On drivers of Neotropical mammal diversification

The extraordinary diversity of Neotropical biotas needs explanation, and this overview purports to frame extrinsic factors involved in the diversification of Neotropical mammals. The immensity of this topic prompted a rather stark, conceptual approach. I first consider the various environmental and intrinsic factors involved in evolutionary divergence, then the prominent and influential roles of both dispersal and vicariance in biogeographic explanations, and then identify ecological opportunity as a potent but elusive underlying driver. I end the perspective with a series of questions focused on organisms and their landscapes that will likely engage me and other evolutionary biologists for the foreseeable future.


Sobre factores de diversificación de mamíferos neotropicales. La extraordinaria diversidad de biotas neotropicales requiere una explicación, y esta revisión general procura identificar factores extrínsecos involucrados en la diversificación de mamíferos neotropicales. La inmensidad de este tema motivó un enfoque más bien rígido, conceptual. Primero, considero los diversos factores ambientales e intrínsecos involucrados en la divergencia evolutiva, y luego los papeles prominentes e influyentes, tanto de las explicaciones basadas en la dispersión como de las basadas en la vicarianza, para finalmente invocar el papel de la oportunidad ecológica como un factor potente pero elusivo. Termino la perspectiva con una serie de preguntas focalizadas en los organismos y sus paisajes que ocuparán, tanto a mí como a otros biólogos evolutivos, en un futuro próximo.


Sobre fatores de diversificação de mamíferos neotropicais. A extraordinária diversidade de biotas neotropicais precisa de explicação, e esta revisão geral pretende enquadrar fatores extrínsecos envolvidos na diversificação dos mamíferos neotropicais. A imensidão do tema requer uma abordagem marcadamente conceitual. Eu irei considerar em primeiro lugar os diferentes factores ambientais e intrínsecos envolvidos na divergência evolutiva, para em seguida, os papéis proeminentes e influentes de ambos a dispersão e a vicariancia nas explicações biogeográficas, e, em seguida, identificar oportunidades ecológicas como um fator subjacente potente mas elusivo. Eu termino com uma série de perguntas focadas nos organismos e suas paisagens que provavelmente vai me envolver e outros biólogos evolucionistas em um futuro próximo.

Connectivity among Norway rat subpopulations (Rattus norvegicus) at poultry farms in Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina

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Despite the substantial economic and human health problems produced by rodents of the genus Rattus almost nothing is known about its actual dispersal. In the present study we analyze the genetic subdivision of R. norvegicus inhabiting poultry farms of Buenos Aires, Argentina, and the relation between geographic and genetic distances by means of variation in microsatellite loci. We genotyped 40 rats captured between April-06 and June-07 from nine poultry farms distributed in an area of 110 km². No genetic subdivision was found among different poultry farms. This result supports the hypothesis of high connectivity between R. norvegicus inhabiting poultry farms in Buenos Aires. Because this species is a known host of diverse zoonosis as leptospirosis and trichinosis, our results point out that there is a great risk of transmission for distances lower than 12 km. Health control and preventive measures should therefore be applied simultaneously in all nearby poultry farms.


Conectividad entre las subpoblaciones de rata noruega (Rattus norvegicus) que habitan granjas avícolas de Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina. A pesar de los problemas económicos y de salud producidos por roedores del género Rattus, se conoce muy poco sobre su dispersión efectiva. En el presente estudio analizamos la subdivisión genética de las subpoblaciones de R. norvegicus que habitan granjas avícolas de Buenos Aires, Argentina, y la relación entre las distancias geográficas y genéticas por medio de la variabilidad en loci de microsatélites. Se genotiparon 40 ratas capturadas entre abril-06 y junio-07 en nueve granjas avícolas distribuidas dentro de un área de 110 km². No se encontró subdivisión genética entre las diferentes granjas avícolas. Esto apoya la hipótesis de alta conectividad entre R. norvegicus que habitan granjas avícolas en Buenos Aires. Debido a que R. norvegicus es un conocido hospedador de diversas zoonosis como leptospirosis y triquinosis, nuestros resultados indican que existe un gran riesgo de transmisión para distancias menores a 12 km. Las medidas de control y prevención sanitarias deberían, por lo tanto, aplicarse en todas las granjas cercanas en forma simultánea.

