Genetic diversity of the white-eared opossum Didelphis albiventris (Didelphimorphia: Didelphidae) in Argentina

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The white-eared opossum Didelphis albiventris Lund, 1840, is one the largest and most common species of marsupial in Argentina, distributed from the north of the country up to Neuquén and Río Negro provinces in the south. The species is present in contrasting environments, such as the Monte (desert) and the Parana Forest (rainforest), and is also adapted to live in large cities and agricultural fields. Although there are some phylogeographic analyses of Brazilian populations of D. albiventris, showing little variation and some geographic structure, up to now none of them included samples from Argentina. The aim of this contribution is to analyze the genetic structure of the species, using two mitochondrial markers (cytochrome b and D-loop) on a wide geographic coverage in Argentina (> 10° S). Results showed little genetic variation and low haplotype diversity, with lesser values than those reported for Brazilian populations. This small variation could be due to a sudden expansion, which is supported by field observations of the species expanding to the south. Unfortunately, the low genetic variability resulted in low statistical power to give conclusive results in the mismatch analysis or the Bayesian skyline plot. Another possibility is high levels of gene flow, which is consistent with the low correlation beween genetic and geographic distances detected in the Mantel test (althogh statistically significant) and the wide home range that the species has. A different approach, using a different set of markers, is needed in order to analyze the phylogeographic history of D. albiventris.


Diversidad genética de la comadreja overa Didelphis albiventris (Didelphimorphia: Didelphidae) en Argentina. La comadreja overa Didelphis albiventris Lund, 1840, es una de las especies de marsupiales más grandes y comunes en Argentina y se distribuye desde el norte del país hasta las provincias de Neuquén y Río Negro en el sur. La especie está presente en ambientes dispares, como el Monte (desierto) y la Selva Paranaense (bosque lluvioso) y también está adaptada a vivir en grandes ciudades y regiones agrícolas. Aunque existen algunos análisis filogeográficos de poblaciones brasileñas de D. albiventris que muestran poca variación y cierta estructura geográfica, hasta el momento ninguno de ellos incluyó muestras provenientes de Argentina. El objetivo de esta contribución es analizar la estructura genética de la especie utilizando dos marcadores mitocondriales (citocromo b y D-loop) y una amplia muestra geográfica proveniente de Argentina (> 10° S). Los resultados mostraron poca variación genética y baja diversidad de haplotipos, con valores inferiores a los descriptos para las poblaciones brasileñas. Esta escasa variabilidad podría deberse a una expansión reciente, hipótesis respaldada por observaciones de campo de la especie expandiéndose hacia el sur. Sin embargo, la baja variabilidad encontrada resultó en una falta de poder estadístico para dar resultados concluyentes en el análisis de Mismatch o en el Bayesian skyline plot. Otra posibilidad serían altos niveles de flujo génico, algo consistente con la baja correlación (aunque estadísticamente significativa) entre distancias genéticas y geográficas en la prueba de Mantel y el amplio rango de acción que tiene la especie. Se necesita un enfoque diferente, utilizando otros marcadores más variables, para analizar la historia filogeográfica de D. albiventris.

It wasn’t so hard to find… New records of Lyncodon patagonicus (De Blainville, 1842) (Mammalia, Carnivora, Mustelidae) in La Rioja province, Argentina

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The Patagonian weasel, Lyncodon patagonicus, is one of the least known carnivorous species of South America. Specifically for La Rioja province, there are only two reports of the species that date from the beginning of the 20th century. We describe new records of this species for this province that corresponds to the first records of L. patagonicus for La Rioja in more than 80 years. Moreover, the distribution of the species in La Rioja is expanded to an area within the ecoregion of “Monte de Sierras y Bolsones” that showed high probability values of presence on previous studies of potential distribution.


No era tan difícil encontrarlo… Nuevos registros de Lyncodon patagonicus (De Blainville, 1842) (Mammalia, Carnivora, Mustelidae) en la provincia de La Rioja, Argentina. El huroncito patagónico, Lyncodon patagonicus, es una de las especies de carnívoros menos conocidas de Sudamérica. Específicamente para la provincia de La Rioja, solo hay dos registros de la especie que datan de principios del siglo XX. En este trabajo presentamos nuevos registros de esta especie para esta provincia, que corresponden a los primeros registros de L. patagonicus en La Rioja en más de 80 años. Además, se amplía la distribución de la especie en La Rioja a localidades dentro de la ecorregión de «Monte de Sierras y Bolsones», un área que mostró altos valores de probabilidad de presencia en estudios previos de distribución potencial.

How many species of grey foxes (Canidae, Carnivora) are there in southern South America?

