Los análisis de egagrópilas y su impacto en el conocimiento de los micromamíferos de la Patagonia

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Los micromamíferos representan uno de los componentes más importantes de las comunidades de vertebrados terrestres neotropicales. Una metodología muy utilizada para analizar la composición de sus ensambles y los parámetros que los caracterizan (i.e., riqueza, diversidad) es el análisis de egagrópilas de aves rapaces. En Argentina, uno de los pioneros en utilizar esta metodología fue Elio Massoia en la década de 1960. Desde entonces, los trabajos basados en el estudio de egagrópilas para obtener información sobre micromamíferos fueron en aumento. El objetivo de este trabajo es documentar cómo esta metodología cambió nuestro conocimiento sobre los micromamíferos patagónicos. Se revisó la bibliografía publicada sobre análisis de egagrópilas y estudios enfocados en micromamíferos para la Patagonia argentina. El material recuperado de las egagrópilas ha permitido analizar la variabilidad intraespecífica de especies poco representadas en colecciones de museos o difíciles de capturar mediante trampas. Esta herramienta cambió de forma extraordinaria nuestra percepción sobre la biogeografía y distribuciones geográficas de muchas especies patagónicas (e.g., Calomys musculinus, Galea leucoblephara, Graomys griseoflavus, Lestodelphys halli, Loxodontomys micropus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Paynomys macronyx, Thylamys pallidior). Asimismo, permitió reconsiderar las categorías de conservación de algunas especies que se creían raras y que demostraron solamente estar subrepresentadas en los muestreos tradicionales (i.e., N. edwardsii, L. halli, Euneomys chinchilloides e Irenomys tarsalis). Finalmente, también nos ha permitido reconstruir la estructura de los ensambles y los cambios que han atravesado desde al menos el Pleistoceno Tardío, documentando retracciones regionales, variaciones dramáticas en las frecuencias relativas y cambios en la dominancia de especies en los conjuntos actuales como consecuencia del impacto antrópico. El análisis de egagrópilas de aves rapaces representa una herramienta poderosa, especialmente en áreas extensas que serían difíciles de prospectar mediante otros métodos.


The analysis of owl pellets and their impact on knowledge of micromammals from Patagonia. Micromammals represent one of the most important components of the Neotropical terrestrial vertebrate communities. A widely used methodology to analyze the composition of their assemblages and the parameters that characterize them (i.e., richness, diversity) is the analysis of pellets produced by birds of prey. In Argentina, one of the pioneers in using this methodology was Elio Massoia. From that moment on, the studies based on the study of pellets to obtain information on small mammals were on the rise. The objective of this work is to document how this methodology changed our knowledge about Patagonian micromammals. We reviewed the published bibliography on pellet analysis and studies focused on small mammals for Argentinian Patagonia. The material recovered from pellets has made it possible to analyze the intraspecific variability of species poorly represented in museum collections or difficult to capture using traps. This tool also dramatically changed our perception of the biogeography and geographical distributions of many Patagonian species (e.g., Calomys musculinus, Galea leucoblephara, Graomys griseoflavus, Lestodelphys halli, Loxodontomys micropus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Paynomys macronyx, Thylamys pallidior). Likewise, it allowed reconsidering the conservation categories of some species that were believed to be rare (i.e., N. edwardsii, L. halli, Euneomys chinchilloides and Irenomys tarsalis). Finally, it has also allowed us to reconstruct the structure of the assemblages and the changes on them since at least the Late Pleistocene, documenting regional retractions, dramatic variations in relative frequencies, and changes in the dominance of species in recent assemblages as a consequence of the anthropic impact. Pellet analysis of birds of prey represents a powerful tool, especially in large areas that would be difficult to survey by other methods.

Distribución geográfica de Calomys musculinus (Rodentia, Sigmodontinae) en Patagonia

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El objetivo de este trabajo es documentar —sobre la base de información tanto publicada como inédita— la distribución geográfica del sigmodontino Calomys musculinus en Patagonia. Se compilaron 165 localidades de ocurrencia de las cuales 104 son novedosas. La especie se distribuye ampliamente en Patagonia. Su rango geográfico coincide, en el nordeste, con la Provincia Fitogeográfica del Monte; hacia el sur y oeste se asocia con ambientes de la franja costera y los principales valles fluviales, respectivamente. En los últimos cientos de años las poblaciones de C. musculinus han experimentado incrementos locales dramáticos, cuya vinculación con el establecimiento de oasis agrícolas resulta plausible.


Geographic distribution of Calomys musculinus (Rodentia, Sigmodontinae) in Patagonia. The aim of this paper is to document—based on both published and unpublished data—the geographical distribution of Calomys musculinus in Patagonia. We compiled 165 recording localities of which 104 are new. The species is widely distributed in Patagonia. Its geographic range coincides in northeastern Patagonia with the Monte Phytogeographical Province; to the South and West it is associated with coastal environments and major river valleys, respectively. In the last hundred years the populations of C. musculinus have experienced local dramatic increases, which are plausibly related to the establishment of agricultural oasis.