Comparing density estimates from a short-term camera trap survey with a long-term telemetry study of giant armadillos (Priodontes maximus)

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Population density is a key parameter in conservation, but remains a challenging metric to obtain for rare and cryptic species. We designed a camera trap array targeting the elusive giant armadillo (Priodontes maximus), estimated densities using spatially explicit capture-recapture models, and compared these with estimates from a previous eight-year telemetry study in the area. Density from the six-month camera trap survey (7.69 individuals/100km²) is nearly identical to that from the intensive telemetry study (7.65 ind./100 km²). We recommend the use of systematic camera trap arrays, which are much less expensive and time consuming, to obtain insights on the population status of elusive species across the Neotropics and inform conservation.


Comparando as estimativas de densidade de um levantamento de curto prazo de armadilhas fotográficas com um estudo de telemetria de tatu canastra (Priodontes maximus). A densidade de populações é um parâmetro chave em conservação e ecologia, mas é uma métrica difícil de se obter para espécies raras e de hábitos crípticos. Nós desenhamos uma matriz de armadilhas fotográficas para capturar o elusivo tatu canastra (Priodontes maximus), estimamos sua densidade usando modelos de captura e recaptura espacialmente explícitos, e comparamos essa estimativa com àquela obtida em um estudo anterior de oito anos de telemetria realizado na mesma área. A densidade obtida através do levantamento por armadilhas fotográficas com duração de seis meses (7.69 indivíduos/100km²) é praticamente idêntica àquela obtida no estudo intensivo de telemetria (7.65 ind./100 km²). Nós recomendamos o uso de matrizes sistematizadas de armadilhas fotográficas, que possuem um menor custo financeiro e em termos de mão de obra, ao longo da região Neotropical para obter conhecimento sobre o status populacional de espécies elusivas e informar medidas de conservação.

Conservation perspectives for a highly disparate lineage of mammals: the Xenarthra

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The Xenarthra, which are endemic to the Americas, consist of two distinct clades, the Pilosa (anteaters and sloths) and the Cingulata (armadillos). The association between xenarthrans and humans dates back to ancient times. Although these associations do not appear to have negatively impacted all wild populations, hunting probably contributed to the extinction of some xenarthrans in archaeological-geological times and, more recently, to the depletion or extinction of local populations. Undoubtedly, human activities are increasingly impacting the wild populations of many xenarthran species. According to the last assessment for the IUCN Red List of Threatened Species, 15 of the 30 species of Xenarthra are classified as Least Concern, five as Data Deficient, five as Near Threatened, and five are included in a threatened category, with one (Bradypus pygmaeus) being considered Critically Endangered, and four (Myrmecophaga tridactyla, Bradypus torquatus, Priodontes maximus, and Tolypeutes tricinctus) designated as Vulnerable. Here, we discuss the current taxonomic challenges of working with xenarthrans and the impacts of those challenges on the conservation of these animals. We evaluate the main threats affecting the Xenarthra now and in the future, we identify some successful conservation initiatives, and we highlight the importance of initiatives by individual experts. Our goals are to summarize the current status of xenarthrans and to facilitate the development and implementation of conservation strategies for these animals.


Estrategias de conservación para un linaje divergente de mamíferos: los Xenarthra. Los xenartros son un grupo de mamíferos endémicos de América que contiene dos clados distintos, Pilosa (hormigueros y perezosos) y Cingulata (armadillos). La asociación entre los xenartros y el hombre se remonta a tiempos remotos. Si bien algunas asociaciones pueden no haber representado un impacto negativo significativo en las poblaciones silvestres, la caza probablemente contribuyó a la extinción de xenartros en tiempos arqueológicos-geológicos y, más recientemente, a la degradación de sus poblaciones, llegando a registrarse numerosas extinciones locales. Sin lugar a duda, las actividades humanas están impactando cada vez más las poblaciones silvestres de los xenartros. Según la última evaluación global de los xenartros para la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, 15 de las 30 especies están clasificadas como Preocupación Menor (LC), cinco como Datos Insuficientes (DD), cinco como Casi Amenazadas (NT) y cinco están incluidas en una categoría amenazada, una de ellas en Peligro Crítico (CR; Bradypus pygmaeus) y cuatro Vulnerables (VU; Myrmecophaga tridactyla, Bradypus torquatus, Priodontes maximus y Tolypeutes tricinctus). En el presente trabajo discutimos los desafíos taxonómicos que estamos afrontando y su impacto en la conservación, evaluamos las principales amenazas que están sufriendo las especies y su perspectiva a futuro, enumeramos algunas iniciativas de conservación exitosas y destacamos la importancia de las iniciativas de expertos individuales. Con esta revisión pretendemos plantear las perspectivas relacionadas con la evaluación del estado de conservación de los xenartros, como así también con el desarrollo y la implementación de estrategias de conservación.


