Conservation perspectives for a highly disparate lineage of mammals: the Xenarthra

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The Xenarthra, which are endemic to the Americas, consist of two distinct clades, the Pilosa (anteaters and sloths) and the Cingulata (armadillos). The association between xenarthrans and humans dates back to ancient times. Although these associations do not appear to have negatively impacted all wild populations, hunting probably contributed to the extinction of some xenarthrans in archaeological-geological times and, more recently, to the depletion or extinction of local populations. Undoubtedly, human activities are increasingly impacting the wild populations of many xenarthran species. According to the last assessment for the IUCN Red List of Threatened Species, 15 of the 30 species of Xenarthra are classified as Least Concern, five as Data Deficient, five as Near Threatened, and five are included in a threatened category, with one (Bradypus pygmaeus) being considered Critically Endangered, and four (Myrmecophaga tridactyla, Bradypus torquatus, Priodontes maximus, and Tolypeutes tricinctus) designated as Vulnerable. Here, we discuss the current taxonomic challenges of working with xenarthrans and the impacts of those challenges on the conservation of these animals. We evaluate the main threats affecting the Xenarthra now and in the future, we identify some successful conservation initiatives, and we highlight the importance of initiatives by individual experts. Our goals are to summarize the current status of xenarthrans and to facilitate the development and implementation of conservation strategies for these animals.


Estrategias de conservación para un linaje divergente de mamíferos: los Xenarthra. Los xenartros son un grupo de mamíferos endémicos de América que contiene dos clados distintos, Pilosa (hormigueros y perezosos) y Cingulata (armadillos). La asociación entre los xenartros y el hombre se remonta a tiempos remotos. Si bien algunas asociaciones pueden no haber representado un impacto negativo significativo en las poblaciones silvestres, la caza probablemente contribuyó a la extinción de xenartros en tiempos arqueológicos-geológicos y, más recientemente, a la degradación de sus poblaciones, llegando a registrarse numerosas extinciones locales. Sin lugar a duda, las actividades humanas están impactando cada vez más las poblaciones silvestres de los xenartros. Según la última evaluación global de los xenartros para la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, 15 de las 30 especies están clasificadas como Preocupación Menor (LC), cinco como Datos Insuficientes (DD), cinco como Casi Amenazadas (NT) y cinco están incluidas en una categoría amenazada, una de ellas en Peligro Crítico (CR; Bradypus pygmaeus) y cuatro Vulnerables (VU; Myrmecophaga tridactyla, Bradypus torquatus, Priodontes maximus y Tolypeutes tricinctus). En el presente trabajo discutimos los desafíos taxonómicos que estamos afrontando y su impacto en la conservación, evaluamos las principales amenazas que están sufriendo las especies y su perspectiva a futuro, enumeramos algunas iniciativas de conservación exitosas y destacamos la importancia de las iniciativas de expertos individuales. Con esta revisión pretendemos plantear las perspectivas relacionadas con la evaluación del estado de conservación de los xenartros, como así también con el desarrollo y la implementación de estrategias de conservación.


Perspectivas de conservação para uma linhagem altamente díspar de mamíferos: os Xenarthra. Os Xenarthra, endêmicos das Américas, consistem em dois clados distintos, Pilosa (tamanduás e preguiças) e Cingulata (tatus). A associação entre xenartros e humanos remonta aos tempos antigos. Embora essas associações não pareçam ter impactado negativamente todas as populações selvagens, a caça provavelmente contribuiu para a extinção de alguns xenartros nos tempos arqueológico-geológicos e, mais recentemente, para o esgotamento ou extinção das populações locais. Sem dúvida, as atividades humanas estão impactando cada vez mais as populações selvagens de muitas espécies de xenartros. De acordo com a última avaliação da Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN, 15 das 30 espécies de Xenarthra são classificadas como Menos Preocupantes (LC), 5 como Deficientes em Dados (DD), 5 como Quase Ameaçadas (NT) e 5 são incluídas em uma categoria ameaçada, com uma (Bradypus pygmaeus) sendo considerado Criticamente em Perigo (CR) e quatro (Myrmecophaga tridactyla, Bradypus torquatus, Priodontes maximus e Tolypeutes tricinctus) designados como Vulneráveis (VU). Aqui, discutimos os desafios taxonômicos atuais do trabalho com xenartros e os impactos desses desafios na conservação desses animais. Avaliamos as principais ameaças que afetam os Xenarthra agora e no futuro, identificamos algumas iniciativas de conservação bem-sucedidas e destacamos a importância das iniciativas de especialistas individuais. Nossos objetivos são resumir o status atual dos xenartros e facilitar o desenvolvimento e a implementação de estratégias de conservação para esses animais.

