Abundance and habitat preferences of house mouse Mus musculus in the desert of northern Peru

, , , ,

The house mouse is a commensal species that invades natural ecosystems and threatens both native rodents and ecosystems. Therefore, it is important to describe the population of Mus musculus in native ecosystems to develop effective management plans for eradicating or controlling this species. In this study, we assessed the abundance and habitat preferences of M. musculus in Reserva Nacional de Illescas (RNI) and Manglares de San Pedro de Vice (MSPV), using capture-recapture methods during 2021 and 2022. We recorded only a few captures (N = 3) of M. musculus in the RNI, whereas numerous captures and recaptures (N = 195 and N = 41, respectively) were recorded at the MSPV. Our analysis suggests that M. musculus prefers complex habitats. We discuss the implications of the presence of house mice in mangrove ecosystems and emphasize the population dynamics of this species for its control and management in legally protected areas. In conclusion, the population size of the house mouse varies among different habitats, with a preference for complex environments.


El ratón domestico es una especie comensal que invade ecosistemas naturales y amenaza tanto a las especies nativas de roedores como a los ecosistemas. Por lo tanto, es importante describir la población de Mus musculus en ecosistemas nativos para diseñar planes de manejo efectivos para erradicar o controlar esta especie. En este estudio, evaluamos la abundancia y las preferencias de hábitat de M. musculus en la Reserva Nacional de Illescas (RNI) y en los Manglares de San Pedro de Vice (MSPV), usando métodos de captura-recaptura durante 2021 y 2022. Registramos algunas capturas de M. musculus en la RNI y numerosas capturas y recapturas de esta especie en los MSPV, y estimamos que M. musculus prefiere hábitats más complejos. Discutimos las consecuencias de la presencia del ratón doméstico en los manglares y resaltamos los aspectos poblacionales de esta especie para su control y manejo en áreas de conservación. Concluimos que el ratón doméstico varía el tamaño de población entre los diferentes hábitats y muestra preferencia por hábitats complejos.

Graphical abstract for the article “Abundance and habitat preferences of house mouse Mus musculus in the desert of northern Peru” (Carrasco-Escudero et al., 2024)

Natural Trichinella spiralis infection in wild and domestic vertebrates in a trichinellosis endemic area from Argentina

, , , ,

Wildlife is a potential source for emerging and re-emerging zoonotic diseases. Trichinella spiralis is the major etiological agent that causes Trichinella spp. infection in humans and domestic pigs, but other Trichinella species are also involved. Pigs are the most important source of Trichinella spp. infection worldwide, being their outdoor breeding, waste feeding, their exposure to wildlife and their carcasses, the documented risk factors for pig production, food security, and health. Early Trichinella spp. detection and the study of their reservoir’s competence are needed to prevent and control Trichinella spp. infection. The aims of this study were to analyze the occurrence of Trichinella spp. infection in synanthropic and non-synanthropic wild and domestic animals in rural areas, and compare Trichinella spp. infection in synanthropic and non-synanthropic wild small mammals on intensive and extensive piggeries. This is a two-year study in an endemic area of the disease. To evaluate parasite infection, we included samples from animals captured in 18 intensive and extensive piggeries and from road-killed vertebrates collected lengthwise 882 km within 13 counties along eight consecutive seasons. Trichinella spp. infection association to small mammals’ infestation levels and community composition and structure was analyzed. From a total of 697 wild and domestic animals analyzed, infected Rattus norvegicus and Didelphis albiventris individuals were found in two extensive piggeries. The parasite was not found outside piggeries. Infections were identified as T. spiralis by a Nested-Multiplex PCR. These findings showed some evidence that supports the idea that extensive farming has a higher risk of transmission of T. spiralis than intensive farming.


