Skull morphology in herbivorous mammals: macropodids (Metatheria, Diprotodontia, Macropodidae) and caviids (Eutheria, Rodentia, Hystricomorpha) as a comparative study case

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Quantification of morphological diversity among herbivorous mammals and comparisons between herbivorous marsupials and placentals are scarce. In this report we compared morphological variation of the skull and mandible in three representatives of caviid rodents and three species of macropodid marsupials, whose size is comparable, using three-dimensional geometric morphometrics. We applied two levels of comparison, one pointed to a placental-marsupial dichotomy and another pointed to the intra-variation in each group. We also performed an analysis of modularity based on a likelihood approach in order to evaluate different modularity models and analyzing the intra- and inter-module correlation (i.e., morphological integration). Beyond strong morphological differences that split caviids and macropodids along the first axes of the morphospaces of the cranium and mandible, they shared similar allometric shape changes, including the enlargement of muscular attachment areas and lengthening of the diastema. In both clades, the largest value of inter-module correlation (as a measure of modular integration) was found for the oral-nasal and orbit modules. We reported relatively low values of within-module correlation for the oral-nasal and molar modules in macropodids while the opposite was recorded for caviids. Beyond the great differences in cranial structure, one of the factors that influence the patterns of morphological variation and differential integration was the processing of plant matter which seems to induce strong structural changes in both clades, in which the efficiency of the masticatory apparatus is resolved in a similar way.


Morfología cráneo-mandibular en mamíferos herbívoros: macropódidos (Metatheria, Diprotodontia, Macropodidae) y cávidos (Eutheria, Rodentia, Hystricomorpha) como un caso de estudio. La cuantificación de la diversidad morfológica entre mamíferos herbívoros y las comparaciones entre herbívoros marsupiales y placentarios son escasas. En este reporte comparamos la variación morfológica del cráneo y mandíbula en representantes de roedores cávidos y marsupiales macropódidos mediante técnicas de morfometría geométrica en 3D. Aplicamos dos niveles de comparación: uno apuntando a una dicotomía placentario-marsupial y el otro a la variación interna en cada grupo. También realizamos un análisis de modularidad basado en un enfoque de verosimilitud para evaluar diferentes modelos y analizar la correlación intra- e inter-módulo (integración morfológica). Cávidos y macropódidos se separaron en los espacios de forma del cráneo y mandíbula, particularmente sobre el primer eje, mientras que se distribuyeron a lo largo del segundo eje principalmente de acuerdo con la variación de tamaño. Los cambios de forma vinculados al tamaño estuvieron relacionados con la ampliación de las áreas de fijación muscular y el alargamiento del diastema. Los módulos oral-nasal y orbital mostraron los valores más altos de correlación tanto en macropódidos como en cávidos. Se obtuvieron valores de correlación intra-módulo relativamente bajos para los módulos oral-nasal y molar en macropódidos, mientras que se registró lo contrario para los cávidos. Más allá de las grandes diferencias en la estructura craneana, uno de los factores que influye en los patrones de variación morfológica e integración diferencial es el procesamiento de materia vegetal que parece inducir fuertes cambios estructurales que en ambos clados, en los que la eficiencia del aparato masticatorio se resuelve de manera similar.

Lista revisada de los mamíferos de Argentina

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Se presenta una lista revisada de los mamíferos de Argentina, incorporando los cambios taxonómicos recientes y los nuevos registros para el país producidos desde la publicación de un listado previo en 2006. Se registraron 409 especies nativas, correspondientes a 181 géneros, 46 familias y 12 órdenes, más 23 especies introducidas con poblaciones silvestres.


Revised checklist of mammals from Argentina. We present a revised checklist of the mammals of Argentina, incorporating recent taxonomical changes and new records of mammals for the country produced since the publication of a previous list in 2006. We recorded 409 native species, corresponding to 181 genera, 46 families and 12 orders, plus 23 introduced taxa with wild populations.

Distribution of the Spix’s disk-winged bat, Thyroptera tricolor Spix, 1823 (Chiroptera: Thyropteridae) in Colombia, with first records for the Middle Magdalena Valley

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Thyroptera tricolor is a rarely collected bat species that inhabits lowland forests in Central and South America. We review the distribution of T. tricolor in Colombia, using previous and new records deposited in scientific collections of the world, providing a distribution map and a gazetteer with comments on available geographical information. We also provide first records for the Middle Magdalena Valley, with external and cranial measurements. These new records reduce the distributional gap between northern and southern records of the country. Additionally, by comparing dental measurements of our recent specimens with fossil records of thyropterids from the Magdalena Valley (La Venta deposits), we contribute to understanding the evolution and distribution of this group, reinforcing the hypothesis of evolutionary stasis.


Distribución del murciélago de ventosas de Spix, Thyroptera tricolor Spix, 1823 (Chiroptera: Thyropteridae) en Colombia, con nuevos registros para el valle del Magdalena Medio. Thyroptera tricolor es un murciélago rara vez colectado, que habita bosques de tierras bajas en Centro y Suramérica. Revisamos la distribución de T. tricolor en Colombia, utilizando registros previos y nuevos depositados en colecciones científicas del mundo, incluyendo un mapa de distribución y un directorio geográfico con comentarios sobre la información geográfica disponible. Proveemos los primeros registros para el valle del Magdalena Medio, con medidas externas y craneales. Los nuevos registros reducen la brecha de distribución entre el norte y el sur del país. Adicionalmente, mediante la comparación de mediciones dentales entre nuestros registros recientes y fósiles de thyroptéridos del valle del Magdalena (depósitos de La Venta), contribuimos a la comprensión de la evolución y distribución de este grupo, reforzando la hipótesis de estasis evolutiva.

