Response of mammals to ecotourism, cattle farming, and habitat structure in the northern and southern Brazilian Pantanal

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The Pantanal, the world’s largest wetland, is a biodiversity hotspot and home to several threatened species. The growth and transition of the local economy are a major threat to the ecosystem, and sustainable income sectors need to be established. The local economy is based mainly on cattle farming, while ecotourism has recently become important. Our study was conducted in two subregions of the Brazilian Pantanal, the northern subregion Poconé in Mato Grosso and the southern subregion Nhecolandia in Mato Grosso do Sul. Our results indicate that the two main economic sectors, cattle farming and ecotourism, can support sustainable development when operated at a small scale. Traditional cattle farming had no negative effect on mammalian wildlife richness or abundance in either of our study areas, whereas ecotourism did not affect species abundance but did affect species richness in a few cases. These results are derived from a ten-month camera-trap study (middle of July to middle of October 2010, end of December 2012 to beginning of March 2013, and middle of August to end of November 2013) conducted in both subregions. The habitats at both of our study sites consisted of a mix of forest and grassland savanna, the most important factor to support high species diversity. Our study is part of an ongoing long-term Pantanal mammal monitoring project aiming to introduce sustainable management practices.


Resposta dos mamíferos ao ecoturismo, pecuária e estrutura do habitat no Pantanal norte e sul do Brasil. O Pantanal, a maior área úmida do mundo, é um centro de biodiversidade e local onde vivem várias espécies ameaçadas. O crescimento e a transição da economia local são uma grande ameaça para esse ecossistema, portanto, é necessário estabelecer setores de renda sustentável. A economia local é baseada, principalmente, na pecuária, enquanto o ecoturismo se tornou importante recentemente. Este estudo, desenvolvido em duas sub-regiões do Pantanal brasileiro, a sub-região norte de Poconé, em Mato Grosso, e a sub-região sul de Nhecolandia, em Mato Grosso do Sul, demonstrou que esses dois setores econômicos podem apoiar o desenvolvimento sustentável quando conduzidos em pequena escala. A pecuária tradicional não demonstrou um efeito negativo sobre a riqueza ou abundância de espécies de mamíferos selvagens em nenhuma das áreas estudadas. Embora o ecoturismo, tambem não tenha afetado a abundância de espécies, observa-se, em poucos casos, que a riqueza de espécies foi afetada. Esses resultados são parte de um estudo de dez meses empregando câmeras trap (meio de julho a meio de outubro de 2010, fim de dezembro de 2012 a início de março de 2013, e agosto a novembro de 2013) em ambas sub-regiões. A estrutura do habitat, composta por florestas e pastagens, é o vetor mais importante para suportar a alta diversidade de espécies desse ecossistema. Esse estudo está inserido em um projeto de longo prazo de monitoramento de mamíferos silvestres do Pantanal, com o objetivo de introduzir práticas de manejo sustentável.

Mamíferos de médio e grande porte da Caatinga do Rio Grande do Norte, nordeste do Brasil

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Mamíferos de médio e grande porte são especialmente afetados pela caça e perda de habitat, ao mesmo tempo que desempenham importantes funções no ecossistema. O conhecimento sobre esse grupo na Caatinga, a floresta tropical sazonalmente seca do nordeste do Brasil, contudo, ainda é escasso. Neste trabalho realizamos o primeiro levantamento sistemático de mamíferos de médio e grande porte no estado do Rio Grande do Norte, através de armadilhamento fotográfico em 188 pontos distribuídos em 10 áreas prioritárias para a conservação da biodiversidade da Caatinga. Com um esforço amostral de 7271 câmeras-dias, obtivemos 1607 registros de 14 espécies nativas, distribuídas em seis ordens e 10 famílias: oito espécies da ordem Carnivora, duas espécies da ordem Cingulata, e uma espécie para cada uma das demais ordens (Artiodactyla, Didelphimorphia, Pilosa e Primates). A riqueza encontrada representa 31% das 45 espécies de mamíferos de médio e grande porte que ocorrem na Caatinga, e 50% das espécies deste grupo registradas no domínio da Caatinga ao norte do Rio São Francisco, ampliando significativamente o conhecimento sobre o grupo na região. Entre as espécies registradas estão três felinos ameaçados de extinção, incluindo um grande predador de topo (Leopardus tigrinus, Herpailurus yagouaroundi e Puma concolor). O baixo número de registros de algumas espécies e a ausência de outras indicam o estado crítico da mastofauna do estado e sugerem a importância e urgência do estabelecimento de novas unidades de conservação na Caatinga do Rio Grande do Norte.


