Fluctuating asymmetry as an indicator of environmental stress in small mammals

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The developmental stability of an organism is reflected in its ability to produce an “ideal” form under a particular set of conditions. Bilateral structures in bilaterally symmetrical organisms offer a precise symmetry against which departures may be compared. The tool mostly used to estimate the development stability is fluctuating asymmetry, which considers small random deviations that occur between the left and right sides of a bilateral trait. Fluctuating asymmetry is considered as the only form of asymmetry that can serve as a useful indicator of environmental/genetic stress. We summarized four decades of studies where fluctuating asymmetry was used to assess the effects of environmental stress in small mammals. This group of species has been widely used in ecological studies to infer environmental disturbances because of its wide range of characteristics. We selected 27 articles that were compiled with Google Scholar (Mountain View, CA) using “fluctuating asymmetry” and “small mammals” as key words, written in English and with ecological objectives. We focused our analyses on the approaches used to evaluate fluctuating asymmetry (linear measurements or geometric morphometrics), the stress factor (natural or anthropogenic), the region where the study was developed, the number of traits used in the studies and the data sources, including measures obtained from samples of barn owl pellets, scientific collections and captured animals. The review shows the importance of including fluctuating asymmetry in ecological studies as a reliable, cheap and fast biological indicator of the effect of environmental stress on mammals.


Asimetría fluctuante como un indicador de estrés ambiental en pequeños mamíferos. La estabilidad del desarrollo de un organismo se refleja en la capacidad que posee de producir una forma «ideal» bajo un conjunto particular de condiciones. Las estructuras bilaterales en organismos con simetría bilateral ofrecen una simetría precisa sobre la cual se pueden comparar desviaciones. La herramienta más utilizada para estimar la estabilidad del desarrollo es la asimetría fluctuante, la cual considera las pequeñas desviaciones aleatorias que ocurren entre los lados derecho e izquierdo de rasgos bilaterales, y es la única asimetría adecuada como indicador de estrés ambiental/genético. Resumimos cuatro décadas de estudios en donde la asimetría fluctuante fue utilizada para evaluar el efecto de estrés ambiental sobre pequeños mamíferos. Este grupo de especies ha sido ampliamente utilizado en estudios ecológicos para inferir perturbaciones ambientales debido a sus variadas características. Se seleccionaron 27 artículos compilados con Google Académico, utilizando «asimetría fluctuante» y «pequeños mamíferos» como palabras clave, escritas en inglés y con objetivos ecológicos. Centramos nuestro análisis en los enfoques utilizados para evaluar la asimetría fluctuante (medidas lineales o morfometría geométrica), el factor de estrés (natural o antropogénico), la región donde se desarrolló el estudio, el número de rasgos utilizado en los estudios y las fuentes de datos (muestras de pellets de lechuza, colecciones científicas y capturas directas de animales). La revisión muestra la importancia de incluir la asimetría fluctuante en estudios ecológicos como un indicador biológico confiable, económico y rápido del efecto del estrés ambiental sobre los mamíferos.

Resúmenes de tesis

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Carolina Abud Amato | Variación genética y estructura filogeográfica de Abrothrix olivaceus en la Patagonia argentina y el sur chileno


Cecilia C. Da Silva | Filogeografía del género Eligmodontia (Rodentia: Cricetidae) en la Patagonia argentina


Natalia A. Dellabianca | Efectos de oscilaciones climáticas sobre el crecimiento de la tonina overa, Cephalorhynchus commersonii, en aguas subantárticas


Lucía Fantini | Hibridación genómica comparada en el estudio evolutivo de Cebus (Primates, Platyrrhini): análisis de una progenie híbrida


Carlos M. González Fischer | Ensambles de roedores en agroecosistemas de la provincia de Buenos Aires: su asociación con el uso de la tierra a distintas escalas espaciales


Juan J. Martínez | Filogeografía y modos de especiación en el género Graomys (Rodentia, Cricetidae)


Lida E. Pimper | Estructura poblacional y conservación de la tonina overa, Cephalorhynchus c. commersonii, en Tierra del Fuego y zonas aledañas


Luciana Riccialdelli | Ecología trófica de cetáceos subantárticos utilizando el análisis de isótopos estables


Ana S. Riverón Mato | Estructura poblacional e historia demográfica del «pericote patagónico», Phyllotis xanthopygus (Rodentia: Sigmodontinae) en la Patagonia argentina


Enrique Rodríguez-Serrano | Consecuencias de las glaciaciones pleistocénicas sobre la diversidad genética de Abrothrix olivaceus (Waterhouse) (Rodentia: Cricetidae: Sigmodontinae)


Ivanna H. Tomasco | Adaptaciones a la hipoxia e hipercapnia del nicho subterráneo en roedores octodontoideos


Alejandro E.J. Valenzuela | Ecología y distribución del visón americano (Neovison vison) en Tierra del Fuego: efectos de este predador exótico en la fauna nativa

Resúmenes de tesis

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M. Virginia Burgi | Radio de acción del guanaco (Lama guanicoe) en el NE de Chubut


Juan J. Martínez | Estudio filogeográfico en dos especies crípticas del género Graomys (Rodentia, Muridae) mediante haplotipos de ADN mitocondrial


Juan I. Reppucci | Interacciones interindividuales en el zorrino común (Conepatus chinga) en el Parque Provincial Ernesto Tornquist


Gonzalo Boqué | Bioperturbación del suelo por pequeños roedores excavadores del género Ctenomys, tuco-tucos, en una estepa arbustiva del noreste patagónico


Paula A. Taraborelli | Factores que afectan en la sociabilidad de Microcavia australis (Rodentia, Caviidae)