domésticos. Estas actividades provocan cambios en los patrones espaciales del paisaje alterando una variedad de procesos ecológicos debido a la pérdida de los hábitats naturales y a la reducción de la diversidad de especies nativas. El establecimiento de áreas protegidas en el desierto del Monte central constituye una estrategia para la recuperación de las comunidades de bosques nativos. Adicionalmente, asegurar la perpetuidad del bosque, de sus funciones y procesos, requiere incorporar nuevos enfoques que contemplen acciones tendientes a incrementar la conectividad con el paisaje circundante. La respuesta de mamíferos pequeños y medianos a los bordes pone de relieve la necesidad de considerar sus requerimientos específicos en la selección de los recursos y el uso del espacio, así como también el uso de escalas de observación ajustadas a las mismas. Nos centramos en los límites sociopolíticos entre usos de la tierra para ilustrar los cambios en la conectividad estructural y su impacto en la conectividad funcional a través de la dispersión de semillas por mamíferos. En general, la comprensión de cómo las áreas bajo diferente manejo están conectadas puede ayudarnos a diseñar mejores estrategias de manejo orientadas a la conservación de la biodiversidad.

Dieta del zorro culpeo (Lycalopex culpaeus Molina 1782) en un área protegida del sur de Chile

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Se describe la dieta del zorro culpeo (Lycalopex culpaeus) en el parque nacional Villarrica, ubicado en la parte andina de la región de la Araucanía, en el sur de Chile. Los ítems más representativos fueron roedores de la familia Muridae, seguidos por lagomorfos y roedores de la familia Myocastoridae. En términos de biomasa, se obtuvo el orden inverso al mencionado anteriormente. Se discute el rol de la transformación del hábitat en el patrón observado, y las especies exóticas en el reemplazo de las nativas en el espectro trófico de este cánido.


Diet of the culpeo fox (Lycalopex culpaeus Molina 1782) in a protected area of southern Chile. We describe the diet of the culpeo fox (Lycalopex culpaeus) in Villarrica National Park, located in the Andean part of the Araucanía region, in Southern Chile. The most abundant items in terms of frequency were rodents of the Family Muridae, followed by lagomorphs and rodents of the Family Myocastoridae. Patterns for biomass were the inverse of the above. We discuss the role of habitat transformation in these patterns and the replacement of native by exotic prey in the trophic spectrum of this canid.

Precipitation drives reproductive activity in male Microcavia australis in the Monte desert

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Desert areas represent heterogeneous environments where animals must reproduce under extreme conditions, and where a combination of environmental factors may contribute to trigger or inhibit reproduction. Microcavia australis is a caviomorph rodent that occurs in arid and semiarid habitats of Argentina. We examined how reproductive activity in male M. australis from a Monte Desert population is responsive to environmental conditions, including precipitation. Our results showed that reproductive activity of these animals is predicted exclusively by precipitation. This research adds new evidence to the ecology of this species, which could explain its wide distribution.


Las precipitaciones conducen la actividad reproductiva en machos de Microcavia australis en el desierto del Monte. Las áreas desérticas representan ambientes heterogéneos donde los animales deben reproducirse bajo condiciones extremas y donde una combinación de factores ambientales puede contribuir para iniciar o inhibir la reproducción. Microcavia australis es un roedor caviomorfo que vive en hábitats áridos y semiáridos de Argentina. Examinamos cómo la actividad reproductiva en machos de M. australis en una población del Desierto del Monte responde a condiciones ambientales, incluyendo la precipitación. Nuestros resultados mostraron que la actividad reproductiva de estos animales es predicha exclusivamente por la precipitación. Este estudio incorpora nuevas evidencias a la ecología de esta especie que podrían explicar su amplia distribución.

Efecto de adultos en el establecimiento de juveniles de Calomys musculinus (Rodentia: Sigmodontinae)

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Bajo la hipótesis de que en poblaciones de clausura los individuos reproductivamente activos de Calomys musculinus excluyen juveniles de su mismo sexo, se probaron las siguientes predicciones: 1) el grado de solapamiento entre áreas de acción (AA) de adultos y juveniles del mismo sexo será menor que aquel registrado entre adultos y juveniles del sexo opuesto; 2) los juveniles se establecerán fuera del AA de adultos de su mismo sexo. Nuestros resultados apoyaron parcialmente la hipótesis; el efecto sexo-específico de adultos reproductivamente activos quedó de manifiesto en el establecimiento de machos juveniles respecto al AA de adultos de su mismo sexo.