Armadillos as natural pests control? Food habits of five armadillo species in Argentina

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Armadillos are among the most common mammals in agroecosystems in Argentina. Their insectivorous/omnivorous food habits raise the question about their putative role as pest controllers. The aim of this study is to describe the prey items of five armadillo species and evaluate their possible role as natural pest controllers. The stomach contents of 12 Dasypus hybridus, 10 Chaetophractus vellerosus, 14 Chaetophractus villosus, 4 Tolypeutes matacus and 9 Zaedyus pichiy were analyzed. We described the diet and identified prey items to family level, whenever possible, and computed the frequency of occurrence (FO) and relative abundance of prey items. With these values, the Item Categorization Index (ICI) was calculated to classify the items in order of importance (primary, secondary and tertiary items). Shannon diversity index was also computed. The armadillos studied here consumed arthropod species belonging to families of phytosanitary importance such as Acrididae, Scarabaeidae, Tenebrionidae, Lepidoptera, Formicidae, and Termitidae. Only two armadillos showed primary items in their diet; Z. pichiy (ants and tenebrionids) and T. matacus (termites and scarabid larvae). Important pest arthropods had FO values close to or greater than 50% in the diet of all armadillos. Armadillos consumed arthropods that are important pests for agriculture, forestry, and wood construction. Even though this study was mainly focused on armadillos’ diet, we suggest that the presence of these native species could benefit the productivity and health of agroecosystems by reducing the need for harmful agrochemicals.


¿Son los armadillos controladores naturales de plagas? Hábitos alimentarios de cinco especies de armadillos en la Argentina. Los armadillos son algunos de los mamíferos más comunes en los agroecosistemas de Argentina. Sus hábitos alimentarios omnívoro/insectívoros sugirieron la pregunta acerca de su rol como presuntos controladores de plagas. El objetivo de este trabajo es describir la dieta de cinco armadillos y evaluar su posible rol como controladores de plagas. Se analizaron los estómagos de 12 Dasypus hybridus, 10 Chaetophractus vellerosus, 14 Chaetophractus villosus, 4 Tolypeutes matacus y 9 Zaedyus pichiy. Se identificaron los ítems presa hasta el nivel de familia cuando fue posible. Se estimó la frecuencia de ocurrencia (FO) y la abundancia relativa. Con estos valores se calculó el Índice de Categorización de Ítems (ICI) para clasificar las presas siguiendo un orden e importancia (primarias, secundarias y terciarias). También se calculó el índice de diversidad de Shannon. Los armadillos consumieron especies de artrópodos pertenecientes a familias de importancia fitosanitaria como Acrididae, Scarabaeidae, Tenebrionidae, Lepidoptera, Formicidae y Termitidae. Solo dos armadillos mostraron ítems primarios en su dieta: Z. pichiy (hormigas y tenebriónidos) y T. matacus (termitas y larvas de escarábidos). Los artrópodos plaga encontrados en la dieta de los armadillos tuvieron una FO cercana o superior al 50%. Los armadillos consumieron especies de artrópodos que son plagas importantes para la agricultura, la industria forestal y la construcción maderera. Aunque este estudio estuvo enfocado principalmente a la dieta de armadillos, sugerimos que la presencia de estas especies nativas podría beneficiar la productividad y salud de los agroecosistemas, reduciendo la necesidad de de utlizar agroquímicos perjudiciales.