Infección natural de Trichinella spiralis en vertebrados silvestres y domésticos en un área endémica de triquinosis de Argentina. La fauna silvestre es una potencial fuente de enfermedades zoonóticas emergentes y reemergentes. Trichinella spiralis es el principal agente etiológico que causa la infección de Trichinella spp. en humanos y cerdos, pero también otras especies de Trichinella están involucradas. Los cerdos son la fuente más importante de infección por Trichinella spp. a nivel mundial, mientras que su cría al aire libre, la alimentación con desechos, su exposición a la fauna silvestre y sus cadáveres son los factores de riesgo conocidos para la producción porcina, la seguridad alimentaria y la salud. La detección temprana de Trichinella spp. y el estudio de la competencia de sus reservorios son necesarios para prevenir y controlar la triquinelosis. Los objetivos de este estudio fueron evaluar la ocurrencia de infección de Trichinella spp. en animales silvestres sinantrópicos y no sinantrópicos, y en animales domésticos en un área rural, y comparar la ocurrencia de infección de Trichinella spp. en pequeños mamíferos sinantrópicos y no sinantrópicos en granjas porcinas intensivas y extensivas. Este estudio de dos años se realizó en un área endémica de la enfermedad. Para evaluar la infección parasitaria, incluimos muestras de animales capturados en 18 granjas porcinas intensivas y extensivas y de vertebrados atropellados recolectados a lo largo de 882 km en 13 departamentos durante ocho estaciones consecutivas. Se analizó la asociación de la infección por Trichinella spp. con los niveles de infestación de pequeños mamíferos y la composición y estructura de la comunidad. De un total de 697 animales silvestres y domésticos analizados, se encontraron individuos infectados de Rattus norvegicus y Didelphis albiventris en dos criaderos extensivos. El parásito no se encontró fuera de las granjas porcinas. Mediante una PCR Nested-Multiplex las infecciones se identificaron como T. spiralis. Encontramos alguna evidencia que apoya la idea de que las granjas de cría extensiva de cerdos tienen un mayor riesgo para la transmisión de T. spiralis que la cría intensiva.

Graphical abstract for the article “Natural Trichinella spiralis infection in wild and domestic vertebrates in a trichinellosis endemic area from Argentina” (Montes de Oca et al., 2024)

Especificidad hospedatoria de Cuterebra Clark, 1815, en roedores sigmodontinos en el Desierto del Monte central, Argentina

, , , ,

Los parásitos pueden relacionarse y utilizar, con diferente intensidad, a más de una especie hospedadora. Los niveles de infección, como prevalencia e intensidad parasitaria, son más altos en el hospedador principal y más bajos en las especies hospedadoras auxiliares, y pueden representar su especialización parasitaria. Cuterebra Clark, 1815 (Insecta, Oestridae) comprende especies de moscas parásitas, cuyas larvas se alojan en el subcutáneo de roedores y otras especies de mamíferos americanos. Aunque son escasos, los estudios de parasitismo por Cuterebra bonaerensis en roedores abarcan un amplio rango geográfico en la zona central de Argentina. El presente estudio tiene como objetivos: a) estudiar la estacionalidad parasitaria de C. bonaerensis en el pedemonte de Mendoza; b) identificar las especies de pequeños mamíferos que cumplen el rol de hospedador principal y auxiliar/es; c) determinar la especificidad hospedatoria de C. bonaerensis en el ensamble de pequeños mamíferos de esa región, y d) analizar la distancia taxonómica promedio de C. bonaerensis, considerando a las especies de roedores que parasita en Argentina. Las especies parasitadas por C. bonaerensis en esta zona de la ecorregión del monte fueron Akodon oenos, A. dolores y Phyllotis vaccarum. Otoño y primavera fueron las estaciones más relevantes para la etapa parasitaria. Akodon oenos sería el hospedador principal, y A. dolores y Phyllotis vaccarum se comportarían como hospedadores auxiliares de C. bonaerensis. La especificidad hospedatoria de C. bonaerensis analizada desde las perspectivas taxonómica y ecológica sugieren una asociación con roedores de la subfamilia Sigmodontinae, en general, y una estrecha asociación con el género Akodon, en particular.


