The brachial plexus in brown-throated sloth (Bradypus variegatus Schinz, 1825): a descriptive and comparative analysis

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Morphology studies provide knowledge that allow us to understand how animals interact with the natural environment or in captivity. The aim of this study was to describe the origin and antimeric distribution of brachial plexus nerves and the innervated muscles in Bradypus variegatus. Twelve adults three-toed sloths were used, arising from the Serra dos Órgãos National Park and Wild Animals Rehabilitation Center of Estácio de Sá University, and donated to Animal and Human Anatomy Department of the Rural Federal University of Rio de Janeiro. The specimens were fixed in formaldehyde solution for infusion to 10%. Data were presented in absolute and percentage frequency simple. The brachial plexus originated the suprascapular, subscapular, radial, median, ulnar and musculocutaneous nerves for the intrinsic musculature and the cranial pectoral nerves, caudal pectoral, lateral thoracic, long thoracic, thoracodorsal nerves for the extrinsic musculature. The spinal branches involved in the formation of the plexus were C8, C9, C10, T1 and T2. The branches that contributed most were ventral spines C8 and C9.


O plexo braquial na preguiça-bentinha (Bradypus variegatus Schinz, 1825): uma análise descritiva e comparativa. Estudos de morfologia fornecem conhecimentos que permitem entender o modo como os animais interagem com o ambiente natural ou em cativeiro. O objetivo desse estudo foi descrever a origem e a distribuição antimérica dos nervos do plexo braquial e os músculos inervados em Bradypus variegatus. Foram utilizadas 12 preguiças adultas com mortes de diferentes causas naturais no Estado do Rio de Janeiro. Os espécimes foram fixados com perfusão de solução de formaldeído a 10%. Os dados foram representados em frequência absoluta e percentual simples. Os plexos braquiais originaram os nervos supraescapular, subescapular, radial, mediano, ulnar e musculocutâneo para a musculatura intrínseca e os nervos peitoral cranial, peitoral caudal, torácico lateral, torácico longo, toracodorsal para a musculatura extrínseca. Os ramos espinhais envolvidos na formação do plexo foram C8, C9, C10, T1 e T2. Os ramos que mais contribuíram em suas formações foram C8 e C9.

Miscellany on Bibimys (Rodentia, Sigmodontinae), a unique akodontine cricetid

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We comment on the geographical distribution of the 3 recognized species of Bibimys, focusing in the type species, B. torresi. By briefly reviewing the fossil occurrence of this form we posit that the species suffered a very recent marked retraction. Based on few collected individuals belonging to B. chacoensis and B. torresi, we describe some external traits, such as their unique mammary dotation composed by 2 pairs located more caudally, 1 of them laterally to the genitalia. Combining morphology with direct observation of a wild individual we advance that Bibimys is not a fossorial or semi-fossorial form but a specialized sigmodontine focused on the active search for food employing mostly the nose.


Miscelánea sobre Bibimys (Rodentia, Sigmodontinae), un cricétido akodontino único. Comentamos sobre la distribución geográfica de las 3 especies reconocidas de Bibimys, con énfasis en la especie tipo, B. torresi. Revisando brevemente su registro fósil postulamos que dicha especie sufrió una marcada retracción reciente. Sobre la base de unos pocos individuos colectados pertenecientes a B. chacoensis y B. torresi, describimos algunos rasgos externos como la dotación mamaria compuesta por 2 pares localizados más atrás en el cuerpo, 1 de ellos lateralmente a la genitalia. Combinando morfología con observaciones directas de un individuo en libertad postulamos que Bibimys no es una forma fosorial o semifosorial sino un sigmodontino especializado en la búsqueda activa de alimento empleando mayormente la nariz.

Descripción morfológica del esqueleto axial de filotinos (Rodentia: Sigmodontinae): aspectos morfofuncionales y filogenéticos

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Los estudios de taxonomía y filogenia en roedores filotinos en particular, y en sigmodontinos en general, se han enfocado en el análisis de las características externas, craneales y dentarias, otorgándole menor importancia al esqueleto postcraneal. Es por esto que se planteó un estudio descriptivo y comparativo de los elementos óseos del esqueleto axial de los representantes de la tribu Phyllotini sobre la base de 140 ejemplares pertenecientes a 10 géneros y 26 especies. Los objetivos del estudio fueron contribuir al conocimiento de la anatomía postcraneal de los filotinos, determinar los morfotipos de las estructuras vertebrales e identificar patrones morfológicos con un probable significado funcional y filogenético. Nuestros resultados indican que el esqueleto axial está formado por 7 vértebras cervicales, 12 o 13 torácicas, 6 o 7 lumbares, 4 sacras y 25 a 35 caudales. Cada región presenta distintos patrones morfológicos entre las especies, que podrían vincularse con aspectos tales como la postura, el tipo de locomoción, el uso del hábitat, el tamaño corporal o la historia evolutiva del grupo. El análisis realizado demuestra que el postcráneo en roedores filotinos constituye una valiosa fuente de evidencia para estudios taxonómicos, morfofuncionales y filogenéticos; como en otros grupos de mamíferos, presenta patrones morfológicos que revelan ciertos aspectos de las capacidades locomotoras y permite indicar relaciones entre géneros y especies en concordancia con hipótesis previas sobre la base de otros datos.


