Analysis of the error of a new observer in aerial surveys censuses without repetition

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Abundance estimation by means of aerial surveys is prone to errors related to the observer’s performance. We developed a monitoring method based on aerial surveys off the coastline for the Southern Right Whale (Eubalaena australis) in the breeding grounds of the Southwestern Atlantic. These surveys have been taking place since 1999, and whales have been counted by many different observers meanwhile. This paper examines the influence of observers’ experience over whale counts within the GAM framework, and also determines how many flights are needed for a new observer to be trained. We modeled the number of whales counted using the number of flights performed as a proxy for the experience of the observers. Our results indicate that when inexperienced observers reach the fifth training flight, they are able to provide counts similar to observers with high experience in this type of sampling. Finally, we evaluate the logistic and economic implications for the training.


Análisis del error de un nuevo observador en censos aéreos sin repetición. La estimación de la abundancia realizada mediante censos aéreos es propensa a errores relacionados con el desempeño del observador. Desarrollamos un método de seguimiento basado en censos aéreos costeros para la ballena franca austral (Eubalaena australis) en las zonas de reproducción del Atlántico sud-occidental. Estos relevamientos se realizaron desde 1999 y distintos observadores contaron ballenas durante dicho período. Este trabajo examina la forma en que la experiencia de los observadores influye en los conteos de ballenas usando GAM y también determina cuántos vuelos son necesarios para que un observador se considere entrenado. Modelamos el número de ballenas contadas por cada observador usando el número de vuelos realizados como un proxy de la experiencia del observador. Nuestros resultados indican que cuando un observador sin experiencia alcanza cinco vuelos de entrenamiento, realiza conteos similares a observadores experimentados en este tipo de muestreo. Finalmente se evalúan las implicaciones logísticas y económicas para el entrenamiento.

Morcegos cavernícolas do carste arenítico do Parque Nacional do Catimbau, Nordeste do Brasil

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A Caatinga do Brasil tem um alto potencial espeleológico e uma rica fauna de morcegos, sendo uma região prioritária para estudos e inventários sobre morcegos cavernícolas. Apresentamos aqui a primeira lista de espécies de morcegos cavernícolas do carste arenítico do Parque Nacional do Catimbau, em Pernambuco, no Nordeste do Brasil. Em 53 cavidades foram registrados 16 táxons e 13 gêneros de morcegos das famílias Phyllostomidae, Mormoopidae, Natalidae, Furipteridae e Emballonuridae. Populações de quatro espécies ameaçadas (Furipterus horrens, Lonchorhina aurita, Xeronycteris vieirai e Natalus macrourus) foram localizadas em oito cavernas, incluindo duas bat caves que abrigam populações excepcionais de morcegos. Lonchophylla inexpectata foi registrada em cavernas pela primeira vez. Tanto o potencial espeleológico quanto a riqueza de espécies locais não foram completamente amostrados, indicando que novas colônias e espécies ainda podem ser registradas na área estudada. Além da contribuição científica, nossos dados podem ser úteis para um futuro Plano de Manejo para o Parque Nacional do Catimbau, e também podem contribuir para algum ordenamento do espeleoturismo na área.


Cave dwelling bats of the sandstone karst of Catimbau National Park, northeast Brazil. The Brazilian Caatinga has a high speleological potential and a rich bat fauna, being a priority region for studies and inventories on cave dwelling-bats. Here, we present the first species’ list of cave dwelling-bats of the sandstone karst of the Catimbau National Park, in Pernambuco, northeastern Brazil. Samplings in 53 caves resulted in 16 taxa and 13 genera of bats of the families Phyllostomidae, Mormoopidae, Natalidae, Furipteridae and Emballonuridae. Populations of four endangered species (Furipterus horrens, Lonchorhina aurita, Xeronycteris vieirai, and Natalus macrourus) were located in eight caves, including two bat caves holding exceptionally large bat populations. Lonchophylla inexpectata was recorded for the first time in caves. Both the local speleological potential and the bat species richness were not completely investigated, pointing out that new colonies and species may still be recorded in the studied area. Besides the scientific contribution, our data can be useful for a future management plan for the Catimbau National Park and can also contribute to set some ordering in the existing speleotourism in the area.

Acercando la investigación a la gestión en la red de áreas de conservación de Mendoza, Argentina

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El conocimiento de la diversidad de especies, las funciones que ellas cumplen en el ecosistema y la red de organización comunitaria es clave para la toma de decisiones en conservación. En la provincia de Mendoza, el estudio de la fauna de mamíferos ha sido relevante en el desarrollo de modelos teóricos, pero dicha información se encuentra dispersa y parchada. En este trabajo evaluamos el patrón de organización y el estado de conservación de la diversidad de mamíferos del Monte mendocino integrando localidades pertenecientes a dos Estrategias Provinciales de Conservación (ECP): Áreas Protegidas y Ley de Presupuestos Mínimos de Protección Ambiental de los Bosques Nativos. Encontramos que la riqueza específica y la funcional fueron iguales dentro y fuera de las localidades de la ECP aunque se correlacionaron más fuertemente dentro de la ECP. Además, la riqueza rarefaccionada y el número de especies de valor sobresaliente fue mayor en localidades dentro de la ECP. Por último, la organización modular del sistema regional, junto con la presencia de un gran número de localidades conectoras en la red espacial de la ECP, indicarían que la ECP está actualmente siendo eficaz en conservar no solo la biodiversidad de mamíferos, sino también la conectividad del sistema regional, ya que el gran número de localidades conectoras reaseguran la continuidad estructural de la biodiversidad de mamíferos a través del gradiente ambiental del Monte dentro de la provincia de Mendoza.


