Diet variations in short-tailed opossum Monodelphis domestica (Didelphimorphia, Didelphidae) due to seasonal and intersexual factors

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We analyzed the diet composition of Monodelphis domestica (Wagner, 1842) distributed in a high-altitude rocky habitat (campo rupestre) in Southeastern Brazil, between October 2015 and December 2016. We also evaluated whether there are diet differences depending on body mass, sex and seasons. We collected 70 fecal samples of 29 M. domestica specimens and recorded five food categories (arthropods, vertebrates, seeds, flowers and plant vegetative parts). Monodelphis domestica presented a specialized diet, the specimens mainly fed on invertebrates (found in 100% of the samples). The samples also presented plant vegetative parts (leaves and stems), flowers and small vertebrates (scales and fragmented bones of lizards, snakes and birds). The species showed seasonal diet variations and consumed large portions of arthropods, small portions of vertebrates and plant vegetative parts during the rainy season. Intersexual differences influenced the diet composition: the range of food items consumed by males was wider than that ate by females. Our findings helped better understanding the food ecology of short-tailed opossums, besides being the first study about the diet of a didelphid species distributed in high-altitude rocky habitats.


Variações na dieta da cuíca-de-rabo-curto Monodelphis domestica (Didelphimorphia, Didelphidae) devido a fatores sazonais e intersexuais. Analisamos a composição da dieta de Monodelphis domestica (Wagner, 1842) em uma área de campos rupestres no sudeste brasileiro, entre outubro de 2015 e dezembro de 2016. Também avaliamos se existem diferenças na dieta de acordo com a massa corporal, sexos e estações do ano. Obtivemos 70 amostras fecais de 29 indivíduos e 5 categorias de itens alimentares foram identificadas (artrópodes, vertebrados, sementes, flores e partes vegetativas de plantas). Monodelphis domestica apresentou uma dieta especializada consumindo principalmente artrópodes (registrados em 100% das amostras). As amostras também apresentaram partes vegetativas (folhas e caules), flores e pequenos vertebrados (escamas e ossos fragmentados de lagartos, serpentes e aves). A espécie mostrou variação sazonal na dieta, consumindo uma alta proporção de artrópodes, pequenos vertebrados, e partes vegetativas de plantas durante os meses chuvosos. Houve também diferença intersexual na composição da dieta, com machos consumindo um espectro mais amplo de itens do que as fêmeas. Nossos resultados contribuem para a compreensão da ecologia alimentar das cuícas-de-cauda-curta, e representa o primeiro estudo específico sobre a dieta de didelfideos em campos rupestres.

Food habits and carnivory by a small size opossum, Gracilinanus agilis (Didelphimorphia: Didelphidae)

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We investigated the diet of gracile mouse opossum, Gracilinanus agilis (Burmeister, 1854), from the analysis of 144 fecal samples collected between November 2009 and October 2011 in an area of savanna riparian forest in the Brazilian Cerrado. Invertebrates were the most frequently consumed food items (96.5%) followed by fruits of pioneer species (29.8%) and flowers (6%). We also observed the presence of fragments of bird vertebrae and downs in samples from 2 adult males, this being the first record of predation on small vertebrates by G. agilis. The presence of fragments of birds in the feces of the gracile mouse opossum suggests that despite the small size of this species and its primarily insectivorous habits, small vertebrates may be included in its diet.


Registro de carnivoria pelo pequeno marsupial Gracilinanus agilis (Didelphimorphia: Didelphidae). Investigamos a dieta do marsupial Gracilinanus agilis (Burmeister, 1854) a partir da análise de 144 amostras fecais coletadas entre novembro de 2009 e outubro de 2011 em uma área de mata ciliar savânica no Cerrado brasileiro. Invertebrados constituíram o item alimentar consumido com maior frequência (96.5%) seguido por frutos de espécies pioneiras (29.8%) e flores (6%). Também observamos a presença de fragmentos de vértebras de aves e plúmulas em amostras de dois machos adultos, este é o primeiro registro da predação de vertebrados pelo G. agilis. A presença de fragmentos de aves nas fezes de G. agilis sugerem que, apesar de seu pequeno tamanho e de seu hábito alimentar primariamente insetívoro, vertebrados de pequeno porte podem ser incluídos em sua dieta.

