Functional subdivision of the vertebral column in four South American dolphins

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Description and functional interpretation of morphological variation in the dolphin column can be facilitated by recognizing structural units. This information offers important clues to the proportion of the column involved in the oscillation and displacement of the flukes, and how swimming style can vary among species. Thus, the morphological characterization and functional subdivision of the vertebral column is of key importance to gain insights into the locomotor performance of cetacean species occurring in different environments. We employed traditional morphometrics to establish the functional subdivision of the vertebral column of Commerson’s dolphin (Cephalorhynchus commersonii), a coastal species, and the dusky dolphin (Lagenorhynchus obscurus), a shelf species. These species are closely related, and some of them are partially sympatric. We also compared the obtained results against information previously reported by Marchesi et al. (2017) on Peale’s dolphin (Lagenorhynchus australis), a coastal species, and the hourglass dolphin (Lagenorhynchus cruciger), an oceanic species. These results bring further support to our hypothesis that coastal species have morphological traits associated with higher flexibility, whilst platform and oceanic species have features associated with higher stability in a greater proportion of their column.


Subdivisión funcional de la columna vertebral en cuatro delfines sudamericanos. La descripción e interpretación funcional de la variación morfológica en la columna de delfines pueden facilitarse mediante el reconocimiento de unidades estructurales a lo largo de toda la estructura de la columna. Esta información ofrece pistas importantes sobre la proporción de la columna involucrada en la oscilación y el desplazamiento de la aleta caudal, y cómo el estilo de natación puede variar entre las especies. Por lo tanto, la caracterización morfológica y la subdivisión funcional de la columna vertebral son de fundamental importancia para obtener información sobre el comportamiento locomotor de las especies de cetáceos que habitan ambientes diferentes. Se empleó morfometría tradicional para establecer la subdivisión funcional de la columna vertebral del delfín de la tonina overa (Cephalorhynchus commersonii), una especie costera, y el delfín oscuro (Lagenorhynchus obscurus), una especie de plataforma, realizando una primera caracterización morfológica de sus columnas vertebrales. Estas especies están estrechamente relacionadas y, en algunos casos, son parcialmente simpátricas. También comparamos los resultados obtenidos con información previamente reportada por Marchesi et al. (2017) para el delfín austral (Lagenorhynchus australis), una especie costera, y el delfín cruzado (Lagenorhynchus cruciger), una especie oceánica. Estos resultados apoyan nuestra hipótesis de que las especies costeras tienen rasgos morfológicos asociados con mayor flexibilidad, mientras que las especies oceánicas y de plataforma tienen características asociadas con una mayor estabilidad en una mayor proporción de su columna.

Diferenciación geográfica en caracteres de la morfología craneana en el roedor subterráneo Ctenomys australis (Rodentia: Ctenomyidae)

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En este trabajo se evalúa la existencia de diferenciación morfológica asociada a variación geográfica en el roedor subterráneo Ctenomys australis, el cual se distribuye en la primera franja de dunas costeras entre las localidades de Necochea y Punta Alta, provincia de Buenos Aires, Argentina. Utilizando Análisis de Función Discriminante (AFD), se evalúa si la variación geográfica es congruente con un modelo de aislamiento por distancia y se lo compara con el patrón de diferenciación reportado a partir de marcadores moleculares como el ADNmt (supuestamente neutral) y las aloenzimas. Se espera que la variación morfológica a nivel geográfico sea explicada, en gran medida, por los efectos de la deriva, contribuida por tasas de migración bajas y el propio aislamiento entre localidades. Esta predicción general de aislamiento por distancia no descarta la presencia de otras fuentes de variación morfológica, como aquella de origen adaptativo (adaptación local) y la inducida ambientalmente. En principio, se observó un patrón de aislamiento por distancia tanto en las distancias cuadradas de Mahalanobis y las alozímicas, que estuvieron correlacionadas con las distancias geográficas entre localidades. Además, se observó que gran parte de la variación fenotípica, como la variación relacionada a la morfología del cráneo o la variación aloenzimática, podría presentar una asociación con diferentes componentes de adaptación local y/o variación ambientalmente inducida, en forma paralela con la señal de expansión demográfica reciente detectada previamente en el ADNmt. Esto abre la posibilidad a que parte de la variación morfológica se encuentre sujeta a selección y guarde relación con procesos de adaptación local, manteniendo tasas evolutivas relativamente rápidas en comparación al genoma mitocondrial, que retiene una fuerte impronta de la historia demográfica.