Revisión de libros

Revisión de Handbook of the Mammals of the World. 5. Monotremes and Marsupials. D.E. Wilson & R.A. Mittermeier (Chief Editors). 2015. Lynx Editions en asociación con Conservation International y UICN. 800 pp.

Cranial suture closure in the franciscana dolphin, Pontoporia blainvillei (Gervais and D’Orbigny, 1844)

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Cranial suture closure and its bilateral asymmetry in the franciscana dolphin, Pontoporia blainvillei, were studied. Our results showed that the closure of cranial sutures exhibit low variability associated to total body size, with the exception of the premaxilla-maxilla suture which showed some correlation with body size. The cranial sutures of franciscana dolphins showed closure with no directional asymmetry, in accordance with the results found in dolphin species studied to date. Our results support the idea that different species of dolphins exhibit distinct patterns of suture closure, associated with their specific evolutionary histories and functional demands, and that there is no general common pattern.


Fusión de suturas craneales en el delfín franciscana, Pontoporia blainvillei (Gervais and D’Orbigny, 1844). Se estudió la fusión de suturas craneales y su asimetría bilateral en el delfín franciscana, Pontoporia blainvillei. Nuestros resultados mostraron que el cierre de suturas presenta baja variabilidad asociada a la longitud corporal total, exceptuando la sutura premaxilar-maxilar, cuyo estado de fusión mostró cierta asociación con el tamaño. Las suturas no mostraron asimetría direccional en su patrón de cierre, en concordancia con los resultados encontrados para las especies de delfines estudiadas hasta ahora. Nuestros resultados apoyan la idea de que diferentes especies de delfines exhiben distintos patrones de cierre de suturas asociados con su historia evolutiva y sus demandas funcionales específicas, y que no hay un patrón común general.

Comentarios y noticias

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David A. Flores | Comentario sobre el 9th International Congress of Vertebrate Morphology


Nicté Ordóñez-Garza | Celebrando la diversidad de América, I Congreso Latinoamericano de Mastozoología


Pablo Teta | Comentario sobre las XXIII Jornadas Argentinas de Mastozoología


Premios otorgados durante las XXIII Jornadas Argentinas de Mastozoología: Premio de la Sociedad Argentina para el Estudio de los Mamíferos a la trayectoria, Premio Oliver P. Pearson, Premio Ángel Cabrera, Premio Osvaldo Reig de grado, Premio Osvaldo Reig de posgrado, Premios XXIII JAM


Hugo Mantilla-Meluk | Sobre la conformación de la Sociedad Colombiana de Mastozoología (SCMAS)


Diego G. Tirira | Creación de la Asociación Ecuatoriana de Mastozoología


V Congreso de Mastozoología en Bolivia


II Jornadas de Ciencias Naturales en la Patagonia


I Congreso Internacional de Zoonosis y Enfermedades Emergentes y VII Congreso Argentino de Zoonosis

Aproximación cualitativa y aspectos funcionales en la ontogenia craneana de Puma concolor (Felidae)

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La variación ontogenética en félidos fue abordada principalmente desde la perspectiva de estimación de edades, en base a secuencia de desgaste y reemplazo dentario. Sin embargo, casi ninguna especie ha sido estudiada aún en un contexto morfológico-funcional en relación al cambio de dieta y comportamiento. En este trabajo analizamos la variación ontogenética de Puma concolor, tanto de las estructuras morfológicas como de los tipos y grado de fusión de las suturas, con el fin de relacionar cambios de forma con cambios de hábitos que ocurren durante el crecimiento. Nuestra muestra incluye especímenes de entre menos de 10 días a más de 10 años de edad. Si bien la mayor parte de las estructuras presentes en adultos están ya manifestadas en estadíos juveniles finales, casi todos los cambios tienden al crecimiento y reforzamiento de estas, apuntando al fortalecimiento funcional del cráneo, vía el aumento del área de origen e inserción de musculatura temporal, masetérica y pterigoidea, así como el aumento en volumen de la musculatura cervical. La mayoría de las modificaciones suturales se evidencian antes de alcanzar la dentición definitiva y están asociadas al aumento de la resistencia al estrés mecánico, siendo los cambios más frecuentes la adquisición de la sutura de tipo aserrada y su fusión final. La comparación de los patrones evidenciados en P. concolor con félidos relacionados de menor tamaño (e.g. P. yagouaroundi) resultan pendientes, ya que las diferencias probablemente impliquen patrones de crecimiento distintos, producto de exigencias relacionadas con el tamaño de las presas.


Qualitative approach and function in the cranial ontogeny of Puma concolor (Felidae). The ontogenetic variation in felids was studied mainly from the perspective of age estimation based on the sequence of tooth replacement and wear. However, almost no species has been still analyzed in a morpho-functional frame, relating changes on diet and behavior. In this work, we analyzed the ontogenetic variation of the skull of Puma concolor, both in its morphological structures, as well as in its suture types and stage of fusion, in order to associate changes of shape with changes of habits that occur during the growth. Our sample includes specimens younger than 10 days, to specimens of approximately 10 years old. Although most of the structures present in adults are already observed in terminal young stages, almost all changes point to the functional strengthening of the skull, via the increased area for the origin and insertion of temporal, masseteric, and pterygoid musculature, as well as the enlargement of cervical muscles. Most of the sutural changes occur before reaching the permanent dentition, and are associated to the improvement of the resistance to mechanical stress, being the commonest change the acquisition of serrated suture and its final fusion. The comparison of the patterns observed in P. concolor with related species of lesser body size (e.g., P. yagouaroundi) are pending, since some differences can be associated to different growth pattern, product of different mechanical demands related to the size of preys.