History of the introduction and present distribution of the European wild boar (Sus scrofa) in Chile

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The European wild boar (Sus scrofa) is an alien even-toed ungulate in Chile and little is known about its introduction and current distribution. The data contributed by this study are the result of interviews and fieldwork conducted between 1986 and 1990; this information was brought up to date between 2010 and 2012. The collected data indicate that the oldest wild boar population on Chilean soil dates back to 1950, with ancestors that were imported directly from Germany. Later on, between 1956 and 1970, wild boars migrated from Argentina across Andean mountain passes. The present populations were also initiated by wild boars that were deliberately released or that escaped accidentally from clandestine farms between 2002 and 2009, mainly in the central region of Chile. The most likely reason for the release of these animals is the establishment of a species for sport hunting. In addition, the largest part of the current population in the south of Chile has been fueled by wild boars entering from Argentina, crossing the border for reasons yet unknown. At present, the wild boar inhabits an area of 27 600 km² in Chile, which represents an increment of 51.6% in the occupied area since 1990. The ecological attributes of this invasive mammal, its value for hunting, and changes in the land use, indicate that the wild boar will increase its distribution towards central and southernmost Chile, which will affect biodiversity, agriculture, and livestock of this extensive area.


Historia de la introducción y distribución actual del jabalí europeo (Sus scrofa) en Chile. El jabalí europeo (Sus scrofa) es un artiodáctilo exótico en Chile de cuya historia de introducción y distribución actual se sabe poco. Los datos aportados por este estudio son el resultado de entrevistas y trabajo de campo realizados entre 1986 y 1990; esta información se actualizó entre 2010 y 2012. Los datos recopilados indican que la población de jabalí silvestre más antigua en suelo chileno se remonta a 1950, con antepasados importados directamente de Alemania. Más tarde, de 1956 a 1970, los jabalíes emigraron de Argentina a través de pasos cordilleranos de los Andes. Las poblaciones de jabalíes presentes en Chile también son el resultado de liberaciones intencionales o escapes accidentales de criaderos clandestinos entre 2002 y 2009, principalmente en la región central de Chile. La razón más probable de la liberación de estos animales es el establecimiento de una especie para la caza deportiva. No obstante, la mayor parte de la población actual en el sur de Chile ha sido impulsada por jabalíes inmigrantes de Argentina, que cruzaron la frontera por razones aún desconocidas. En la actualidad, los jabalíes habitan un área de 27 600  km² en Chile, lo que representa un incremento de 51.6% con respecto al área ocupada en 1990. Los atributos ecológicos de este mamífero invasivo, su valor para la caza y los cambios en el uso del suelo indican que aumentará su distribución hacia el centro y sur de Chile, lo que afectará la biodiversidad, la agricultura y la ganadería de esta extensa área.

Efecto de adultos en el establecimiento de juveniles de Calomys musculinus (Rodentia: Sigmodontinae)

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Bajo la hipótesis de que en poblaciones de clausura los individuos reproductivamente activos de Calomys musculinus excluyen juveniles de su mismo sexo, se probaron las siguientes predicciones: 1) el grado de solapamiento entre áreas de acción (AA) de adultos y juveniles del mismo sexo será menor que aquel registrado entre adultos y juveniles del sexo opuesto; 2) los juveniles se establecerán fuera del AA de adultos de su mismo sexo. Nuestros resultados apoyaron parcialmente la hipótesis; el efecto sexo-específico de adultos reproductivamente activos quedó de manifiesto en el establecimiento de machos juveniles respecto al AA de adultos de su mismo sexo.


Effect of adults in the establishment of juvenile Calomys musculinus (Rodentia: Sigmodontinae). Under the hypothesis that in enclosure populations reproductively active individuals of Calomys musculinus exclude juveniles of the same sex, we test the predictions that: 1) home range overlap degree is lower between adults and juveniles of the same sex; 2) juveniles do not establish within the home range of adults of their same sex. Our results partially support the hypothesis; although reproductively active adults affected the establishment of juveniles, this effect was clearly sex-specific as regards the spatial location of juvenile in relation to adult male home ranges.

