Sheep farms’ characteristics and livestock practices that influence sheep predation in Uruguay

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Animal predation is a main problem in sheep production with an important impact on animal production. Factors such as the size of the herd, animals’ location, and decisions on livestock practices influence the probability of predator attacks. The aim was to determine the characteristic of the sheep farms and factors related with the sheep husbandry associated with the risk of predation, according to the perception of Uruguayan sheep farmers. A virtual structured survey with 30 closed questions was applied to 91 sheep farmers. The survey provided information about social aspects of farmers surveyed, farm characterization, management of the animals, the presence of attacks by predators and the species of predator. More than 85% of the farmers reported predator attacks, but attacks were 8.3 times less when the farms had electric fences in all paddocks. The proportion of predation was greater in the Northern region of the country, and lower when the paddock was visited more than once per day. In general, attacks from pampas foxes and free-ranging dogs had an inverse relationship. The principal predator species reported as responsible to sheep attacks were the southern caracaras, pampas foxes, free-ranging dogs and wild boars. We consider that there may be a probable spatial and temporal avoidance by the pampas fox when free-ranging dogs are present. The high impact of occurrence of predators’ attacks indicates the need and the importance of collecting more information and developing management programs that can help to mitigate human-livestock predators’ conflict.


Características de las explotaciones ovinas y las prácticas ganaderas que influyen en la predación ovina en Uruguay. La predación es un problema principal en la producción ovina con un impacto importante en la producción animal. Factores como el número y ubicación de los animales, y las decisiones sobre prácticas ganaderas influyen en la probabilidad de ataques por predadores. El objetivo fue determinar las características de los predios ovejeros y los factores relacionados con el manejo ovino asociados con el riesgo de predación, según la percepción de los productores ovinos de Uruguay. Se aplicó una encuesta electrónica estructurada con 30 preguntas cerradas a 91 productores ovinos. La encuesta proporcionó información sobre aspectos sociales de los productores, caracterización del predio, manejo de los animales, presencia de ataques y especie de predador. Más del 85% de los productores reportaron ataques de predadores, pero estos fueron 8.3 veces menores cuando los predios tenían cercas eléctricas en todos los potreros. La proporción de predación fue mayor en la región norte del país y menor cuando se visitó el potrero más de una vez al día. En general, los ataques de zorros y perros tuvieron una relación inversa. Las principales especies reportadas como responsables de los ataques a los ovinos fueron los caranchos, zorros, perros y jabalíes. Consideramos que puede existir una posible evitación espacial y temporal por parte del zorro cuando los perros están presentes. El alto impacto de la ocurrencia de ataques de predadores indica la necesidad e importancia de recopilar más información y desarrollar programas de manejo que puedan ayudar a mitigar el conflicto entre humanos y predadores.

Dieta del jabalí (Sus scrofa), invasor biológico reciente del Parque Nacional Puyehue, sur de Chile

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Se identifican los ítems-presas y categorías tróficas representados en los contenidos estomacales de una muestra estival-otoñal (2013) de siete estómagos de jabalíes silvestres cazados en el Parque Nacional Puyehue, sur de Chile. La dieta del jabalí incluyó plantas, animales y hongos, siendo en general similar a la previamente documentada para dos áreas silvestres del sur de Chile. Este invasor biológico reciente en el área de estudio se caracteriza como generalista y oportunista, con potenciales impactos negativos sobre la fauna y la flora que deben ser prontamente evaluados.


Diet of the wild boar (Sus scrofa), a recent biological invader of Puyehue National Park, southern Chile. We identified the prey items and trophic categories represented in the contents of a summer-autumn (2013) sample of seven stomachs from wild boars hunted in the interior of Puyehue National Park, southern Chile. The diet included plants, animals and fungi, generally similar to previous reports from two other southern Chilean wilderness areas. This recent biological invader in the study area is characterized as an opportunistic generalist and has potential negative impacts on the fauna and flora that should be promptly evaluated.

Hunter self-monitoring as a basis for biological research: data from the Bolivian Chaco

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Izoceño hunters from 22 communities in the Bolivian Chaco voluntarily recorded data on over 5000 captured animals between 1997 and 2000. This paper presents and assesses the quality of biological information derived from hunter self-monitoring records. The nine most commonly hunted mammals were four ungulates (Mazama gouazoubira, Tayassu tajacu, Tayassu pecari, and Tapirus terrestris) and five armadillos (Dasypus novemcinctus, Tolypeutes matacus, Euphractus sexcinctus, Chaetophractus villosus, and C. vellerosus). The lack of quantitative precision restricts data analysis to qualitative assessment and relative comparisons among or within species. The data indicate seasonal reproductive activity (pregnancy rates, proportion of females and/or juveniles hunted) for all species except T. terrestris. The data also suggest that most species shift activity patterns during the coldest season of the year to increase day-time or mid-afternoon activity. Self-monitoring as conducted in the Izozog is not adequate for analyses of condition or habitat preferences.


El auto-monitoreo de cacería como base para la investigación biológica: datos del Chaco boliviano. De forma voluntaria cazadores izoceños de 22 comunidades del Chaco boliviano registraron más de 5000 animales cazados, junto con datos biológicos de cada animal cazado, entre 1997 y 2000. Este artículo presenta y evalúa la calidad de la información biológica proveniente de los datos que aportan los cazadores del auto-monitoreo de cacería. Los nueve mamíferos más cazados fueron cuatro ungulados (Mazama gouazoubira, Tayassu tajacu, Tayassu pecari, and Tapirus terrestris) y cinco armadillos (Dasypus novemcinctus, Tolypeutes matacus, Euphractus sexcinctus, Chaetophractus villosus y C. vellerosus). La falta de precisión cuantitativa de los datos restringe el análisis a una evaluación cualitativa y a comparaciones relativas entre diferentes especies o dentro de una misma especie. Según los registros de los cazadores, todas las especies excepto T. terrestris presentan una reproducción estacional (tasas de reproducción, proporción de hembras y/o juveniles cazados). Los registros además sugieren que la mayoría de las especies cambian patrones de actividad durante la estación más fría del año para incrementar la actividad durante el día y la tarde. El auto-monitoreo, tal como es llevado en el Izozog, no es adecuado para realizar el análisis de condición o preferencias de hábitat de las especies en cuestión.