Estableciendo límites: distribución geográfica de los micromamíferos terrestres (Rodentia y Didelphimorphia) de Patagonia centro-oriental

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Se analiza la distribución geográfica de las especies de micromamíferos no voladores del sector costero de Patagonia central. Esta región es relevante ya que aquí se produce el engranaje entre las unidades florísticas más importantes de la Patagonia extraandina, la Provincia Fitogegráfica (PF) del Monte y la PF Patagónica. Los objetivos de este trabajo son aportar datos novedosos sobre la distribución geográfica de los micromamíferos costeros entre los 41° 30′ S y 46° 00′ S, describir la composición taxonómica de los ensambles y explorar la fidelidad de sus especies con las unidades vegetacionales mayores. La información fue obtenida de trampeos y muestras de egagrópilas; también se consultaron colecciones científicas y bibliografía. Se trampearon 557 ejemplares y se registraron al menos 4740 individuos a partir de egagrópilas. Se documentaron 2 especies de marsupiales, 12 de sigmodontinos, dos de cávidos, Ctenomys —cuyo panorama específico es incierto— y 2 de múridos introducidos. Se recopilaron 100 localidades con información sobre micromamíferos. Zoogeográficamente, el contacto entre la PF del Monte y la PF Patagónica en el sector costero no es una línea bien definida, sino un ecotono que se extiende desde el río Chubut hasta Camarones en el cual se interdigitan elementos característicos de ambas unidades. La penetración de especies vinculadas a la PF del Monte hacia localidades australes se produce por el sector costero hasta, aproximadamente, Puerto Deseado (47° 45′ S). Por otra parte, los ensambles de la PF Patagónica se diferencian claramente en los sectores elevados de las mesetas del sur chubutense, poniendo en evidencia la influencia de la altitud como condicionante de la humedad, la temperatura y, en última instancia, la vegetación, sobre la distribución de las especies de micromamíferos.


Setting limits: geographic distribution of micromammals (Rodentia and Didelphimorphia) of East Central Patagonia, Argentina. In this contribution we analyze the geographic distribution of non-volant small mammal species of the coastal sector of Central Patagonia. This region is relevant because there occurs the engagement between the major floristic units of extra-Andean Patagonia, the Monte Phytogeographic Province (PP) and the Patagónica PP. The aims of this work are to provide new data on geographical distribution of coastal small mammals between 41° 30′ S and 46° 00′ S, to describe the taxonomic composition of the micromammal assemblages, and to explore the fidelity of their species with Monte PP and Patagónica PP. Data was collected from trapping and owl pellets analyses; mammal collections and specific literature were also employed. We trapped 557 specimens and recorded at least 4740 specimens derived from owl pellets. We found 2 species of marsupials, 12 sigmodontines, 2 cavids, Ctenomys whose specific scenario is uncertain, and 2 introduced murids. We recorded 100 localities with information on small mammals. Zoogeographically, the boundary between Monte PP and Patagónica PP in the coastal sector is not a straight line but an ecotone extending from the Chubut river up to Camarones, including elements of both units. Species related to Monte PP penetrate to high latitudes by coastal fringe until about Puerto Deseado (47° 45′ S). Moreover, Patagónica PP assemblages are clearly recognizable in elevated sectors of southern Chubut plateaus, highlighting the effect of altitude as a conditioning factor of humidity, temperature, and ultimately vegetation on small mammal species distribution.

It takes more than large canines to be a sabretooth predator

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Monodelphis dimidiata is a small marsupial from southern South America. It is a true semelparous species that develops an extreme sexual dimorphism associated to the attaining of sexual maturity, both on the size, weight and skull morphology, including the development of sabre-like canines in males. A recent paper considered M. dimidiata males to be pigmy sabretooth predators, based mainly on morphometric analyses. Here we study the skull morphometry (including canine size) of M. dimidiata in comparison with other marsupials, living felids and extinct sabretooth predators, looking for convergences with the latter. We also put the hypothesis of M. dimidiata as a sabretooth predator in the context of its life history, reinterpreting the origin of its sabre-like canine and its suitability as a living analogue of primitive sabretooth predators. We found that the skull pattern of M. dimidiata is not different from other didelphid marsupials, and even Didelphis albiventris has canines of the same relative length. We consider that the large canines of M. dimidiata are a byproduct of the exacerbated growth of males, caused by their delayed eruption, as well as by their late apexification. Large canines are related to the particular reproductive cycle of this species instead of being an adaptation to hunt large preys, as was proposed for sabretooth cats.