Lista revisada de los mamíferos de Argentina

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Se presenta una lista revisada de los mamíferos de Argentina, incorporando los cambios taxonómicos recientes y los nuevos registros para el país producidos desde la publicación de un listado previo en 2006. Se registraron 409 especies nativas, correspondientes a 181 géneros, 46 familias y 12 órdenes, más 23 especies introducidas con poblaciones silvestres.


Revised checklist of mammals from Argentina. We present a revised checklist of the mammals of Argentina, incorporating recent taxonomical changes and new records of mammals for the country produced since the publication of a previous list in 2006. We recorded 409 native species, corresponding to 181 genera, 46 families and 12 orders, plus 23 introduced taxa with wild populations.

De venados, armadillos y coipos: los mamíferos autóctonos frente a los cambios en el uso del suelo, los manejos agropecuarios y la presencia de nuevos elementos en el paisaje rural

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La actividad agropecuaria ha sido, y continúa siendo, una gigantesca fuerza transformadora de nuestro planeta. Los agroecosistemas de las pampas, en Argentina, no han sido la excepción a estas transformaciones: a la expansión agrícola y la masiva adopción del sistema de siembra directa se le ha sumado el reordenamiento territorial y la intensificación de la ganadería. A su vez, obras de infraestructura (caminos, canalizaciones, terraplenes) impusieron nuevas configuraciones al paisaje rural. ¿Cómo ha respondido la mastofauna a estos cambios? En este trabajo sintetizamos los resultados registrados, entre los cuales podemos señalar: 1) un marcado uso diferencial de lotes por parte de las especies de armadillos más comunes, con mayor actividad de peludos (Chaetophractus villosus) en rastrojos agrícolas, y de mulitas (Dasypus hybridus) en campos ganaderos, 2) que la coexistencia entre venados de las pampas (Ozotoceros bezoarticus) y ganado vacuno solo es posible bajo sistemas de pastoreo que ofrezcan períodos de descanso a los potreros o bajo esquemas de baja carga ganadera, y 3) que los coipos (Myocastor coypus) utilizan diferencialmente los canales artificiales en períodos más secos. Se discuten las oportunidades y desafíos que estas respuestas tienen para la conservación de especies amenazadas o el manejo de especies potencialmente conflictivas, y se señalan algunas necesidades futuras de investigación en función de los cambios que continúan operando sobre estos sistemas.


Pampas deer, armadillos and coypus: autochthonous mammals and land use changes, agricultural managements and presence of new elements in the rural landscape. Agriculture has been and still remains as a huge transforming power of our planet. In Argentina, agroecosystems of the pampas have also changed accordingly, led by agricultural expansion and the massive adoption of the no-till system, along with territorial reorganization and intensification of livestock production. In turn, infrastructure (roads, channels, trenches) imposed new configurations to the rural landscape. How mammals have responded to these changes? Here we summarize the results recorded, among which we note: 1) a marked differential use of plots by the two most common species of armadillos, large hairy armadillos (Chaetophractus villosus) more active in crop stubbles, and southern long-nosed armadillos (Dasypus hybridus) more active in paddocks under livestock use; 2) the coexistence of Pampas deer (Ozotoceros bezoarticus) and cattle is only possible under grazing systems that provide resting periods to paddocks or under low stocking schemes; and 3) coypu (Myocastor coypus) differentially use artificial channels in drier periods. Opportunities and challenges derived from these responses are discussed for the conservation of endangered species or the management of potentially conflicting species, as well as some future research needs are identified in terms of changes that continue to operate on these systems.

