Dieta del zorro culpeo Lycalopex culpaeus (Molina, 1782) durante la megasequía de Chile central: rol del ganado y evidencia de una alta interacción trófica entre mamíferos carnívoros

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Chile ha experimentado una extensa sequía, la que ha sido sostenida desde el año 2010. En este contexto nosotros realizamos un estudio trófico en Lycalopex culpaeus, en la zona mediterránea chilena, en medio de este evento climático extremo, para analizar cómo este fenómeno de restricción en disponibilidad de recursos tróficos afecta la dieta del culpeo. El análisis de fecas permite observar que L. culpaeus sustentó su dieta en el consumo de lagomorfos y de ganado, probablemente muerto. Durante este periodo no se registraron cambios en la actividad de los zorros. Otro aspecto interesante fue la presencia sostenida de mamíferos carnívoros en las fecas a lo largo del año; esto último sostiene lo observado en otras regiones respecto a lo comunes que serían las muertes interespecíficas entre mamíferos carnívoros.


Diet of culpeo fox Lycalopex culpaeus (Molina, 1782) during the mega-drought of central Chile: role of cattle and evidence of a high trophic interaction between carnivorous mammals. Chile has experienced a strong drought, which has been sustained since 2010. In this context, we conducted a trophic study for Lycalopex culpaeus, in the Chilean Mediterranean area, during this extreme climatic event to analyze how this phenomenon of restriction in the availability of trophic resources affects the diet of these foxes. The analysis of feces allows us to observe that L. culpaeus based its diet on lagomorphs and on the use of cattle, probably dead. During the study there was no change in foxes activity. Another interesting aspect was the sustained presence of carnivorous mammals in the feces throughout the year; the latter supports what has been observed in other regions, in that interspecific kills are common among carnivorous mammals.

Predation of the black-and-white tegu (Salvator merianae) by the lesser grison (Galictis cuja)

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This study describes the hunting and predatory behavior of the lesser grison on an adult black-and-white tegu as recorded by camera traps in an Atlantic forest remnant in the União Biological Reserve (Rio das Ostras, RJ, Brazil). This is the first record of a mustelid preying on this large lizard species and the first direct record of a hunting event of S. merianae by a mammal. The observed hunting behavior is heavily based on olfactory search, and the long struggle to kill and remove the prey from a burrow is described.


Predação de teiú Salvator merianae por furão-pequeno Galictis cuja. Neste trabalho descrevemos o comportamento de caça e predação de um lagarto Salvator merianae adulto pelo furão-pequeno, registrado por armadilhas-fotográficas na Reserva Biológica União (Rio das Ostras, RJ, Brasil). Este é o primeiro registro de um mustelídeo predando esta espécie de lagarto, e o primeiro registro direto de um evento de caça de S. merianae por um mamífero. São descritos o comportamento de caça baseado na busca olfativa e a longa luta até a morte e retirada da presa de dentro de um buraco no solo.

Digestión diferencial de presas y dieta: el caso del delfín franciscana (Pontoporia blainvillei)

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El delfín franciscana (Pontoporia blainvillei) es el cetáceo más amenazado del Atlántico Sudoccidental. Conocer su biología es esencial para promover medidas medidas que permitan mitigar su captura incidental y estudiar su dieta, contribuyendo al conocimiento de su ecología. La mayoría de los estudios de dieta son realizados a partir de restos duros encontrados en contenidos estomacales con distintos grados de digestión y retención, llevando a sobrestimación o subestimación de presas. Sin embargo, el análisis de la fracción fresca del contenido estomacal es una metodología implementada en predadores marinos cuya dieta es dominada por invertebrados de rápida digestión, método independiente de los efectos de digestión y acumulación de restos duros cuantificables. Se realizó un análisis de dieta de Pontoporia blainvillei considerando por separado la fracción fresca y los restos duros, con el objetivo de determinar diferencias entre estos métodos que evidenciaran el efecto de la digestión diferencial y la acumulación de restos duros con valor taxonómico. El análisis de 41 contenidos estomacales mostró diferencias entre ambos métodos de estudio, demostrando retención de mandíbulas de Loligo sanpaulensis, y otolitos sagitta de Cynoscion guatucupa, sobreestimando así su importancia; y una homogénea digestión de Engraulis anchoita y Trachurus lathami, subestimando su importancia. Este trabajo aporta evidencias de retención y digestión diferencial de presas que implican cambios en la caracterización de los hábitos tróficos de la especie, su nutrición y el grado de solapamiento con las pesquerías de la región. Siendo esto último importante en una especie con elevada tasa de mortalidad accidental en redes de pesca, como es el caso del delfín franciscana.