Effect of adults in the establishment of juvenile Calomys musculinus (Rodentia: Sigmodontinae). Under the hypothesis that in enclosure populations reproductively active individuals of Calomys musculinus exclude juveniles of the same sex, we test the predictions that: 1) home range overlap degree is lower between adults and juveniles of the same sex; 2) juveniles do not establish within the home range of adults of their same sex. Our results partially support the hypothesis; although reproductively active adults affected the establishment of juveniles, this effect was clearly sex-specific as regards the spatial location of juvenile in relation to adult male home ranges.

Estableciendo límites: distribución geográfica de los micromamíferos terrestres (Rodentia y Didelphimorphia) de Patagonia centro-oriental

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Se analiza la distribución geográfica de las especies de micromamíferos no voladores del sector costero de Patagonia central. Esta región es relevante ya que aquí se produce el engranaje entre las unidades florísticas más importantes de la Patagonia extraandina, la Provincia Fitogegráfica (PF) del Monte y la PF Patagónica. Los objetivos de este trabajo son aportar datos novedosos sobre la distribución geográfica de los micromamíferos costeros entre los 41° 30′ S y 46° 00′ S, describir la composición taxonómica de los ensambles y explorar la fidelidad de sus especies con las unidades vegetacionales mayores. La información fue obtenida de trampeos y muestras de egagrópilas; también se consultaron colecciones científicas y bibliografía. Se trampearon 557 ejemplares y se registraron al menos 4740 individuos a partir de egagrópilas. Se documentaron 2 especies de marsupiales, 12 de sigmodontinos, dos de cávidos, Ctenomys —cuyo panorama específico es incierto— y 2 de múridos introducidos. Se recopilaron 100 localidades con información sobre micromamíferos. Zoogeográficamente, el contacto entre la PF del Monte y la PF Patagónica en el sector costero no es una línea bien definida, sino un ecotono que se extiende desde el río Chubut hasta Camarones en el cual se interdigitan elementos característicos de ambas unidades. La penetración de especies vinculadas a la PF del Monte hacia localidades australes se produce por el sector costero hasta, aproximadamente, Puerto Deseado (47° 45′ S). Por otra parte, los ensambles de la PF Patagónica se diferencian claramente en los sectores elevados de las mesetas del sur chubutense, poniendo en evidencia la influencia de la altitud como condicionante de la humedad, la temperatura y, en última instancia, la vegetación, sobre la distribución de las especies de micromamíferos.


Setting limits: geographic distribution of micromammals (Rodentia and Didelphimorphia) of East Central Patagonia, Argentina. In this contribution we analyze the geographic distribution of non-volant small mammal species of the coastal sector of Central Patagonia. This region is relevant because there occurs the engagement between the major floristic units of extra-Andean Patagonia, the Monte Phytogeographic Province (PP) and the Patagónica PP. The aims of this work are to provide new data on geographical distribution of coastal small mammals between 41° 30′ S and 46° 00′ S, to describe the taxonomic composition of the micromammal assemblages, and to explore the fidelity of their species with Monte PP and Patagónica PP. Data was collected from trapping and owl pellets analyses; mammal collections and specific literature were also employed. We trapped 557 specimens and recorded at least 4740 specimens derived from owl pellets. We found 2 species of marsupials, 12 sigmodontines, 2 cavids, Ctenomys whose specific scenario is uncertain, and 2 introduced murids. We recorded 100 localities with information on small mammals. Zoogeographically, the boundary between Monte PP and Patagónica PP in the coastal sector is not a straight line but an ecotone extending from the Chubut river up to Camarones, including elements of both units. Species related to Monte PP penetrate to high latitudes by coastal fringe until about Puerto Deseado (47° 45′ S). Moreover, Patagónica PP assemblages are clearly recognizable in elevated sectors of southern Chubut plateaus, highlighting the effect of altitude as a conditioning factor of humidity, temperature, and ultimately vegetation on small mammal species distribution.

The agouti Dasyprocta leporina (Rodentia: Dasyproctidae) as seed disperser of the palm Astrocaryum aculeatissimum

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Some large-seeded plants depend heavily on agoutis for seedling recruitment. The importance of Dasyprocta leporina as seed disperser of the Atlantic Forest palm Astrocaryum aculeatissimum was evaluated using camera-traps and seed removal experiments. Agoutis were registered at 67% of the records obtained through the monitoring of mature fruits; palms were visited from 07:00 to 18:45 h. Dispersal distances ranged from 0.5 to 48.7 m (mean ± sd = 6.8 ± 9.1 m) and most of the removed seeds were buried (57.8%). These results corroborate the importance of agoutis for the seed dispersal of Astrocaryum palms.