Medium to large-sized mammals from the Caatinga of the Rio Grande do Norte, in Northeast Brazil. Medium to large-sized mammals are the most affected by habitat loss and hunting, while at the same time playing important roles in the ecosystem. The knowledge about this group in the Caatinga, the dry tropical forest of northeastern Brazil, however, is still scarce. In this study, we carried out the first systematic survey of medium to large-sized mammals in the Rio Grande do Norte state, with camera traps installed in 188 points distributed in 10 priority areas for the conservation of the Caatinga biodiversity. With a sampling effort of 7271 camera-days, we obtained 1607 records of 14 native medium to large-sized mammals, distributed in six orders and 10 families: eight species of the order Carnivora, two species of the order Cingulata, and one species for each of the other orders (Artiodactyla, Didelphimorphia, Pilosa e Primates). The richness recorded represents a third of the 45 large and medium-sized mammal species found in the Caatinga, and half of the large and medium-sized mammal species recorded in northern Caatinga dominium, significantly increasing the knowledge about the group in the region. Among the recorded species are three threatened felids, including a large top predator (Leopardus tigrinus, Herpailurus yagouaroundi, and Puma concolor). The low number of records of some species and the absence of others indicate the critical status of the mammal fauna in the state and highlight the importance and urgency of the creation of new protected areas in the Caatinga of the Rio Grande do Norte.

Terrestrial mammals of the Jequitinhonha River Basin, Brazil: a transition area between Atlantic Forest and Cerrado

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Here we present an extensive survey for non-volant mammals along the margins of the Jequitinhonha River, which represents a contact area between the Cerrado and Atlantic Forest biomes. Our data were obtained after 13 trapping expeditions (from 2005 to 2012) on both banks of the river, from its source to its mouth, enriched by data obtained from a literature review and voucher specimens deposited in six mammal collections. All collected specimens were identified through their karyotypes and/or morphology. We obtained data for 75 localities (34 at the rigth margin, 42 at the left margin; 30 in the Cerrado and 45 in the Atlantic Forest). We obtained voucher records for 91 species, ca. 17% of all known Brazilian terrestrial non-volant mammals. Our results include range extensions for six species (Monodelphis scalops, Thylamys velutinus, Calomys mattevii, Wiedomys pyrrhorhinos, Galea spixii, Kerodon rupestris), and karyotype information for 26 species (11 marsupials and 15 rodents), with four new karyotypes. While most species have wide geographical range in both biomes, 26 were recorded only in the Cerrado and 19 were recorded only in the Atlantic Forest. Recorded species represent 28.7% (6.3% endemic) of the species known from the Cerrado and 21.5% (22.2% endemic) of those from the Atlantic Forest. The richness of the fauna recorded in this region supports its importance for the understanding of mammal biogeography, diversity and evolution.