Differential prey digestion and diet: the case of the franciscana dolphin (Pontoporia blainvillei). The Franciscana dolphin is the most endangered cetacean in the Southwestern Atlantic Ocean. Knowing its biology and ecology is crucial to promote measures to prevent its bycatch, and the study of its diet contributes to the knowledge of its ecology. However, most of these studies are performed from hard remains found in stomach contents and these contents have different digestion and retention rates, which could lead to an overestimation of some prey. However, the analysis of undigested portions of the stomach content is implemented in marine predators whose diet consists in rapid digestion invertebrates. This method avoids the effect of digestion and accumulation of measurable hard remains. Consequently, an analysis of the P. blainvillei diet was performed in order to determine differences between both diet study methods, which allow to determine the effect of the differential digestion of prey and the accumulation of hard remains with taxonomic value. The study was conducted on 41 stomach contents, whose results showed great differences in the diet following both methods. Indigestible beaks of Loligo sanpaulensis and robust sagittal otoliths of Cynoscion guatucupa accumulate in the stomach, and thus, overestimate the importance of these prey. Moreover, the analysis evidence a rapid digestion of Engraulis anchoita and Trachurus lathami, which are underestimated. In turn, the results suggest changes in the characterization of trophic habits of P. blainvillei, in its nutrition, and in the degree of overlapping with the fisheries of the area. This latter one is crucial for the Franciscana dolphin because of the high accidental mortality rate in fishing nets.

First record of Glyphonycteris sylvestris Thomas, 1896 (Chiroptera: Phyllostomidae: Glyphonycterinae) for Argentina, with comments on its karyotype

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Glyphonycteris is a poorly known genus of bats that inhabit lowlands and forested mountains of Central and South America. This genus comprises three nominal species, with G. sylvestris being the most widely distributed species in South America. The karyological data previously available for this genus are restricted to those resulting from conventional staining techniques applied to a few specimens from Surinam. Here, we report the first record of G. sylvestris in Argentina extending its southern distribution. Moreover, our new locality represents the seventh record from the Atlantic Forests Biome and the first from Araucaria Moist Forest ecoregions. Our specimen overall exhibits the diagnostic characteristics described for the species except for some differences in the distribution of hairs on the wings and limbs. The fecal sample obtained from our specimen contained only seeds of Piper aduncum. The karyotype was 2n = 22 with a FN = 42; the analysis of fluorochrome banding patterns in the chromosomal pericentromeric regions shows DAPI (4,6-diamidino-2-phenylindole) positive blocks in pairs 5 and 8, whereas pericentromeric regions stained with CMA3 (Chromomicine A3) are positive in pairs 1, 2, 3, 4 and 11. Moreover, the interstitial region of chromosomes shows DAPI and CMA3 positive blocks in pairs 1, 2, 3, 4 and 5. These karyological data are novel to G. sylvestris, contributing to the scarce knowledge of the genus. Thus filling blanks of information and enabling further comparative chromosome analysis.