Host specificity of Cuterebra Clark, 1815 in sigmodontine rodents in central Monte Desert, Argentina. Parasites can interact and use more than one host species with different intensities. Infection levels such as parasite prevalence and intensity are highest in the main host and lowest in auxiliary host species, and may represent parasite specialization. Cuterebra Clark, 1815 (Insecta, Oestridae) includes species of flies whose larvae parasitize in the subcutaneous tissue of rodents and other species of American mammals. Although scarce, studies of parasitism by Cuterebra bonaerensis in rodents cover a wide geographic range in central Argentina. This research aimed to a) study the parasitic seasonality of C. bonaerensis in the foothills of Mendoza; b) identify the species of small mammals that play the role of main and auxiliary host(s); c) determine the host specificity of C. bonaerensis in the assemblage of small mammals from that region, and d) analyze the average taxonomic distance of C. bonaerensis considering the rodent species that it parasitizes in Argentina. The species parasitized by C. bonaerensis in this area of the Monte ecoregion were Akodon oenos, A. dolores and Phyllotis vaccarum. Autumn and spring were most relevant seasons for the parasitic stage. Akodon oenos would be the main host, while A. dolores and Phyllotis vaccarum would behave as auxiliary hosts for C. bonaerensis. The host specificity of C. bonaerensis, analyzed from the taxonomic and ecological perspectives, suggests an association with rodents of the Sigmodontinae subfamily in general and a particular association with the genus Akodon.

Graphical abstract for the article “Especificidad hospedatoria de Cuterebra Clark, 1815, en roedores sigmodontinos en el Desierto del Monte central, Argentina” (Moreno et al., 2024)

Native and exotic small mammals as hosts of Hydatigera taeniaeformis sensu stricto larvae on pig farms of central Argentina: a study of prevalence and phylogenetic relationships

, , , , , ,

Small mammals, including those inhabiting human-modified habitats, transmit zoonotic diseases such as cysticercosis. This disease is caused by Cysticercus fasciolaris, the larval form of species within the Hydatigera taeniaeformis s.l. group. While the life cycle of these flatworms is well understood, certain aspects of their phylogeny remain unknown. Studies in Europe, Asia, and Africa suggest that the species Hydatigera taeniaeformis s.s. exclusively infects small mammals of the family Muridae. However, no studies have been conducted in the Americas until now. In this study, small mammals were captured on 18 pig farms in the province of Buenos Aires throughout a year. Necropsies of captured individuals were performed, and the presence of cysts was recorded. The prevalence of cysticercosis was analyzed for the entire assemblage, with species as the explanatory variables. Species-specific prevalence was also modeled, considering season and type of farm as the explanatory variables. Cysts were collected from Akodon azarae, Oligoryzomys flavescens, Rattus norvegicus, and Rattus rattus, and identified through molecular techniques, comparing their DNA sequences with those stored in GenBank for phylogenetic hypothesis. A total of 460 small mammals were analyzed, including the introduced species R. norvegicus, R. rattus and M. musculus, and the native species A. azarae, O. flavescens, Oxymycterus rufus, Didelphis albiventris, and Lutreolina crassicaudata. The prevalence of cysticercosis was similar between species, and it showed a seasonal association in R. norvegicus and A. azarae. Phylogenetic analysis confirmed the presence of Hydatigera taeniaeformis s.s. in cricetids, suggesting a recent spillover event associated with European colonization in the Americas.