Distribución de tres especies de armadillos en la región pampeana comprendida en la provincia de Buenos Aires, Argentina

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Actualizamos la distribución de tres especies de armadillos (Chaetophractus villosus, C. vellerosus y Dasypus hybridus) presentes en la región pampeana comprendida en la provincia de Buenos Aires, Argentina, con muestreos de campo realizados durante 2011–2013. Los armadillos fueron registrados mediante observaciones directas y evidencias indirectas (cuevas y hozaduras). Se obtuvieron 632 registros (10 C. vellerosus, 184 D. hybridus y 438 C. villosus), lo que aporta información de 27 partidos donde no había registros documentados de estas especies, corregimos datos previos y completamos información del centro y oeste de la provincia, áreas que habían sido poco muestreadas anteriormente.


Distribution of three species of armadillos in the Pampaean region of the Province of Buenos Aires, Argentina. We update the distribution of three species of armadillos (Chaetophractus villosus, C. vellerosus and Dasypus hybridus) in the Pampas region within the Province of Buenos Aires, Argentina, with information that comes from fieldworks conducted during 2011–2013. Armadillos were recorded through direct observations and indirect evidence (burrows and foraging holes). We obtained 632 records (10 C. vellerosus, 184 D. hybridus, and 438 C. villosus), which provide information of 27 counties for which there were no documented records of the species, we correct previous data, and we complete information of areas scarcely surveyed in previous years such as the center and western areas of the province.

Armored invaders in Patagonia: recent southward dispersion of armadillos (Cingulata, Dasypodidae)

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Patagonia, south of 40° S, is currently inhabited by Chaetophractus villosus and Zaedyus pichiy. In order to reconstruct the Late Pleistocene–Holocene history of these armadillos in southern South America, we compiled and discussed data from zooarcheological sites, notes from naturalists and travellers, museum specimens, and field data. We found that both species experienced significant range expansion southwards. Based on the obtained evidence we concluded that: (a) Southern Patagonia was mainly free of armadillos during the Late Pleistocene-Early Holocene; (b) in the last 10 ky Z. pichiy progressively invaded southern Patagonia from the north, down to the Santa Cruz River (~50° S); at the same time, C. villosus colonized the northern portion of Patagonia north of Chubut River (~44° S); (c) during the last century, Z. pichiy surpassed the Santa Cruz River barrier while C. villosus colonized all Patagonian territories to reach the Magellan Strait and finally was introduced in Tierra del Fuego. Although these armadillos have metabolic, dietary and behavioral adaptations to cold and dry habitats that possibly helped them to extend its range southwards, we propose that the observed distributional changes of the last century were triggered mainly by anthropogenic causes.


Invasores acorazados en Patagonia: dispersión austral reciente de armadillos (Cingulata, Dasypodidae). Patagonia, al sur de los 40° S, está actualmente habitada por Chaetophractus villosus y Zaedyus pichiy. Con el objeto de reconstruir la historia de estos armadillos en la porción austral de América del Sur durante el Pleistoceno tardío–Holoceno, compilamos y discutimos datos de registros zooarqueológicos, observaciones de naturalistas y viajeros, especímenes de museos y datos de campo. Encontramos que ambas especies experimentaron una considerable expansión de su distribución hacia el sur. De acuerdo a la evidencia obtenida concluimos que: (a) Patagonia austral estuvo básicamente libre de armadillos durante el Pleistoceno tardío–Holoceno temprano; (b) durante los últimos 10 ka, Z. pichiy invadió progresivamente el sur de la Patagonia desde el norte alcanzando el río Santa Cruz (~50° S); al mismo tiempo C. villosus colonizó la porción norte de Patagonia llegando al norte del río Chubut (~44° S); (c) durante el siglo pasado Z. pichiy superó la barrera impuesta por el río Santa Cruz mientras que C. villosus colonizó todo el territorio patagónico hasta alcanzar el estrecho de Magallanes y finalmente fue introducido en Tierra del Fuego. Aunque estas especies de armadillos tienen adaptaciones metabólicas, de dieta y de comportamiento a los ambientes fríos y secos que posiblemente les ayudaron a extender su área de distribución hacia el sur, proponemos que los cambios distribucionales de la última centuria fueron gatillados principalmente por causas antrópicas.