Primer registro de Glyphonycteris sylvestris Thomas, 1896 (Chiroptera: Phyllostomidae: Glyphonycterinae) para Argentina, con comentarios sobre su cariotipo. Glyphonycteris es un género poco conocido de murciélago que habita los bosques de tierras bajas y de montañas de Centroamérica y Sudamérica. Este género incluye tres especies nominales, donde G. sylvestris es la más ampliamente distribuida al sur de Sudamérica. Los datos de cariotipo para este género están restringidos a técnicas de tinción convencional realizadas sobre unos pocos especímenes de Surinam. En este trabajo se presenta el primer registro de G. sylvestris en Argentina, extendiendo su distribución sur. Además, esta nueva localidad representa el séptimo registro para el Bioma del Bosque Atlántico y el primero para la ecorregión de los Bosques Húmedos de Araucaria. Nuestro espécimen exhibe los caracteres diagnósticos para la especie excepto por algunas diferencias en la distribución de los pelos en alas y miembros. La muestra fecal obtenida de nuestro espécimen solo contenía semillas de Piper aduncum. El cariotipo tuvo un 2n = 22 y FN = 42; los patrones de bandeo con fluorocromos en la región pericentromérica muestra bloques de DAPI (4,6-diamino-2-fenilindol) positivo en los pares 5 y 8, mientras que las regiones pericentroméricas teñidas con CMA3 (Chromomicina A3) son positivas en los pares 1, 2, 3, 4 y 11. Además, en las regiones intersticiales de los cromosomas se observaron bloques DAPI y CMA3 positivos en los pares 1, 2, 3, 4 y 5. Estos datos cariológicos son novedosos para G. sylvestris, contribuyendo al escaso conocimiento del género. Por ende, llenan un vacío de información que permitiría futuros análisis cromosómicos comparativos.

Armadillos as natural pests control? Food habits of five armadillo species in Argentina

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Armadillos are among the most common mammals in agroecosystems in Argentina. Their insectivorous/omnivorous food habits raise the question about their putative role as pest controllers. The aim of this study is to describe the prey items of five armadillo species and evaluate their possible role as natural pest controllers. The stomach contents of 12 Dasypus hybridus, 10 Chaetophractus vellerosus, 14 Chaetophractus villosus, 4 Tolypeutes matacus and 9 Zaedyus pichiy were analyzed. We described the diet and identified prey items to family level, whenever possible, and computed the frequency of occurrence (FO) and relative abundance of prey items. With these values, the Item Categorization Index (ICI) was calculated to classify the items in order of importance (primary, secondary and tertiary items). Shannon diversity index was also computed. The armadillos studied here consumed arthropod species belonging to families of phytosanitary importance such as Acrididae, Scarabaeidae, Tenebrionidae, Lepidoptera, Formicidae, and Termitidae. Only two armadillos showed primary items in their diet; Z. pichiy (ants and tenebrionids) and T. matacus (termites and scarabid larvae). Important pest arthropods had FO values close to or greater than 50% in the diet of all armadillos. Armadillos consumed arthropods that are important pests for agriculture, forestry, and wood construction. Even though this study was mainly focused on armadillos’ diet, we suggest that the presence of these native species could benefit the productivity and health of agroecosystems by reducing the need for harmful agrochemicals.


¿Son los armadillos controladores naturales de plagas? Hábitos alimentarios de cinco especies de armadillos en la Argentina. Los armadillos son algunos de los mamíferos más comunes en los agroecosistemas de Argentina. Sus hábitos alimentarios omnívoro/insectívoros sugirieron la pregunta acerca de su rol como presuntos controladores de plagas. El objetivo de este trabajo es describir la dieta de cinco armadillos y evaluar su posible rol como controladores de plagas. Se analizaron los estómagos de 12 Dasypus hybridus, 10 Chaetophractus vellerosus, 14 Chaetophractus villosus, 4 Tolypeutes matacus y 9 Zaedyus pichiy. Se identificaron los ítems presa hasta el nivel de familia cuando fue posible. Se estimó la frecuencia de ocurrencia (FO) y la abundancia relativa. Con estos valores se calculó el Índice de Categorización de Ítems (ICI) para clasificar las presas siguiendo un orden e importancia (primarias, secundarias y terciarias). También se calculó el índice de diversidad de Shannon. Los armadillos consumieron especies de artrópodos pertenecientes a familias de importancia fitosanitaria como Acrididae, Scarabaeidae, Tenebrionidae, Lepidoptera, Formicidae y Termitidae. Solo dos armadillos mostraron ítems primarios en su dieta: Z. pichiy (hormigas y tenebriónidos) y T. matacus (termitas y larvas de escarábidos). Los artrópodos plaga encontrados en la dieta de los armadillos tuvieron una FO cercana o superior al 50%. Los armadillos consumieron especies de artrópodos que son plagas importantes para la agricultura, la industria forestal y la construcción maderera. Aunque este estudio estuvo enfocado principalmente a la dieta de armadillos, sugerimos que la presencia de estas especies nativas podría beneficiar la productividad y salud de los agroecosistemas, reduciendo la necesidad de de utlizar agroquímicos perjudiciales.

