Cranial suture closure in the franciscana dolphin, Pontoporia blainvillei (Gervais and D’Orbigny, 1844)

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Cranial suture closure and its bilateral asymmetry in the franciscana dolphin, Pontoporia blainvillei, were studied. Our results showed that the closure of cranial sutures exhibit low variability associated to total body size, with the exception of the premaxilla-maxilla suture which showed some correlation with body size. The cranial sutures of franciscana dolphins showed closure with no directional asymmetry, in accordance with the results found in dolphin species studied to date. Our results support the idea that different species of dolphins exhibit distinct patterns of suture closure, associated with their specific evolutionary histories and functional demands, and that there is no general common pattern.


Fusión de suturas craneales en el delfín franciscana, Pontoporia blainvillei (Gervais and D’Orbigny, 1844). Se estudió la fusión de suturas craneales y su asimetría bilateral en el delfín franciscana, Pontoporia blainvillei. Nuestros resultados mostraron que el cierre de suturas presenta baja variabilidad asociada a la longitud corporal total, exceptuando la sutura premaxilar-maxilar, cuyo estado de fusión mostró cierta asociación con el tamaño. Las suturas no mostraron asimetría direccional en su patrón de cierre, en concordancia con los resultados encontrados para las especies de delfines estudiadas hasta ahora. Nuestros resultados apoyan la idea de que diferentes especies de delfines exhiben distintos patrones de cierre de suturas asociados con su historia evolutiva y sus demandas funcionales específicas, y que no hay un patrón común general.

Variación morfológica cualitativa y cuantitativa en Abrothrix longipilis (Cricetidae, Sigmodontinae)

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Se estudió la taxonomía alfa de Abrothrix longipilis (Waterhouse, 1837), uno de los abrotriquinos más ampliamente distribuidos y abundantes en las porciones australes de Argentina y Chile. Se realizó un análisis morfológico cualitativo (6 caracteres discretos) y cuantitativo (18 medidas cráneo-dentarias) de 477 especímenes adultos, agrupados primero según un criterio geográfico y luego según su pertenencia a los clados definidos por un estudio filogeográfico previo basado en 2 marcadores moleculares. Los análisis multivariados (análisis de componentes principales y análisis discriminantes «libres de tamaño») indican que A. longipilis es un complejo que incluye por lo menos 2 especies: A. longipilis stricto sensu, aquí restringida al centro de Chile, y A. hirta (Thomas, 1895), distribuida en el sur de Chile y sudoeste de Argentina. Las poblaciones de A. hirta mostraron una correspondencia moderada entre los patrones filogeográficos y de variación fenotípica. Preliminarmente, puede considerarse que el tamaño en A. hirta se vincula más estrechamente con las características del ambiente (con los individuos más grandes en áreas boscosas, de mayor productividad primaria y los más pequeños en ambientes áridos, de menor productividad) antes que con su pertenencia a los distintos clados. En este escenario, la divergencia morfológica podría estar mayormente determinada por la selección diferencial a lo largo de un gradiente ambiental extremo, aun en presencia de flujo génico (modelo de divergencia con flujo génico).


Qualitative and quantitative morphological variation in Abrothrix longipilis (Cricetidae, Sigmodontinae). We studied the alpha taxonomy of Abrothrix longipilis (Waterhouse, 1837), one of the most widely distributed and abundant Abrotrichini along the southern portion of Argentina and Chile. We conducted a qualitative (6 discrete characters) and quantitative (18 skull and dental measurements) morphological analysis of 477 adult specimens, grouped first by geographical criteria and later by membership to the clades defined in a previous phylogeographical study based on 2 molecular markers. Multivariate analyses (principal component analysis, discriminant analyses) suggested that in its current conception A. longipilis is a species-complex that includes at least two nominal taxa: A. longipilis stricto sensu, here restricted to Central Chile, and A. hirta (Thomas, 1895), distributed in southern Chile and southwestern Argentina. Populations of A. hirta showed a moderate correspondence between phylogeographic and phenotypic patterns. Tentatively, we considered that general size in A. hirta is mostly linked to environmental conditions (with larger individuals in forested areas, under high primary productivity conditions and the smaller ones in arid environments of low productivity) rather than to their inclusion in different clades. Under this scenario, morphological differentiation was probably driven by differential selection across a sharp ecological gradient, in spite of gene flow (divergence-with-gene-flow model).

Ejemplar de la especie extinta Monachus tropicalis (Carnivora, Phocidae) en el Museo de La Plata (Argentina)

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Se confirma la presencia de un ejemplar adulto de la especie extinta Monachus tropicalis, Gray 1850, en la colección mastozoológica del Museo de La Plata (Argentina) sobre la base del análisis morfológico cráneo-dentario del mismo. A partir de los datos de colección que figuran en el libro de entradas y de la investigación bibliográfica realizada se infiere que el mismo fue colectado en una expedición realizada en el año 1886 a las islas Triángulo, Golfo de Méjico.


A specimen of the extinct species Monachus tropicalis (Carnivora, Phocidae) in the La Plata Museum (Argentina). The identification of an adult specimen of the extinct species Monachus tropicalis, Gray 1850, is confirmed based upon the analysis of its dentition and skull morphology. From the collection data stated in the catalogue as well as by bibliographical research we infer that the specimen was collected by an expedition carried out in 1886 to the Triangle Islands, Gulf of México.

