Extreme flooding increases poaching mortality in the southernmost stronghold of the endangered marsh deer

, , , , ,

Extreme stochastic perturbations can affect population dynamics, but quantitative assessments are scarce for threatened species. The 2015–2016 El Niño–Southern Oscillation (ENSO) caused extreme flooding in the delta of the Paraná River, Argentina where the southernmost population of the regionally endangered marsh deer (Blastocerus dichotomus), occurs. Using field surveys and data from informants, we studied the impact of this flood on this marsh deer population’s mortality, distribution, and abundance within a 1236 km2 area. The occurrence of this extreme flood significantly increased marsh deer mortality; one hundred and forty-two marsh deer deaths were recorded over the seven-month flood duration, with poaching accounting for 86.6% of deaths. Marsh deer mortality was significantly greater in proximity to urban areas, embankments, and dirt roads, while mortality from poaching was greater in plantations and permanently inundated lands. Two areas of high spatial clustering of poaching mortality were detected, encompassing plantations with easy accessibility or in proximity to urbanized areas, while embankments appeared to have acted as attractive population sinks. Flood-related mortality significantly decreased the species’ occurrence within the study area after the flood, but changes in relative abundance between periods were heterogeneous across the landscape, probably as a result of local migrations. Since climate change is expected to increase the global frequency and magnitude of extreme flood events, our study provides valuable information for mitigating the negative synergistic effects of extreme flooding on the marsh deer, as well as for global wildlife populations subjected to periodic extreme floods.


Las inundaciones extremas incrementan la mortalidad por cacería en el refugio más austral del amenazado ciervo de los pantanos. Las perturbaciones estocásticas extremas pueden afectar la dinámica de las poblaciones, pero las evaluaciones cuantitativas son escasas para especies amenazadas. El fenómeno de «El Niño» de 2015–2016 causó inundaciones extremas en el delta del río Paraná, Argentina, donde se encuentra la población más austral del ciervo de los pantanos (Blastocerus dichotomus), categorizada como En Peligro a nivel regional. En base a relevamientos de campo y datos de informantes, estudiamos el impacto de esta inundación sobre la mortalidad, distribución y abundancia de esta población de ciervo de los pantanos dentro de un área de 1236 km2. La ocurrencia de esta inundación incrementó significativamente la mortalidad del ciervo de los pantanos; registramos 142 individuos muertos durante los siete meses de duración de la inundación, con la caza furtiva representando el 86,6% de las muertes. La mortalidad del ciervo de los pantanos fue significativamente mayor en proximidad a áreas urbanas, terraplenes y caminos vehiculares, mientras que la mortalidad por cacería fue mayor en plantaciones y terrenos permanentemente inundados. Se detectaron dos áreas de alta concentración espacial de mortalidad por cacería, que abarcaron plantaciones de fácil acceso o en proximidad de áreas urbanas, mientras que los terraplenes parecen haber funcionado como sumideros atractivos para los ciervos. La mortalidad relacionada con las inundaciones disminuyó significativamente la presencia de la especie dentro del área de estudio después de la inundación, pero los cambios en la abundancia relativa entre períodos fueron heterogéneos en todo el paisaje, probablemente como resultado de migraciones locales. Dado que se espera que el cambio climático aumente la frecuencia global y la magnitud de las inundaciones extremas, nuestro estudio proporciona información valiosa para mitigar los efectos sinérgicos negativos de las inundaciones extremas tanto en el ciervo de los pantanos como en poblaciones de otras especies sujetas a inundaciones extremas periódicas.

Dieta del zorro gris pampeano (Lycalopex gymnocercus) en la provincia de Buenos Aires

, , ,

Los estudios de dieta sobre carnívoros aportan información indispensable para conocer la dinámica de un ecosistema. El zorro gris pampeano (Lycalopex gymnocercus) es un carnívoro oportunista. A partir del análisis de contenidos estomacales describimos la dieta de L. gymnocercus y analizamos diferencias entre machos y hembras en dos áreas rurales del sur de la provincia de Buenos Aires (Villarino [ecorregión Espinal] y Azul [ecorregión Pampeana]). Se recolectaron y analizaron 70 estómagos. La composición dietaria se estimó a partir de los siguientes índices: frecuencia relativa, frecuencia de ocurrencia, aporte de biomasa y abundancia relativa. Las comparaciones entre sexos y localidades se realizaron en base a índices de diversidad y de solapamiento dietario. Los resultados obtenidos apoyan la hipótesis de una dieta oportunista donde los roedores múridos fueron los ítems más frecuentes, mientras que el mayor aporte de biomasa correspondió a caviomorfos, lagomorfos y carroña. Estos resultados sugieren una adaptación de L. gymnocercus a ambientes rurales con altos niveles de perturbación; allí las especies más abundantes fueron, en general, las más consumidas. Entre machos y hembras se registró un elevado solapamiento dietario sin diferencias significativas para la diversidad entre ellos. Finalmente, al realizar las comparaciones entre regiones se observó una mayor diversidad dietaria en el Espinal; sin embargo, fue registrado un gran solapamiento dietario entre zorros de ambas ecorregiones, lo que supondría una incipiente homogeneización entre ecorregiones como consecuencia del incremento de la actividad humana sobre estos ambientes.


