Skull morphology in herbivorous mammals: macropodids (Metatheria, Diprotodontia, Macropodidae) and caviids (Eutheria, Rodentia, Hystricomorpha) as a comparative study case

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Quantification of morphological diversity among herbivorous mammals and comparisons between herbivorous marsupials and placentals are scarce. In this report we compared morphological variation of the skull and mandible in three representatives of caviid rodents and three species of macropodid marsupials, whose size is comparable, using three-dimensional geometric morphometrics. We applied two levels of comparison, one pointed to a placental-marsupial dichotomy and another pointed to the intra-variation in each group. We also performed an analysis of modularity based on a likelihood approach in order to evaluate different modularity models and analyzing the intra- and inter-module correlation (i.e., morphological integration). Beyond strong morphological differences that split caviids and macropodids along the first axes of the morphospaces of the cranium and mandible, they shared similar allometric shape changes, including the enlargement of muscular attachment areas and lengthening of the diastema. In both clades, the largest value of inter-module correlation (as a measure of modular integration) was found for the oral-nasal and orbit modules. We reported relatively low values of within-module correlation for the oral-nasal and molar modules in macropodids while the opposite was recorded for caviids. Beyond the great differences in cranial structure, one of the factors that influence the patterns of morphological variation and differential integration was the processing of plant matter which seems to induce strong structural changes in both clades, in which the efficiency of the masticatory apparatus is resolved in a similar way.


Morfología cráneo-mandibular en mamíferos herbívoros: macropódidos (Metatheria, Diprotodontia, Macropodidae) y cávidos (Eutheria, Rodentia, Hystricomorpha) como un caso de estudio. La cuantificación de la diversidad morfológica entre mamíferos herbívoros y las comparaciones entre herbívoros marsupiales y placentarios son escasas. En este reporte comparamos la variación morfológica del cráneo y mandíbula en representantes de roedores cávidos y marsupiales macropódidos mediante técnicas de morfometría geométrica en 3D. Aplicamos dos niveles de comparación: uno apuntando a una dicotomía placentario-marsupial y el otro a la variación interna en cada grupo. También realizamos un análisis de modularidad basado en un enfoque de verosimilitud para evaluar diferentes modelos y analizar la correlación intra- e inter-módulo (integración morfológica). Cávidos y macropódidos se separaron en los espacios de forma del cráneo y mandíbula, particularmente sobre el primer eje, mientras que se distribuyeron a lo largo del segundo eje principalmente de acuerdo con la variación de tamaño. Los cambios de forma vinculados al tamaño estuvieron relacionados con la ampliación de las áreas de fijación muscular y el alargamiento del diastema. Los módulos oral-nasal y orbital mostraron los valores más altos de correlación tanto en macropódidos como en cávidos. Se obtuvieron valores de correlación intra-módulo relativamente bajos para los módulos oral-nasal y molar en macropódidos, mientras que se registró lo contrario para los cávidos. Más allá de las grandes diferencias en la estructura craneana, uno de los factores que influye en los patrones de variación morfológica e integración diferencial es el procesamiento de materia vegetal que parece inducir fuertes cambios estructurales que en ambos clados, en los que la eficiencia del aparato masticatorio se resuelve de manera similar.

Análise tricológica de pelos-guarda de roedores do pampa brasileiro, com uma chave de identificação

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A identificação de espécies por meio da tricologia é uma ferramenta simples, rápida e de baixo custo que pode ser aplicada em distintos campos. Nesse trabalho, analisamos os pelos-guarda de 17 espécies de roedores autóctones do pampa brasileiro e três espécies alóctones. De forma a facilitar a identificação de roedores com base no padrão dos pelos apresentamos uma chave dicotômica de identificação. Encontramos seis padrões principais de medula e três diferentes padrões de cutícula, com algumas características específicas importantes no reconhecimento dos táxons. Nesse trabalho são apresentadas as primeiras informações sobre os padrões tricológicos para seis espécies, além da complementação de informações para os demais táxons. Com isso, complementamos lacunas existentes em estudos tricológicos para pequenos mamíferos não voadores do Pampa brasileiro, distinguindo com sucesso a maioria das espécies e aumentando assim o conhecimento deste grupo no extremo sul do Brasil.


Trichological analysis of guard-hairs of rodents from Brazilian Pampa, with an identification key. Species identification using trichology is simple, cheap and fast, and can be used in various fields of study. We analyzed guard-hairs from 17 autochthonous rodent species and three other allochthonous species of the Brazilian Pampas. To aid rodent identification based on hair morphology, we provide an identification key, based on characteristics of the medulla and cuticle. We found six major medullar patterns, and three major cuticular patterns. Together, these provide characters useful for species-level identification. This article presents the first information on hair morphology of six rodent species, and complements existing data for others. Thus, we fill some gaps in the knowledge of the trichology of small non-volant mammals of the Brazilian Pampas, and distinguish most of species occurring in this southernmost region of Brazil.