Extreme flooding increases poaching mortality in the southernmost stronghold of the endangered marsh deer

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Extreme stochastic perturbations can affect population dynamics, but quantitative assessments are scarce for threatened species. The 2015–2016 El Niño–Southern Oscillation (ENSO) caused extreme flooding in the delta of the Paraná River, Argentina where the southernmost population of the regionally endangered marsh deer (Blastocerus dichotomus), occurs. Using field surveys and data from informants, we studied the impact of this flood on this marsh deer population’s mortality, distribution, and abundance within a 1236 km2 area. The occurrence of this extreme flood significantly increased marsh deer mortality; one hundred and forty-two marsh deer deaths were recorded over the seven-month flood duration, with poaching accounting for 86.6% of deaths. Marsh deer mortality was significantly greater in proximity to urban areas, embankments, and dirt roads, while mortality from poaching was greater in plantations and permanently inundated lands. Two areas of high spatial clustering of poaching mortality were detected, encompassing plantations with easy accessibility or in proximity to urbanized areas, while embankments appeared to have acted as attractive population sinks. Flood-related mortality significantly decreased the species’ occurrence within the study area after the flood, but changes in relative abundance between periods were heterogeneous across the landscape, probably as a result of local migrations. Since climate change is expected to increase the global frequency and magnitude of extreme flood events, our study provides valuable information for mitigating the negative synergistic effects of extreme flooding on the marsh deer, as well as for global wildlife populations subjected to periodic extreme floods.


Las inundaciones extremas incrementan la mortalidad por cacería en el refugio más austral del amenazado ciervo de los pantanos. Las perturbaciones estocásticas extremas pueden afectar la dinámica de las poblaciones, pero las evaluaciones cuantitativas son escasas para especies amenazadas. El fenómeno de «El Niño» de 2015–2016 causó inundaciones extremas en el delta del río Paraná, Argentina, donde se encuentra la población más austral del ciervo de los pantanos (Blastocerus dichotomus), categorizada como En Peligro a nivel regional. En base a relevamientos de campo y datos de informantes, estudiamos el impacto de esta inundación sobre la mortalidad, distribución y abundancia de esta población de ciervo de los pantanos dentro de un área de 1236 km2. La ocurrencia de esta inundación incrementó significativamente la mortalidad del ciervo de los pantanos; registramos 142 individuos muertos durante los siete meses de duración de la inundación, con la caza furtiva representando el 86,6% de las muertes. La mortalidad del ciervo de los pantanos fue significativamente mayor en proximidad a áreas urbanas, terraplenes y caminos vehiculares, mientras que la mortalidad por cacería fue mayor en plantaciones y terrenos permanentemente inundados. Se detectaron dos áreas de alta concentración espacial de mortalidad por cacería, que abarcaron plantaciones de fácil acceso o en proximidad de áreas urbanas, mientras que los terraplenes parecen haber funcionado como sumideros atractivos para los ciervos. La mortalidad relacionada con las inundaciones disminuyó significativamente la presencia de la especie dentro del área de estudio después de la inundación, pero los cambios en la abundancia relativa entre períodos fueron heterogéneos en todo el paisaje, probablemente como resultado de migraciones locales. Dado que se espera que el cambio climático aumente la frecuencia global y la magnitud de las inundaciones extremas, nuestro estudio proporciona información valiosa para mitigar los efectos sinérgicos negativos de las inundaciones extremas tanto en el ciervo de los pantanos como en poblaciones de otras especies sujetas a inundaciones extremas periódicas.

Aportes al conocimiento de la distribución del ciervo de los pantanos (Blastocerus dichotomus) en la provincia de Corrientes, Argentina

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El ciervo de los pantanos (Blastocerus dichotomus) está categorizado Vulnerable a nivel mundial y En Peligro en Argentina. Estudiamos la distribución de la especie en la provincia de Corrientes (Argentina), utilizando el método de entrevistas a informantes claves. Sobre una imagen satelital del área de estudio trazamos un grillado de cuadrículas de 30 × 30 km; luego cada cuadrícula fue dividida en 4 subcuadrículas de 15 × 15 km. Se realizó al menos una entrevista por subcuadrícula. Se totalizaron 148 entrevistas, relevándose 45 cuadrículas. En 27 cuadrículas se obtuvo al menos una entrevista positiva. En base a esta información se elaboró un mapa de distribución de la especie. Encontramos que la especie se distribuye en aproximadamente el 27.55% de la superficie total de la provincia (excluyendo el área de Reserva Provincial Natural del Iberá). Consideramos que es requisito imprescindible para la supervivencia de las poblaciones silvestres del ciervo en Corrientes la conservación de los sistemas de humedales naturales.


Contributions to the knowledge of the geographic distribution of the marsh deer (Blastocerus dichotomus) in the province of Corrientes, Argentina. The marsh deer (Blastocerus dichotomus) is considered Vulnerable worldwide and Endangered in Argentina. We studied the distribution of the species in Corrientes Province, Argentina, utilizing the method of key informant surveys. We divided the study area on a satellite image into squares of 30 × 30 km, each square was then divided into 4 sub-squares of 15 × 15 km. We were able to make at least one survey for each sub-square. A hundred and forty-eight surveys were conducted in a total of 45 squares. We obtained a positive survey in 27 squares. Based on this data we created a distribution map of the deer. We found that the species is distributed in approximately 27.55% of the total area of the province (excluding “Lagunas y Esteros del Iberá” Natural Provincial Reserve). We believe that conservation of natural wetlands systems is required for the survival of wild populations of deer in Corrientes.

Nuevas especies de mamíferos para el Bajo Delta del Paraná y bajíos ribereños adyacentes, Buenos Aires, Argentina

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Se reportan los primeros registros de presencia para cuatro especies de mamíferos (Dasypus novemcinctus, Cerdocyon thous, Procyon cancrivorus y Axis axis) en el sector bonaerense del Bajo Delta del río Paraná y bajíos ribereños adyacentes, Argentina. La inexistencia de datos previos para estas especies en la zona, pese a que se trata de un área previamente bien relevada, sugiere que su ingreso habría sido reciente. El número de registros obtenidos, su dispersión en el área y las observaciones de los pobladores respecto de la frecuencia de avistajes sugerirían que estas especies poseen actualmente poblaciones establecidas en la zona.


New species of mammals for the Lower Delta of the Paraná River and the adjacent flooding plain, Buenos Aires, Argentina. We report the first records of presence of four mammal species (Dasypus novemcinctus, Cerdocyon thous, Procyon cancrivorus, and Axis axis) for the Lower Delta of the Paraná river and adjacent coastal lowlands, Buenos Aires province, Argentina. The absence of previous records of these species in the area, although it is a previously well surveyed area, suggests that their dissemination would be recent. The obtained number of records, their dispersion in the area, and comments from local people regarding the frequency of sightings would suggest that these species currently have established populations in the area.