Recent large-scale environmental suitability and structural connectivity of the Andean cat Leopardus jacobita across its distribution: a first approach

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The years between 2013–2021 were classified as the warmest on record. Mountain ecosystems are extremely vulnerable to these temperatures’ anomalies, and, additionally, extractive and infrastructure projects represent great threats to these environments. Protected Areas (PAs) are one of the conservation tools applied to overcome these threats, particularly relevant for rare and elusive species. The Andean cat is an endangered felid that inhabits these mountainous habitats, and where its conservation has become a great challenge in the last years. Here, we complete a first approximation of the i) habitat suitability (HS) and structural connectivity of the species across its distribution, during the last decade, and we ii) spatially describe how PAs and Mining Resources (MRs) distribute on the HS and connectivity map. The Andean cat HS values (HSv) increased with: decreasing mean annual air temperatures, NDVI and annual precipitation, the presence of bare and sparse vegetation, snow and ice land covers, and increasing slope degrees. The areas with the highest HSv were located along the Andean mountains. The maximum area covered by the MRs and PAs was in HSv between 61%–80%. The “diffuse current flow” (dcf) was located on the Andean mountains, while the “channeled current flow” (ccf) was found: on the south-east of Peru, on the east side of the Andean Knee, from south Bolivia to north Argentina, and in central areas of Argentina. The maximum area covered by the MRs and PAs was characterized by “dcf”. This study needs to be complemented with functional connectivity analyses at local scale in order to comprehend the design and management of potential corridors for this species.


Estimación a gran escala y reciente de la idoneidad ambiental y conectividad estructural del gato andino Leopardus jacobita a lo largo de su distribución: una primera aproximación. Los años 2013–2021 fueron registrados como los años más cálidos. Los ecosistemas montañosos son extremadamente vulnerables a estas anomalías de temperatura, y los proyectos extractivos y de infraestructura representan grandes amenazas para estos entornos. Las Áreas Protegidas (AP) son una de las herramientas de conservación aplicadas para mitigar estos disturbios, siendo relevantes para especies raras y elusivas. El gato andino es un felino en peligro de extinción que habita estos hábitats, donde su conservación se ha convertido en un gran desafío en los últimos años. Completamos una primera aproximación de i) la idoneidad del hábitat (IH) y la conectividad estructural de la especie a lo largo de su distribución durante la última década, y ii) describimos espacialmente cómo las AP y los Recursos Mineros (RM) se distribuyeron en los mapas de IH y conectividad. Los valores de IH (IHv) aumentaron con: la disminución de las temperaturas medias anuales, el NDVI y las precipitaciones anuales, la presencia de vegetación baja y escasa, hielo y nieve, y el aumento de la pendiente. Las áreas con los IHv más altos se ubicaron en la cordillera de los Andes. El área máxima cubierta por los RM y las AP se localizó en valores de IHv entre 61%–80%. El «flujo de corriente difusa» (fcd) se ubicó en la coordillera de los Andes, mientras que el «flujo de corriente canalizado» (fcc) se localizó en: el sur-este de Perú, hacia el este del Andean Knee, desde el sur de Bolivia hacia el norte de la Argentina, y en la Argentina central. Las áreas cubiertas por los RM y las AP fueron caracterizadas por un «fcd». Este estudio necesita ser complementado con análisis de conectividad funcional a escala local para poder comprender el diseño y manejo de potenciales corredores para esta especie.

Los vulnerables: las áreas protegidas de argentina no protegen a los marsupiales

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En Argentina habitan 29 especies de marsupiales, pero no existen análisis sobre patrones espaciales de sus distribuciones. Estudiamos su riqueza a partir de registros puntuales (RP), y su conservación en función de las áreas protegidas y la huella humana (HH) usando mapas de distribución (MD). Calculamos el valor de conservación por especie (VCE) considerando aspectos como la singularidad taxonómica, corología y categoría de conservación nacional. A partir de los VCE obtuvimos valores de conservación por píxel (VCP) en grillas de 0.25° × 0.25°, que superpusimos con áreas protegidas del país para diferentes categorías de manejo y la HH. La mayor riqueza está en el norte y centro de Misiones (9–8 especies RP; 13–11 especies MD); grandes extensiones de Argentina presentaron muy baja riqueza (2–1 especies RP; 4–1 especies MD) y 86.7% de los píxeles carece de registros puntuales. La mayor y menor riqueza ecorregional se encontró en Selva Paranaense (n = 14), y Esteros del Iberá y Bosques Patagónicos (n = 2), respectivamente. El 93.3% de la superficie con presencia de marsupiales no cuenta con protección alguna. Los VCP altos tienen un 9.7% de su superficie protegida. Del total protegido, 26.4% corresponde a áreas de conservación estricta y el 57.5% a áreas de recursos manejados. La HH con valores más altos afecta a un 35% de los VCP. Debido a la baja representatividad de los VCP con valores más altos en áreas protegidas, nuestros análisis muestran un panorama poco optimista para la conservación de los marsupiales de Argentina.