Morphological description of the axial skeleton of phyllotines (Rodentia: Sigmodontinae): morphofunctional and phylogenetics aspects. Taxonomic and phylogenetic studies in phyllotine rodents in particular, and in sigmodontines in general, have been mainly focused on external, cranial and dental characteristics, being the postcranial anatomy less important. Based on the examination of 140 specimens belonging to 24 species and 10 genera, we described and compared the elements of the axial skeleton of the members of the Phyllotini Tribe. The aims of this study are to contribute to the knowledge of the postcranial anatomy of phyllotines, to determine the morphotypes of the vertebral structures, and to identify morphological patterns with a probable functional and phylogenetic significance. The axial skeleton consists of seven cervical, 12 or 13 thoracic, six or seven lumbar, four sacral, and 25 to 35 caudal vertebrae. Each region presents different morphological patterns, which could be linked to aspects as posture, locomotion type, habitat use, body size, or even evolutionary history of the group. The analysis demonstrates that postcranium would constitute a valuable source of evidence in taxonomic, morphofunctional and phylogenetic studies, since, as in other mammals, it shows morphological patterns that reveal some aspects of the locomotor capabilities and it allows to find relationships between genera and species according to previous hypotheses based on different evidence.

Aproximación cualitativa y aspectos funcionales en la ontogenia craneana de Puma concolor (Felidae)

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La variación ontogenética en félidos fue abordada principalmente desde la perspectiva de estimación de edades, en base a secuencia de desgaste y reemplazo dentario. Sin embargo, casi ninguna especie ha sido estudiada aún en un contexto morfológico-funcional en relación al cambio de dieta y comportamiento. En este trabajo analizamos la variación ontogenética de Puma concolor, tanto de las estructuras morfológicas como de los tipos y grado de fusión de las suturas, con el fin de relacionar cambios de forma con cambios de hábitos que ocurren durante el crecimiento. Nuestra muestra incluye especímenes de entre menos de 10 días a más de 10 años de edad. Si bien la mayor parte de las estructuras presentes en adultos están ya manifestadas en estadíos juveniles finales, casi todos los cambios tienden al crecimiento y reforzamiento de estas, apuntando al fortalecimiento funcional del cráneo, vía el aumento del área de origen e inserción de musculatura temporal, masetérica y pterigoidea, así como el aumento en volumen de la musculatura cervical. La mayoría de las modificaciones suturales se evidencian antes de alcanzar la dentición definitiva y están asociadas al aumento de la resistencia al estrés mecánico, siendo los cambios más frecuentes la adquisición de la sutura de tipo aserrada y su fusión final. La comparación de los patrones evidenciados en P. concolor con félidos relacionados de menor tamaño (e.g. P. yagouaroundi) resultan pendientes, ya que las diferencias probablemente impliquen patrones de crecimiento distintos, producto de exigencias relacionadas con el tamaño de las presas.


Qualitative approach and function in the cranial ontogeny of Puma concolor (Felidae). The ontogenetic variation in felids was studied mainly from the perspective of age estimation based on the sequence of tooth replacement and wear. However, almost no species has been still analyzed in a morpho-functional frame, relating changes on diet and behavior. In this work, we analyzed the ontogenetic variation of the skull of Puma concolor, both in its morphological structures, as well as in its suture types and stage of fusion, in order to associate changes of shape with changes of habits that occur during the growth. Our sample includes specimens younger than 10 days, to specimens of approximately 10 years old. Although most of the structures present in adults are already observed in terminal young stages, almost all changes point to the functional strengthening of the skull, via the increased area for the origin and insertion of temporal, masseteric, and pterygoid musculature, as well as the enlargement of cervical muscles. Most of the sutural changes occur before reaching the permanent dentition, and are associated to the improvement of the resistance to mechanical stress, being the commonest change the acquisition of serrated suture and its final fusion. The comparison of the patterns observed in P. concolor with related species of lesser body size (e.g., P. yagouaroundi) are pending, since some differences can be associated to different growth pattern, product of different mechanical demands related to the size of preys.