Perspectivas de conservação para uma linhagem altamente díspar de mamíferos: os Xenarthra. Os Xenarthra, endêmicos das Américas, consistem em dois clados distintos, Pilosa (tamanduás e preguiças) e Cingulata (tatus). A associação entre xenartros e humanos remonta aos tempos antigos. Embora essas associações não pareçam ter impactado negativamente todas as populações selvagens, a caça provavelmente contribuiu para a extinção de alguns xenartros nos tempos arqueológico-geológicos e, mais recentemente, para o esgotamento ou extinção das populações locais. Sem dúvida, as atividades humanas estão impactando cada vez mais as populações selvagens de muitas espécies de xenartros. De acordo com a última avaliação da Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN, 15 das 30 espécies de Xenarthra são classificadas como Menos Preocupantes (LC), 5 como Deficientes em Dados (DD), 5 como Quase Ameaçadas (NT) e 5 são incluídas em uma categoria ameaçada, com uma (Bradypus pygmaeus) sendo considerado Criticamente em Perigo (CR) e quatro (Myrmecophaga tridactyla, Bradypus torquatus, Priodontes maximus e Tolypeutes tricinctus) designados como Vulneráveis (VU). Aqui, discutimos os desafios taxonômicos atuais do trabalho com xenartros e os impactos desses desafios na conservação desses animais. Avaliamos as principais ameaças que afetam os Xenarthra agora e no futuro, identificamos algumas iniciativas de conservação bem-sucedidas e destacamos a importância das iniciativas de especialistas individuais. Nossos objetivos são resumir o status atual dos xenartros e facilitar o desenvolvimento e a implementação de estratégias de conservação para esses animais.

Description of digging behavior in armadillos Dasypus novemcinctus (Xenarthra: Dasypodidae)

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Although digging is an essential behavior for foraging and burrow construction in the fossorial armadillo Dasypus novemcinctus, this behavior has never been clearly described. Here, we provide the first detailed description of D. novemcinctus digging activity. We observed the behaviors of eight D. novemcinctus at the Lauro de Souza Lima Institute in Bauru. Subjects were individually recorded while digging in an outdoor, former vivarium belonging to the institute. Videos were scored frame-by-frame to yield nine distinct behavioral acts. These were organized into an ethogram and a kinematic flow diagram indicating the most common behavioral transitions. From 248 sequences, we observed that digging generally began with forelimb movement, while hind-limbs were used to remove accumulated soil on the ventral side; the tail provided support against the soil. Before digging, all subjects also half-plunged their heads into the ground, thus breaking up soil. The observed behaviors corroborate the classification of D. novemcinctus as “scratch-diggers” and also clarifies species-specific aspects of digging behavior.


Descrição do comportamento de escavação em tatus-galinha Dasypus novemcinctus (Xenarthra: Dasypodidae). Embora cavar seja um comportamento essencial para o forrageamento e a construção de tocas para Dasypus novemcinctus, este comportamento nunca foi claramente descrito. O presente estudo fornece a primeira descrição detalhada para a atividade fossorial de D. novemcinctus. Foram observados os comportamentos de oito indivíduos de D. novemcinctus no Instituto Lauro de Souza Lima em Bauru. Estes espécimes foram filmados individualmente enquanto cavavam dentro de uma área externa previamente delimitada deste instituto. Os filmes foram analisados quadro a quadro e um total de nove atos comportamentais foram reconhecidos e detalhados para a produção de um etograma, bem como um diagrama comportamental cinemático de fluxo produzido para indicar as transições mais comuns de um ato para outro. A partir das 248 sequencias analisadas foi possível observar que o movimento dos membros anteriores foi na maior parte do tempo requisitado para iniciar esta atividade, e os posteriores foram usados para remover o solo que se acumulava sob o ventre dos indivíduos enquanto a cauda fornecia sustentação ao corpo a partir do seu apoio contra o solo. O ato de inserir parte da cabeça no solo a fim de torna-lo mais inconsolidado antes da atividade de escavação ter início foi aqui reportado como inédito nesta atividade exercida pelos tatus-galinha. As sequencias aqui observadas corroboram, portanto, a prévia classificação pelo menos para D. novemcinctus como “scratch-digger” e também fornece informação relevante sobre este comportamento específico para a espécie em questão.