The vulnerables: Argentina’s protected areas fail to protect marsupials. Twenty-nine marsupial species are found in Argentina, but their spatial distribution patterns have not been analyzed in detail. We studied their richness based on individual records (IR), and their conservation status in relation to protected areas and human footprint (HF) using distribution maps (DM); we calculated species conservation values (SCV) considering aspects such as their taxonomic singularity, chorology and national conservation category. Using SCV we obtained pixel conservation values (PCV) in grids of 0.25° × 0.25°, which we superimposed with the country’s protected areas with different management categories and the HF. The highest richness occurs in northern and central Misiones (9–8 species IR; 13–11 species DM), while large extensions of Argentina had very low richness values (2–1 IR; 4–1 DM), and 86.7% of the pixels had no records. The highest and lowest ecoregional richness were found in Selva Paranaense (n = 14), and in Esteros del Iberá and Bosques Patagónicos (n = 2), respectively. Ninety-three percent of the surface with marsupial presence had no protection. High PCV have 9.7% of their surface protected. Of the total protected area, 26.4% of the PCV were under strict conservation, and 57.5% were under managed resources. High HF affected 35% of the PCV. Protected areas had a low representation of high PCV, and our analyses show that the overall picture for the conservation of Argentina’s marsupials is not very optimistic.

Graphical abstract for the article “Los vulnerables: las áreas protegidas de argentina no protegen a los marsupiales” (Martin et al., 2022)

Analysis of the error of a new observer in aerial surveys censuses without repetition

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Abundance estimation by means of aerial surveys is prone to errors related to the observer’s performance. We developed a monitoring method based on aerial surveys off the coastline for the Southern Right Whale (Eubalaena australis) in the breeding grounds of the Southwestern Atlantic. These surveys have been taking place since 1999, and whales have been counted by many different observers meanwhile. This paper examines the influence of observers’ experience over whale counts within the GAM framework, and also determines how many flights are needed for a new observer to be trained. We modeled the number of whales counted using the number of flights performed as a proxy for the experience of the observers. Our results indicate that when inexperienced observers reach the fifth training flight, they are able to provide counts similar to observers with high experience in this type of sampling. Finally, we evaluate the logistic and economic implications for the training.


Análisis del error de un nuevo observador en censos aéreos sin repetición. La estimación de la abundancia realizada mediante censos aéreos es propensa a errores relacionados con el desempeño del observador. Desarrollamos un método de seguimiento basado en censos aéreos costeros para la ballena franca austral (Eubalaena australis) en las zonas de reproducción del Atlántico sud-occidental. Estos relevamientos se realizaron desde 1999 y distintos observadores contaron ballenas durante dicho período. Este trabajo examina la forma en que la experiencia de los observadores influye en los conteos de ballenas usando GAM y también determina cuántos vuelos son necesarios para que un observador se considere entrenado. Modelamos el número de ballenas contadas por cada observador usando el número de vuelos realizados como un proxy de la experiencia del observador. Nuestros resultados indican que cuando un observador sin experiencia alcanza cinco vuelos de entrenamiento, realiza conteos similares a observadores experimentados en este tipo de muestreo. Finalmente se evalúan las implicaciones logísticas y económicas para el entrenamiento.