Geographic differentiation in skull morphological characters in the subterranean rodent Ctenomys australis (Rodentia: Ctenomyidae). We assess geographical morphological differentiation in the subterranean rodent Ctenomys australis, which is distributed in the first line of coastal sand dunes between the localities of Necochea and Punta Alta, Province of Buenos Aires, Argentina. Using a multivariate Discriminant Function Analysis (DFA), we evaluate geographic variation as congruent with an isolation by distance model and its correspondence with the pattern of differentiation reported for molecular markers like mitochondrial DNA (apparently neutral) and allozymes. Drift in conjunction with both low rates of migration and the isolation among localities are expected to be the main factor to explain an important fraction of the morphological variation at the geographic level. This general prediction of isolation by distance does not rule out the presence of adaptive or environmentally induced morphological variation. First, we observed isolation by distance in both the morphological Mahalanobis distances and the allozyme distances, which were correlated with the geographic distances between localities. A large portion of the phenotypic variation, like variation in skull morphology or the alloenzymatic variation, could be also related with different components of local adaptation and/or environmental induced variation, in a parallel context to the recent signal of demographic expansion previously detected in the mitochondrial DNA. This situation suggests that a portion of morphological variation might be subjected to selection and has a relation with local adaptive processes, resulting in rapid rates of evolution in comparison to the mtDNA genome, which has a strong footprint of demographic history.

Resúmenes de tesis

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Juliano Bonatti | Uso e seleção de hábitat, atividade diária e comportamento de Nasua nasua (Linnaeus, 1766) (Carnivora; Procyonidae) na Ilha do Campeche, Florianópolis, Santa Catarina


Diego A. Caraballo | Evolución del ADN satélite SRPC en roedores del género Ctenomys (Rodentia, Octodontidae) de la provincia de Corrientes


Carlos De Angelo | El paisaje del Bosque Atlántico del Alto Paraná y sus efectos sobre la distribución y estructura poblacional del jaguar (Panthera onca) y el puma (Puma concolor)


José F. González-Maya | Densidad, uso de hábitat y presas del jaguar (Panthera onca) y el conflicto con humanos en la región de Talamanca, Costa Rica


Cecilia Lanzone | Sistemática y evolución del género Eligmodontia (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae)


Fabiana M. Martín | Tafonomía y paleoecología de la transición Pleistoceno-Holoceno en Tierra del Fuego—Patagonia. Interacción entre poblaciones humanas y de carnívoros y su importancia como agentes en la formación del registro fósil


Gabriel M. Martin | Sistemática, distribución y adaptaciones de los marsupiales patagónicos


Matías S. Mora | Biología metapoblacional del tuco-tuco de las dunas (Ctenomys australis): efectos de la estructura espacial del hábitat sobre la ecología y genética poblacional


Cecilia C. Morgan | Análisis de la diversidad morfológica vinculada a la capacidad fosorial en especies del género Ctenomys (Rodentia, Octodontidae)


Javier A. Pereira | Efectos del manejo ganadero y disturbios asociados sobre la ecología trófica y espacial y la demografía del gato montés (Leopardus geoffroyi) en el Desierto del Monte, Argentina


Sebastián Poljak | Estudios filogeográficos en Dasypodidae (Mammalia, Xenarthra) de Argentina: Chaetophractus villosus y Chaetophractus vellerosus como modelos de análisis


Jayme A. Prevedello | Efeitos da heterogeneidade da matriz sobre a capacidade perceptual e movimentos de marsupiais (Mammalia, Didelphimorphia) em uma paisagem fragmentada da Mata Atlântica


Mauro N. Tammone | Distribución, caracterización del hábitat y dinámica poblacional del «tuco-tuco colonial», Ctenomys sociabilis (Rodentia, Ctenomyidae)


Daniel E. Udrizar Sauthier | Los micromamíferos y la evolución ambiental durante el Holoceno en el río Chubut (Chubut, Argentina)