Se precisa más que caninos grandes para ser un predador dientes de sable. Monodelphis dimidiata es un pequeño marsupial del sur de América del Sur. Es una especie con semelparía verdadera, que desarrolla un dimorfismo sexual extremo asociado a la madurez sexual, tanto en el tamaño, el peso y la morfología craneana, incluyendo el desarrollo de caninos tipo sable en los machos. Un trabajo reciente considera a los machos de M. dimidiata como depredadores dientes de sable pigmeos, sobre la base de análisis morfométricos. Aquí se estudia la morfometría del cráneo (incluyendo el tamaño de los caninos) de M. dimidiata en comparación con otros marsupiales, félidos vivientes y especies extintas de depredadores dientes de sable, en busca de convergencias con el último grupo. También se pone a prueba la hipótesis de M. dimidiata como depredador dientes de sable en el contexto de su historia de vida, reinterpretando el origen de su canino tipo sable y si es apropiado como un análogo viviente de los depredadores dientes de sable primitivos. Se encontró que la morfología general del cráneo de M. dimidiata no es diferente de otros marsupiales didélfidos, e incluso Didelphis albiventris tiene caninos del mismo largo relativo. Consideramos que los grandes caninos de M. dimidiata son un subproducto del crecimiento exacerbado de los machos, causado por su erupción retrasada, así como por su apexificación tardía. Los caninos grandes parecen estar relacionados con el ciclo reproductivo particular de esta especie en lugar de ser una adaptación a cazar presas grandes, como se propuso para los tigres dientes de sable.

Efeito do tamanho de área sobre a riqueza e composição de pequenos mamíferos da Floresta Atlântica

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A Floresta Atlântica é uma das principais vegetações do Brasil, mas está ameaçada pelo uso da terra. O estudo objetiva analisar os efeitos do tamanho de área e da conservação sobre a riqueza de espécies de pequenos mamíferos (roedores e marsupiais) nessa formação vegetal. Também, analisa se há um padrão direcional de perdas de espécies entre comunidades ricas e pobres em espécies. Foi realizada uma revisão bibliográfica de pesquisas contidas na literatura sobre pequenos mamíferos em diferentes áreas da Floresta Atlântica, gerando um banco de dados contendo informações sobre tamanho de fragmento florestal, status de conservação e riqueza e composição de espécies. Os roedores revelaram correlação positiva com o tamanho de área, assim como a proporção de roedores de hábito florestal foi correlacionada com o grau de conservação das áreas. A composição total de espécies e a composição de roedores revelaram-se aninhadas com NODF = 23.69 e 24.73 respectivamente (P < 0.001). A fragmentação florestal afeta principalmente os roedores, tanto em relação ao tamanho de área disponível quanto ao grau de conservação. Isto ressalta a relevância da preservação adequada, levando em conta que algumas espécies são vulneráveis à extinção. Pequenos roedores são uma parte importante da diversidade encontrada na Floresta Atlântica, servindo como bioindicadores, enquanto destacam a fragilidade do grupo perante a perda de habitats com o severo ritmo
de fragmentação do bioma.


Effects of area size on the species richness and composition of small mammals in the Atlantic Forest of Brazil. The Atlantic Forest is one of the main biomes of Brazil, but it is threatened by the land use. The study aimed to analyze the effects of area size and conservation on the species richness of small mammals (rodents and marsupials) in the biome. It also analyzes if there is a directional pattern of species loss from species-rich communities to those poor in species. We carried out a literature review on small-mammal species composition in different areas of the Atlantic Forest, generating a database containing information about fragment size, conservation status, and species richness and composition. Rodent abundance showed a positive correlation with the area size whereas there was also a correlation between the proportion of forest-dwelling rodents and the degree of conservation. The composition of all species and that of rodents revealed as nested subset with NODF = 23.69 and 24.73 respectively (P < 0.001). Forest fragmentation affects mainly rodents, just in relation to area size and degree of conservation. This highlights the importance of correct preservation of the Atlantic Forest, taking into account that some species are vulnerable to extinction. Small rodents are a comprehensive part of the Atlantic Forest diversity, being bioindicators in this biome, while we highlight the fragility of this mammal group by the habitat loss caused by the severe fragmentation rate of the biome.

