Estableciendo límites: distribución geográfica de los micromamíferos terrestres (Rodentia y Didelphimorphia) de Patagonia centro-oriental

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Se analiza la distribución geográfica de las especies de micromamíferos no voladores del sector costero de Patagonia central. Esta región es relevante ya que aquí se produce el engranaje entre las unidades florísticas más importantes de la Patagonia extraandina, la Provincia Fitogegráfica (PF) del Monte y la PF Patagónica. Los objetivos de este trabajo son aportar datos novedosos sobre la distribución geográfica de los micromamíferos costeros entre los 41° 30′ S y 46° 00′ S, describir la composición taxonómica de los ensambles y explorar la fidelidad de sus especies con las unidades vegetacionales mayores. La información fue obtenida de trampeos y muestras de egagrópilas; también se consultaron colecciones científicas y bibliografía. Se trampearon 557 ejemplares y se registraron al menos 4740 individuos a partir de egagrópilas. Se documentaron 2 especies de marsupiales, 12 de sigmodontinos, dos de cávidos, Ctenomys —cuyo panorama específico es incierto— y 2 de múridos introducidos. Se recopilaron 100 localidades con información sobre micromamíferos. Zoogeográficamente, el contacto entre la PF del Monte y la PF Patagónica en el sector costero no es una línea bien definida, sino un ecotono que se extiende desde el río Chubut hasta Camarones en el cual se interdigitan elementos característicos de ambas unidades. La penetración de especies vinculadas a la PF del Monte hacia localidades australes se produce por el sector costero hasta, aproximadamente, Puerto Deseado (47° 45′ S). Por otra parte, los ensambles de la PF Patagónica se diferencian claramente en los sectores elevados de las mesetas del sur chubutense, poniendo en evidencia la influencia de la altitud como condicionante de la humedad, la temperatura y, en última instancia, la vegetación, sobre la distribución de las especies de micromamíferos.


Setting limits: geographic distribution of micromammals (Rodentia and Didelphimorphia) of East Central Patagonia, Argentina. In this contribution we analyze the geographic distribution of non-volant small mammal species of the coastal sector of Central Patagonia. This region is relevant because there occurs the engagement between the major floristic units of extra-Andean Patagonia, the Monte Phytogeographic Province (PP) and the Patagónica PP. The aims of this work are to provide new data on geographical distribution of coastal small mammals between 41° 30′ S and 46° 00′ S, to describe the taxonomic composition of the micromammal assemblages, and to explore the fidelity of their species with Monte PP and Patagónica PP. Data was collected from trapping and owl pellets analyses; mammal collections and specific literature were also employed. We trapped 557 specimens and recorded at least 4740 specimens derived from owl pellets. We found 2 species of marsupials, 12 sigmodontines, 2 cavids, Ctenomys whose specific scenario is uncertain, and 2 introduced murids. We recorded 100 localities with information on small mammals. Zoogeographically, the boundary between Monte PP and Patagónica PP in the coastal sector is not a straight line but an ecotone extending from the Chubut river up to Camarones, including elements of both units. Species related to Monte PP penetrate to high latitudes by coastal fringe until about Puerto Deseado (47° 45′ S). Moreover, Patagónica PP assemblages are clearly recognizable in elevated sectors of southern Chubut plateaus, highlighting the effect of altitude as a conditioning factor of humidity, temperature, and ultimately vegetation on small mammal species distribution.

It takes more than large canines to be a sabretooth predator

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Monodelphis dimidiata is a small marsupial from southern South America. It is a true semelparous species that develops an extreme sexual dimorphism associated to the attaining of sexual maturity, both on the size, weight and skull morphology, including the development of sabre-like canines in males. A recent paper considered M. dimidiata males to be pigmy sabretooth predators, based mainly on morphometric analyses. Here we study the skull morphometry (including canine size) of M. dimidiata in comparison with other marsupials, living felids and extinct sabretooth predators, looking for convergences with the latter. We also put the hypothesis of M. dimidiata as a sabretooth predator in the context of its life history, reinterpreting the origin of its sabre-like canine and its suitability as a living analogue of primitive sabretooth predators. We found that the skull pattern of M. dimidiata is not different from other didelphid marsupials, and even Didelphis albiventris has canines of the same relative length. We consider that the large canines of M. dimidiata are a byproduct of the exacerbated growth of males, caused by their delayed eruption, as well as by their late apexification. Large canines are related to the particular reproductive cycle of this species instead of being an adaptation to hunt large preys, as was proposed for sabretooth cats.