Alometría e isometría en varias especies de roedores caviomorfos, con comentarios sobre la estructura del aparato masticatorio del Orden Rodentia

Se analizaron las proporciones del cráneo en varias especies de roedores caviomorfos de diferente tamaño corporal, desde el pequeño coruro hasta el carpincho. Se encontró una alometría positiva en la longitud rostral indicativa de que las especies de mayor tamaño corporal poseen un rostro proporcionalmente más largo, hecho que concuerda con lo observado en otros órdenes de mamíferos. Sin embargo, los brazos de palanca interno y externo de la musculatura abductora masetérica presentan entre sí una relación de isometría, evidenciando una constancia en la forma posiblemente asociada al diseño estructural básico –bauplan– del orden. Otras características del aparato masticatorio, como el ancho de la mandíbula y la altura del cóndilo, presentan una mayor variación, sugiriendo la existencia de diferentes modalidades de masticación, ej. propalinal vs. oblicua. Se discuten la morfología de la arcada cigomática y otros aspectos de la estructura del cráneo en los roedores caviomorfos estudiados, con relación a requerimientos funcionales y a las relaciones de alometría halladas.


Allometry and isometry in several species of caviomorph rodents, with comments on the structure of de trophic apparatus in the Order Rodentia. Skull proportions in several species of caviomorph rodents differing markedly in body size were analyzed. As reported for other mammalian orders, the rostral length showed a positive allometry indicating that bigger species have proportionally longer rostra. On the other hand, in-lever and out-lever arms of masseter muscles showed an isometric relationship, indicating a geometric similarity, possibly associated to the basic structural design –bauplan– of the order. Other attributes of the trophic system, such as the width of the mandible and the height of the mandibular condyle, showed a greater degree of morphological variation suggesting the existence of different chewing modes, i.e. propalinal vs. oblique. The structure of the zygomatic arch in the suborder caviomorpha is interpreted regarding functional requirements, and the allometric relationship here depicted.

Variación craneana entre sexo y edad en Oryzomys albigularis (Rodentia: Muridae)

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Con la finalidad de contribuir al conocimiento biológico y biométrico de Oryzomys albigularis, uno de los roedores más comunes en las selvas nubladas andinas, se definieron y caracterizaron ciertas variables craneométricas entre sexo y edad, como representación de las variaciones no geográficas en esta especie. Se analizaron 249 cráneos, utilizando 17 medidas craneanas como descriptores, encontrándose que entre sexos no existen diferencias significativas en la mayoría de los caracteres. En cambio, entre categorías etarias (definidas sobre la base de desgaste molar y desarrollo de crestas parietales) todas las diferencias resultaron ser estadísticamente significativas, existiendo gran variación entre ellas, presentando un crecimiento de tipo alométrico e irregular. Los caracteres craneanos más relacionados con la edad relativa fueron el largo del cráneo, la longitud mandibular y la longitud del diastema. Es posible que este conjunto de respuestas biométricas sea más extendida entre los muroideos.


Cranial variation between sex and age in Oryzomys albigularis (Rodentia: Muridae). A non-geographical variation study in 249 specimens of Oryzomys albigularis, a sigmodontine rodent from the Andean cloud forests, revealed that most of the differences in 17 craneal measurements were not statistically significant between sexes, but most were significant among ages, suggesting an irregular allometric growth. The more age-related characters were the skull, mandibule and diastema lengths. It is suggested that these biometric findings be more extensive among muroids.

Variación geográfica en poblaciones venezolanas de Oryzomys albigularis (Rodentia: Muridae)

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Las variaciones geográficas de 9 poblaciones venezolanas de Oryzomys albigularis fueron analizadas a través de 17 medidas craneanas en 168 ejemplares. Se encontraron diferencias significativas en todos los caracteres, con excepción del largo nasal. A nivel multivariante se encontró que las poblaciones andinas centrales son más similares craneométricamente entre sí, mientras que las periféricas de Trujillo, Uribante y Yacambú fueron más diferentes. Dentro de las poblaciones de la Cordillera de la Costa, la de El Ávila presentó diferencias principalmente en tamaño con respecto a las restantes. Estos resultados muestran la existencia de un grado de diferenciación craneométrica entre poblaciones de O. albigularis, debido a diferentes procesos selectivos en respuesta a las presiones ambientales ocurridas a lo largo de su historia. A través de las medidas craneanas es posible separar a las dos subespecies de este roedor reconocidas de Venezuela, y quizás detectar otra unidad taxonómica aún no descrita.


Geographical variation in Venezuelan populations of Oryzomys albigularis (Rodentia: Muridae). The geographical variation among 9 Venezuelan populations of the rodent Oryzomys albigularis was assessed using 17 skull measurements in 168 specimens. Statistically significant differences were found for all measurements, with the exception of the nasal length. At the level of multivariate statistical analysis, the central core Andean populations showed a higher similarity than the peripheral ones. In the Coastal Range, members of the El Ávila population showed a size difference with the rest of the populations. These skull size differences are a response to the ecological pressure suffered by the populations in the cloud forests along their history. According to the skull measurements it is possible to separate the two presently recognized subspecies of Oryzomys albigularis and also to detect another taxon yet not described.