Patrones estacionales de distribución espacial y área de acción del piche llorón, Chaetophractus vellerosus (Cingulata: Dasypodidae), en Magdalena, Buenos Aires, Argentina

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Se estimó el área de acción del armadillo Chaetophractus vellerosus y se describió su patrón espacial teniendo en cuenta la presión de uso del ambiente. Los muestreos se realizaron en un campo ganadero de Magdalena (Buenos Aires, Argentina), entre 2006 y 2011, en dos potreros de tamaño similar pero con distintas intensidades de uso (norte: baja; sur: alta). Se efectuaron 517 capturas de 213 individuos (102 machos y 111 hembras). Para determinar el área de acción se analizaron datos de 30 individuos adultos (12 machos y 18 hembras) mediante el método del mínimo polígono convexo. El patrón espacial se describió con 85 capturas y el método del vecino más cercano. No existieron diferencias significativas en el área de acción promedio entre sexos, ni entre estaciones (otoño-invierno: machos 0.23 ha, hembras 0.27 ha; primavera-verano: machos 0.75 ha, hembras 0.13 ha). Los individuos tuvieron una disposición agregada para ambos potreros en otoño-invierno, siendo mayor en el potrero de baja intensidad de uso. Durante primavera-verano en el potrero sur mantuvieron la misma distribución agregada, mientras que en el potrero norte presentaron una disposición al azar. El área de acción de C. vellerosus no se ve afectada por el sexo y las estaciones. La distribución espacial de los individuos es influenciada por la intensidad de uso del ambiente.


Spatial distribution patterns and home range of the screaming hairy armadillo, Chaetophractus vellerosus (Cingulata: Dasypodidae) in Magdalena, Buenos Aires, Argentina. The home range of the screaming hairy armadillo Chaetophractus vellerosus was estimated and its spatial pattern described under different degrees of land use pressure. Fieldwork was performed between 2006 and 2011 on a cattle ranch in Magdalena (Buenos Aires, Argentina), in two paddocks of similar size but with different intensities of use (North: low; South: high). A total of 213 individuals were captured (102 males and 111 females). Data from 30 adult individuals (12 males and 18 females) were analyzed in order to determine the home range using the minimum convex polygon method. The spatial pattern was described based on 85 captures and the nearest neighbor method. No significant differences in home range size were observed between sexes and seasons (fall-winter: males 0.23 ha, females 0.27 ha; spring-summer: males 0.75 ha, females 0.13 ha). The spatial distribution of armadillos was aggregated in both paddocks in fall-winter, being higher in the paddock with low intensity of use. An aggregated distribution was also observed during spring-summer in the southern paddock, while a random arrangement was found in the northern paddock. The home range of C. vellerosus is not affected by sex or season. The spatial arrangement of individuals is influenced by the intensity of land use.

Distribución de los armadillos (Xenarthra: Dasypodidae) en la provincia de Buenos Aires, Argentina

