Conservation perspectives for a highly disparate lineage of mammals: the Xenarthra

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The Xenarthra, which are endemic to the Americas, consist of two distinct clades, the Pilosa (anteaters and sloths) and the Cingulata (armadillos). The association between xenarthrans and humans dates back to ancient times. Although these associations do not appear to have negatively impacted all wild populations, hunting probably contributed to the extinction of some xenarthrans in archaeological-geological times and, more recently, to the depletion or extinction of local populations. Undoubtedly, human activities are increasingly impacting the wild populations of many xenarthran species. According to the last assessment for the IUCN Red List of Threatened Species, 15 of the 30 species of Xenarthra are classified as Least Concern, five as Data Deficient, five as Near Threatened, and five are included in a threatened category, with one (Bradypus pygmaeus) being considered Critically Endangered, and four (Myrmecophaga tridactyla, Bradypus torquatus, Priodontes maximus, and Tolypeutes tricinctus) designated as Vulnerable. Here, we discuss the current taxonomic challenges of working with xenarthrans and the impacts of those challenges on the conservation of these animals. We evaluate the main threats affecting the Xenarthra now and in the future, we identify some successful conservation initiatives, and we highlight the importance of initiatives by individual experts. Our goals are to summarize the current status of xenarthrans and to facilitate the development and implementation of conservation strategies for these animals.


Estrategias de conservación para un linaje divergente de mamíferos: los Xenarthra. Los xenartros son un grupo de mamíferos endémicos de América que contiene dos clados distintos, Pilosa (hormigueros y perezosos) y Cingulata (armadillos). La asociación entre los xenartros y el hombre se remonta a tiempos remotos. Si bien algunas asociaciones pueden no haber representado un impacto negativo significativo en las poblaciones silvestres, la caza probablemente contribuyó a la extinción de xenartros en tiempos arqueológicos-geológicos y, más recientemente, a la degradación de sus poblaciones, llegando a registrarse numerosas extinciones locales. Sin lugar a duda, las actividades humanas están impactando cada vez más las poblaciones silvestres de los xenartros. Según la última evaluación global de los xenartros para la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, 15 de las 30 especies están clasificadas como Preocupación Menor (LC), cinco como Datos Insuficientes (DD), cinco como Casi Amenazadas (NT) y cinco están incluidas en una categoría amenazada, una de ellas en Peligro Crítico (CR; Bradypus pygmaeus) y cuatro Vulnerables (VU; Myrmecophaga tridactyla, Bradypus torquatus, Priodontes maximus y Tolypeutes tricinctus). En el presente trabajo discutimos los desafíos taxonómicos que estamos afrontando y su impacto en la conservación, evaluamos las principales amenazas que están sufriendo las especies y su perspectiva a futuro, enumeramos algunas iniciativas de conservación exitosas y destacamos la importancia de las iniciativas de expertos individuales. Con esta revisión pretendemos plantear las perspectivas relacionadas con la evaluación del estado de conservación de los xenartros, como así también con el desarrollo y la implementación de estrategias de conservación.


Perspectivas de conservação para uma linhagem altamente díspar de mamíferos: os Xenarthra. Os Xenarthra, endêmicos das Américas, consistem em dois clados distintos, Pilosa (tamanduás e preguiças) e Cingulata (tatus). A associação entre xenartros e humanos remonta aos tempos antigos. Embora essas associações não pareçam ter impactado negativamente todas as populações selvagens, a caça provavelmente contribuiu para a extinção de alguns xenartros nos tempos arqueológico-geológicos e, mais recentemente, para o esgotamento ou extinção das populações locais. Sem dúvida, as atividades humanas estão impactando cada vez mais as populações selvagens de muitas espécies de xenartros. De acordo com a última avaliação da Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN, 15 das 30 espécies de Xenarthra são classificadas como Menos Preocupantes (LC), 5 como Deficientes em Dados (DD), 5 como Quase Ameaçadas (NT) e 5 são incluídas em uma categoria ameaçada, com uma (Bradypus pygmaeus) sendo considerado Criticamente em Perigo (CR) e quatro (Myrmecophaga tridactyla, Bradypus torquatus, Priodontes maximus e Tolypeutes tricinctus) designados como Vulneráveis (VU). Aqui, discutimos os desafios taxonômicos atuais do trabalho com xenartros e os impactos desses desafios na conservação desses animais. Avaliamos as principais ameaças que afetam os Xenarthra agora e no futuro, identificamos algumas iniciativas de conservação bem-sucedidas e destacamos a importância das iniciativas de especialistas individuais. Nossos objetivos são resumir o status atual dos xenartros e facilitar o desenvolvimento e a implementação de estratégias de conservação para esses animais.

