Sobre la anatomía craneana de Morenelaphus Carette, 1922 (Mammalia, Cervidae) y formas relacionadas: descripción y comparación morfológica del área del basicráneo

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Entre los ciervos actuales y fósiles del Nuevo Mundo, Morenelaphus representa el género más conspicuo para el Pleistoceno de Argentina. Sin embargo su registro fósil en América del Sur es conocido principalmente a través de sus astas, sin haber aportes sobre la anatomía de su cráneo. Con el fin de aclarar algunas cuestiones de la taxonomía y sistemática de los ciervos fósiles sudamericanos, en este caso se describen y analizan los principales rasgos anatómicos del basicráneo de Morenelaphus comparándolo con formas fósiles y vivientes de Cervinae Cervini Goldfuss, 1820, Capreolinae Rangiferini Brookes, 1828 y Odocoileini Pocock, 1923 procedentes de América. Varios rasgos identificados a nivel del basicráneo son únicos del género Morenelaphus, mientras que otros caracteres son compartidos con especies de la Tribu Cervini (Cervus), Odocoileini (Blastocerus, Odocoileus) y Rangiferini (Rangifer). Nuevos registros y futuras comparaciones entre más formas fósiles y vivientes (e.g., Alces alces), sumando más estructuras anatómicas a nivel del cráneo, dentición y postcráneo, servirán para esclarecer la sistemática del grupo dada la complejidad taxonómica y filogenética de las formas fósiles.


On the cranial anatomy of Morenelaphus Carette, 1922 (Mammalia, Cervidae) and its relatives: study of the anatomy of the brasicranium. Among South American fossil deer, Morenelaphus is the most conspicuous genus from the Pleistocene beds of Argentina. However its fossil record in all South America is almost known only by antlers, unknowing the anatomy of its skull. In order to know the craneal morphologies in fossil and living forms useful to elucidate the systematic taxonomy of some South American deer, we describe and analyze in this case the main anatomical features of the basicranium in Morenelaphus compared with fossil and living Cervinae Cervini Goldfuss, 1820, Capreolinae Rangiferini Brookes, 1828 and Odocoileini Pocock, 1923 forms from America. In these sense, several morphologies reported here are observed only in Morenelaphus. However a few of features are shared with some South American Cervini (Cervus), Odocoileini (Blastocerus, Odocoileus) and also with Rangiferini (Rangifer). New records and future comparisons among fossil and living deer (e.g., Alces alces) using more anatomical structures as from all the braincase, dentition and postcraneal bones, will clarify even more the systematic due to the taxonomic complexity of the fossil American forms.

Filogeografía del margay (Leopardus wiedii; Felidae, Carnivora): determinación de posibles subespecies mediante marcadores mitocondriales

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El margay Leopardus wiedii, Felidae, Carnivora) es una de las ocho especies de felinos neotropicales del género Leopardus reconocidas hasta el momento. Con criterios morfológicos tradicionales se han reconocido putativamente 10 subespecies de L. wiedii. Más recientemente, se han reconocido como válidas tres subespecies de margay en función de los resultados moleculares obtenidos por Eizirik et al. (1998). Sin embargo, el número de especímenes analizados en aquel estudio fue pequeño (24). Por ello, hemos procedido al análisis de 118 especímenes de margays para tres genes mitocondriales (mtATP8, mt16S rRNA, y mtND5). Los especímenes fueron muestreados en México, Guatemala, Belice, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia, Guyana Francesa, Ecuador, Perú, Bolivia y Brasil. Esos especímenes representaron siete de las 10 subespecies putativas descritas tradicionalmente. Nuestros resultados no coincidieron ni con la propuesta tradicional morfológica, ni con la propuesta molecular más reciente. Se detectaron, mediante un árbol bayesiano y un árbol de máxima verosimilitud, 13 grupos diferentes. Algunos de ellos son: un grupo monofilético para L. w. salvinia (Guatemala y Belice), un pequeño grupo monofilético integrado por varios especímenes de L. w. pirrensis (Panamá y Costa Rica), otro pequeño grupo monofilético integrado por especímenes de L. w. vigens (Guyana Francesa), al igual que dos grupos monofiléticos (pero polifiléticos entre sí) de especímenes clasificados a priori como L. w. boliviensis (Bolivia) y de, al menos, cinco grupos monofiléticos al interior de L. w. amazonica (aunque polifiléticos entre sí) distribuidos por toda la cuenca del Amazonas. De este modo se pone de manifiesto que no existe una correspondencia entre las posibles subespecies morfológicas y los resultados moleculares obtenidos. Tampoco se detectó estructura espacial significativa, poniendo de manifiesto que, seguramente, la designación de subespecies geográficas tiene un sentido muy limitado en esta especie. Todos los métodos empleados para determinar posibles cambios demográficos detectaron una fuerte y significativa expansión poblacional. La misma fue datada hace 200 000 – 400 000 años para el procedimiento «mismatch distribution» y hace 300 000 años para el procedimiento «Bayesian Skyline Plot», lo cual se relacionó con cambios climatológicos en la última fase del Pleistoceno.