The diet of the Pampas fox (Lycalopex gymnocercus) in the Province of Buenos Aires. Studies of carnivore diets provide essential information on ecosystem dynamics. The Pampas fox (Lycalopex gymnocercus) is an opportunistic carnivore. From the analysis of stomach content of 70 foxes we described the diet of L. gymnocercus and compared males and females in two rural areas in Buenos Aires Province, one characterized by Espinal habitat (Villarino) and the other by Pampas grassland (Azul). Diet was described using the following indices: relative frequency, frequency of occurrence, biomass contribution and relative abundance. Sexes and locations were compared with indices of diversity and dietary overlap. Our results support the hypothesis of an opportunistic diet where murine rodents were the most frequent item, while the main biomass contribution corresponded to caviomorphs, lagomorphs and carrion. These results suggest that L. gymnocercus is well adapted to rural areas with high levels of disturbance. We recorded a high dietary overlap between males and females without significant differences in prey diversity. Finally, a greater dietary diversity was observed in the Espinal, but dietary overlap was high among foxes from both regions, suggesting incipient homogenization between ecoregions due to increased human activities in these environments.

Diferenciación geográfica en caracteres de la morfología craneana en el roedor subterráneo Ctenomys australis (Rodentia: Ctenomyidae)

, , ,

En este trabajo se evalúa la existencia de diferenciación morfológica asociada a variación geográfica en el roedor subterráneo Ctenomys australis, el cual se distribuye en la primera franja de dunas costeras entre las localidades de Necochea y Punta Alta, provincia de Buenos Aires, Argentina. Utilizando Análisis de Función Discriminante (AFD), se evalúa si la variación geográfica es congruente con un modelo de aislamiento por distancia y se lo compara con el patrón de diferenciación reportado a partir de marcadores moleculares como el ADNmt (supuestamente neutral) y las aloenzimas. Se espera que la variación morfológica a nivel geográfico sea explicada, en gran medida, por los efectos de la deriva, contribuida por tasas de migración bajas y el propio aislamiento entre localidades. Esta predicción general de aislamiento por distancia no descarta la presencia de otras fuentes de variación morfológica, como aquella de origen adaptativo (adaptación local) y la inducida ambientalmente. En principio, se observó un patrón de aislamiento por distancia tanto en las distancias cuadradas de Mahalanobis y las alozímicas, que estuvieron correlacionadas con las distancias geográficas entre localidades. Además, se observó que gran parte de la variación fenotípica, como la variación relacionada a la morfología del cráneo o la variación aloenzimática, podría presentar una asociación con diferentes componentes de adaptación local y/o variación ambientalmente inducida, en forma paralela con la señal de expansión demográfica reciente detectada previamente en el ADNmt. Esto abre la posibilidad a que parte de la variación morfológica se encuentre sujeta a selección y guarde relación con procesos de adaptación local, manteniendo tasas evolutivas relativamente rápidas en comparación al genoma mitocondrial, que retiene una fuerte impronta de la historia demográfica.


Geographic differentiation in skull morphological characters in the subterranean rodent Ctenomys australis (Rodentia: Ctenomyidae). We assess geographical morphological differentiation in the subterranean rodent Ctenomys australis, which is distributed in the first line of coastal sand dunes between the localities of Necochea and Punta Alta, Province of Buenos Aires, Argentina. Using a multivariate Discriminant Function Analysis (DFA), we evaluate geographic variation as congruent with an isolation by distance model and its correspondence with the pattern of differentiation reported for molecular markers like mitochondrial DNA (apparently neutral) and allozymes. Drift in conjunction with both low rates of migration and the isolation among localities are expected to be the main factor to explain an important fraction of the morphological variation at the geographic level. This general prediction of isolation by distance does not rule out the presence of adaptive or environmentally induced morphological variation. First, we observed isolation by distance in both the morphological Mahalanobis distances and the allozyme distances, which were correlated with the geographic distances between localities. A large portion of the phenotypic variation, like variation in skull morphology or the alloenzymatic variation, could be also related with different components of local adaptation and/or environmental induced variation, in a parallel context to the recent signal of demographic expansion previously detected in the mitochondrial DNA. This situation suggests that a portion of morphological variation might be subjected to selection and has a relation with local adaptive processes, resulting in rapid rates of evolution in comparison to the mtDNA genome, which has a strong footprint of demographic history.