Efeito do gradiente floresta-cerrado-campo sobre a comunidade de pequenos mamíferos do Alto do Maciço do Urucum, oeste do Brasil

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O Maciço do Urucum é uma região montanhosa localizada na borda oeste do Pantanal, sendo caracterizado pelo contato entre ambientes florestais, savânicos e campestres. Acredita-se que em paisagens como as do Maciço do Urucum, a estrutura da comunidade de pequenos mamíferos seja fortemente influenciada pela diversidade de habitats. Neste estudo procuramos determinar a influência do gradiente floresta-cerrado-campo sobre a estrutura da comunidade de pequenos mamíferos não-voadores no Maciço do Urucum, oeste do Brasil. Para amostrar as espécies de pequenos mamíferos foram utilizadas armadilhas de interceptação e queda, instaladas em manchas de floresta semidecídua, cerrado stricto sensu e em campos de altitude. No total, foram amostradas 10 espécies de pequenos mamíferos não-voadores, nove em florestas semidecíduas, quatro em cerrado stricto sensu e cinco nos campos de altitude. Entretanto, não houve diferença significativa entre os habitats amostrados quanto à abundância, riqueza e diversidade de espécies. As florestas semidecíduas apresentaram quatro espécies que foram exclusivas deste ambiente, enquanto os campos de altitude apresentaram apenas uma espécie exclusiva. Não houve forte influência do gradiente floresta-cerrado-campo sobre a estrutura da comunidade local de pequenos mamíferos, uma vez que nove espécies (90%) ocorreram em florestas semidecíduas. Uma razão para isto é o provável efeito de borda sobre os habitats florestais com relação às espécies de habitats abertos. Finalmente, as espécies registradas neste estudo foram divididas em dois grupos: as generalistas, registradas simultaneamente em florestas e áreas abertas, e as aparentemente especialistas, que só foram amostradas em florestas semidecíduas e nos campos.


Effect of the forest-savanna-grassland gradient on the small mammals of the high Urucum Mountains, west of Brazil. The Urucum Mountains comprehend a hilly region in western Brazil which lies in the western edge of the Pantanal wetlands, being characterized by the contact among forests, savannas and grasslands. It is usually known that the community structure of small mammals is strongly influenced by the habitat diversity. Based on this, we determined the influence of the forest-savanna-grassland gradient in the structure of the small mammal community in the Urucum Mountains. For sampling small mammal species, pitfall traps were installed within semideciduous forests, savannas and grasslands. In total, 10 species were recorded, nine in semideciduous forest, four in savanna and five in grassland. However, there is no significant difference between habitats in relation to abundance, richness and species diversity. Four species were recorded exclusively in the semideciduous forest, and only one was exclusively recorded in the grassland. There was no strong influence of the forest-savanna-grassland gradient on the structure of local small mammal community, since nine species (90%) occurred in semideciduous forest. A reason for this was a probable edge effect on forested habitats with regard to open habitat species. Finally, species recorded in this study were divided in two groups: the generalist species recorded simultaneously in forest and open habitats, and the apparently specialist species recorded only within forests or grasslands.

Philander frenatus e Metachirus nudicaudatus: competição ou necessidades ecológicas diferentes na floresta atlântica?

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Esse estudo teve o objetivo de descrever flutuações populacionais alternadas para os marsupiais Philander frenatus e Metachirus nudicaudatus na Mata Atlântica, e avaliar as hipóteses de que seriam causadas por capturabilidade diferencial entre espécies e estações, assincronia reprodutiva, diferentes dietas e tolerâncias fisiológicas ou competição interespecífica. Um estudo por captura-marcação-recaptura (1995–2005) mostrou P. frenatus e M. nudicaudatus mais abundantes nos anos secos e úmidos respectivamente. Diferenças nas capturabilidades e reprodução não puderam explicar as flutuações. O padrão pode ser explicado por diferenças de dieta, ligadas a mudanças de disponibilidade de recursos, embora a hipótese de competição não possa ser excluída.


Philander frenatus and Metachirus nudicaudatus: competition or different ecological requirements in the Atlantic Forest? This study aimed to describe reciprocal population shifts for the marsupials Philander frenatus and Metachirus nudicaudatus in the Atlantic Forest, and to evaluate the hypotheses that they were caused by differential trappability between species and seasons, asynchrony of breeding seasons, different diets and physiological tolerances or interspecific competition. A capture-mark-recapture study (1995–2005) showed that P. frenatus and M. nudicaudatus peaked in drier and wetter years respectively. Differences in trappabilities and breeding seasons could not explain fluctuations. The pattern could be explained by differences in diets, coupled to variations in resource availability, although the hypothesis of competition cannot be excluded.

