Potential contributions of mammals to human well-being in Argentina

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Mammals are key components of biodiversity, mediating ecosystem functions, mainly because of the diversity of forms and functions of this group. Understanding and making explicit the role of mammals underpinning Nature’s Contributions to People (NCP) or directly contributing to human well-being would help to influence policy formulation towards sustainable development and nature conservation. Through a workshop held at the XXXII Jornadas Argentinas de Mastozoología and subsequent collaborative work, we compiled information related to Mammals’ Contributions to People in Argentina (MCP-Arg) based on participants’ interpretation of the available literature and their field experience. Argentinian mammals contribute to 12 of the 18 defined NCPs. We derived numerous MCP-Arg from studies that focused mainly on ecological processes and conservation, revealing an information gap in MCP-Arg description, quantification, and mapping. All taxa contribute similarly to the overall contributions, highlighting the importance of preserving mammal diversity. Conservation should also be framed at the local community rather than regional scales, aiming to preserve ecological functioning and contributions to human well-being, especially within regulation contributions. Our results show destructive feedback between threats and habitat-related contributions, with habitat degradation being the greatest threat to mammalian contributions, and habitat maintenance the most threatened one. Our research indicates that a substantial amount of knowledge about MCP-Arg is available through narratives and interpretations. Considering the NCP approach to mammalian research, we can make significant contributions to both mammal conservation and human well-being.


Contribuciones potenciales al bienestar humano de los mamíferos en Argentina. Debido a su diversidad de formas y funciones, los mamíferos son componentes clave de la biodiversidad y cumplen importantes funciones ecosistémicas. Para formular políticas que permitan un desarrollo sostenible y la conservación de la naturaleza, es fundamental comprender y explicitar el papel de los mamíferos en sustentar las Contribuciones de la Naturaleza a las Personas (CNP). Durante un taller realizado en las XXXII Jornadas Argentinas de Mastozoología y un posterior estudio colaborativo, hemos recopilado información relacionada con las CNP de mamíferos en Argentina (CMP-Arg) en base a la interpretación de la literatura disponible y la experiencia de campo. En la Argentina, los mamíferos contribuyen en 12 de las 18 CNP definidas. Deducimos numerosas CMP-Arg de estudios centrados principalmente en procesos ecológicos y de conservación, que muestran un vacío de información en cuanto a descripción, cuantificación y mapeo de CMP-Arg. Todos los taxones realizan aportes similares a las contribuciones totales, lo que destaca la importancia de preservar la diversidad de mamíferos. Los esfuerzos de conservación deben enmarcarse no solo a escala regional, sino también a escala local, con el objetivo de preservar las CNP. Nuestros resultados han mostrado una asociación entre amenazas y contribuciones relacionadas con el hábitat: la degradación de este ha sido la principal amenaza para las contribuciones, y su mantenimiento la contribución más amenazada. Nuestra investigación muestra que una cantidad importante de conocimiento sobre CMP-Arg está disponible a través de narrativas y representaciones sociales. Mediante la implementación del enfoque del CNP en la investigación mastozoológica, podemos hacer aportes significativos tanto para la conservación de los mamíferos como para el bienestar humano.

Hábitos alimentarios del puma (Puma concolor) e incidencia de la depredación en la mortandad de guanacos (Lama guanicoe) en el noreste de la Patagonia

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En la Patagonia, las relaciones funcionales entre el puma y sus presas nativas se han modificado como consecuencia de la introducción de especies exóticas. Estudiamos los hábitos alimentarios de Puma concolor en el nordeste del Chubut durante un período de 3 años y encontramos que: (1) el guanaco, Lama guanicoe, fue la presa más importante en su dieta; (2) ante una reducción sustancial en la abundancia de ovinos, el puma respondió con una ampliación de su nicho trófico mediante la incorporación de presas de menor tamaño; y (3)  la depredación por pumas fue la principal causa de muerte de guanacos.