Mamíferos terrestres da bacia do Rio Jequitinhonha, Brasil: uma área de transição entre a Floresta Atlântica e o Cerrado. Aqui apresentamos uma extensa pesquisa de mamíferos não-voadores ao longo das margens do Rio Jequitinhonha, região biogeográfica interessante que representa uma área de contato entre dois biomas brasileiros (Cerrado e Mata Atlântica), ainda pouco conhecidos para a fauna de mamíferos. Nossos dados foram obtidos após 13 expedições de captura (de 2005 a 2012), em ambas as margens do rio, da nascente até à foz, enriquecida por dados obtidos a partir de amostras de material depositado em seis coleções de mamíferos. Todos os espécimes coletados foram identificados através de seus cariótipos ou morfologia. Foram obtidos dados de 75 localidades (34 na margem direita, 41 à esquerda; 30 no Cerrado e 45 na Floresta Atlântica). Obtivemos registros de 91 espécies de mamíferos não-voadores, ca. de 17% de todos os mamíferos terrestres brasileiros conhecidos. Nossos resultados incluem extensões de distribuição de seis espécies (Monodelphis scalops, Thylamys velutinus, Calomys mattevii, Wiedomys pyrrhorhinos, Galea spixii, Kerodon rupestris), e informações de cariótipo de 26 espécies (11 marsupiais e 15 de roedores), com quatro novos cariótipos. Enquanto a maioria das espécies têm ampla distribuição geográfica, 26 ocorreram apenas no Cerrado e 19 apenas na Mata Atlântica. Foram registradas de 28.7% (6.3% endêmicas) de todas as espécies conhecidas para o Cerrado e 21.5% (22.2% endêmicas) da Floresta Atlântica. A riqueza da fauna registrada nesta região apoia a sua importância da compreensão na diversidade, biogeografia e evolução dos mamíferos.

An updated analysis of the distribution of CITES-listed Peruvian carnivores for conservation priorities

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Species in the Order Carnivora are susceptible to habitat fragmentation, deforestation, and climate change because of their medium to large size, large spatial requirements, and other species-specific requirements, providing challenges to conservation and management. Understanding their distributions and occurrence in the face of these threats is crucial for conservation. Peru has 21 carnivore species regulated by the CITES Convention (61.8% of all Peruvian carnivore species). The aims of this project were: a) to generate distribution maps of Peruvian carnivores listed by CITES, b) to describe their distribution by ecoregions, c) to describe changes in species richness through time, and d) to identify species and areas in need of further research and conservation efforts. Records were obtained from literature published from 1903 to 2014, museum databases and unpublished records from field notes. ArcGIS software version 9.3 was used to generate distribution maps and perform species richness analyses based on 1939 records. Four species occur only in one ecoregion: Leopardus jacobita, L. tigrinus, Chrysocyon brachyurus, and Arctocephalus philippii. Species richness was higher in northern Peru and the southern Amazonian region; however, contemporary records showed a potential richness reduction in the Pacific Tropical Rainforest and in one locality of the Amazon Lowland Rainforest in Cuzco. Leopardus tigrinus, Lycalopex griseus, Galictis vittata, and Speothos venaticus are in need of updated assessments. Also, historical records of Tremarctos ornatus, Puma concolor, and Lycalopex culpaeus are concentrated in coastal areas. We provide a regional perspective of carnivore distribution and make suggestions on priorities for species research and conservation emphasizing lacunae in geographic knowledge.