Diversidad de murciélagos en ambientes ribereños de la Selva Pedemontana de las Yungas de Jujuy, Argentina

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Los ambientes ribereños son importantes para conservar la fauna que los habita o los usa como corredores entre áreas fragmentadas. Los murciélagos explotan los elementos del paisaje diferencialmente, y entre ellos los ambientes ribereños les resultan útiles para satisfacer varios requerimientos ecológicos. Evaluamos la diversidad de murciélagos insectívoros y frugívoros en ambientes ribereños de la Selva Pedemontana de la provincia de Jujuy, Argentina, colindantes con bosque nativo (ARB) y cultivos (ARC), así como también su dieta versus disponibilidad de recursos alimenticios en cada tipo de ambiente. Entre octubre de 2014 y enero de 2015 se usaron 10 redes de niebla para capturar murciélagos, 40 trampas pegajosas para estimar riqueza y abundancia de insectos voladores y se realizaron ocho transectas para contabilizar frutos quiropterofílicos. Se capturaron 94 murciélagos de ocho especies. La completitud fue superior al 90% en ambos ambientes (Chao1). La riqueza entre ARB y ARC fue la misma aunque la composición de especies fue disímil (SP: 50%). ARB registró una dominancia marcada de la especie frugívora Sturnira lilium. Contrariamente, en ARC la lista fue encabezada por la especie insectívora Molossops temminckii y las abundancias de individuos fueron más bajas que en ARB. La oferta de recursos alimenticios disminuyó en ARC, observándose un cambio en la composición y estructura del ensamble de murciélagos. Esto sugiere que además de proteger los ambientes ribereños es necesario completar las estrategias de conservación con la preservación de fragmentos de bosque nativo adyacentes.


Bat diversity in riparian environments of Selva Pedemontana in the Yungas of Jujuy Province, Argentina. Riparian environments are important to conserve the fauna that lives in these environments or uses them as corridors between fragmented areas. Bats exploit landscape elements differentially, and among them riparian environments are useful to meet various ecological requirements. We evaluated the diversity of insectivorous and frugivorous bats in riparian environments of the Selva Pedemontana in the Jujuy Province, Argentina, adjacent to native forest (ARB) or crops (ARC), and compared to the availability of food resources in each type of environment. Between October 2014 and January 2015, 10 mist nets were used to capture bats, 40 sticky traps were used to estimate the richness and abundance of flying insects, and eight transects were carried out to account for chiropterophilic fruits. Ninety-four bats of eight species were captured. Completeness was greater than 90% in both environments (Chao1). Richness was similar in ARB and ARC, but species composition differed (SP: 50%). ARB registered a marked dominance of the frugivorous species Sturnira lilium. In contrast, the most common species in ARC was the insectivorous species Molossops temminckii and the abundances of individuals were lower than in ARB. The availability of food resources was lower in ARC, resulting in a change in the composition and structure of bat assembly. In addition to protecting riparian environments, it is necessary to preserve fragments of adjacent native forest.

Faecal analysis as a complementary approach to the study of feeding ecology in the common marmoset (Callithrix jacchus Linnaeus, 1758)

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We evaluated the application of faecal analysis as a complementary approach to direct observation in the study of Callithrix jacchus feeding ecology. Our results indicate that animal foods may be more commonly consumed (based on faecal samples – FS; 61.48% of diet) than previously thought (e.g., only 22.83% based on observational data – OD). Whereas FS provide better data on animal prey, it was less effective than OD in identifying plant items. Six insect orders—including Dermaptera and two hymenopteran families, not previously recorded in marmoset diet—were identified through FS, which is thus shown to be useful in characterizing diet, especially in insectivorous primates.