Feeding habits of the puma (Puma concolor) and the incidence of predation on guanaco (Lama guanicoe) mortality in northeastern Patagonia. In Patagonia, the functional relationships between pumas and their native prey species have been modified as a result of the introduction of exotics. We studied the feeding habits of Puma concolor in northeastern Chubut province during 3 years and found that (1) the native guanaco, Lama guanicoe, was the most important prey in the diet of pumas; (2) pumas expanded their trophic niche by incorporating smaller prey species to their diets after a substantial reduction in the abundance of the introduced sheep; and (3) puma predation was the main cause of guanaco mortality.

Resúmenes de tesis

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Ulyses F.J. Pardiñas | Los roedores muroideos del Pleistoceno tardío – Holoceno en la Región Pampeana (sector este) y Patagonia (República Argentina): aspectos taxonómicos, importancia, bioestratigráfica y significación paleoambiental


Antonio E. Felipe | Estudio del desarrollo embrionario preimplantacional de Myocastor coypus (coipo)


Ricardo Baldi | The distribution and feeding strategy of guanacos in the Argentine Patagonia: a sheep-dependent scenario


M. Mónica Díaz | Mamíferos de la provincia de Jujuy: sistemática, distribución y ecología

Abundancia y distribución del guanaco (Lama guanicoe), en el NE del Chubut, Patagonia argentina

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En la Provincia de Chubut se otorgaron más de 118000 cupos de caza de guanacos (Lama guanicoe) en los últimos 10 años, aun cuando el conocimiento sobre la demografía de la especie es escaso y desactualizado. Para obtener información que permita un uso sostenido de este recurso se estudió la abundancia y distribución de guanacos en un área de aproximadamente 13000 km² correspondiente al Departamento Biedma, NE de la provincia de Chubut. El área de estudio, que incluye a la Península Valdés, reserva faunística provincial de 3800 km² de superficie, fue dividida en ocho estratos ambientales en base a características fisiográficas. Durante relevamientos aéreos, efectuados en febrero de 1995, se contaron guanacos y ovinos comprendidos dentro de unidades muestrales consistentes en fajas de ancho fijo y longitud variable. Se estimó para el Departamento un total de 12441 guanacos y 141334 ovinos, con errores de alrededor del 12%. Las densidades para la Península Valdés fueron de 0.59 guanacos y 21.38 ovinos/km². En el resto del área las densidades fueron de 1.09 y 6.45 animales/km² respectivamente. Las mayores densidades de guanacos se asociaron a regiones con depresiones y pendientes abruptas; las densidades menores se encontraron en regiones de meseta asociadas a estepas arbustivas o graminosas. Se encontró una correlación negativa significativa entre las densidades de guanacos y ovinos en función de los estratos ambientales. Las diferencias en las distribuciones responderían al efecto combinado de la competencia interespecífica y a las actividades antrópicas como agentes limitantes de la abundancia y distribución del guanaco.


Abundance and distribution of the guanaco (Lama guanicoe) in the NE of Chubut Province, Argentine Patagonia. We studied the abundance and distribution of guanacos living in an area of about 13000 km² in the NE of the Province of Chubut. The area includes the 3800–km² wildlife reserve of Península Valdés and was divided in eight zones, according to topography and vegetation. Aerial surveys were conducted following strip transects of fixed width and variable length on February 1995. A total of 12441 guanacos and 141334 sheep were estimated for the study area. Mean densities were 0.95 guanacos and 10.76 sheep per km². Sheep densities were higher than those of guanacos in all strata. The highest densities of guanacos occurred where sheep densities were lower than the average and the topography was uneven. Lowest guanaco densities were associated with plateaus with shrublands or grasslands. Densities of 0.59 guanacos and 21.38 sheep per km² were calculated for Península Valdés. Contrary to expectations, densities outside of the reserve were 1.09 and 6.45 animals per km², respectively. As the peninsula is the most productive part of the surveyed area, the distribution may respond to human-related factors such as extensive hunting and farming. Although guanaco population seems still healthy, local extinctions are likely to occur in the next 10 years if management is not rapidly improved.