Pequeños mamíferos nativos y exóticos como hospedadores de larvas de Hydatigera taeniaeformis sensu stricto en granjas porcinas del centro de Argentina: estudio de su prevalencia y relaciones filogenéticas. Los pequeños mamíferos, incluidos aquellos que habitan en hábitats modificados por la especie humana, transmiten enfermedades zoonóticas como la cisticercosis. Esta enfermedad es causada por Cysticercus fasciolaris, la forma larvaria de especies pertenecientes al complejo Hydatigera taeniaeformis s.l. Aunque se conoce bien el ciclo biológico de estos platelmintos, algunos aspectos de su filogenia aún son desconocidos. Algunos estudios realizados en Europa, Asia y África sugieren que la especie Hydatigera taeniaeformis s.s. infecta exclusivamente a pequeños mamíferos de la familia Muridae. Sin embargo, hasta ahora no se habían realizado estudios en el Continente Americano. En este estudio se capturaron pequeños mamíferos en 18 granjas porcinas de la provincia de Buenos Aires a lo largo de un año. Se realizaron necropsias de los individuos capturados y se registró la presencia de cisticercos. Se calculó y modeló la prevalencia de cisticercosis para todo el ensamble, con las especies como variables explicativas. También se modeló la prevalencia especie-específica, considerando la estación y el tipo de granja como variables explicativas. Se colectaron cisticercos de Akodon azarae, Oligoryzomys flavescens, Rattus norvegicus y Rattus rattus para su análisis filogenético, y se identificaron mediante técnicas moleculares, que compararon sus secuencias de ADN con las almacenadas en GenBank. Se analizó un total de 460 pequeños mamíferos, incluidas las especies introducidas R. norvegicus, R. rattus y M. musculus, y las especies autóctonas A. azarae, O. flavescens, Oxymycterus rufus, Didelphis albiventris y Lutreolina crassicaudata. La prevalencia de cisticercosis fue similar entre especies y mostró una asociación estacional en R. norvegicus y A. azarae. El análisis filogenético confirmó la presencia de Hydatigera taeniaeformis s.s. en cricétidos, lo que sugiere un evento de spillover reciente asociado a la colonización europea de las Américas.

Graphical abstract for the article “Native and exotic small mammals as hosts of Hydatigera taeniaeformis sensu stricto larvae on pig farms of central Argentina: a study of prevalence and phylogenetic relationships” (Alonso et al., 2024)

Karyotypic diversity of the genus Graomys Thomas, 1916 (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae)

, , , , , , ,

The genus Graomys contains four species and presents significant karyological diversity. Graomys griseoflavus, inhabiting mainly the Monte Desert ecoregion, shows variations in diploid number (2n) from 33 to 38 due to Robertsonian translocations and in fundamental number of autosomal arms (FNa) from 44 to 48 due to inversions. Graomys chacoensis, which occurs in the ecoregions of the Chaco and the Espinal, has 2n = 42 and FNa = 44–46 due to a pericentric inversion. Graomys domorum, which inhabits the Yungas ecoregion and the Yungas-Chaco transitional zones exhibits 2n = 28 and FNa = 46, but its karyotype is known only by a schematic representation for two specimens from Bolivia. The karyotype of G. edithae has not yet been described. In this report, we studied 29 individuals of the three former species from different localities of their distribution, using conventional and differential cytogenetic techniques and chromosome measurements. In G. griseoflavus, we have identified the pairs involved in the three Robertsonian translocations, supporting an independent, not sequential origin of this polymorphism. The nearby area of Mendoza City showed the greatest chromosomal diversity for G. griseoflavus. The banding pattern associated with the chromosomal measurements allowed us to suggest the possible pairs involved in the pericentric inversions of G. griseoflavus and G. chacoensis. The presence of heterochromatin indicates more significant chromosomal variability and complexity than previously recognized. The chromosome complements of G. chacoensis and G. griseoflavus are more similar to each other. The karyotype of G. domorum from Argentina differs from the previously reported from Bolivia, and is the most divergent within the genus.