Análise fecal como uma abordagem complementar no estudo da ecologia alimentar do sagui comum (Callithrix jacchus Linnaeus, 1758). Nós avaliamos a aplicação da análise fecal como método complementar à observação direta no estudo da ecologia alimentar de Callithrix jacchus. Nossos resultados indicam que alimentos de origem animal podem ser consumidos com uma frequência maior (com base na análise fecal – FS; 61.48% da dieta) do que previamente pensado (e.g., apenas 22.83% com base na observação direta – OD). Apesar de fornecer melhores dados sobre presas, FS foi menos eficiente que a observação direta no reconhecimento de itens vegetais. Seis Ordens de insetos —incluindo Dermaptera e duas Famílias de Hymenoptera, nunca antes registradas na dieta de saguis— foram identificadas através da FS, que, portanto, se mostrou útil na caracterização da dieta, especialmente para primatas insetívoros.

Is availability of trophic resources related to crevices selected by Octomys mimax in the Monte desert?

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Rocky habitats have a particular microclimate and a highly complex structure, providing sites that mammals can use as dens or as nesting sites to raise their young. The complex topography of these habitats also favors water retention, thereby promoting growth of plants. The viscacha rat (Octomys mimax; Rodentia, Octodontidae) is a rock-dwelling hystricognath rodent that lives in rocky crevices with high vegetation cover. We hypothesized that viscacha rat selects crevices with high availability of plants included in the diet. To test this, we analyzed the diet of the viscacha rat and compared the availability of consumed plant species between used and available crevices. The diet of this species is composed mainly of leaves of shrubs and trees, includes cacti throughout the year and seeds and fruits, principally Prosopis spp., in the wet season. The food items present in caches confirmed the results obtained from microhistological analysis, with the addition of Ramorinoa girolae and Halophytum ameghinoi. This rodent takes advantage of consuming and storing available items, behaving as an opportunistic species. Selected plant species were similar in abundance in used and available crevices; consequently, crevices are likely selected for other characteristics such as thermal benefits, an important constraint in desert environments.


¿La disponibilidad del recurso trófico afecta la selección de grietas por Octomys mimax en el Desierto del Monte? Los ambientes rocosos se caracterizan por un microclima particular y una compleja estructura que es usada por los mamíferos como sitios de anidación o como guaridas para sus crías. La topografía de estos hábitats favorece la retención de agua, promoviendo así el crecimiento de las plantas. La rata vizcacha (Octomys mimax; Rodentia, Octodontidae) es un roedor histricognato rupícola que vive en grietas rocosas con alta cobertura vegetal. Nosotros planteamos la hipótesis de que la rata vizcacha selecciona grietas con abundante disponibilidad de las plantas que consume. Para ello, analizamos la dieta de la rata vizcacha y comparamos la disponibilidad de las especies de plantas que consume este roedor, entre grietas usadas y disponibles. Nuestros resultados mostraron que la dieta está compuesta principalmente por hojas de arbustos y árboles, incluyendo cactus a lo largo del año y semillas y frutos, principalmente Prosopis spp., en la temporada de lluvias. Las especies registradas en los cúmulos de las grietas confirmaron los resultados obtenidos a partir del análisis microhistológico y agregan a Ramorinoa girolae y Halopthytum ameghinoi. Este roedor consume y almacena ítems disponibles, por lo que se comporta como una especie oportunista. La abundancia de las especies seleccionadas por la rata vizcacha fue similar en las grietas usadas y disponibles; probablemente la selección de las grietas responda a otros factores como el beneficio térmico, una limitación importante en el desierto.