Conveying research to management in the network of conservation areas of Mendoza, Argentina. The knowledge of species diversity, the associated ecosystem functions, and the network of community structure are key for effective decision-making for conservation legislation. In Mendoza Province, the study of mammals has been relevant for the development of theoretical models, but such information is scattered and patchy. In this paper, we evaluate the pattern of organization and the conservation status of the diversity of mammals in the Monte desert of Mendoza, integrating these data into two Provincial Conservation Strategies (PCS): Protected Areas and Native Forest Management Law. We found that both specific and functional richness were equal inside and outside the PCS locations. However, these variables are more strongly correlated within the PCS. In addition, rarefied richness and species of outstanding value were higher in localities within the PCS. Finally, the modular structure of the regional system, together with the presence of a large number of locations forming connections within the PCS network, indicate that the PCS is currently effective in protecting not only mammalian biodiversity, but also the connectivity of the regional system. This large number of corridors strengthens the structural continuity of mammalian biodiversity throughout the environmental gradient of Monte, within Mendoza Province.

Social structure of Lahille’s bottlenose dolphin Tursiops truncatus gephyreus (Cetacea: Delphinidae) off the uruguayan marine coast

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Information about the social relations among individuals is essential to define and develop management plans for a socially structured population. Association data for 25 adult Lahille’s bottlenose dolphins were obtained from 189 photo-identification surveys that took place between January 2007 and May 2009 in La Coronilla-Cerro Verde and Cabo Polonio, Rocha, Uruguay. Group size averaged 5.22 individuals (SD = 3.77, n = 255). Coeficients of association were calculated using the Half-Weight Index. Most of the associations were weak (79.7%) and variation of real association indices was greater than would be expected by chance. Thus, the null hypothesis that individuals associated randomly was rejected. Standardized Lagged Association Rate analysis also indicated that nonrandom associations between individuals persisted over the study period. The exponential decay model that fits best to the data suggested the existence of constant companions and casual acquaintances. This study is the first report about the social structure of the population of Lahille’s bottlenose dolphin inhabiting the Uruguayan marine coasts. Cerro Verde and Cabo Polonio were the first marine protected areas selected by the government of Uruguay. However, information about the ecology and behavior of the species in these areas is still insufficient. It is recommended that the results of this study be taken as baseline information to assess the conservation status of this population, as well as for the development of adequate conservation and management plans.


Estructura social de la tonina Tursiops truncatus gephyreus (Cetacea: Delphinidae) en la costa atlántica uruguaya. Para una población socialmente estructurada, disponer de información sobre las relaciones sociales entre individuos es esencial para definir y desarrollar planes de manejo. Se obtuvieron datos de asociación para 25 toninas adultas a partir de 189 salidas de foto-identificación, realizadas entre enero 2007 y mayo 2009, en La Coronilla-Cerro Verde y Cabo Polonio, Rocha, Uruguay. El tamaño grupal promedió 5.22 individuos (DS = 3.77, n = 255). Los coeficientes de asociación se calcularon utilizando el Índice de Peso Medio. Las asociaciones fueron mayormente débiles (79.7%) y la variación de los índices de asociación fue mayor que lo esperado por azar. Por tanto, se rechazó la hipótesis nula de que los individuos se asociaron aleatoriamente. El análisis utilizando la Tasa de Asociación con Retardo Estandarizada también indicó que asociaciones no aleatorias persistieron durante el período de estudio. El modelo exponencial que mejor ajusta a los datos sugiere la existencia de compañeros constantes y compañeros casuales. Este estudio reporta por primera vez información sobre la estructura social de la población de toninas que habita la costa marina uruguaya. Cerro Verde y Cabo Polonio fueron las primeras áreas marinas protegidas por el gobierno de Uruguay. Sin embargo, aún es insuficiente la información sobre la ecología y el comportamiento de la especie en estas áreas. Se recomienda que los resultados de este estudio se tomen como información de base para evaluar el estado de conservación de esta población, así como para el desarrollo de planes adecuados de manejo y conservación.