Philogeography of the margay (Leopardus wiedii; Felidae, Carnivora): determination of possible subspecies by mitocondrial markers. The margay (Leopardus wiedii, Felidae, Carnivora) is one of the eight recognized species from the Leopardus genus. With the traditional morphological criteria 10 L. wiedii subspecies have been recognized. Recently, only three subspecies of margay have been defined as valid throughout the molecular results of Eizirik et al. (1998). Nevertheless, the number of specimens analyzed in that study was small (24). Therefore, we analyzed 118 margay specimens for three mitochondrial genes (mtATP8, mt16S rRNA, and mtND5). The specimens were sampled in Mexico, Guatemala, Belize, Nicaragua, Costa Rica, Panama, Colombia, French Guyana, Ecuador, Peru, Bolivia, and Brazil. These specimens included seven out of the 10 recognized subspecies of margay. Our results did not agree with the traditional morphological classification nor with the more recent molecular subspecies proposal. By means of Bayesian Inference and Maximum Likelihood, we detected 13 different groups. Some of them are a monophyletic clade for L. w. salvinia (Guatemala and Belize), a small monophyletic clade composed by some specimens of L. w. pirrensis (Panama and Costa Rica), another small monophyletic clade composed by specimens of L. w. vigens (French Guyana), two monophyletic clades with specimens a priori classiffied as L. w. boliviensis (Bolivia) (but polyphyletic between them), and, at least, five monophyletic clades within L. w. amazonica (although polyphyletic among them) distributed across all the Amazon Basin. Henceforth, there was not agreement between the morphological subspecies and the molecular data obtained. No significant spatial structure was detected. Thus, the concept of geographical subspecies has a very limited significance for this species. All the demographic analysis procedures showed a very strong and significant population expansion for this species. The mismatch distribution analysis dated this population expansion around 200 000 – 400 000 years ago; meanwhile, the Bayesian Skyline Plot analysis estimated it around 300 000 years ago. This was related with the climatic changes in the last phase of the Pleistocene.

Armored invaders in Patagonia: recent southward dispersion of armadillos (Cingulata, Dasypodidae)

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Patagonia, south of 40° S, is currently inhabited by Chaetophractus villosus and Zaedyus pichiy. In order to reconstruct the Late Pleistocene–Holocene history of these armadillos in southern South America, we compiled and discussed data from zooarcheological sites, notes from naturalists and travellers, museum specimens, and field data. We found that both species experienced significant range expansion southwards. Based on the obtained evidence we concluded that: (a) Southern Patagonia was mainly free of armadillos during the Late Pleistocene-Early Holocene; (b) in the last 10 ky Z. pichiy progressively invaded southern Patagonia from the north, down to the Santa Cruz River (~50° S); at the same time, C. villosus colonized the northern portion of Patagonia north of Chubut River (~44° S); (c) during the last century, Z. pichiy surpassed the Santa Cruz River barrier while C. villosus colonized all Patagonian territories to reach the Magellan Strait and finally was introduced in Tierra del Fuego. Although these armadillos have metabolic, dietary and behavioral adaptations to cold and dry habitats that possibly helped them to extend its range southwards, we propose that the observed distributional changes of the last century were triggered mainly by anthropogenic causes.


