El ucumar (Tremarctos ornatus), mito y realidad de su presencia en la Argentina

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Entre los numerosos inventarios faunísticos realizados en el noroeste argentino, solo un autor principal afirma haber documentado la presencia actual de Tremarctos ornatus. Nosotros examinamos los 34 reportes publicados de esta especie contra más de 800 puntos de relevamientos afines en Salta y Jujuy que registraron la presencia de jaguar, tapir, monos y ataques de carnívoros al ganado, pero no de oso. Por nuestros estudios allí y en Bolivia, creemos muy improbable la existencia de una población de osos en Argentina y recomendamos mayor cautela en el uso de información anecdótica y rastros indirectos antes de proclamar un hallazgo de tal importancia.


The Andean bear (Tremarctos ornatus): myth and truth of its presence in Argentina. Among the many faunal inventories conducted in Northwestern Argentina, only one senior author claims to have found reliable evidence of the current presence of Tremarctos ornatus. We assessed the 34 published records of this species against more than 800 points of similar surveys which recorded the occurrence of jaguar, tapir, monkeys and carnivore attacks on cattle in Salta and Jujuy, but turned negative for the Andean bear. Based on our studies there and in Bolivia, we think it is most unlikely that a bear population exists in Argentina, and recommend more caution in the use of anecdotic reports and animal signs before proclaiming such a significant finding.

Comparison of two methods for estimation of abundance of mountain vizcachas (Lagidium viscacia) based on direct counts

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Mountain vizcachas (genus Lagidium) are large, rock-dwelling rodents of the Andes and the Patagonian steppe. We tested the bounded count and double observer methods for estimating mountain vizcacha population size. Estimates obtained with these two count-based methods and a Lincoln-Petersen mark-resight estimate were similar. However, estimates obtained with the double observer method were the most precise, and the method is easy to use and practical. We recommend the use of the double observer method because it incorporates an estimate of detection probability that reduces bias and allows comparisons between sites and across time.


Comparación de dos métodos para estimación de la abundancia de la vizcacha de la sierra (Lagidium viscacia) en base a conteos directos. Las vizcachas de la sierra (género Lagidium) son roedores grandes de hábitats rocosos de los Andes y la estepa patagónica. Pusimos a prueba los métodos de conteo acotado y doble observador para estimar el tamaño poblacional de esta especie. Estimadores obtenidos con los dos métodos fueron similares al estimador de marcado y avistaje de Lincoln-Petersen. Sin embargo, los estimadores de doble observador fueron más precisos y el método fue más fácil de usar. Recomendamos el uso del método de doble observador porque incorpora un estimador de probabilidad de detección que reduce el sesgo y permite comparaciones espaciales y temporales.

Patrones cuticulares y medulares de pelos de mamíferos del noroeste argentino (Carnivora y Artiodactyla)

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Se analizaron características estructurales a nivel microscópico de pelos de 167 especímenes con el objeto de identificar 18 especies de Carnívoros y 8 especies de Artiodáctilos del noroeste argentino. La variación en tales características se midió considerando el tipo de escamas y médula, ancho de pelo y médula, porcentaje de medulación, ancho y número de escamas. Se encontraron escamas en mosaico y lanceoladas romboidales; los tipos de médula observados fueron retículo tabicada, esponjosa no fragmentada, esponjosa fragmentada y nido de abeja. Sobre la base de estos caracteres se pudo aproximar la distinción de taxa a niveles jerárquicos superiores (Orden y Familia). La variabilidad intrafamiliar mostró también diferencias significativas que permitieron caracterizar taxa a nivel genérico. Se discute el valor de las características de los pelos como una herramienta indirecta para la identificación de especies de mamíferos y se propone una clave para el reconocimiento de 23 especies de Carnívoros y Artiodáctilos del noroeste argentino.


Structural patterns in hairs of mammals from northwestern Argentina (Carnivora and Artiodactyla). Several studies analyzing hair characteristics to identify mammals were undertaken. We analyzed microscopical features of the hairs in 167 specimens of 18 species of Carnivora and 8 species of Artiodactyla from northwestern Argentina. The objective of this study is to provide a guide to species identification through morphological characteristics of hairs. In this report we describe qualitative characters as: types of cuticular scales and medulla, and quantitative characters as: hair width, medulla width, width of cuticular scales, medullar percentage and number of scales. Our results show six different patterns from which it is possible to distinguish taxa at the levels of order and family. Cuticular scales are mosaic or lanceolate rhomboidal, and medullas of four types: reticulate common, unbroken lattice, fragmental lattice, and honeycomb. Furthermore, there are significant differences at genus level. We discuss the value of these traits as indirect tools for identification of mammal species, and propose an identification key for 23 species from northwestern Argentina.

Distribución del jaguar Panthera onca en las provincias de Jujuy y Salta, noroeste de Argentina

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Se ha estimado la distribución original del jaguar (Panthera onca) desde el sur de Estados Unidos hasta el sur de Argentina. En Sudamérica actualmente ocupa el 65% del área de distribución original. En el 36% de esta, las poblaciones de jaguar se encuentran disminuidas. En el noroeste de Argentina, además del desarrollo de actividades económicas y escasas áreas protegidas, otro factor de amenaza es la caza ejercida por los ganaderos, al considerarlo el único o principal factor de la desaparición de ganado bovino. En este trabajo se actualiza el conocimiento sobre la distribución actual del jaguar en las provincias de Jujuy y Salta (en el extremo noroeste de Argentina), y se discute la relación entre su presencia y el desarrollo de ganadería extensiva. Se obtuvieron 196 registros de presencia de jaguar, a partir de 1990, a través de trabajos de campo (n = 119, 60.25%) y entrevistas (n = 77, 39.75%). Estos registros se clasificaron como i) avistajes de jaguares (en el 21.42% de los registros), ii) jaguares cazados (18.36%), iii) bovinos depredados (36.73%) y señales (18.36% huellas y fecas), y iv) ataques a humanos (5.10%). Se puede considerar que la distribución del jaguar en estas provincias se encuentra actualmente entre los 22° 50′ – 25° S y los 63° 50′ – 65° O. El 93.58% de los registros corresponden a zonas con ganadería extensiva. Se discute la posible relación entre la distribución del jaguar y el desarrollo de la ganadería extensiva.


Jaguar Panthera onca distribution in Jujuy and Salta provinces in northwestern Argentina. Originally, jaguar (Panthera onca) spread from the south of the United States to the south of Argentina. At present, this species occupies 65% of the original range in South America; and in 36% of this area its population has been reduced. In northwestern Argentina, in addition to economic activities and the scarcity of protected areas, the jaguar is threatened by hunting, since ranchers consider this animal the main factor of cattle destruction. This work shows the present distribution of jaguar in the provinces of Jujuy and Salta, in northwesthern Argentina, and also discusses the relationship between jaguar and the raising of cattle in an extensive way. One hundred and ninety six records of jaguar’s presence were obtained since 1990 from field works (n = 119, 60.25%) and interviews (n = 77, 39.75%). They were classified as: i) sightings of jaguars (21.42%), ii) killed jaguars (18.36%), iii) depredated cattle (36.73%), and tracks and feces (18.36%), and iv) attacks to humans (5.10%). The jaguar distribution in these provinces is between 22° 50′ – 25° S and 63° 50′ – 65° W. The 93.58% of these records belong to areas with extensive cattle raising. The relationship between extensive cattle rearing and jaguar distribution is analyzed.