Patrones estacionales de distribución espacial y área de acción del piche llorón, Chaetophractus vellerosus (Cingulata: Dasypodidae), en Magdalena, Buenos Aires, Argentina

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Se estimó el área de acción del armadillo Chaetophractus vellerosus y se describió su patrón espacial teniendo en cuenta la presión de uso del ambiente. Los muestreos se realizaron en un campo ganadero de Magdalena (Buenos Aires, Argentina), entre 2006 y 2011, en dos potreros de tamaño similar pero con distintas intensidades de uso (norte: baja; sur: alta). Se efectuaron 517 capturas de 213 individuos (102 machos y 111 hembras). Para determinar el área de acción se analizaron datos de 30 individuos adultos (12 machos y 18 hembras) mediante el método del mínimo polígono convexo. El patrón espacial se describió con 85 capturas y el método del vecino más cercano. No existieron diferencias significativas en el área de acción promedio entre sexos, ni entre estaciones (otoño-invierno: machos 0.23 ha, hembras 0.27 ha; primavera-verano: machos 0.75 ha, hembras 0.13 ha). Los individuos tuvieron una disposición agregada para ambos potreros en otoño-invierno, siendo mayor en el potrero de baja intensidad de uso. Durante primavera-verano en el potrero sur mantuvieron la misma distribución agregada, mientras que en el potrero norte presentaron una disposición al azar. El área de acción de C. vellerosus no se ve afectada por el sexo y las estaciones. La distribución espacial de los individuos es influenciada por la intensidad de uso del ambiente.


Spatial distribution patterns and home range of the screaming hairy armadillo, Chaetophractus vellerosus (Cingulata: Dasypodidae) in Magdalena, Buenos Aires, Argentina. The home range of the screaming hairy armadillo Chaetophractus vellerosus was estimated and its spatial pattern described under different degrees of land use pressure. Fieldwork was performed between 2006 and 2011 on a cattle ranch in Magdalena (Buenos Aires, Argentina), in two paddocks of similar size but with different intensities of use (North: low; South: high). A total of 213 individuals were captured (102 males and 111 females). Data from 30 adult individuals (12 males and 18 females) were analyzed in order to determine the home range using the minimum convex polygon method. The spatial pattern was described based on 85 captures and the nearest neighbor method. No significant differences in home range size were observed between sexes and seasons (fall-winter: males 0.23 ha, females 0.27 ha; spring-summer: males 0.75 ha, females 0.13 ha). The spatial distribution of armadillos was aggregated in both paddocks in fall-winter, being higher in the paddock with low intensity of use. An aggregated distribution was also observed during spring-summer in the southern paddock, while a random arrangement was found in the northern paddock. The home range of C. vellerosus is not affected by sex or season. The spatial arrangement of individuals is influenced by the intensity of land use.

New distribution records of the silky anteater Cyclopes didactylus (Pilosa, Cyclopedidae) in coastal northeastern Brazil

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The silky anteater Cyclopes didactylus is one of the least studied xenarthrans. Its range extends from tropical Mexico south into Central and South America. The aim of this study was to determine the range of a historically isolated population of C. didactylus in coastal northeastern Brazil. Data on sightings, donations, and confiscations of C. didactylus were obtained from regional offices of the Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e Recursos Renováveis (IBAMA). The silky anteater’s area of distribution in the northeastern Atlantic forest seems to be larger than previously reported and includes the states of Rio Grande do Norte, Paraíba, Pernambuco, and Alagoas.