Se precisa más que caninos grandes para ser un predador dientes de sable. Monodelphis dimidiata es un pequeño marsupial del sur de América del Sur. Es una especie con semelparía verdadera, que desarrolla un dimorfismo sexual extremo asociado a la madurez sexual, tanto en el tamaño, el peso y la morfología craneana, incluyendo el desarrollo de caninos tipo sable en los machos. Un trabajo reciente considera a los machos de M. dimidiata como depredadores dientes de sable pigmeos, sobre la base de análisis morfométricos. Aquí se estudia la morfometría del cráneo (incluyendo el tamaño de los caninos) de M. dimidiata en comparación con otros marsupiales, félidos vivientes y especies extintas de depredadores dientes de sable, en busca de convergencias con el último grupo. También se pone a prueba la hipótesis de M. dimidiata como depredador dientes de sable en el contexto de su historia de vida, reinterpretando el origen de su canino tipo sable y si es apropiado como un análogo viviente de los depredadores dientes de sable primitivos. Se encontró que la morfología general del cráneo de M. dimidiata no es diferente de otros marsupiales didélfidos, e incluso Didelphis albiventris tiene caninos del mismo largo relativo. Consideramos que los grandes caninos de M. dimidiata son un subproducto del crecimiento exacerbado de los machos, causado por su erupción retrasada, así como por su apexificación tardía. Los caninos grandes parecen estar relacionados con el ciclo reproductivo particular de esta especie en lugar de ser una adaptación a cazar presas grandes, como se propuso para los tigres dientes de sable.

Micromamíferos del sector oriental de la altiplanicie del Somuncurá (Río Negro, Argentina)

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Sobre la base de material proveniente de egagrópilas y ejemplares trampeados en 10 localidades se brindan los primeros datos documentados para pequeños mamíferos en el sector oriental de la altiplanicie del Somuncurá. Las especies brevemente tratadas en esta nota son (en orden alfabético): Didelphimorphia: Lestodelphys halli y Thylamys sp.;
Rodentia: Abrothrix longipilis, A. olivaceus, Akodon iniscatus, A. molinae, Calomys cf. C. musculinus, Ctenomys sp., Eligmodontia sp., Euneomys petersoni, Galea musteloides,
Graomys griseoflavus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Oligoryzomys longicaudatus, Phyllotis xanthopygus y Reithrodon auritus.


Small mammals from the Eastern sector of Somuncurá plateau (Río Negro, Argentina). We present the first data on small mammals for the Somuncurá basaltic plateau based on materials recovered from owl pellets and trapped individuals representing 10 localities. The briefly addressed species are (in alphabetical order): Didelphimorphia: Lestodelphys halli and Thylamys sp.; Rodentia: Abrothrix longipilis, A. olivaceus, Akodon iniscatus, A. molinae, Calomys cf. C. musculinus, Ctenomys sp., Eligmodontia sp., Euneomys petersoni, Galea musteloides, Graomys griseoflavus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Oligoryzomys longicaudatus, Phyllotis xanthopygus, and Reithrodon auritus.

Micromamíferos de la región de Comodoro Rivadavia (Chubut, Argentina)

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Este trabajo comprende una lista de micromamíferos obtenidos en la región de Comodoro Rivadavia (Distrito del Golfo San Jorge, Provincia Fitogeográfica Patagónica). Fueron capturados 80 caviomorfos, presumiblemente Microcavia australis. También se identificó 1 marsupial (Lestodelphys halli) y 39 roedores: 19 Graomys griseoflavus (2n = 36, 37 and 38), 1 Phyllotis xanthopygus (2n = 38), 7 Reithrodon auritus (2n = 34) y 12 Abrothrix olivaceus (2n = 44). En la última especie el número diploide de cromosomas es diferente al de trabajos previos (2n = 52); esta diferencia puede ser atribuida a un polimorfismo cromosómico estructural.


Small mammals of Comodoro Rivadavia area (Chubut, Argentina). A list of small mammals obtained in the region of Comodoro Rivadavia (Gulf San Jorge District, Patagonia Phytogeographic Province) is here included. Eighty caviomorfs, presumably Microcavia australis, were captured. We also identified 1 marsupial (Lestodelphys halli) and 39 rodents: 19 Graomys griseoflavus (2n = 36, 37 and 38), 1 Phyllotis xanthopygus (2n = 38), 7 Reithrodon auritus (2n = 34) and 12 Abrothrix olivaceus (2n = 44). In the last species the diploid number of chromosomes is different to previous reports (2n = 52). This difference may be attributed to structural chromosomal polymorphism.