Diversidad cariotípica en el género Graomys Thomas, 1916 (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae). El género Graomys contiene cuatro especies y presenta una diversidad cariológica significativa. Graomys griseoflavus habita en la ecorregión del Desierto del Monte y muestra variaciones en el número diploide (2n) de 33 a 38 debido a translocaciones robertsonianas, y en el número fundamental de brazos autosómicos (FNa) de 44 a 48 debido a inversiones. Graomys chacoensis se encuentra en las ecorregiones del Chaco y el Espinal, y tiene 2n = 42 y FNa = 44–46 debido a una inversión pericéntrica. Graomys domorum habita en la ecorregión de Yungas y en zonas de transición con el Chaco, y exhibe 2n = 28 NFa = 46, pero su cariotipo sólo se conoce por una representación esquemática para dos especímenes de Bolivia. El cariotipo de G. edithae no ha sido descrito. En este trabajo estudiamos 29 individuos de las tres primeras especies distribuidos en diferentes localidades, utilizando técnicas citogenéticas convencionales, diferenciales y mediciones cromosómicas. En G. griseoflavus identificamos los pares involucrados en las tres translocaciones Robertsonianas, apoyando un origen independiente, no secuencial de este polimorfismo. El área cercana a Mendoza alberga la mayor diversidad cromosómica de G. griseoflavus. El patrón de bandas y las medidas cromosómicas nos han permitido sugerir los posibles pares involucrados en las inversiones pericéntricas de G. griseoflavus y G. chacoensis. La presencia de heterocromatina indica variabilidad cromosómica adicional y una mayor complejidad de lo que se reconocía previamente. Los complementos cromosómicos de G. griseoflavus y G. chacoensis son muy similares. El cariotipo de G. domorum de Argentina difiere del informado en Bolivia y es el más divergente dentro del género.

Graphical abstract for the article “Karyotypic diversity of the genus Graomys Thomas, 1916 (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae)” (De Cena et al., 2023)

A diversidade de pequenos mamíferos do Boqueirão da Onça, na Caatinga do Estado da Bahia, revelada pela maior caverna do Brasil, a Toca da Boa Vista

, ,

Cavernas são cavidades naturais subterrâneas formadas pela ação da água propícias ao acúmulo de restos de vertebrados. Na Caatinga do Estado da Bahia, a Toca da Boa Vista (TBV) destaca-se como a maior caverna do Brasil, localizada numa região coberta por floresta estacional, campos rupestres e áreas antropizadas, conhecida como Boqueirão da Onça. No presente estudo foram analisados materiais craniomandibulares e dentes de pequenos mamíferos coletados sobre o piso da TBV provenientes, em sua maior parte, das pelotas da coruja suindara (Tyto furcata). Foram registradas 31 espécies, incluindo sete de Didelphimorphia (Didelphidae), 14 de Rodentia (Caviidae, Echimyidae, Cricetidae e Muridae) e 10 de Chiroptera (Furipteridae, Natalidae, Phyllostomidae e Vespertilionidae). Todas essas espécies têm ocorrência conhecida para a Caatinga. A distribuição de Holochilus oxe é ampliada para o Estado da Bahia. Foram identificadas espécies ameaçadas (e.g., Thylamys karimii, Kerodon rupestris e Furipterus horrens), restritas aos limites do bioma ou a áreas de transição (Marmosops incanus e Pseudoryzomys simplex) e de hábitos florestais (e.g., Marmosa demerarae e Rhipidomys cariri). A ocorrência dessas espécies de pequenos mamíferos refletem os ambientes conservados na região do Boqueirão da Onça. Por outro lado, a presença de Mus musculus e Rattus rattus está relacionada aos ambientes antropizados próximos da TBV. Esses dados corroboram a relevância das cavernas como fonte de material para estudos sobre pequenos mamíferos e ampliam o conhecimento sobre a fauna da região do Boqueirão da Onça, uma das áreas mais representativas da Caatinga.


Small mammal diversity of the Boqueirão da Onça, Caatinga in the State of Bahia, revealed in Brazil’s largest cave, Toca da Boa Vista. Caves are natural underground cavities eroded by water, where vertebrates remains accumulated. Toca da Boa Vista (TBV) in the State of Bahia has importance as the largest cave in the country and is located in Boqueirão da Onça, a region covered by seasonal forest, rocky fields, and anthropized areas. We conducted an analysis of craniomandibular and dental material of small mammals collected on the surface of this cave, deposited for the most part by the owl Tyto furcata. Thirty-one species of small mammals were recorded, including seven Didelphimorphia (Didelphidae), 14 Rodentia (Caviidae, Echimyidae, Cricetidae, and Muridae), and 10 Chiroptera (Furipteridae, Natalidae, Phyllostomidae, and Vespertilionidae). All these species are known from the Caatinga. The distribution of Holochilus oxe is confirmed for Bahia. The sample includes threatened species (e.g., Thylamys karimii, Kerodon rupestris, and Furipterus horrens), restricted to bioma limits or to transitional areas (Marmosops incanus and Pseudoryzomys simplex), and ones of forest habits (e.g., Marmosa demerarae and Rhipidomys cariri). These species reflect the environments conserved within Boqueirão da Onça. On the other hand, the presence of Mus musculus and Rattus rattus is related to anthropized areas near TBV. These data support the importance of caves as a source of material for small mammals’ studies and increase the knowledge of the fauna of Boqueirão da Onça, one of the most representative areas of the Caatinga.