Kinematic description of the vertical climbing of Dasypus novemcinctus (Xenarthra, Dasypodidae): the first report of this ability in armadillos

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Armadillos are well-known quadrupeds whose digging abilities classify them differently into many fossorial categories. This is the first time a kinematic description is provided on the vertical climbing sequences performed by these animals, more specifically by the nine-banded armadillo Dasypus novemcinctus. After an opportunistic observation of climbing behavior, video recording sessions were setup to document wire mesh climbing. The individuals climbed up to its top showing four distinct ways of vertical progression, such as lateral and diagonal-sequences as well as few styles that resemble the asymmetrical motions used by quadrupeds on land. Sharp claws were used as strategic points of attachment on a substrate, and tails provided additional support during vertical progression. Thus, the locomotory repertoire of armadillos is far more diverse than previously considered.


Descrição cinemática da escalada vertical de Dasypus novemcinctus (Xenarthra, Dasypodidae): o primeiro registro desta habilidade em tatus. Tatus são quadrúpedes bem conhecidos cujas habilidades escavatórias classificam-los de forma diferenciada em diversas categorias fossoriais. Esta é a primeira vez que a descrição cinemática de sequencias de escalada vertical realizada por estes animais, mais especificamente pelo tatu de nove-bandas Dasypus novemcinctus, é feita. Após uma observação oportunística de escalada, sessões de gravação em vídeo foram realizadas a fim de documentar a escalada em grade. Os indivíduos escalaram-na até o topo exibindo quatro maneiras distintas de progressão vertical, tais como sequencias laterais e diagonais e alguns estilos que se assemelhavam aos movimentos assimétricos usados por quadrúpedes em terra. Garras afiadas foram usadas como pontos estratégicos de adesão ao substrato, e as caudas forneceram suporte adicional durante a progressão vertical. Assim sendo, o repertório locomotor dos tatus é bem mais diverso do que até então considerado.

Patrones estacionales de distribución espacial y área de acción del piche llorón, Chaetophractus vellerosus (Cingulata: Dasypodidae), en Magdalena, Buenos Aires, Argentina

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Se estimó el área de acción del armadillo Chaetophractus vellerosus y se describió su patrón espacial teniendo en cuenta la presión de uso del ambiente. Los muestreos se realizaron en un campo ganadero de Magdalena (Buenos Aires, Argentina), entre 2006 y 2011, en dos potreros de tamaño similar pero con distintas intensidades de uso (norte: baja; sur: alta). Se efectuaron 517 capturas de 213 individuos (102 machos y 111 hembras). Para determinar el área de acción se analizaron datos de 30 individuos adultos (12 machos y 18 hembras) mediante el método del mínimo polígono convexo. El patrón espacial se describió con 85 capturas y el método del vecino más cercano. No existieron diferencias significativas en el área de acción promedio entre sexos, ni entre estaciones (otoño-invierno: machos 0.23 ha, hembras 0.27 ha; primavera-verano: machos 0.75 ha, hembras 0.13 ha). Los individuos tuvieron una disposición agregada para ambos potreros en otoño-invierno, siendo mayor en el potrero de baja intensidad de uso. Durante primavera-verano en el potrero sur mantuvieron la misma distribución agregada, mientras que en el potrero norte presentaron una disposición al azar. El área de acción de C. vellerosus no se ve afectada por el sexo y las estaciones. La distribución espacial de los individuos es influenciada por la intensidad de uso del ambiente.