Dispersión de semillas por murciélagos frugívoros en bosques del Parque Nacional Cerros de Amotape, Tumbes, Perú

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Se evaluó el rol de los murciélagos frugívoros como dispersores de semillas en tres tipos de hábitat del Parque Nacional Cerros de Amotape, Tumbes, Perú. Se analizó la dieta identificando y cuantificando las semillas encontradas en muestras fecales. Se interpreta la preferencia por los recursos vegetales, amplitud de nicho, la importancia de cada especie como dispersora y el nivel de solapamiento de nicho trófico. Se capturaron 33 especies de murciélagos, de las cuales 13 fueron predominantemente frugívoras y representaron el 81% del total de capturas. La dieta estuvo representada por 22 especies vegetales predominantemente consumidas por seis especies de murciélagos. Las especies con la mayor amplitud de nicho alimentario y consideradas dispersores importantes de semillas fueron Artibeus fraterculus y Carollia perspicillata. Se encontró una alta superposición en el uso de recurso entre las especies más comunes de murciélagos frugívoros capturados. La gran frecuencia de especies vegetales de sucesión secundaria sugiere que las actividades antropogénicas tienen un efecto importante sobre la composición de los bosques y afectan la dieta de los murciélagos frugívoros del dosel.


Seed dispersal by frugivorous bats in Cerros de Amotape National Park, Tumbes, Peru. The role of fruit bats was evaluated in three habitat types of Cerros de Amotape National Park, Tumbes, Peru. The diet was quantified by analyzing the seeds found in fecal samples and testing the preference for plant resources, niche breadth, the importance of each bat species as dispersors, and the level of trophic niche overlap. We captured 33 species of bats; 13 were predominantly frugivorous and accounted for 81% of total captures. The diet was represented by 22 plant species predominantly consumed by six species of bats. The species with the largest niche breadth and considered important food dispersors were Artibeus fraterculus and Carollia perspicillata. There was a high overlap in resource use among the most commmon species of frugivorous bats captured. The high frequency of secondary succession plant species suggests that anthropogenic activities have a significant effect on forest composition affecting the diet of frugivorous canopy bats.

Fluorescent pigments: a method for the study of dispersal in small rodents

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We studied Akodon azarae dispersal in a system formed by cropfields and cropfield borders, both by removing animals and by placing stained food at bait stations. Food was differently colored with fluorescent pigments according to the location of the bait station in the study area. Evidences of displacement were obtained when we recovered feces in bait stations with a different color than the food inside it. Movements were considered as dispersal if they were larger than the mean home range plus a standard deviation. The use of fluorescent pigments showed that A. azarae moves mainly along borders, that removal was effective, and that individuals colonizing removal areas come from distant areas of the border. The use of fluorescent pigments provided complementary information to the removal method for the study of movements of rodents.


Pigmentos fluorescentes: un método para el estudio de dispersión en pequeños roedores. Se estudió la dispersión de Akodon azarae en un sistema formado por campos de cultivos y sus bordes por medio de la técnica de remoción y el uso de cebaderos con alimento coloreado con pigmentos fluorescentes. Se utilizaron diferentes colores de alimento distribuidos en distintas zonas del área de estudio. La presencia de heces en un cebadero de un color diferente al color del alimento colocado en el mismo fue utilizada como evidencia de los desplazamientos de los individuos. Dichos desplazamientos fueron caracterizados como dispersivos si superaron el promedio del área de acción más un desvío estándar calculado para la época. El uso de alimento marcado con pigmentos fluorescentes reveló que los desplazamientos de A. azarae se producen principalmente dentro de un mismo borde, que la remoción efectuada fue exhaustiva y que la dispersión hacia el área de remoción involucra una mayor cantidad de individuos provenientes de zonas distantes que de zonas cercanas a la misma. Esta técnica aporta información complementaria respecto del método de remoción para el estudio de los desplazamientos en pequeños roedores.