Recent large-scale environmental suitability and structural connectivity of the Andean cat Leopardus jacobita across its distribution: a first approach

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The years between 2013–2021 were classified as the warmest on record. Mountain ecosystems are extremely vulnerable to these temperatures’ anomalies, and, additionally, extractive and infrastructure projects represent great threats to these environments. Protected Areas (PAs) are one of the conservation tools applied to overcome these threats, particularly relevant for rare and elusive species. The Andean cat is an endangered felid that inhabits these mountainous habitats, and where its conservation has become a great challenge in the last years. Here, we complete a first approximation of the i) habitat suitability (HS) and structural connectivity of the species across its distribution, during the last decade, and we ii) spatially describe how PAs and Mining Resources (MRs) distribute on the HS and connectivity map. The Andean cat HS values (HSv) increased with: decreasing mean annual air temperatures, NDVI and annual precipitation, the presence of bare and sparse vegetation, snow and ice land covers, and increasing slope degrees. The areas with the highest HSv were located along the Andean mountains. The maximum area covered by the MRs and PAs was in HSv between 61%–80%. The “diffuse current flow” (dcf) was located on the Andean mountains, while the “channeled current flow” (ccf) was found: on the south-east of Peru, on the east side of the Andean Knee, from south Bolivia to north Argentina, and in central areas of Argentina. The maximum area covered by the MRs and PAs was characterized by “dcf”. This study needs to be complemented with functional connectivity analyses at local scale in order to comprehend the design and management of potential corridors for this species.


Estimación a gran escala y reciente de la idoneidad ambiental y conectividad estructural del gato andino Leopardus jacobita a lo largo de su distribución: una primera aproximación. Los años 2013–2021 fueron registrados como los años más cálidos. Los ecosistemas montañosos son extremadamente vulnerables a estas anomalías de temperatura, y los proyectos extractivos y de infraestructura representan grandes amenazas para estos entornos. Las Áreas Protegidas (AP) son una de las herramientas de conservación aplicadas para mitigar estos disturbios, siendo relevantes para especies raras y elusivas. El gato andino es un felino en peligro de extinción que habita estos hábitats, donde su conservación se ha convertido en un gran desafío en los últimos años. Completamos una primera aproximación de i) la idoneidad del hábitat (IH) y la conectividad estructural de la especie a lo largo de su distribución durante la última década, y ii) describimos espacialmente cómo las AP y los Recursos Mineros (RM) se distribuyeron en los mapas de IH y conectividad. Los valores de IH (IHv) aumentaron con: la disminución de las temperaturas medias anuales, el NDVI y las precipitaciones anuales, la presencia de vegetación baja y escasa, hielo y nieve, y el aumento de la pendiente. Las áreas con los IHv más altos se ubicaron en la cordillera de los Andes. El área máxima cubierta por los RM y las AP se localizó en valores de IHv entre 61%–80%. El «flujo de corriente difusa» (fcd) se ubicó en la coordillera de los Andes, mientras que el «flujo de corriente canalizado» (fcc) se localizó en: el sur-este de Perú, hacia el este del Andean Knee, desde el sur de Bolivia hacia el norte de la Argentina, y en la Argentina central. Las áreas cubiertas por los RM y las AP fueron caracterizadas por un «fcd». Este estudio necesita ser complementado con análisis de conectividad funcional a escala local para poder comprender el diseño y manejo de potenciales corredores para esta especie.

Reflexiones acerca del «reasilvestramiento» en la Argentina

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Forum

Nativas versus exóticas: ¿cuánto contribuyen en la dieta del puma Puma concolor en el Parque Nacional Los Glaciares, Patagonia, Argentina?

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El puma se encuentra actualmente entre los carnívoros más conflictivos de Argentina debido a la depredación de animales domésticos. Su dieta ha sido estudiada en Patagonia, encontrándose un consumo, principalmente, de especies exóticas y nativas. El objetivo de este trabajo fue caracterizar la dieta del puma en el Parque Nacional Los Glaciares (PNLG), provincia de Santa Cruz. Se realizaron recorridas por los principales senderos del PNLG durante los años 2004–2006, donde se colectaron 68 heces de puma. Para determinar los ítem-presa se utilizaron pelos, mandíbulas, maxilares, dientes y plumas encontrados en las heces y se calculó la frecuencia de ocurrencia (FOi) y la biomasa consumida (BC). Se identificaron 19 especies de mamíferos: 14 nativos, cuatro domésticos y uno exótico. Los valores más altos de FOi fueron para la liebre (95.58 %) y el piche (57.37 %), seguido por el caballo (33.82 %). Las especies que más aportaron a la BC fueron la liebre (valores entre 23.68 % y 22.79 %), el caballo (valores entre 21.65 % y 17.97 %) y la oveja (valores entre 16.08 % y 17.12 %). Estos resultados para el PNLG indicarían una tendencia al consumo de especies exóticas y domésticas por sobre las especies nativas. Las especies domésticas serían consumidas por este felino fuera del parque. Futuros estudios deberían orientarse a aumentar el conocimiento sobre la dieta del puma dentro y fuera del PNLG, y a estudiar la disponibilidad de presas nativas para generar información que favorezca la coexistencia entre los productores y los carnívoros.


Native versus exotic: how much do they contribute to the diet of the puma Puma concolor in Los Glaciares National Park, Patagonia, Argentina? The cougar is currently among the most conflictive carnivores in Argentina due to the predation of domestic animals. Their diet has been studied in Patagonia, finding a consumption mainly of exotic and native species. The objective of this work was to characterize the cougar’s diet in Los Glaciares National Park (LGNP), Santa Cruz province. Tours of the main trails of the LGNP were carried out during the years 2004–2006, where 68 cougar feces were collected. To determine the prey items, hairs, mandible, jaws, teeth and feathers found in the feces were used, and the frequency of occurrence (FOi) and the biomass consumed (BC) were calculated. Nineteen mammal species were identified: 14 native, 4 domestic and 1 exotic. The highest FOi values were for the hare (95.58 %) and the piche (57.37 %), followed by the horse (33.82 %). The species that contributed the most to the BC were the hare (values between 23.68 % and 22.79 %), the horse (values between 21.65 % and 17.97 %) and the sheep (values between 16.08 % and 17.12 %). These results for LGNP show a trend towards the consumption of exotic and domestic species over native species. The domestic species would be consumed by this feline outside the park. Future studies should focus on increasing the knowledge of the diet of the puma inside and outside of PNLG and in the study of native prey availability, to generate information to promote coexistence between ranchers and carnivores.

Graphical abstract for the article “Nativas versus exóticas: ¿cuánto contribuyen en la dieta del puma Puma concolor en el Parque Nacional Los Glaciares, Patagonia, Argentina?” (Bartolucci et al., 2021)