Graphical abstract for the article “A diversidade de pequenos mamíferos do Boqueirão da Onça, na Caatinga do Estado da Bahia, revelada pela maior caverna do Brasil, a Toca da Boa Vista” (Cherem et al., 2022)

Micromamíferos y paleoambientes durante el Holoceno tardío en el noreste de Patagonia (Río Negro, Argentina)

, ,

En este trabajo se realiza un análisis integral de la información taxonómica y paleoambiental de los conjuntos de micromamíferos recuperados en sitios arqueológicos ubicados en el valle medio del río Negro y áreas próximas hacia el sur (noreste de Patagonia). Se incluyen, como parámetro actual, muestras de micromamíferos (mayormente novedosas) de egagrópilas de aves rapaces recolectadas en el área. La matriz general de los conjuntos de micromamíferos del valle medio del río Negro muestra condiciones áridas propias del Monte durante los últimos 1000 años AP. No obstante, la presencia de Holochilus vulpinus en los ríos Negro y Limay posiblemente responda a su avance durante episodios algo más cálidos y húmedos del Holoceno, con una ulterior retracción durante la Pequeña Edad de Hielo. Por otro lado, los conjuntos de micromamíferos de las Sierras de Pailemán indicaron condiciones áridas y semiáridas de ecotono del Monte y la estepa patagónica entre 3500 y 1800 años AP. Las muestras actuales de egagrópilas señalan la retracción regional de algunas especies (la mencionada H. vulpinus en los cursos fluviales, y el marsupial Lestodelphys halli y el caviomorfo Tympanoctomys kirchnerorum en las Sierras de Pailemán), la marcada disminución en abundancia de especies asociadas a los pastizales, como el sigmodontino Reithrodon auritus y la dominancia de sigmodontinos oportunistas (Graomys griseoflavus, Oligoryzomys longicaudatus, Calomys musculinus y Eligmodontia sp.), más flexibles a los procesos de antropización.


Small mammals and paleoenvironments during the Late Holocene in northeastern Patagonia (Río Negro, Argentina). This study provides an integral analysis of the taxonomic and paleoenvironmental evidence of the micromammal assemblages recovered from the archaeological sites located in the middle valley of the Negro river and neighboring southern areas (northeastern Patagonia). As current parameter, several samples (mostly novel) of micromammals derived from pellets of raptors collected in the area were also included. The general matrix of the micromammal assemblages of the middle valley of the Negro river reflects the arid conditions of Monte during the last 1000 years BP. However, the presence of Holochilus vulpinus in the Negro and Limay rivers probably responds to its advance during Holocene warm and humid episodes, with the subsequent retraction during the Little Ice Age. On the other hand, the micromammal assemblages of the Sierras de Pailemán indicate arid and semi-arid conditions of the ecotone Monte and Patagonian steppes between 3500 and 1800 years BP. Recent pellet samples point out the regional retraction of some species (the aforementioned H. vulpinus in the river courses, and the marsupial Lestodelphys halli and the caviomorph Tympanoctomys kirchnerorum in Pailemán), the marked decrease in abundance of grassland-associated species such as the sigmodontine Reithrodon auritus, and the dominance of opportunistic sigmodontines (Graomys griseoflavus, Oligoryzomys longicaudatus, Calomys musculinus and Eligmodontia sp.), these latter more flexible to anthropization processes.

Drawings and notes by Elio Massoia. Photo collage by Damián Voglino.

