Extreme flooding increases poaching mortality in the southernmost stronghold of the endangered marsh deer

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Extreme stochastic perturbations can affect population dynamics, but quantitative assessments are scarce for threatened species. The 2015–2016 El Niño–Southern Oscillation (ENSO) caused extreme flooding in the delta of the Paraná River, Argentina where the southernmost population of the regionally endangered marsh deer (Blastocerus dichotomus), occurs. Using field surveys and data from informants, we studied the impact of this flood on this marsh deer population’s mortality, distribution, and abundance within a 1236 km2 area. The occurrence of this extreme flood significantly increased marsh deer mortality; one hundred and forty-two marsh deer deaths were recorded over the seven-month flood duration, with poaching accounting for 86.6% of deaths. Marsh deer mortality was significantly greater in proximity to urban areas, embankments, and dirt roads, while mortality from poaching was greater in plantations and permanently inundated lands. Two areas of high spatial clustering of poaching mortality were detected, encompassing plantations with easy accessibility or in proximity to urbanized areas, while embankments appeared to have acted as attractive population sinks. Flood-related mortality significantly decreased the species’ occurrence within the study area after the flood, but changes in relative abundance between periods were heterogeneous across the landscape, probably as a result of local migrations. Since climate change is expected to increase the global frequency and magnitude of extreme flood events, our study provides valuable information for mitigating the negative synergistic effects of extreme flooding on the marsh deer, as well as for global wildlife populations subjected to periodic extreme floods.


Las inundaciones extremas incrementan la mortalidad por cacería en el refugio más austral del amenazado ciervo de los pantanos. Las perturbaciones estocásticas extremas pueden afectar la dinámica de las poblaciones, pero las evaluaciones cuantitativas son escasas para especies amenazadas. El fenómeno de «El Niño» de 2015–2016 causó inundaciones extremas en el delta del río Paraná, Argentina, donde se encuentra la población más austral del ciervo de los pantanos (Blastocerus dichotomus), categorizada como En Peligro a nivel regional. En base a relevamientos de campo y datos de informantes, estudiamos el impacto de esta inundación sobre la mortalidad, distribución y abundancia de esta población de ciervo de los pantanos dentro de un área de 1236 km2. La ocurrencia de esta inundación incrementó significativamente la mortalidad del ciervo de los pantanos; registramos 142 individuos muertos durante los siete meses de duración de la inundación, con la caza furtiva representando el 86,6% de las muertes. La mortalidad del ciervo de los pantanos fue significativamente mayor en proximidad a áreas urbanas, terraplenes y caminos vehiculares, mientras que la mortalidad por cacería fue mayor en plantaciones y terrenos permanentemente inundados. Se detectaron dos áreas de alta concentración espacial de mortalidad por cacería, que abarcaron plantaciones de fácil acceso o en proximidad de áreas urbanas, mientras que los terraplenes parecen haber funcionado como sumideros atractivos para los ciervos. La mortalidad relacionada con las inundaciones disminuyó significativamente la presencia de la especie dentro del área de estudio después de la inundación, pero los cambios en la abundancia relativa entre períodos fueron heterogéneos en todo el paisaje, probablemente como resultado de migraciones locales. Dado que se espera que el cambio climático aumente la frecuencia global y la magnitud de las inundaciones extremas, nuestro estudio proporciona información valiosa para mitigar los efectos sinérgicos negativos de las inundaciones extremas tanto en el ciervo de los pantanos como en poblaciones de otras especies sujetas a inundaciones extremas periódicas.

Categorización de los mamíferos de Argentina 2019: resumen y análisis de las amenazas

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La evaluación de especies según su riesgo de extinción se ha convertido en una importante herramienta de decisión para la implementación de políticas de conservación. En este trabajo resumimos los resultados de la última categorización oficial de los mamíferos de Argentina, haciendo énfasis en las amenazas identificadas. Este proceso fue encabezado por la Dirección de Fauna Silvestre del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible y la Sociedad Argentina para el Estudio de los Mamíferos, que a partir de distintos talleres y la participación de 446 especialistas generó la categorización de los mamíferos de Argentina 2019. Se siguió la metodología propuesta por la UICN con modificaciones para las evaluaciones regionales y se evaluaron 17 posibles amenazas. El principal resultado es una ficha para cada especie, publicada en línea y de acceso libre (https://cma.sarem.org.ar/). Se trabajó con 417 especies de mamíferos nativas, 16 de las cuales se consideró que no forman parte de la mastofauna argentina, y una especie no fue evaluada (Tremarctos ornatus) debido a controversias con respecto a su presencia en territorio argentino. Asimismo, se reconoció la presencia de poblaciones de 21 especies de mamíferos exóticos. El 24.8% de las especies de mamíferos de Argentina están amenazadas. El 92.7% de las especies de mamíferos están enfrentando alguna amenaza. Las amenazas que más afectan a los mamíferos de Argentina son la pérdida y degradación del hábitat, las cuales alcanzan al 80% de las especies. Este proceso es una herramienta vital para el manejo y la conservación de los mamíferos de Argentina.


Red List assessment of the mammals of Argentina 2019: summary and analysis of threats. Assessing the extinction risk of species has become an important decision tool for the implementation of species conservation policies. In this work we summarize the result of the latest official categorization of the mammals of Argentina with emphasis on the threats identified. The assessment process was led by the Wildlife Department of Argentina’s Ministry of Environment and Sustainable Development and the Argentinean Society for Mammal Research, which conducted the 2019 categorization of the mammals of Argentina during different workshops and with the participation of 446 specialists. The methodology for regional assessments proposed by the IUCN was followed, and 17 potential threats were evaluated. The main result is an on-line free access assessment for each species (https://cma.sarem.org.ar/). A total of 417 species were considered, 16 of which were deemed not to be part of the Argentine mammal fauna, and one was not assessed (Tremarctos ornatus) due to controversies regarding its presence in Argentina. Furthermore, the presence of 21 species of exotic mammals was recognized. A 24.8% of Argentina’s mammal species are threatened with extinction, and 92.7% of them are facing some kind of threat. The threats that affect the mammals of Argentina are habitat loss and degradation, which affect 80% of all assessed species. This process is a vital tool for the management and conservation of the mammals of Argentina.