Discriminación de heces de puma (Puma concolor) y jaguar (Panthera onca) por identificación de sus ácidos biliares: una técnica para el monitoreo de carnívoros silvestres

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Es frecuente el uso de las heces como fuente de información en los estudios de registro de fauna. Aquellas son de gran utilidad para los grandes carnívoros, ya que estos son muy difíciles de ver. Sin embargo, la identificación específica no es siempre correcta, especialmente en especies simpátricas. Ese es el caso del puma y del jaguar en altitudes intermedias del Parque Nacional Amboró en Bolivia, nuestro caso de estudio. Para resolver este problema hemos utilizado una simple técnica de laboratorio, la cromatografía de capa fina (TLC por sus siglas en inglés). La TLC permite la identificación específica por determinación cromatográfica de ácidos biliares. La intensidad, el color y la presencia o ausencia de ácidos biliares en las heces varía entre especies. En este trabajo hemos comparado los patrones de ácidos biliares de muestras obtenidas en el Parque Nacional Amboró con muestras testigo obtenidas de zoológicos y estaciones faunísticas. El resultado muestra que el patrón de ácidos biliares del puma está compuesto por los ácidos litocólico, dehydrocólico, deoxicólico, quenodeoxicólico, cólico-glicocólico y cuatro ácidos no identificados. El patrón de ácidos biliares del jaguar está compuesto por los ácidos litocólico, dehydrocólico, deoxicólico, cólico, glicocólico y tres ácidos no identificados. Encontramos colesterol en todas las muestras. Se destaca la utilidad de esta técnica para monitoreos de fauna por ser barata y simple.


Identification of puma and jaguar feces through the analysis of fecal bile acids: a technique to monitoring wildlife carnivores. In faunal surveys, it is frequent to use feces as a source of information of many studies. This methodology is very useful for large carnivores that are difficult to see. However, the specific identification is not always correct, especially when two species have the same distribution. This is the case of puma and jaguar at intermediate altitudes in Amboró National Park in Bolivia, our case study. To solve this problem we used a simple laboratory technique, thin layer chromatography, that allows the identification of species by chromatographic determination of intensity, colour and presence/absence pattern of fecal bile acids. We compared the bile acid pattern of samples collected in Amboró National Park with that one of known samples from zoos and fauna stations. The results show that the cougar bile acid pattern was: lithocholic, dehydrocholic, deoxycholic, quenodeoxycholic, cholic glycocholic and four non identified bile acids. The jaguar bile acid pattern was: lithocholic, dehydrocholic, deoxycholic, cholic, glycocholic and three non identified bile acids. We found cholesterol in all samples. The use of this technique is very important because it is cheap and simple for fauna monitoring.

Mamíferos terrestres de la Península Valdés: lista sistemática comentada

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Los estudios sobre mamíferos terrestres de la Patagonia árida son fragmentarios en comparación al conocimiento disponible para los mamíferos marinos. El Área Natural Protegida Península Valdés (ANP–PV) con sus 400000 ha, es una de las áreas protegidas más grandes de la estepa patagónica. Aquí se brinda una lista actualizada de las especies de mamíferos terrestres que habitan el ANP–PV, reuniendo la información publicada y complementada con información inédita. La fauna de mamíferos nativa del ANP–PV está compuesta por 22 especies, agrupadas en 21 géneros, 10 familias y seis órdenes. El orden más numeroso es el de los roedores, con 10 especies agrupadas en 9 géneros y 3 familias. La familia Cricetidae es la más diversa, contando con 5 géneros y 6 especies. Asimismo, deben agregarse 6 especies de mamíferos exóticos que habitan en distintas áreas del ANP–PV. Se comenta la posible dispersión de una séptima especie introducida, Oryctolagus cuniculus, la cual podría estar en su fase inicial de expansión.