Graphical abstract for the article “Analysis of the error of a new observer in aerial surveys censuses without repetition” (Sueyro et al., 2022)

Morcegos cavernícolas do carste arenítico do Parque Nacional do Catimbau, Nordeste do Brasil

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A Caatinga do Brasil tem um alto potencial espeleológico e uma rica fauna de morcegos, sendo uma região prioritária para estudos e inventários sobre morcegos cavernícolas. Apresentamos aqui a primeira lista de espécies de morcegos cavernícolas do carste arenítico do Parque Nacional do Catimbau, em Pernambuco, no Nordeste do Brasil. Em 53 cavidades foram registrados 16 táxons e 13 gêneros de morcegos das famílias Phyllostomidae, Mormoopidae, Natalidae, Furipteridae e Emballonuridae. Populações de quatro espécies ameaçadas (Furipterus horrens, Lonchorhina aurita, Xeronycteris vieirai e Natalus macrourus) foram localizadas em oito cavernas, incluindo duas bat caves que abrigam populações excepcionais de morcegos. Lonchophylla inexpectata foi registrada em cavernas pela primeira vez. Tanto o potencial espeleológico quanto a riqueza de espécies locais não foram completamente amostrados, indicando que novas colônias e espécies ainda podem ser registradas na área estudada. Além da contribuição científica, nossos dados podem ser úteis para um futuro Plano de Manejo para o Parque Nacional do Catimbau, e também podem contribuir para algum ordenamento do espeleoturismo na área.


Cave dwelling bats of the sandstone karst of Catimbau National Park, northeast Brazil. The Brazilian Caatinga has a high speleological potential and a rich bat fauna, being a priority region for studies and inventories on cave dwelling-bats. Here, we present the first species’ list of cave dwelling-bats of the sandstone karst of the Catimbau National Park, in Pernambuco, northeastern Brazil. Samplings in 53 caves resulted in 16 taxa and 13 genera of bats of the families Phyllostomidae, Mormoopidae, Natalidae, Furipteridae and Emballonuridae. Populations of four endangered species (Furipterus horrens, Lonchorhina aurita, Xeronycteris vieirai, and Natalus macrourus) were located in eight caves, including two bat caves holding exceptionally large bat populations. Lonchophylla inexpectata was recorded for the first time in caves. Both the local speleological potential and the bat species richness were not completely investigated, pointing out that new colonies and species may still be recorded in the studied area. Besides the scientific contribution, our data can be useful for a future management plan for the Catimbau National Park and can also contribute to set some ordering in the existing speleotourism in the area.

Graphical abstract for the article “Morcegos cavernícolas do carste arenítico do Parque Nacional do Catimbau, Nordeste do Brasil” (Barbosa Leal & Bernard, 2021)

Acercando la investigación a la gestión en la red de áreas de conservación de Mendoza, Argentina

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El conocimiento de la diversidad de especies, las funciones que ellas cumplen en el ecosistema y la red de organización comunitaria es clave para la toma de decisiones en conservación. En la provincia de Mendoza, el estudio de la fauna de mamíferos ha sido relevante en el desarrollo de modelos teóricos, pero dicha información se encuentra dispersa y parchada. En este trabajo evaluamos el patrón de organización y el estado de conservación de la diversidad de mamíferos del Monte mendocino integrando localidades pertenecientes a dos Estrategias Provinciales de Conservación (ECP): Áreas Protegidas y Ley de Presupuestos Mínimos de Protección Ambiental de los Bosques Nativos. Encontramos que la riqueza específica y la funcional fueron iguales dentro y fuera de las localidades de la ECP aunque se correlacionaron más fuertemente dentro de la ECP. Además, la riqueza rarefaccionada y el número de especies de valor sobresaliente fue mayor en localidades dentro de la ECP. Por último, la organización modular del sistema regional, junto con la presencia de un gran número de localidades conectoras en la red espacial de la ECP, indicarían que la ECP está actualmente siendo eficaz en conservar no solo la biodiversidad de mamíferos, sino también la conectividad del sistema regional, ya que el gran número de localidades conectoras reaseguran la continuidad estructural de la biodiversidad de mamíferos a través del gradiente ambiental del Monte dentro de la provincia de Mendoza.


Conveying research to management in the network of conservation areas of Mendoza, Argentina. The knowledge of species diversity, the associated ecosystem functions, and the network of community structure are key for effective decision-making for conservation legislation. In Mendoza Province, the study of mammals has been relevant for the development of theoretical models, but such information is scattered and patchy. In this paper, we evaluate the pattern of organization and the conservation status of the diversity of mammals in the Monte desert of Mendoza, integrating these data into two Provincial Conservation Strategies (PCS): Protected Areas and Native Forest Management Law. We found that both specific and functional richness were equal inside and outside the PCS locations. However, these variables are more strongly correlated within the PCS. In addition, rarefied richness and species of outstanding value were higher in localities within the PCS. Finally, the modular structure of the regional system, together with the presence of a large number of locations forming connections within the PCS network, indicate that the PCS is currently effective in protecting not only mammalian biodiversity, but also the connectivity of the regional system. This large number of corridors strengthens the structural continuity of mammalian biodiversity throughout the environmental gradient of Monte, within Mendoza Province.