Nuevos registros de distribución del serafín del platanar Cyclopes didactylus (Pilosa, Cyclopedidae) en el nordeste costero de Brasil. Cyclopes didactylus es uno de los xenartros menos estudiados. Su distribución abarca zonas tropicales de México, Centroamérica y Sudamérica. El objetivo de este estudio fue determinar la extensión de una población de C. didactylus aislada históricamente en la costa noreste de Brasil. Se obtuvo información sobre avistamientos, donaciones y decomisos de C. didactylus de las oficinas regionales del Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e Recursos Renováveis (IBAMA). El área de distribución del serafín del platanar en la selva atlántica nordestina parece ser más amplia de lo conocido e incluye los estados de Rio Grande do Norte, Paraíba, Pernambuco y Alagoas.

Parásitos intestinales de Zaedyus pichiy (Xenarthra: Dasypodidae) de Mendoza, Argentina

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El piche Zaedyus pichiy es un pequeño armadillo que habita zonas áridas y semiáridas de Argentina y Chile. En este trabajo se estudiaron los parásitos intestinales de 53 piches silvestres de la provincia de Mendoza, Argentina, y se evaluó la distribución de las especies parásitas halladas en la población hospedadora. Se analizaron las heces mediante técnicas de sedimentación y flotación, se estimaron las cargas parasitarias y se realizaron coprocultivos. El 93% de las muestras fueron positivas para protistas y/o helmintos. Entre los protistas, se observaron tres tipos diferentes de ooquistes de Eimeria (Coccidia, Eimeriidae), que sugieren la existencia de tres especies diferentes. Entre los helmintos se identificaron huevos de Cestoda: Mathevotaenia sp. (Anoplocephalidae) y Nematoda: Trichuris sp. (Trichuridae); Aspidodera spp. (Aspidoderidae); Cyclobulura sp. (Subuluridae) y Trichostrongyloidea. Aspidodera spp. (79%) y Eimeria spp. (64%) fueron los más prevalentes, seguidos por Trichostrongyloidea (26%). Los restantes parásitos registraron prevalencias menores al 15%. Eimeria spp., Trichuris sp. y Cyclobulura sp. representan los primeros registros para Xenarthra en Argentina. Zaedyus pichiy es nuevo hospedador para Mathevotaenia sp. Las cargas parasitarias promedio fueron bajas para nematodes y moderadas para protistas. El monitoreo de las cargas parasitarias a lo largo del tiempo permitirá evaluar el impacto de actividades antrópicas y de factores ambientales sobre la salud poblacional de piches silvestres.


Intestinal parasites of Zaedyus pichiy (Xenarthra-Dasypodidae) from Mendoza, Argentina. The pichi Zaedyus pichiy is a small armadillo that lives in arid and semi-arid habitats of Argentina and Chile. We studied the intestinal parasites of 53 wild pichis from Mendoza Province, Argentina, and evaluated the distribution of the parasite species in the host population. We analyzed the feces by means of sedimentation and flotation techniques, estimated the parasite load, and performed fecal cultures. Ninety three percent of the samples were positive for protists and/or helminths. Among protists, we observed three different types of Eimeria (Coccidia, Eimeriidae) oocysts that suggest the existence of three different species. Among helminths, we identified eggs of Cestoda: Mathevotaenia sp. (Anoplocephalidae) and Nematoda: Trichuris sp. (Trichuridae); Aspidodera spp. (Aspidoderidae); Cyclobulura sp. (Subuluridae) and Trichostrongyloidea. Aspidodera spp. (79%) and Eimeria spp. (64%) were the most prevalent parasites, followed by Trichostrongyloidea (26%). The remaining parasites registered prevalences below 15%. Eimeria spp., Trichuris sp. and Cyclobulura sp. were recorded for the first time in a xenarthran host from Argentina. Zaedyus pichiy is a new host for Mathevotaenia sp. Mean parasite loads were low for nematodes and moderate for protists. Monitoring the parasite load of pichis over time will allow evaluating the impact of human activities and of environmental factors on the health of their wild populations.