Land mammals of Península Valdés: annotated checklist. Studies on land mammal species inhabiting Patagonian semi-deserts are fragmentary, particularly when compared to marine mammals. The Protected Natural Area Península Valdés (ANP–PV) has 400000 ha, being one of the largest protected areas in the Patagonian steppe. Here we present an annotated checklist of the land mammals of ANP–PV, based on compiled information from scientific literature and unpublished field and laboratory work. The native mammals of Península Valdés included 22 species belonging to 21 genera, 10 families, and 6 orders. Rodentia is the largest order, represented with 10 species belonging to 9 genera and 3 families. Cricetidae is the most diverse family, with 5 genera and 6 species. Six exotic mammalian species inhabit the area. We discuss the possible dispersion of a seventh introduced species, Oryctolagus cuniculus, which could be in its initial phase of expansion.

Latitudinal patterns of species richness distribution in South American carnivores

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The distribution and range of the 45 South American species of Carnivora (except Pinnipedia) currently recognized taxonomically was delimited from a detailed study of the literature. This study analyzes the ecogeographic patterns that operate at a continental scale in this family, which are particularly peculiar for not respecting natural landscape frontiers. The relation between the species distribution and latitudinal bands was evaluated using a Geographical Information System (GIS) with statistical regressions and correlations being carried out between geographical variables, areas, species richness, and latitude. The latitudinal bands with a higher species richness corresponded to the tropical bands with larger quantity of ecoregions, whereas a marked correlation was also found to exist between the area of the latitudinal bands, the area of the ecoregions and the species richness; however, a strong causeless correlation between area and latitude masked the individual contribution of these variables to the species richness. To assess the effect of latitude in the number of carnivore species we conducted a partial correlation analysis upon the number of species per band (SpL) and the latitude after removing the area effect. Species richness declined as latitude increased, but increased as area increased. We conclude that a combination of temperature and area is the predominant factor in the explanation of species richness distribution. This work supports the concept of an energetic gradient (the amount of energy available per surface unit) which gives rise to latitudinal gradients and the area effect.


Patrones latitudinales de distribución de la riqueza específica en carnívoros sudamericanos. El área de distribución de las 45 especies sudamericanas de Carnivora (excepto Pinnipedia) reconocidas hasta el momento fue delimitada a partir de un detallado estudio de la bibliografía. Este estudio analiza los patrones ecogeográficos que operan a escala continental en este grupo taxonómico, particularmente caracterizado por no respetar las barreras naturales entre paisajes. Se evaluó la correspondencia entre la distribución de especies de carnívoros con bandas latitudinales utilizando un sistema de información geográfica (SIG). Se realizaron correlaciones y regresiones entre variables geográficas, áreas, riqueza de especies y latitud. Las bandas latitudinales con mayor riqueza específica correspondieron a las bandas tropicales con mayor cantidad de ecorregiones. Existe una marcada correlación entre el área de las bandas latitudinales, el área de las ecorregiones y la riqueza de especies. Sin embargo, una fuerte correlación no causal entre área de las bandas y latitud enmascara la contribución del área o la latitud per se a la riqueza de especies. Para estudiar por separado estos efectos se realizaron correlaciones parciales del número de especies por banda latitudinal removiendo el efecto del área. La riqueza de especies aumenta con el área de la banda y disminuye con el aumento de la latitud y de la elevación. La combinación de temperatura y área es el factor común predominante en la explicación de los patrones de variación en la riqueza de especies. Proponemos utilizar el concepto de gradiente energético, donde la riqueza de especies depende de la energía disponible por unidad de superficie, idea que incluye al efecto del área y a los gradientes latitudinales en un mismo patrón.

Obituario: Oliver Pearson (1915–2003)

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Eileen Lacey and John Wieczorek | Oliver Pearson


Richard D. Sage y Miguel I. Christie | «Mi casa es tu casa». Un homenaje a Oliver P. Pearson


Ricardo A. Ojeda | Oliver Pearson y su paso por estas tierras


Enrique P. Lessa | Apuntes personales sobre Oliver P. Pearson


Carlos E. Borghi | Oliver Pearson


Milton H. Gallardo | Oliver Pearson, maestro y amigo


Ulyses F.J. Pardiñas | Oliver Pearson


J. Adrián Monjeau | Finalmente, el bosque fue una fiesta

Small mammal community composition within the major landscape divisions of Patagonia, Southern Argentina

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The relationships between small mammal community composition and the major landscape divisions in Patagonia are poorly understood. To address this issue we trapped rodents and marsupials at 14 localities across the breadth of southern Argentina. This transect included four of the five major biozones defined for Patagonia. Cluster analysis and non-metric multidimensional scaling were used to compare small mammal assemblages to two landscape classification schemes that have been proposed for this region. Localities formed four groups based on mammal species composition with each group matching closely one of the four megabiozones defined in the study area. Axes produced by the multidimensional scaling procedure were correlated with precipitation and elevation. Small mammal communities did not follow closely the finer subdivisions of vegetative types within the major biozones, such as the commonly recognized distinction between Monte and Patagonian vegetative regions.