Homing behavior of Philander frenatus (Didelphimorphia, Didelphidae) across a fragmented landscape in the Atlantic Forest of Brazil

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We report the first record of homing behavior of a Neotropical marsupial, the opossum Philander frenatus. The individual studied returned to the home forest fragment where it was captured (1050 m away) crossing a hostile matrix, instead moving to a much closer fragment (50 m distant). Movements did not follow wind or the direction of the closest fragment, but they were significantly oriented towards the home fragment. The individual probably had previous experience with the release site. This unique observation suggests that the ability of P. frenatus to overcome the effects of habitat fragmentation may be higher than considered previously.


Comportamento de “homing” de Philander frenatus (Didelphimorphia, Didelphidae) em uma paisagem fragmentada da Mata Atlântica do Brasil. Relatamos o primeiro registro de comportamento de “homing” de um marsupial neotropical, Philander frenatus. O indivíduo estudado retornou para o fragmento onde foi capturado (distante 1050 m) atravessando uma matriz hostil, ao invés de se deslocar para um fragmento muito mais próximo (distante 50 m). Os movimentos não seguiram a direção do vento ou do fragmento mais próximo, sendo significativamente orientados para o fragmento de captura. O indivíduo provavelmente tinha experiência prévia com o local de soltura. Este registro sugere que a habilidade de P. frenatus de tolerar os efeitos da fragmentação de habitat pode ser maior do que considerada previamente.

Comparação de métodos para captura da cuíca-d’água, Chironectes minimus (Zimmerman,1780) (Mammalia, Didelphidae) no sul do Brasil

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A falta de conhecimento acerca da biologia de Chironectes minimus provavelmente está relacionada com as dificuldades de captura. Assim, dois métodos usando armadilhas do tipo Young, com dois tipos de iscas, foram comparados com o método usual de captura (controle). O estudo foi desenvolvido de fevereiro a junho de 2003 em dois córregos do Parque Municipal da Lagoa do Peri, na Ilha de Santa Catarina, sul do Brasil. Quatro indivíduos foram capturados duas vezes e aspectos da biologia da espécie foram registrados. Todas as capturas ocorreram através do método controle. Armadilhas instaladas em passagens estreitas dos rios, em locais com maior quantidade de rochas e raízes, foram mais efetivas para a captura de C. minimus. O sucesso de captura, considerando apenas o método controle, foi de 4%. Aspectos positivos e negativos de todos os métodos foram apresentados e discutidos.


Comparison of methods for capture of water-opossum Chironectes minimus (Zimmerman, 1780) (Mammalia, Didelphidae) in southern Brazil. The lack of knowledge about the biology of Chironectes minimus is probably due to difficulties in capturing specimens. Therefore, two methods using “Young” traps with two types of live baits were performed and compared with the standard method (control). The study was carried out from February to June 2003 in two streams in the Parque Municipal da Lagoa do Peri, Santa Catarina Island in southern Brazil. Four individuals were captured two times and aspects of the biology of the species were recorded. All captures were made with the control method. Traps set on narrow passages of the river, with rocks and roots, were more effective to capture C. minimus. The capture success was 4% when only this method was considered. Positive and negative aspects of each method are discussed.

Micromamíferos del sector oriental de la altiplanicie del Somuncurá (Río Negro, Argentina)

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Sobre la base de material proveniente de egagrópilas y ejemplares trampeados en 10 localidades se brindan los primeros datos documentados para pequeños mamíferos en el sector oriental de la altiplanicie del Somuncurá. Las especies brevemente tratadas en esta nota son (en orden alfabético): Didelphimorphia: Lestodelphys halli y Thylamys sp.;
Rodentia: Abrothrix longipilis, A. olivaceus, Akodon iniscatus, A. molinae, Calomys cf. C. musculinus, Ctenomys sp., Eligmodontia sp., Euneomys petersoni, Galea musteloides,
Graomys griseoflavus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Oligoryzomys longicaudatus, Phyllotis xanthopygus y Reithrodon auritus.


Small mammals from the Eastern sector of Somuncurá plateau (Río Negro, Argentina). We present the first data on small mammals for the Somuncurá basaltic plateau based on materials recovered from owl pellets and trapped individuals representing 10 localities. The briefly addressed species are (in alphabetical order): Didelphimorphia: Lestodelphys halli and Thylamys sp.; Rodentia: Abrothrix longipilis, A. olivaceus, Akodon iniscatus, A. molinae, Calomys cf. C. musculinus, Ctenomys sp., Eligmodontia sp., Euneomys petersoni, Galea musteloides, Graomys griseoflavus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Oligoryzomys longicaudatus, Phyllotis xanthopygus, and Reithrodon auritus.