Social structure of Lahille’s bottlenose dolphin Tursiops truncatus gephyreus (Cetacea: Delphinidae) off the uruguayan marine coast

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Information about the social relations among individuals is essential to define and develop management plans for a socially structured population. Association data for 25 adult Lahille’s bottlenose dolphins were obtained from 189 photo-identification surveys that took place between January 2007 and May 2009 in La Coronilla-Cerro Verde and Cabo Polonio, Rocha, Uruguay. Group size averaged 5.22 individuals (SD = 3.77, n = 255). Coeficients of association were calculated using the Half-Weight Index. Most of the associations were weak (79.7%) and variation of real association indices was greater than would be expected by chance. Thus, the null hypothesis that individuals associated randomly was rejected. Standardized Lagged Association Rate analysis also indicated that nonrandom associations between individuals persisted over the study period. The exponential decay model that fits best to the data suggested the existence of constant companions and casual acquaintances. This study is the first report about the social structure of the population of Lahille’s bottlenose dolphin inhabiting the Uruguayan marine coasts. Cerro Verde and Cabo Polonio were the first marine protected areas selected by the government of Uruguay. However, information about the ecology and behavior of the species in these areas is still insufficient. It is recommended that the results of this study be taken as baseline information to assess the conservation status of this population, as well as for the development of adequate conservation and management plans.


Estructura social de la tonina Tursiops truncatus gephyreus (Cetacea: Delphinidae) en la costa atlántica uruguaya. Para una población socialmente estructurada, disponer de información sobre las relaciones sociales entre individuos es esencial para definir y desarrollar planes de manejo. Se obtuvieron datos de asociación para 25 toninas adultas a partir de 189 salidas de foto-identificación, realizadas entre enero 2007 y mayo 2009, en La Coronilla-Cerro Verde y Cabo Polonio, Rocha, Uruguay. El tamaño grupal promedió 5.22 individuos (DS = 3.77, n = 255). Los coeficientes de asociación se calcularon utilizando el Índice de Peso Medio. Las asociaciones fueron mayormente débiles (79.7%) y la variación de los índices de asociación fue mayor que lo esperado por azar. Por tanto, se rechazó la hipótesis nula de que los individuos se asociaron aleatoriamente. El análisis utilizando la Tasa de Asociación con Retardo Estandarizada también indicó que asociaciones no aleatorias persistieron durante el período de estudio. El modelo exponencial que mejor ajusta a los datos sugiere la existencia de compañeros constantes y compañeros casuales. Este estudio reporta por primera vez información sobre la estructura social de la población de toninas que habita la costa marina uruguaya. Cerro Verde y Cabo Polonio fueron las primeras áreas marinas protegidas por el gobierno de Uruguay. Sin embargo, aún es insuficiente la información sobre la ecología y el comportamiento de la especie en estas áreas. Se recomienda que los resultados de este estudio se tomen como información de base para evaluar el estado de conservación de esta población, así como para el desarrollo de planes adecuados de manejo y conservación.

Yaguaretés (Panthera onca) en las yungas del Parque Nacional Baritú, Argentina: densidad mínima, actividad diaria, y potenciales presas

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El yaguareté (Panthera onca) es el felino más grande de América. En Argentina sus poblaciones han disminuido en forma alarmante y se lo considera En Peligro Crítico. El objetivo fue realizar el primer relevamiento sistemático de la presencia y actividad del yaguareté en el Parque Nacional Baritú, en la ecorregión de las Yungas. Se establecieron a distancias promedio de 2–3 km 28 estaciones independientes de muestreo con dos cámaras cada una. Se realizaron muestreos de agosto a noviembre de 2014 y 2015, y entre agosto y septiembre de 2016 y 2017. El área de muestreo fue de 608.1 km². Se obtuvieron 98 registros: 43 (2014), 18 (2015), 19 (2016) y 18 (2017), de al menos nueve individuos de yaguareté en 5153 días/cámara (19 detecciones cada 1000 días/cámara). No hubo detecciones confirmadas de hembras ni de juveniles. El promedio de densidades mínimas anuales fue de 0.95/100 km², y la densidad mínima combinada (todos los muestreos) fue de 1.15 individuos/100 km². La actividad fue mayormente crepuscular (7:00–9:00 h y 18:00–19:00 h) con variación anual pero consistente con lo reportado para esta especie. Las presas más abundantes fueron el tapir (Tapirus terrestris) y dos especies de corzuela (Mazama sp.). Es probable que la densidad de yaguaretés en este parque nacional sea una de las más altas de Argentina. Es necesario profundizar estos estudios para incrementar la información respecto de la situación de esta y de otras especies en esta zona de tanta importancia para la conservación en Argentina.