Composición de comunidades de pequeños mamíferos dentro de las grandes divisiones del paisaje de la Patagonia, sur de Argentina. Las relaciones entre la composición específica de las comunidades de pequeños mamíferos y las grandes divisiones del paisaje no han sido todavía bien estudiadas. Con el objeto de aportar a dicho problema, realizamos capturas de roedores y marsupiales en 14 sitios en el sur argentino, cubriendo el ancho del territorio desde la frontera con Chile hasta el Atlántico. La transecta incluyó cuatro de las cinco megabiozonas recientemente definidas para la Patagonia. Utilizamos un análisis de agrupamientos como método de clasificación jerárquica y non-metric multidimensional scaling como método de ordenación para comparar los ensambles de pequeños mamíferos con los dos esquemas clasificatorios de grandes biomas que se han propuesto para la Patagonia. Las localidades de muestreo definieron cuatro grupos sobre la base de su composición de pequeños mamíferos, coincidiendo con las cuatro megabiozonas propuestas para la región. Los ejes de ordenación correlacionaron con los niveles de precipitación y elevación de cada sitio. Las comunidades de pequeños mamíferos no responden claramente a las subdivisiones internas de las biozonas recientemente propuestas, basadas en cambios en el tipo de vegetación, como en el caso de la tradicional división entre Monte y Patagonia.

Lestodelphys halli: new information on a poorly known Argentine marsupial

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Lestodelphys halli is a small, terrestrial didelphid marsupial known only from a few widely scattered, semidesert localities from Mendoza south to Santa Cruz in Argentina. We have updated the distribution map based on 17 traditional specimens and 31 catalogued and more than 15 uncatalogued individuals and lots of osteological remains recovered from owl pellets. Images taken from a videotape of a captive L. halli document the killing and partial consumption of a mouse, strongly supporting Thomas’ (1921) hypothesis that the species is predaceous. The karyotype consists of 14 chromosomes and is generally similar to that of other 2N = 14 marsupials. Study of a 281-base pair region of the cytochrome b gene compared to the same region in other South American didelphids suggests that Lestodelphys is most closely related to Thylamys, another small South American didelphid that occurs in southern Argentina, but does not elucidate the relationship of this clade to other genera previously hypothesized to be closely related to Lestodelphys.


Lestodelphys halli: nueva información sobre un marsupial argentino muy poco conocido. Lestodelphys halli es un marsupial didélfido de pequeño tamaño conocido solo por unas pocas y dispersas localidades en semidesiertos de Argentina, desde Mendoza hasta Santa Cruz. Nosotros hemos actualizado el mapa de distribución de la especie sobre la base de los 17 especímenes regulares y sobre evidencias adicionales obtenidas de 31 especímenes y lotes catalogados y al menos 15 especímenes obtenidos ambos de regurgitados de lechuzas. Una serie de fotografías obtenidas de una videofilmación de un Lestodelphys halli en cautiverio documenta la muerte y consumo parcial de un ratón, apoyando la sugerencia de Thomas (1921) sobre los hábitos de predador de esta especie. El cariotipo es de 14 cromosomas y es similar al 2N = 14 de otros marsupiales. Estudios utilizando regiones del ADN mitocondrial de esta especie, comparados con las mismas regiones del ADN mitocondrial de otros didélfidos sudamericanos, sugieren que Lestodelphys es la especie más cercanamente relacionada a Thylamys, otro pequeño didélfido que habita el sur de Argentina. Las relaciones filogenéticas de este ciado con otros géneros, previamente hipotetizados como cercanamente emparentados, permanecen sin resolver en nuestro estudio.