Spatial distribution patterns and home range of the screaming hairy armadillo, Chaetophractus vellerosus (Cingulata: Dasypodidae) in Magdalena, Buenos Aires, Argentina. The home range of the screaming hairy armadillo Chaetophractus vellerosus was estimated and its spatial pattern described under different degrees of land use pressure. Fieldwork was performed between 2006 and 2011 on a cattle ranch in Magdalena (Buenos Aires, Argentina), in two paddocks of similar size but with different intensities of use (North: low; South: high). A total of 213 individuals were captured (102 males and 111 females). Data from 30 adult individuals (12 males and 18 females) were analyzed in order to determine the home range using the minimum convex polygon method. The spatial pattern was described based on 85 captures and the nearest neighbor method. No significant differences in home range size were observed between sexes and seasons (fall-winter: males 0.23 ha, females 0.27 ha; spring-summer: males 0.75 ha, females 0.13 ha). The spatial distribution of armadillos was aggregated in both paddocks in fall-winter, being higher in the paddock with low intensity of use. An aggregated distribution was also observed during spring-summer in the southern paddock, while a random arrangement was found in the northern paddock. The home range of C. vellerosus is not affected by sex or season. The spatial arrangement of individuals is influenced by the intensity of land use.

Variação espacial e sazonal de atropelamentos de mamíferos no Bioma Cerrado, rodovia BR 262, sudoeste do Brasil

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Foram examinadas a composição e abundância das espécies de mamíferos atropeladas em dois trechos da rodovia BR 262, a relação dos atropelamentos com a distância de centros urbanos, a escala espacial dos atropelamentos, a distribuição dos atropelamentos segundo a sazonalidade e a relação dos atropelamentos com o número de veículos. Os animais atropelados foram registrados durante 2 anos e 4 meses entre Campo Grande e Miranda, estado do Mato Grosso do Sul, sudoeste do Brasil. Ao todo foram registrados 231 espécimes de mamíferos distribuídos em 20 espécies, sendo Carnivora, Cingulata e Pilosa as principais ordens. Os atropelamentos foram mais intensos conforme o distanciamento dos grandes centros urbanos. Na análise de distribuição espacial e sazonal dos atropelamentos, Cerdocyon thous e Tamandua tetradactyla apresentaram picos definidos de atropelamentos em certos trechos da estrada, marcados sazonalmente. Não houve diferença na riqueza de espécies entre os trechos estudados nem entre as estações climáticas. Porém, o número total de atropelamentos se mostrou mais acentuado no trecho da rodovia que estava mais próximo ao Pantanal, com destaque para as ordens Carnivora e Pilosa. Em geral, houve mais atropelamentos durante o período chuvoso, com destaque para a ordem Cingulata. Recomendações de manejo são feitas com o objetivo de diminuir o efeito prejudicial da estrada, tais como uso de placas sinalizadoras de locais e épocas críticas de atropelamentos, uso de cercas de contenção de fauna em trechos críticos e facilitação para a movimentação da fauna através da rodovia, de modo seguro.


Spatial and seasonal variation of mammal road kill in the BR-262 highway, Cerrado biome, southwestern Brazil. The composition and abundance of mammal road kills were examined on two stretches of the BR-262 Federal Road, besides relationship between city distance and road kill, road-kill spatial distribution, seasonality effects, and relationship with vehicles daily volume. The killed animals were registered over 2 years and 4 months, between Campo Grande and Miranda, in southwestern Brazil. A total of 231 mammal specimens was found, which were distributed in 20 species, being Carnivora, Cingulata and Pilosa the main orders. The road-kill frequency was more intense far from big urban centers. Analyzing the spatial distribution of road kills, Cerdocyon thous and Tamandua tetradactyla showed defined peaks of road kill, in specific sites of the road, being also seasonally marked. There were no differences in the species richness between road stretches or between seasons. However, the number of road kills was higher in the stretch near the Pantanal biome, with emphasis on Carnivora and Pilosa. Overall, there were more road kills during the rainy season, with Cingulata as the main order. Management recommendations are done in order to diminish the road impact, such as the use of road sign in critical locations for road kills, use of fences for faunal contention in critical stretches, and facilitation of faunal movements for crossing safely the road.