Invasores acorazados en Patagonia: dispersión austral reciente de armadillos (Cingulata, Dasypodidae). Patagonia, al sur de los 40° S, está actualmente habitada por Chaetophractus villosus y Zaedyus pichiy. Con el objeto de reconstruir la historia de estos armadillos en la porción austral de América del Sur durante el Pleistoceno tardío–Holoceno, compilamos y discutimos datos de registros zooarqueológicos, observaciones de naturalistas y viajeros, especímenes de museos y datos de campo. Encontramos que ambas especies experimentaron una considerable expansión de su distribución hacia el sur. De acuerdo a la evidencia obtenida concluimos que: (a) Patagonia austral estuvo básicamente libre de armadillos durante el Pleistoceno tardío–Holoceno temprano; (b) durante los últimos 10 ka, Z. pichiy invadió progresivamente el sur de la Patagonia desde el norte alcanzando el río Santa Cruz (~50° S); al mismo tiempo C. villosus colonizó la porción norte de Patagonia llegando al norte del río Chubut (~44° S); (c) durante el siglo pasado Z. pichiy superó la barrera impuesta por el río Santa Cruz mientras que C. villosus colonizó todo el territorio patagónico hasta alcanzar el estrecho de Magallanes y finalmente fue introducido en Tierra del Fuego. Aunque estas especies de armadillos tienen adaptaciones metabólicas, de dieta y de comportamiento a los ambientes fríos y secos que posiblemente les ayudaron a extender su área de distribución hacia el sur, proponemos que los cambios distribucionales de la última centuria fueron gatillados principalmente por causas antrópicas.

El registro de Megatherium (Xenarthra, Tardigrada) en Mendoza (Argentina): aspectos taxonómicos, cronológicos y paleoecológicos

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Se da a conocer un nuevo registro de un perezoso terrestre, asignado a Megatherium cf. M. americanum, en el sur de la provincia de Mendoza (localidad de Manqui-Malal, Departamento de Malargüe). El material es descrito y analizado en su contexto paleoecológico. La datación C14 arrojó una edad de 12300 ± 120. El análisis de isótopos del δ13C del colágeno y de la apatita arrojó valores de -16.4‰ y -8.8‰, respectivamente. Estos valores sugieren una dieta mixta con un fuerte componente de plantas C4. El δ15N arrojó valores de 7.6‰, similar a la máxima alcanzada por los guanacos (Lama guanicoe) actualmente en la región. El δ18O de la apatita arrojó valores de -10.3‰, lo que resulta esperable para un individuo que en promedio ingirió agua con valores estimados en -14.5‰, como las presentes actualmente en el área. Alrededor de los 14000 AP se produjo un cambio paleoecológico y paleoclimático en la región con el establecimiento de vegetación típica del Monte. La información isotópica del espécimen descrito y su comparación con la de otros herbívoros de finales del Pleistoceno de latitudes medias de América del Sur sugiere que existió un cambio en las dietas de estos perezosos alrededor de los 14000 AP de acuerdo a las modificaciones en la vegetación. Más allá que hasta ahora la evidencia de asociación entre la megafauna y los humanos en el sur de Mendoza es débil, debería igualmente tenerse en cuenta, como así también otros factores, al momento de evaluar las causas de la extinción de los perezosos terrestres.


The record of Megatherium (Xenarthra, Tardigrada) in Mendoza (Argentina): taxonomic, chronological and paleoecological aspects. A new record of a ground sloth, referred to Megatherium cf. M. americanum, in the south of Mendoza province (locality of Manqui-Malal, Malargüe department) is presented. The material is described and analyzed in its paleoecological context. 14C dating provided an age of 12300 ± 120. The analysis of isotopes of δ13C on the collagen and apatite provided values of -16.4‰ y -8.8‰, respectively. This data suggests a mixed diet with an important component of C4 plants. The δ15N provided values of 7.6‰, similar to the high values reached by guanacos (Lama guanicoe) today in the region. The δ18O on the apatite provided values of -10.3‰ which is to be expected for an individual that drank water of about -14.5‰, as present today in the area. A paleoecological and paleoclimatic change occurred at about 14000 AP in the area with the establishment of the vegetation of the Monte. The isotopic information of the described specimen and its comparison with other latest Pleistocene herbivores from middle latitudes of South America suggest that these ground sloths successfully changed their diet about 14000 AP, following the vegetation change. Despite the weak evidence of association between megafauna and humans in the south of Mendoza Province, this association should be considered as well as others factors when evaluating the causes of the extinction of the ground sloths.