Egagrópilas actuales de aves rapaces como herramienta para la generación de modelos paleoambientales en la provincia de Mendoza, Argentina

, ,

El conocimiento de las comunidades actuales de micromamíferos es relevante para interpretar fluctuaciones paleoambientales del Cuaternario tardío. En este trabajo se recopilan y discuten las implicancias de las muestras de egagrópilas de distintas especies de aves rapaces como parámetro actualístico en la provincia de Mendoza, Argentina. Se analizan todas las muestras disponibles de micromamíferos recuperadas en egagrópilas actuales de aves rapaces (n = 31) y aquellas provenientes de sitios arqueológicos (n = 40), mediante el uso de herramientas ampliamente conocidas (análisis multivariados y de diversidad taxonómica) y algunas menos utilizadas (Índice Taxonómico de Hábitat [ITH] y Sistemas de Información Geográfica). Además de la pérdida de algunas especies en la actualidad, a partir de posibles extinciones (Holochilus lagigliai) y/o retracciones regionales (e.g. Cavia aperea, Lestodelphys halli, Octomys mimax, Reithrodon auritus), también se detectaron diferencias al comparar las comunidades pasadas y actuales del norte y sur de Mendoza. Mediante la aplicación del ITH se observó una proporción algo mayor de especies asociadas a ambientes de peladal (áreas abiertas de baja cobertura vegetal) en las muestras actuales de todas las unidades biogeográficas. Se identificaron áreas sin información sobre muestras de egagrópilas de aves rapaces y otras con información poco confiable en términos de tamaño muestral.


Modern raptor pellets as tools for generation of paleoenvironmental models in Mendoza province, Argentina. Systematic knowledge about modern small mammal communities is necessary to interpret paleoenvironmental variations in the Late Quaternary. In this work, implications and information of modern small-mammal assemblages derived from raptor pellets from Mendoza province are reviewed and discussed as current taxonomic parameter. In this sense, all modern (n = 31) and archaeological samples (n = 40) were studied using familiar (multivariate and diversity analyses) and novel (Taxonomic Habitat Index [THI] and Geographic Information Systems) tools for the province. In addition to the loss of small mammal species in the present from possible extinctions (e.g., Holochilus lagigliai) and regional extirpations (e.g., Cavia aperea, Lestodelphys halli, Octomys mimax, Reithrodon auritus), differences between past and present communities from northern and southern Mendoza also were detected. Thus, for example, through the application of THI a slightly higher proportion of species associated with open areas of low vegetation coverage, was observed in modern assemblages than in those of the late Holocene. We identified areas lacking modern raptor pellet samples as well as other areas with inadequate information due to sample sizes.

Drawings and notes by Elio Massoia. Photo collage by Damián Voglino.

Avances en el establecimiento de una línea de base para el monitoreo de comunidades de pequeños mamíferos no voladores del noroeste argentino

, ,

Las actividades antrópicas producen cambios en el uso del suelo y las condiciones climáticas, influyendo en las comunidades de plantas y animales. Los pequeños mamíferos responden a estos cambios modificando sus abundancias y su diversidad. En la actualidad no existe una línea de base sobre parámetros comunitarios para la mayoría de estas especies y para toda la heterogeneidad ambiental en el noroeste argentino (NOA), lo cual constituye un paso ineludible para dimensionar los efectos de esos cambios. A partir del análisis de material cráneo-dentario recuperado de egagrópilas de aves estrigiformes, caracterizamos la composición y diversidad de los ensambles de pequeños mamíferos en 34 localidades representativas de cinco ecorregiones del NOA. Identificamos 53 ítems presa, la mayoría correspondientes a roedores sigmodontinos. Los ensambles de cada localidad presentaron una composición de especies representativa de cada ecorregión a la que pertenecen. Las localidades con mayor riqueza fueron aquellas situadas en elevaciones intermedias, en áreas de ecotono o aquellas caracterizadas por presentar una cobertura vegetal bien conservada. Un rasgo notable fue la dominancia de especies del género Calomys en el Chaco Seco y la Selva Pedemontana de Yungas. El análisis de agrupamiento de localidades evidenció no sólo la influencia de la topografía y la heterogeneidad ambiental sino también el efecto de las modificaciones en el uso del suelo sobre las comunidades. Este trabajo constituye un punto de partida sustentado en numerosas localidades representativas de toda la diversidad ambiental en el NOA y es el primero en caracterizar las comunidades de estos mamíferos en la región a partir de evidencias obtenidas de la actividad trófica de aves rapaces.