Yaguaretés (Panthera onca) en las yungas del Parque Nacional Baritú, Argentina: densidad mínima, actividad diaria, y potenciales presas

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El yaguareté (Panthera onca) es el felino más grande de América. En Argentina sus poblaciones han disminuido en forma alarmante y se lo considera En Peligro Crítico. El objetivo fue realizar el primer relevamiento sistemático de la presencia y actividad del yaguareté en el Parque Nacional Baritú, en la ecorregión de las Yungas. Se establecieron a distancias promedio de 2–3 km 28 estaciones independientes de muestreo con dos cámaras cada una. Se realizaron muestreos de agosto a noviembre de 2014 y 2015, y entre agosto y septiembre de 2016 y 2017. El área de muestreo fue de 608.1 km². Se obtuvieron 98 registros: 43 (2014), 18 (2015), 19 (2016) y 18 (2017), de al menos nueve individuos de yaguareté en 5153 días/cámara (19 detecciones cada 1000 días/cámara). No hubo detecciones confirmadas de hembras ni de juveniles. El promedio de densidades mínimas anuales fue de 0.95/100 km², y la densidad mínima combinada (todos los muestreos) fue de 1.15 individuos/100 km². La actividad fue mayormente crepuscular (7:00–9:00 h y 18:00–19:00 h) con variación anual pero consistente con lo reportado para esta especie. Las presas más abundantes fueron el tapir (Tapirus terrestris) y dos especies de corzuela (Mazama sp.). Es probable que la densidad de yaguaretés en este parque nacional sea una de las más altas de Argentina. Es necesario profundizar estos estudios para incrementar la información respecto de la situación de esta y de otras especies en esta zona de tanta importancia para la conservación en Argentina.


Jaguar (Panthera onca) in the yungas of Baritú National Park, Argentina: minimum density, daily activity, and potential prey. The jaguar (Panthera onca) is the largest wild cat in the Americas. In Argentina, populations have decreased significantly and it is considered Critically Endangered. We performed the first systematic survey of the presence and activity of the jaguar within Baritú National Park, in the Yungas ecoregion. Twenty-eight independent stations were established with two camera traps each, with an average distance of 2–3 km among them. Samplings were carried out from August to November in 2014 and in 2015, and from August and September in 2016 and in 2017. A total of 98 records were obtained (43 in 2014, 18 in 2015, 19 in 2016, and 18 in 2017) of at least 9 individuals in 5153 camera days, resulting in 19 detections every 1000 camera days. Noteworthy was the lack of confirmed females or juveniles detected. The average minimum annual density (individuals/area) was 0.95/100 km², and the combined minimum density (all surveys) was 1.15/100 km². The jaguar’s activity was mostly crepuscular (7:00–9:00 h and 18:00–19:00 h), with some individual variation but consistent with what is reported for this species. The most abundant prey species were the tapir (Tapirus terrestris) and two species of brocket deer (Mazama sp.). The density of jaguars in this national park is potentially one of the highest in Argentina. Extending these studies is necessary to increase information regarding the situation of this and other species in this area of great conservation relevance in Argentina.

Native mammals across grazing and restored woodlands: an overview of ecological connectivity in the central Monte desert

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The semi-arid regions of Argentina have been subject to numerous human activities such as grazing by domestic animals. These activities bring about changes in the spatial pattern of the landscape by altering a variety of ecological processes due to loss of natural habitats and reduction of native species diversity. In the central Monte Desert, the establishment of protected areas has been implemented as a strategy for the recovery of native woodland communities. In addition, to ensure woodland perpetuity and the maintenance of ecological functions it is required to incorporate new approaches that include woodland connectivity with the surrounding landscape. The response of small and medium-sized mammals to boundaries highlights the need to consider the species-specific response in the selection of resources, the use of space and scales of observation fitted for the species. We focused on the socio-political boundaries between land uses to illustrate the changes in structural connectivity and their impact on functional connectivity through seed dispersal by mammals. Overall, understanding how differently managed lands are structurally and functionally connected may help us to design better management strategies aimed at biodiversity conservation, with focus both on species and the ecological processes they are involved in.


Mamíferos nativos a través de bosques restaurados y pastoreados: una perspectiva de la conectividad ecológica en el desierto del Monte central. Las tierras secas de Argentina han sido objeto de numerosas actividades humanas como el pastoreo por herbívoros domésticos. Estas actividades provocan cambios en los patrones espaciales del paisaje alterando una variedad de procesos ecológicos debido a la pérdida de los hábitats naturales y a la reducción de la diversidad de especies nativas. El establecimiento de áreas protegidas en el desierto del Monte central constituye una estrategia para la recuperación de las comunidades de bosques nativos. Adicionalmente, asegurar la perpetuidad del bosque, de sus funciones y procesos, requiere incorporar nuevos enfoques que contemplen acciones tendientes a incrementar la conectividad con el paisaje circundante. La respuesta de mamíferos pequeños y medianos a los bordes pone de relieve la necesidad de considerar sus requerimientos específicos en la selección de los recursos y el uso del espacio, así como también el uso de escalas de observación ajustadas a las mismas. Nos centramos en los límites sociopolíticos entre usos de la tierra para ilustrar los cambios en la conectividad estructural y su impacto en la conectividad funcional a través de la dispersión de semillas por mamíferos. En general, la comprensión de cómo las áreas bajo diferente manejo están conectadas puede ayudarnos a diseñar mejores estrategias de manejo orientadas a la conservación de la biodiversidad.