The extinction of some South American camelids: the case of Lama (Vicugna) gracilis

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Lama (Vicugna) gracilis (Gervais and Ameghino, 1881) is a Camelidae that inhabited the low plains of Argentina and Uruguay during the Pleistocene and early Holocene. Considering that Lama gracilis was a vicariant of L. vicugna in the low plains, sympatry cases between Lama guanicoe and Lama vicugna are analyzed to test the hypothesis that considers the competence for the same resource as the cause of extinction of Lama gracilis. It is concluded that the reduced populations of L. gracilis were forced to extinction especially by hunting pressure of paleoindian groups.


La extinción de algunos camélidos sudamericanos: el caso de Lama (Vicugna) gracilis. Lama (Vicugna) gracilis (Gervais y Ameghino, 1881) es un camélido que habitó las planicies bajas de la Argentina y Uruguay durante el Pleistoceno y el Holoceno temprano. Considerando que Lama gracilis fue un vicariante de L. vicugna en las planicies bajas, se analizan los casos de simpatría entre Lama guanicoe y Lama vicugna para poner a prueba la hipótesis que considera la competencia por el mismo recurso como la causa de la extinción de Lama gracilis. Se concluye que las poblaciones reducidas de L. gracilis fueron forzadas a la extinción por la presión de caza de grupos paleoindios.

Primer registro de Glyptodon Owen (Mammalia, Xenarthra, Cingulata) para el Pleistoceno de la provincia de Mendoza (Argentina)

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Poco se conoce aún sobre la fauna del Pleistoceno de la provincia de Mendoza en relación a otras regiones de la Argentina. Los géneros previamente reconocidos son: Megatherium, Mylodon, Glossotherium, Macrauchenia, Paleolama, Hippidion y Equus. En esta nota comunicamos los primeros restos de Glyptodon sp. (Xenarthra, Cingulata, Glyptodontidae), los que fueron hallados en la margen oeste del río Tunuyán, departamento de Tupungato, en sedimentitas de la Formación El Zampal. Este espécimen de Glyptodon representa el registro más occidental para la Argentina.


First record of Glyptodon Owen (Mammalia, Xenarthra, Cingulata) in the Pleistocene of Mendoza Province (Argentina). Comparing with other regions of Argentina, few Pleistocene mammalian records are known from Mendoza Province. The genera previously recognized are: Megatherium, Mylodon, Glossotherium, Macrauchenia, Paleolama, Hippidion, and Equus. In this note, the first occurrence of Glyptodon sp. (Xenarthra, Cingulata, Glyptodontidae) is reported. The material was found in outcrops of the El Zampal Formation located on the west margin of the Tunuyán River, Tupungato Department. This finding represents the westernmost record of Glyptodon in Argentina

Comentarios y noticias

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Jorge L. Cajal and Eduardo P. Tonni | Re-wilding in South America: is it possible?


21st Annual Meeting of the Society for Conservation Biology


8th International Congress of Vertebrate Morphology


III Reunión Binacional de Ecología Chile-Argentina


VII Simposio Internacional de Zoología

La fauna pleistocena de la Formación Toropí en la provincia de Corrientes (Argentina)