Un análisis actualizado de la distribución de especies de carnívoros peruanos listados por CITES para prioridades de conservación. Las especies del Orden Carnivora son sensibles a la fragmentación de hábitat, a la deforestación y al cambio climático debido a su tamaño mediano a grande, grandes requerimientos espaciales, y otros requerimientos especie-específicos. Evaluar su distribución y ocurrencia es crucial para su conservación. Perú cuenta con 21 especies de carnívoros cuyo tráfico ilegal es regulado por la convención CITES (61.8% del total de carnívoros peruanos). Los objetivos de este proyecto fueron: a) generar mapas de distribución de las especies de carnívoros CITES, b) describir su distribución por ecorregión, c) describir cambios en riqueza de especies a través del tiempo, y d) identificar áreas y especies con necesidad de investigación y conservación. Los registros se obtuvieron de la literatura publicada entre 1903 y 2014, base de datos de museos y de informes de campo para actualizar la distribución de carnívoros CITES. El programa ArcGIS versión 9.3 fue utilizado para generar mapas de distribución y realizar el análisis de riqueza de especies basados en 1939 registros. Encontramos que cuatro especies ocurren en una sola ecorregión: Leopardus jacobita, Leopardus tigrinus, Chrysocyon brachyurus y Arctocephalus philippii. La riqueza de especies fue mayor en el norte de Perú y sur de la Amazonía; sin embargo, los registros contemporáneos muestran una potencial reducción en la riqueza de especies en el Bosque Tropical del Pacífico y en una localidad del Bosque Amazónico, Cusco. Leopardus tigrinus, Lycalopex griseus, Galictis vittata y Speothos venaticus necesitan evaluaciones actualizadas sobre su distribución, y Tremarctos ornatus, Puma concolor y Lycalopex culpaeus cuentan con registros históricos concentrados en áreas costeras. Proporcionamos una perspectiva regional de la distribución de los carnívoros y sugerencias sobre priorización de la investigación y la conservación de las especies, así como áreas para estudios posteriores.

Large and medium-sized mammals from Chandless State Park, Acre, Brazil

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The Neotropical region hosts the greatest diversity of mammals in the world. Western Amazonia, where the State of Acre is located, harbors one of the highest mammalian species diversity in the Neotropics. Mammals are considered important biodiversity components and play a key role in regulating and structuring forest ecosystems. However, there are considerable knowledge gaps regarding species distribution and richness in the Amazon region. This study aims at documenting the medium and large-sized mammal species in Chandless State Park (PEC – Parque Estadual Chandless) giving special attention to those classified as rare or threatened. Four different methods were used in two years of research, 2008 and 2013: linear transect, camera trap, interviews and spoor counts. PEC is highly rich in medium and large-sized mammals in comparison to adjacent conservation units. Fifty-one species were recorded, of which 13 are listed as endangered. Primates, Carnivora and Rodentia were the most species-rich Orders. Because of its high richness and high degree of protection, PEC plays an important role in the protection and conservation of endangered species in a landscape formed by a block of protected areas with different levels of anthropogenic activities.


Mamíferos de médio e grande porte do Parque Estadual Chandless, Acre, Brasil. A região neotropical abriga a maior diversidade de mamíferos do mundo e a região oeste da Amazônia, onde está inserido o estado do Acre, é uma das regiões com maior riqueza de espécies no Neotrópico. Os mamíferos são considerados importantes componentes da biodiversidade, desempenhando papel fundamental na regulação e estruturação de ecossistemas florestais. Contudo, ainda existem lacunas no que concerne a distribuição e riqueza de espécies na região Amazônica. Em vista disso, o objetivo deste estudo foi listar as espécies de mamíferos de médio e grande porte ocorrentes no Parque Estadual Chandless (PEC – AC), destacando aquelas classificadas como raras ou ameaçadas. Foram utilizados quatro métodos diferentes em dois anos de amostragem, 2008 e 2013: transecção linear, armadilha fotográfica, entrevista e contagem de vestígios. O PEC possui elevada riqueza de mamíferos de médio e grande porte, quando comparado com outras unidades de conservação adjacentes. Foram registradas 51 espécies de mamíferos, das quais 13 estão listadas como ameaçadas de extinção. Primates, Carnivora e Rodentia foram as Ordens com maior riqueza de espécies. Devido à alta riqueza e elevado grau de conservação, o PEC exerce importante papel para a proteção e conservação de espécies ameaçadas, em uma paisagem composta por um bloco de áreas protegidas com diferentes níveis de atividades antrópicas.