Progress in the establishment of a baseline for the monitoring of communities of non-volant small mammals in northwestern Argentina. Anthropic activities produce changes in land use and climatic conditions, influencing biological communities. Small mammals respond to these changes by modifying their abundances and diversity. At present a baseline on population and community parameters for most of these species and all the environmental heterogeneity in Northwestern Argentina (NWA), which is important to measure the effects of these changes, is not available. From the analysis of cranial and dental material recovered from owl pellets, we characterize the composition and diversity of the small mammal assemblages in 34 localities representatives of five ecoregions in NWA. We identified 53 items prey, most of them sigmodontine rodents. The localities showed assemblages with species compositions representatives of each ecoregion. The richness was high in localities situated at intermediate altitudes, in ecotone areas between ecoregions, and in those characterized by showing a well-preserved vegetation cover. A remarkable feature was the clear dominance of species of the genus Calomys in the Dry Chaco and the Yungas Pedemontane Forest. The cluster analysis of the localities showed not only the influence of the topography and the climatic heterogeneity but also the effect of the land use modifications on the small mammal communities. This work represents an important starting point supported by a number of representative localities of all the environmental diversity in NWA and is the first to characterize the small mammal communities in the region developed from evidence obtained from the trophic activity of predatory birds.

Drawings and notes by Elio Massoia. Photo collage by Damián Voglino.

Pequenos mamíferos em egagropilos de Tyto furcata em uma área de Floresta Ombrófila Mista no sul do Brasil

, ,

A análise de egagropilos de aves de rapina, em particular de Tyto furcata, constitui uma importante técnica de amostragem de pequenos mamíferos, mas é ainda pouco explorada no Brasil. Neste trabalho realizamos o levantamento dos pequenos mamíferos presentes nos egagropilos de T. furcata coletados em uma área de Floresta Ombrófila Mista no estado de Santa Catarina, sul do Brasil. Foram registrados 364 indivíduos de 14 táxons das famílias Didelphidae, Cricetidae, Muridae e Caviidae. Oligoryzomys sp. foi o táxon mais frequente, correspondendo a 53,30% do total de indivíduos, seguido por Mus musculus (22,80%) e Calomys tener (14,84%), o que indica o predomínio de roedores de ambientes abertos e alterados. Espécies pouco amostradas com técnicas convencionais de captura, como Calomys tener, e espécies de hábitos florestais, como Sooretamys angouya e Thaptomys nigrita, também estiveram representadas na amostra. Os resultados obtidos corroboram a utilidade do método para o conhecimento dos pequenos mamíferos neotropicais.


Small mammals in pellets of Tyto furcata from a Mixed Ombrophilous Forest area in southern Brazil. The analysis of raptor pellets, in particular Tyto furcata, is an important sampling technique for small mammals, but it is still little exploited in Brazil. In this work we carried out a survey of the small mammals present in pellets of T. furcata collected in an area of Mixed Ombrophilous Forest in the state of Santa Catarina, southern Brazil. A total of 364 individuals from 14 taxa of the families Didelphidae, Cricetidae, Muridae and Caviidae were registered. Oligoryzomys sp. was the most frequent taxon, corresponding to 53.30% of the total of individuals, followed by Mus musculus (22.80%) and Calomys tener (14.84%), which indicates the predominance of rodents of open and disturbed environments. Species poorly sampled with standard capture techniques, such as Calomys tener, and forest species, such as Sooretamys angouya and Thaptomys nigrita, were also represented in the sample. The obtained results corroborate the usefulness of the method for the knowledge of Neotropical small mammals.

Drawings and notes by Elio Massoia. Photo collage by Damián Voglino.