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Two species of grey foxes are recognized in the Southern Cone of America: Lycalopex griseus, and L. gymnocercus, which were traditionally separated by size and some cranial differences. Morphometric analyses of the skull showed that both species could be the same and that they show clinal variation, while DNA studies based on one mitochondrial marker suggested that they belong to different species. Our objective is to evaluate the systematic status of these foxes using three mitochondrial markers (cytochrome B, cytochrome oxidase I, and control region), and a large sample covering a wide geographic range. The results indicate that there are two clades, that are not sister taxa, a finding that is more congruent with the hypothesis of two species, but their geographic distribution is not coincident with the accepted distribution of L. griseus and L. gymnocercus. Consequently, the distribution of L. griseus is extended eastern including north and center of Argentina, towards the west and south of the Paraná, Paraguay and Río de la Plata rivers. On the other hand, the clade that probably represents L. gymnocercus is restricted to the east of those rivers, except for a few specimens collected in Santa Fe, close to the Paraná river. However, an analysis of a wider sample using nuclear DNA is needed to confirm the taxonomic identity of these species of grey foxes.


¿Cuántas especies de zorros grises (Canidae, Carnivora) hay en el sur de Sudamérica? Dos especies de zorros grises se reconocen en el Cono Sur de América: Lycalopex griseus y L. gymnocercus, que tradicionalmente estaban separadas por tamaño y algunas diferencias craneales. Análisis morfométricos del cráneo mostraron que estas especies podrían ser una sola que muestra variación clinal, mientras que estudios de ADN basados en un marcador mitocondrial sugirieron que pertenecen a especies diferentes. Nuestro objetivo es evaluar el estado sistemático de estos zorros utilizando tres marcadores mitocondriales (citocromo B, citocromo oxidasa I y región control) y una muestra grande que cubre un amplio rango geográfico. Los resultados indican que hay dos clados, que no son taxones hermanos, un hallazgo que es más congruente con la hipótesis de dos especies, pero su distribución geográfica no es coincidente con la distribución aceptada de L. griseus y L. gymnocercus. Consecuentemente, la distribución de L. griseus se extiende hacia el este, incluyendo el norte y centro de la Argentina, hacia el este y el sur de los ríos Paraná, Paraguay y Río de la Plata. Por el otro lado, el clado que probablemente representa a L. gymnocercus está restringido hacia el este de esos ríos, excepto por algunos especímenes colectados en Santa Fe, cerca del río Paraná. Sin embargo, se necesita un análisis de una muestra más amplia que utilice ADN nuclear para confirmar la identidad taxonómica de estas especies de zorros grises.

It takes more than large canines to be a sabretooth predator

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Monodelphis dimidiata is a small marsupial from southern South America. It is a true semelparous species that develops an extreme sexual dimorphism associated to the attaining of sexual maturity, both on the size, weight and skull morphology, including the development of sabre-like canines in males. A recent paper considered M. dimidiata males to be pigmy sabretooth predators, based mainly on morphometric analyses. Here we study the skull morphometry (including canine size) of M. dimidiata in comparison with other marsupials, living felids and extinct sabretooth predators, looking for convergences with the latter. We also put the hypothesis of M. dimidiata as a sabretooth predator in the context of its life history, reinterpreting the origin of its sabre-like canine and its suitability as a living analogue of primitive sabretooth predators. We found that the skull pattern of M. dimidiata is not different from other didelphid marsupials, and even Didelphis albiventris has canines of the same relative length. We consider that the large canines of M. dimidiata are a byproduct of the exacerbated growth of males, caused by their delayed eruption, as well as by their late apexification. Large canines are related to the particular reproductive cycle of this species instead of being an adaptation to hunt large preys, as was proposed for sabretooth cats.


Se precisa más que caninos grandes para ser un predador dientes de sable. Monodelphis dimidiata es un pequeño marsupial del sur de América del Sur. Es una especie con semelparía verdadera, que desarrolla un dimorfismo sexual extremo asociado a la madurez sexual, tanto en el tamaño, el peso y la morfología craneana, incluyendo el desarrollo de caninos tipo sable en los machos. Un trabajo reciente considera a los machos de M. dimidiata como depredadores dientes de sable pigmeos, sobre la base de análisis morfométricos. Aquí se estudia la morfometría del cráneo (incluyendo el tamaño de los caninos) de M. dimidiata en comparación con otros marsupiales, félidos vivientes y especies extintas de depredadores dientes de sable, en busca de convergencias con el último grupo. También se pone a prueba la hipótesis de M. dimidiata como depredador dientes de sable en el contexto de su historia de vida, reinterpretando el origen de su canino tipo sable y si es apropiado como un análogo viviente de los depredadores dientes de sable primitivos. Se encontró que la morfología general del cráneo de M. dimidiata no es diferente de otros marsupiales didélfidos, e incluso Didelphis albiventris tiene caninos del mismo largo relativo. Consideramos que los grandes caninos de M. dimidiata son un subproducto del crecimiento exacerbado de los machos, causado por su erupción retrasada, así como por su apexificación tardía. Los caninos grandes parecen estar relacionados con el ciclo reproductivo particular de esta especie en lugar de ser una adaptación a cazar presas grandes, como se propuso para los tigres dientes de sable.