Assemblage of chiropterans in a remnant of Semideciduous Seasonal Forest in southern Brazil and latitudinal patterns of species diversity in the Atlantic Forest

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Observed and expected richness, capture success, diversity, dominance, evenness and the effect of latitude on the above variables at the regional level were evaluated with regard to the chiropteran fauna of a semideciduous seasonal forest remnant in the state of Rio Grande do Sul, southern Brazil. Sampling occurred between July 2008 and June 2010 using mist nets erected at ground level. So that chiropteran fauna could be described and compared to other studies in the Atlantic Rainforest throughout the 10°–30° S using multivariate regression. One hundred and sixteen specimens were captured, comprising 9 species and 3 families: Phyllostomidae, Vespertilionidae and Molossidae. Capture success was 0.0008 ind/m²h, with a diversity index (H’) of 1.623; dominance (BP) of 0.4783; evenness (J’) of 0.7385, and expected richness of 11 species. Sturnira lilium had the highest capture rate. There was a significant relationship between latitude and capture success and richness (CS: R² = 0.64, p = 0.0005; S: R² = 0.28, p = 0.0473). Distribution and abundance of bats at the regional scale was related to latitude as well as the differentiation of assemblages in the Atlantic Rainforest.


Assembleia de quirópteros de um remanescente de Floresta Estacional Semidecidual do sul do Brasil e gradientes latitudinais na diversidade de espécies. A riqueza observada e esperada, o sucesso de captura, a diversidade, a dominância e a equitabilidade (evenness), bem como a influência da latitude sobre estas variáveis em escala regional, foram avaliados, considerando-se a quiropterofauna de um remanescente de Floresta Estacional Semidecidual no estado do Rio Grande do Sul, Brasil. As amostragens transcorreram de julho de 2008 a junho de 2010 por meio de oito redes de neblina instaladas ao nível do solo. Assim, foi possível descrever a quiropterofauna e compará-la, usando-se regressão multivariada, com outros estudos realizados na Mata Atlântica ao longo de um gradiente de 10° a 30° S. Capturaram-se 116 indivíduos pertencentes a nove espécies e três famílias, Phyllostomidae, Vespertilionidae e Molossidae. O sucesso de captura foi 0.0008 ind/m²h. O índice de diversidade (H’) foi 1.623, dominância (BP), 0.4783, evenness (J’), 0.7385, e a riqueza esperada compreendeu 11 espécies. Sturnira lilium registrou o maior número de capturas. Encontrou-se relação significativa entre latitude e sucesso de captura e riqueza (SC: R² = 0.64, p = 0.0005; S: R² = 0.28, p = 0.0473). A distribuição e a abundância de morcegos, em escala regional, estão relacionadas com a latitude, assim como a diferenciação das assembleias na Mata Atlântica.

Diversidad de mamíferos en los bosques montanos del valle de Kcosñipata, Cusco, Perú

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Nuestro estudio tuvo como fin brindar información acerca de la diversidad de mamíferos que habitan en el Centro de Investigación Wayqecha y en los Bosques Montanos del Parque Nacional del Manu. Para esto desarrollamos relevamientos en cuatro localidades del valle de Kcosñipata entre junio y julio del 2007, en un gradiente altitudinal entre los 1250 a 3600 m. Para el registro de mamíferos usamos técnicas de captura (redes de niebla, trampas de golpe y trampas pitfall) y técnicas de detección directa e indirecta (recorridos, búsqueda de rastros, entrevistas). El esfuerzo de captura fue de 3520 trampas/noche y 397 redes/noche. Registramos 32 especies de mamíferos para el Centro de Investigación Wayqecha y 62 para el valle de Kcosñipata: 6 de ellas son nuevos registros para el valle; 28 ampliaron sus rangos de distribución altitudinal conocidos; 10 se encuentran bajo alguna Categoría de Amenaza en la legislación peruana e internacional, 12 bajo presión de Comercio Internacional; 7 son endémicas para los Bosques Montanos y 3 para el Perú. El grupo más diverso fue el de los roedores; el murciélago Sturnira erythromos y el roedor Nephelomys levipes fueron los más abundantes en el valle de Kcosñipata. Los patrones de distribución altitudinal observados para todos los grupos de mamíferos demuestran la variación indicada por la Regla de Stevens y lo mismo ocurre cuando se analizan los murciélagos solamente; sin embargo, marsupiales y roedores evidenciaron una tendencia coherente con el modelo de «Efecto Dominio Medio».