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En este trabajo se analiza la distribución de las especies actuales de armadillos registradas en el territorio de la provincia de Buenos Aires. La información proviene de trabajos de campo, revisión bibliográfica y colecciones de museo. Se analizan aspectos temporales y espaciales. Se obtuvieron 401 registros georreferenciados para siete especies. Dasypus hybridus y Chaetophractus villosus son los armadillos más comunes y ampliamente distribuidos en la provincia. C. villosus parece estar siendo favorecida por las nuevas prácticas agrícolas y D. hybridus muestra una ampliación en el uso del hábitat. Para Zaedyus pichiy se registraron cambios en la distribución en la zona sureste de la provincia, cuya explicación más consensuada son los cambios en las condiciones climáticas. Para Chlamyphorus truncatus esta revisión dejó ver la necesidad de realizar estudios, ya que la zona en donde se distribuye está siendo intensamente degradada. La única especie actual extinta, Tolypeutes matacus, probablemente haya desaparecido por cambios climático-ambientales. Dasypus novemcinctus ha ingresando en la provincia hace pocos años, registrándose en la ecorregión Delta e Islas del Paraná. No se ha podido verificar la presencia de Euphractus sexcinctus, Cabassous tatouay y Dasypus septemcinctus. La historia de la distribución de los armadillos presentada en este trabajo sugiere que el registro producido durante los últimos años refleja cambios climático-ambientales. Así, el seguimiento de estos taxones permitirá observar e interpretar tendencias en lo que se refiere al uso y modificación del ambiente como así también en las condiciones de temperatura y precipitación, tan urgentes debido al cambio climático global.


Armadillos (Xenarthra: Dasypodidae) distribution in Buenos Aires province, Argentina. In this paper we analyze the distribution of extant armadillos species in the Buenos Aires province. The information comes from fieldwork, literature and collections. The analyses contain temporal and spatial aspects. We obtained 401 georeferenced records from seven species. Dasypus hybridus and Chaetophractus villosus are the most common and widely distributed armadillos. C. villosus appears to be facilitated by new agricultural practices and D. hybridus shows an increase in habitat use. A movement was registered for Zaedyus pichiy in the southeast of the province, which can be explained by changes in climate conditions. For Chlamyphorus truncatus this review shows the need for further studies since its distribution area is being intensely degraded. The only extinct species, Tolypeutes matacus, probably disappeared due to climatic and environmental changes. Dasypus novemcinctus appeared in the province few years ago, in the ecoregion Delta e Islas del Paraná. The presence of Euphractus sexcinctus, Cabassous tatouay and Dasypus septemcinctus has not been verified. The history of armadillo’s distribution presented in this paper reflects climate and environmental changes. We believe these are key taxa, and the monitoring of these species will allow us to observe and interpret trends related to the use and modification of the environment as well as the conditions of temperature and precipitation.

Nests of Oligoryzomys sp. and Holochilus brasiliensis (Rodentia, Cricetidae) in eastern Entre Ríos province, Argentina

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We describe the structure and location of nests built by Oligoryzomys sp. and Holochilus brasiliensis in eastern Entre Ríos Province, Argentina. Nests were associated with water bodies. Nests of Oligoryzomys sp. averaged 18 cm length, 8 cm width, and 10 cm height and were found at elevated sites, while nests of H. brasiliensis were a few centimetres above water surface and had an ellipsoid shape with a mean size of 22.5 cm length, 13 cm width, and 18.7 cm height. A seasonal nest building pattern was observed that might indicate that these species construct their nests during spring and summer for breeding. Knowing the biology of these potential pest species of economic and public health importance in a natural environment will help defining an effective control program.


Nidos de Oligoryzomys sp. y Holochilus brasiliensis (Rodentia, Cricetidae) en el este de la provincia de Entre Ríos, Argentina. Se describe la estructura y ubicación de los nidos de Oligoryzomys sp. y Holochilus brasiliensis en el este de la provincia de Entre Ríos, Argentina. Los nidos se hallaron asociados a cuerpos de agua. Los nidos de Oligoryzomys sp. se encontraron en sitios elevados; su tamaño medio fue de 18 cm de largo, 8 cm de ancho y 10 cm de alto. Los nidos de H. brasiliensis se localizaron a unos pocos centímetros sobre la superficie del agua; tenían una forma elipsoidal con medias de 22.5 cm de largo, 13 cm de ancho y 18.7 cm de alto. Se observó un patrón estacional en su construcción; esto podría indicar que estas especies construyen sus nidos durante la primavera y el verano para albergar sus crías. Estas especies tienen importancia sanitaria y económica por lo cual es importante conocer su biología en ambientes naturales para establecer un adecuado programa de control.