Jaguar (Panthera onca) in the yungas of Baritú National Park, Argentina: minimum density, daily activity, and potential prey. The jaguar (Panthera onca) is the largest wild cat in the Americas. In Argentina, populations have decreased significantly and it is considered Critically Endangered. We performed the first systematic survey of the presence and activity of the jaguar within Baritú National Park, in the Yungas ecoregion. Twenty-eight independent stations were established with two camera traps each, with an average distance of 2–3 km among them. Samplings were carried out from August to November in 2014 and in 2015, and from August and September in 2016 and in 2017. A total of 98 records were obtained (43 in 2014, 18 in 2015, 19 in 2016, and 18 in 2017) of at least 9 individuals in 5153 camera days, resulting in 19 detections every 1000 camera days. Noteworthy was the lack of confirmed females or juveniles detected. The average minimum annual density (individuals/area) was 0.95/100 km², and the combined minimum density (all surveys) was 1.15/100 km². The jaguar’s activity was mostly crepuscular (7:00–9:00 h and 18:00–19:00 h), with some individual variation but consistent with what is reported for this species. The most abundant prey species were the tapir (Tapirus terrestris) and two species of brocket deer (Mazama sp.). The density of jaguars in this national park is potentially one of the highest in Argentina. Extending these studies is necessary to increase information regarding the situation of this and other species in this area of great conservation relevance in Argentina.

Native mammals across grazing and restored woodlands: an overview of ecological connectivity in the central Monte desert

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The semi-arid regions of Argentina have been subject to numerous human activities such as grazing by domestic animals. These activities bring about changes in the spatial pattern of the landscape by altering a variety of ecological processes due to loss of natural habitats and reduction of native species diversity. In the central Monte Desert, the establishment of protected areas has been implemented as a strategy for the recovery of native woodland communities. In addition, to ensure woodland perpetuity and the maintenance of ecological functions it is required to incorporate new approaches that include woodland connectivity with the surrounding landscape. The response of small and medium-sized mammals to boundaries highlights the need to consider the species-specific response in the selection of resources, the use of space and scales of observation fitted for the species. We focused on the socio-political boundaries between land uses to illustrate the changes in structural connectivity and their impact on functional connectivity through seed dispersal by mammals. Overall, understanding how differently managed lands are structurally and functionally connected may help us to design better management strategies aimed at biodiversity conservation, with focus both on species and the ecological processes they are involved in.


Mamíferos nativos a través de bosques restaurados y pastoreados: una perspectiva de la conectividad ecológica en el desierto del Monte central. Las tierras secas de Argentina han sido objeto de numerosas actividades humanas como el pastoreo por herbívoros domésticos. Estas actividades provocan cambios en los patrones espaciales del paisaje alterando una variedad de procesos ecológicos debido a la pérdida de los hábitats naturales y a la reducción de la diversidad de especies nativas. El establecimiento de áreas protegidas en el desierto del Monte central constituye una estrategia para la recuperación de las comunidades de bosques nativos. Adicionalmente, asegurar la perpetuidad del bosque, de sus funciones y procesos, requiere incorporar nuevos enfoques que contemplen acciones tendientes a incrementar la conectividad con el paisaje circundante. La respuesta de mamíferos pequeños y medianos a los bordes pone de relieve la necesidad de considerar sus requerimientos específicos en la selección de los recursos y el uso del espacio, así como también el uso de escalas de observación ajustadas a las mismas. Nos centramos en los límites sociopolíticos entre usos de la tierra para ilustrar los cambios en la conectividad estructural y su impacto en la conectividad funcional a través de la dispersión de semillas por mamíferos. En general, la comprensión de cómo las áreas bajo diferente manejo están conectadas puede ayudarnos a diseñar mejores estrategias de manejo orientadas a la conservación de la biodiversidad.