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En el presente trabajo se dan a conocer los restos fósiles asignables a seis taxones de mamíferos exhumados de la Formación Toropí (Pleistoceno tardío – Holoceno temprano), en la localidad de Lavalle, provincia de Corrientes, Argentina. Estos fueron clasificados como Pampatheriidae: Pampatherium typum; Glyptodontidae: Glyptodon sp.; Mylodontidae: Scelidodon sp.; Toxodontidae: Toxodon sp.; Gomphotheriidae: Stegomastodon aff. S. platensis y Cervidae: Antifer aff. A. ensenadensis. Asimismo, se lleva a cabo una breve descripción de los restos y se mencionan los principales rasgos estratigráficos, paleobiogeográficos y paleoambientales de cada taxón. El conjunto de los restos exhumados permite inferir, para el Pleistoceno medio – Holoceno temprano de esta parte de la Mesopotamia, condiciones climáticas similares a las desarrolladas en el mismo lapso de tiempo en la región Pampeana. Bioestratigráficamente, es significativo el hallazgo de Scelidodon y Antifer aff. A. ensenadensis, ya que se constituyen en la primera cita para la Argentina de estos taxones en sedimentos más recientes que el Ensenadense.


The Pleistocene fauna from the Toropí Formation (Corrientes Province, Argentina). In this paper we report the remains of six fossil mammals from the Toropí Formation (late Pleistocene – early Holocene), Corrientes province (Argentina). These remains were classified as Pampatheriidae: Pampatherium typum; Glyptodontidae: Glyptodon sp.; Mylodontidae: Scelidodon sp.; Toxodontidae: Toxodon sp.; Gomphotheriidae: Stegomastodon aff. S. platensis y Cervidae: Antifer aff. A. ensenadensis. In this way, the rests are described and their stratigraphic and paleobiogeographic distribution is established. The taxa here described show similar climatic conditions between this area and the Pampean region during middle Pleistocene – early Holocene. Biostratigraphically, it is important to remark the first record in Argentina of Scelidodon and Antifer aff. A. ensenadensis in Lujanian sediments.

Diversidad del roedor Microcavia (Caviomorpha, Caviidae) de América del Sur

Se estudia la diversidad de Microcavia sobre la base de la anatomía craneana y dentaria. Se concluye que Microcavia tiene tres especies vivientes (M. australis, M. niata y M. shiptoni) y tres extinguidas (M. robusta, M. chapalmalensis y M. reigi n. nom.). Se describe la variabilidad dentaria, proponiendo que estos caracteres utilizados aisladamente no permiten identificar o diagnosticar especies. Un análisis fenético de 38 caracteres individualiza a Microcavia de otros Caviinae (Galea, Cavia, Kerodon y Dolicavia) y genera los grupos: M. australis – M. robusta – M. shiptoni y M. niata – M. chapalmalensis – M. reigi n. nom. Se proponen, o convalidan, como sinónimos de Microcavia:Caviops Ameghino, 1908; Monticavia Thomas, 1916; Nanocavia Thomas, 1925 y †Propediolagus Ortega, 1963 (en parte). No se encuentran evidencias para mantener la validez de los siguientes subgéneros de Microcavia: Nanocavia y Monticavia; Xenomicrocavia y Microcavia. El registro fósil de Microcavia comienza en el Plioceno medio (Fm. Monte Hermoso) y muestra un patrón de sucesión temporal de especies, siendo el presente el momento de mayor diversidad.


Diversity of the rodent Microcavia (Caviomorpha, Caviidae) from South America. I present herein the results of studies on the diversity of Microcavia on the basis of cranial and dental features. This genus has three living species (M. australis, M. niata and M. shiptoni) and three extinct ones (M. robusta, M. chapalmalensis and M. reigi). Dental variability is analyzed, and is proposed that dental characters, considered in isolated way, are not appropriate for specific diagnosis. Phenetic analysis of 38 characters distinguishes Microcavia from other Caviinae (Galea, Cavia, Kerodon and Dolicavia) and generates the following groups: M. australis – M. robusta – M. shiptoni and M. niata – M. chapalmalensis – M. reigi sp. nov. †Caviops Ameghino, 1908; Monticavia Thomas, 1916; Nanocavia Thomas, 1925 and †Propediolagus Ortega, 1963 (in part) are proposed as Microcavia synonyms. The fossil record of Microcavia begins at middle Pliocene (Monte Hermoso Formation), and shows a temporal-replacement pattern of species. The present is the time of major diversity.