Efficiency of four trap types in sampling small mammals in forest fragments, Mato Grosso, Brazil

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We sampled the small mammal community inhabiting semi-deciduous forest fragments in Mato Grosso, Brazil, using 4 different types of traps, Tomahawk, Sherman, snap,
and pitfall, in order to evaluate the efficiency of different trap types in sampling efforts. During our study, we captured a total of 984 individuals of 27 species over 33800 trap nights. Sherman traps captured a significantly greater abundance of individuals and higher species richness than the other 3 types of traps. The Tomahawk and snap traps exhibited similar capture rates, in both the number of individuals and species captured. Pitfall traps captured the fewest numbers of individuals and species and were the only trap type to have different, although not significant, capture rates between seasons. Pitfall traps captured four times more individuals during the wet season than during the dry season. Despite their relative inefficiency and the large effort it takes to install pitfall traps, we found that these types of traps can be useful in augmenting trapping efforts, as they often capture species that do not, or rarely, fall into other types of traps.


La eficiencia de cuatro tipos de trampas en un relevamiento de micromamíferos en fragmentos de bosques en Mato Grosso, Brasil. Una comunidad de pequeños mamíferos fue estudiada en fragmentos de bosques semideciduos en el estado de Mato Grosso (Brasil) usando 4 tipos de trampas, de captura viva (Tomahawk y Sherman), de captura muerta (trampa de golpe: snap) y trampa de caída (pitfall). Considerando todos los tipos de trampas tuvimos un esfuerzo total de 33800 trampas/noche, habiendo capturado 984 individuos de 27 especies. Las trampas Sherman demostraron ser significativamente más eficientes que los otros tipos utilizados tanto para abundancia, como para riqueza de especies. Las trampas Tomahawk y snap demostraron tener eficiencias similares en número de individuos y en número de especies capturadas entre las áreas estudiadas. Cuando se comparó la eficiencia entre las dos estaciones del año, verano e invierno, solamente las pitfall capturaron más individuos durante la estación de invierno en relación al verano; a pesar de haber tenido casi cuatro veces más de capturas durante este período, los resultados no fueron significativos. Pese al gran esfuerzo para el montaje de las pitfall, es fundamental su uso como complemento de los muestreos, por ser este método capaz de capturar especies que difícilmente, o raramente, logran ser colectadas usando otros tipos de trampas.

A simple ground-based method for trapping small mammals in the forest canopy

A simple and effective ground-based method was developed for trapping small mammals in the forest canopy. By using this method traps can be set closer to ideal grid locations, without tree climbing, with quicker set up (3 min. after looping a cable around the chosen branch), and faster rebaiting (47 sec.) when compared to other methods applied. This method is described and its efficiency and feasibility are discussed in this paper.


Un método simple con base en el suelo para el trampeo de pequeños mamíferos en el dosel arbóreo. Se desarrolló un método simple y efectivo para el trampeo de pequeños mamíferos en el dosel arbóreo desde el suelo. En este método las trampas pueden ser colocadas próximas de su posicion ideal en la cuadrícula, rápidamente y sin subir a los árboles. Se colocan en 3 min después de pasar una cuerda por la rama elegida y son recebadas en 47 segundos. En este trabajo se describe el método y se discuten su eficiencia y praticabilidad.

Patterns of space use by Micoureus demerarae (Marsupialia: Didelphidae) in a fragment of Atlantic Forest in Brazil

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Space use by the marsupial Micoureus demerarae was studied through mark-recapture trapping in a seven hectare Atlantic Forest fragment, from March 1995 to September 1996. Captures of this species were slightly aggregated within the fragment, and aboveground traps were more successful than the ones placed on the ground. Males had larger home ranges and moved further between successive captures than did females. Two adult males moved between the study area and a nearby forest fragment, crossing 300 m of open vegetation. Home ranges of males overlapped extensively with each other and with those of females. Female home ranges, on the other hand, showed no overlap with each other, with only one exception. These patterns are consistent with the hypothesis that M. demerarae has a promiscuous mating system.


Patrones de uso del espacio de Micoureus demerarae (Marsupialia: Didelphidae) en un fragmento de Selva Atlántica en Brasil. El uso del espacio del marsupial Micoureus demerarae fue estudiado a través de la captura, marcado y recaptura de ejemplares en un fragmento de 7 ha de Selva Atlántica, entre marzo 1995 y setiembre 1996. La captura de ejemplares de esta especie fue levemente agregada dentro del fragmento y las trampas elevadas fueron más efectivas que las colocadas a ras del suelo. Los machos tuvieron un área de actividad mayor que las hembras y se desplazaron mayores distancias que estas entre capturas. Dos machos adultos recorrieron 300 m de vegetación abierta entre el área de estudio y un fragmento de selva cercano. Las áreas de actividad de los machos se superpusieron ampliamente entre sí y con las de las hembras. Por otra parte, las áreas de actividad de las hembras no se superpusieron, con una sola excepción. Estos patrones concuerdan con la hipótesis de que M. demerarae tiene un sistema de apareamiento promiscuo.