A cutia Dasyprocta leporina (Rodentia: Dasyproctidae) como dispersor de sementes da palmeira Astrocaryum aculeatissimum. Algumas plantas de sementes grandes são fortemente dependentes de cutias para o recrutamento de suas plântulas. A importância de Dasyprocta leporina como dispersora de sementes da palmeira da Mata Atlântica Astrocaryum aculeatissimum foi avaliado com o uso de armadilhas fotográficas e experimentos de remoção de sementes. Cutias foram observadas em 67% dos registros obtidos durante o monitoramento de frutos maduros; as palmeiras foram visitadas entre 07:00 e 18:45 h. As distâncias de dispersão variaram de 0.5 a 48.7 m (media ± dp = 6.8 ± 9.1 m) e a maioria das sementes removidas foram enterradas (57.8%). Estes resultados confirmam a importância de cutias para a dispersão de sementes de palmeiras do gênero Astrocaryum.

Small mammal communities in the Sierra de los Cuchumatanes, Huehuetenango, Guatemala

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Very little is known concerning small mammal ecology and their distribution in the highlands of Guatemala. Small mammals were trapped from five different cloud forests in the Sierra de los Cuchumatanes, Huehuetenango, Guatemala. Cloud forest elevations ranged from 2600 m to 3350 m. Most sites had evidence of human disturbance, with only Cerro Bobí having a relatively pristine forest. A total of 13 species was recorded with the species density at sites ranging from six to ten. Accounts of each species are given. The most common species present was Reithrodontomys sumichrasti, except at Cerro Bobí where Peromyscus guatemalensis was most abundant. Differences between years and between seasons (wet versus dry) were minor. Only the site at Cerro Bobí, with relatively pristine cloud forest, appeared to have a species composition that resembled other cloud forests in the highlands of Guatemala. Information on reproduction is summarized.


Comunidades de pequeños mamíferos en la Sierra de los Cuchumatanes, Huehuetenango, Guatemala. Se sabe muy poco sobre la ecología y distribución de micromamíferos en las tierras altas de Guatemala. Los micromamíferos fueron capturados en cinco diferentes bosques nubosos de la Sierra de los Cuchumatanes, Huehuetenango, Guatemala. Las elevaciones de los sitios de muestreo oscilaron entre los 2600 y los 3350 m. La mayoría de los sitios tenían evidencia de perturbación humana, excepto por Cerro Bobí que tenía un bosque relativamente prístino. Se registraron 13 especies con densidad de especies entre sitios de seis a diez. Las especies más comunes presentes fueron Reithrodontomys sumichrasti, excepto en el Cerro Bobí, donde Peromyscus guatemalensis fue la especie más abundante. Las diferencias entre años y entre estaciones (húmeda versus seca) no fueron significativas. Sólo el sitio en el Cerro Bobí, con bosque nuboso relativamente prístino, parece tener una composición de especies similar a otros bosques nubosos de tierras altas de Guatemala. Adicionalmente, se presentan datos sobre las especies capturadas, incluyendo información reproductiva.

La importancia de los nematodes Syphaciini (Syphaciinae–Oxyuridae) como marcadores especifícos de sus hospedadores

La especificidad es uno de los principales atributos de los parásitos. El hallazgo de especies parásitas altamente específicas puede brindar información sobre los hospedadores. Además, la especificidad hospedatoria describe patrones de asociación actual que pueden reflejar la historia macroevolutiva. En este trabajo se analizó la especificidad hospedatoria de los nematodes Syphaciini (Oxyuridae) parásitos de roedores Muroidea (Rodentia) americanos y en particular de roedores akodontinos de Argentina. Por otra parte, con el fin de distinguir posibles eventos evolutivos, los conocimientos taxonómicos, ecológicos y los resultados de especificidad de los nematodes Syphaciini se integraron con la filogenia de los roedores Akodontini. Los resultados mostraron correspondencia entre especie parásita – género hospedador e indicaron que estos parásitos acompañan la diversificación de sus hospedadores. Por lo expuesto, se sugiere que estos nematodes serían de utilidad como marcadores taxonómicos de la historia evolutiva de sus hospedadores.


The importance of Syphaciini nematodes (Syphaciinae–Oxyuridae) as specific marker of their hosts. The specificity is one of the main features of parasites. The founding of highly specific parasite species can offer information on their hosts. Also, the host specificity describes patterns of current association that can reflect the macroevolutive history. The host specificity of the Syphaciini (Oxyuridae) nematode parasites of American Muroidea (Rodentia) and akodontine rodents was analyzed in this study. On the other hand, with the aim of distinguishing possible evolutionary events, the taxonomic-ecological knowledge and the results of specificity of Syphaciini were integrated with the phylogeny of the Akodontini rodents. The results showed correspondence between parasite species – genus host and explain that these parasites accompany the diversification of their hosts. As regarded, it is suggested that these nematodes would be useful as taxonomic markers of the evolutionary history of their hosts.