Consumo de plantas pioneras por murciélagos frugívoros en una localidad de la Orinoquía colombiana

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El comportamiento alimentario cumple un papel principal en la estrategia de partición de recursos dentro de los ensambles de murciélagos frugívoros. A pesar de que Colombia es uno de los países con mayor riqueza de este grupo de fauna, la influencia de la fenología de los recursos consumidos sobre las dietas de las especies en los ensambles locales aún está pobremente estudiada. En este trabajo analizamos la estructura trófica de un ensamble de murciélagos frugívoros en una localidad de la Orinoquía colombiana y evaluamos su relación con los patrones de fructificación de cuatro especies de árboles (Cecropia peltata, C. sciadophylla, Ficus schultesii y F. gomelleira) y dos especies de arbustos (Piper arboreum y P. obliquum), los cuales constituyen elementos dietarios focales en la dieta de murciélagos frugívoros neotropicales. El análisis de 191 registros dietarios de 20 especies muestra que la estratificación vertical constituye el principal mecanismo en la estrategia de partición de recursos del ensamble de murciélagos frugívoros estudiado. Este mecanismo es independiente de los patrones de fructificación de las plantas evaluadas. Los murciélagos centraron su dieta en plantas con patrones de fructificación continuos y distribuciones espacialmente homogéneas. Por lo tanto, el uso de categorías de forrajeo basadas en la preferencia de plantas con diferentes estrategias de fructificación no explica los patrones de consumo encontrados en el ensamble estudiado.


Pioneer plants consumption by bats in one locality from Colombian Orinoco. Feeding behavior plays a major role as a resource partitioning strategy within assemblages of fruit bats. Although Colombia is one of the most diverse countries in terms of bat diversity, the influence of phenology of consumed resources on bat diets in local ensembles is still poorly known. In this study, we analyze trophic structure of a fruit bat assemblage in a locality of Colombian Orinoco, and we evaluate its relationship with fruiting patterns of four tree species (Cecropia peltata, C. sciadophylla, Ficus schultesii, and F. gomelleira) and two shrub species (Piper arboreum and P. obliquum), all of them representing focal dietary resources of Neotropical fruit bats. The analysis of 191 dietary records of 20 species shows that vertical stratification constitutes the main mechanism for resource partitioning among the studied bat ensemble. This mechanism is independent of the fructification patterns of the evaluated plants. Bats fed mainly on plants with continuous fructification patterns and spatially homogeneous distributions. Therefore, categories based on the preference of plants with different fructification strategies do not explain the consumption patterns of the studied ensemble.

Food habits and carnivory by a small size opossum, Gracilinanus agilis (Didelphimorphia: Didelphidae)

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We investigated the diet of gracile mouse opossum, Gracilinanus agilis (Burmeister, 1854), from the analysis of 144 fecal samples collected between November 2009 and October 2011 in an area of savanna riparian forest in the Brazilian Cerrado. Invertebrates were the most frequently consumed food items (96.5%) followed by fruits of pioneer species (29.8%) and flowers (6%). We also observed the presence of fragments of bird vertebrae and downs in samples from 2 adult males, this being the first record of predation on small vertebrates by G. agilis. The presence of fragments of birds in the feces of the gracile mouse opossum suggests that despite the small size of this species and its primarily insectivorous habits, small vertebrates may be included in its diet.


Registro de carnivoria pelo pequeno marsupial Gracilinanus agilis (Didelphimorphia: Didelphidae). Investigamos a dieta do marsupial Gracilinanus agilis (Burmeister, 1854) a partir da análise de 144 amostras fecais coletadas entre novembro de 2009 e outubro de 2011 em uma área de mata ciliar savânica no Cerrado brasileiro. Invertebrados constituíram o item alimentar consumido com maior frequência (96.5%) seguido por frutos de espécies pioneiras (29.8%) e flores (6%). Também observamos a presença de fragmentos de vértebras de aves e plúmulas em amostras de dois machos adultos, este é o primeiro registro da predação de vertebrados pelo G. agilis. A presença de fragmentos de aves nas fezes de G. agilis sugerem que, apesar de seu pequeno tamanho e de seu hábito alimentar primariamente insetívoro, vertebrados de pequeno porte podem ser incluídos em sua dieta.