Diversity of mammals in the mountain forest of Kcosñipata valley (Cusco, Peru). Our study was designed to provide information about the diversity of mammals that inhabit in the Wayqecha Research Center and the Mountain Forest of the Manu National Park. For this, we made assessments in four sites of Kcosñipata valley during June and July of 2007, in an altitudinal gradient between 1250 to 3600 m. For registration of mammals we used capture techniques (mist nets, snap traps, pitfall traps) and detection techniques, direct and indirect (long walk, tracks, interviews). Capture’s effort was 3520 trap-nights and 397 mist net – nights. We recorded 32 species of mammals for Wayqecha Research Center and a total of 62 for Kcosñipata Valley: 6 of them are new records for the valley, 28 expanded their known altitudinal ranges, 10 are under some threat category in national and international legislation, 12 are under pressure from International Trade, 7 are endemic to mountain forests, and 3 are endemic to Peru. The most diverse group was the rodents, while the bat Sturnira erythromos and the rodent Nephelomys levipes were most abundant in the Kcosñipata valley. Patterns of altitudinal distribution observed for all groups of mammals and bats showed the same variation that the Stevens’s rule; however for the group of marsupials and rodents we observed the tendency indicated for the model “mid-domain effect”.

Mamíferos del pedemonte de Yungas de la alta cuenca del río Bermejo en Argentina: una línea de base de diversidad

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Las Yungas albergan gran parte de la biodiversidad presente en Argentina, siendo la Alta Cuenca del Río Bermejo (ACRB) un área prioritaria de conservación. Numerosos mamíferos de Yungas han sufrido retracciones de su distribución por lo que el conocimiento sobre diversidad y estatus de sus poblaciones es imprescindible. Se reportan resultados de inventarios para 22 localidades de pedemonte de la ACRB. Se describe la composición de especies para todos los grupos y, para micromamíferos, la riqueza, dominancia y abundancia relativa. Se registraron 74 especies de mamíferos para la ACRB. La riqueza y dominancia fueron 27.5 (estimador Chao 1, S*) y 0.47 (índice de Simpson, D) para quirópteros, y 17 (S*) y 0.24 (D) para micromamíferos terrestres. Sturnira lilium, Akodon simulator y Euryoryzomys legatus fueron notablemente más abundantes que el resto de las especies. Diez especies se capturaron solo en la temporada seca y ocho durante la húmeda. La riqueza y dominancia para ambos grupos fue prácticamente la misma al comparar entre estaciones. Para quirópteros se observó una especie (Lasiurus blossevillii) con una mayor abundancia relativa durante la temporada húmeda pero no se registraron diferencias para micromamíferos terrestres.


Mammals of the piedmont of Yungas in the Alta Cuenca del Río Bermejo in Argentina: a diversity base-line. Yungas forests harbor a great part of the biodiversity in Argentina, being the Alta Cuenca del Río Bermejo (ACRB) a high-priority area for conservation. Because many of Yungas mammals have suffered retractions of their distribution, studies about their diversity and population status are essential. We report results of rapid biodiversity assessments for 22 localities of Yungas premontane forest of the ACRB. We describe the community composition for all taxonomic groups of mammals and we estimated, for micromammals, species richness, dominance and relative abundance. We documented 74 species of mammals for the ACRB. The species richness and dominance were 27.5 (Chao 1 estimator, S*) and 0.47 (Simpson index, D) for bats, and 17 (S*) and 0.24 (D) for non volant mammals. Sturnira lilium, Akodon simulator and Euryoryzomys legatus were notably more abundant than other species. Ten species were caught exclusively in the dry season and eight during the wet season. Species richness and dominance for both species groups were very similar among seasons. For bats we observed one species (Lasiurus blossevillii) with a higher relative abundance during the humid season but we do not register differences for non volant micromammals.