A new device for capturing social bats in caves

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The most commonly used tools for capturing bats in caves are mist nets and harp traps. However, for behavioral and ecological studies, these methods are not useful when the aim is to selectively capture focal groups or individual bats. Although some tools have been proposed for this, they have limitations with respect to their weight and the logistics of their use. We present the design of a new device called a “cone trap” that allows targeted captures of specific groups (harems, groups of males and females, nurseries and solitary individuals) of bats in caves.


Un nuevo dispositivo para capturar murciélagos sociales en cuevas. Las herramientas más utilizadas para capturar murciélagos en cuevas son las redes de niebla y las trampas arpa. Sin embargo, para estudios de comportamiento y ecología estos métodos no permiten capturar grupos focales de manera selectiva. Se han propuesto algunas herramientas para capturar grupos de individuos; sin embargo estos tienen limitaciones por su peso y por la logística en su uso. Presentamos el diseño de un nuevo dispositivo que denominamos trampa de cono, que permite capturar de manera dirigida grupos específicos (harenes, grupos de machos y hembras, guarderías, e individuos solitarios) de murciélagos en cuevas.

On the distinction and availability of the new taxa proposed by Agnolin et al. 2019

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Recently, Agnolin et al. (2019) described 14 new species of mammals, including 12 rodents, one bat, and one carnivore, and one new subspecies of rodent. In addition, these authors proposed several other nomenclatorial acts: some nominal forms were removed from synonymies and hypothesized as distinct species, at the time that three new genera, one subtribe, and one tribe of mammals were also named. We reviewed the merits of all nomenclatorial acts proposed by Agnolin at al. (2019) and concluded that all 14 new species and the new subspecies, as well as those forms removed from synonymies, should be treated as synonyms of already known species. We suggest the same regarding the three new supraspecific taxa presented by Agnolin et al., two of which are not available as they fail to comply with the provisions of the International Code of Zoological Nomenclature. We end this contribution criticizing the way that mammal taxonomy was approached by Agnolin et al. (2019).


Sobre la distinción y disponibilidad de los nuevos taxones propuestos por Agnolin et al. 2019. Recientemente, Agnolin et al. (2019) describieron 14 especies nuevas de mamíferos, incluyendo 12 roedores, un murciélago y un carnívoro, y una nueva subespecie de roedor. Además, estos autores propusieron varios otros actos nomenclatoriales: algunas formas nominales se eliminaron de las sinonimias y se hipotetizaron como especies distintas; se nombraron tres nuevos géneros, una subtribu y una tribu de mamíferos. Revisamos todos los actos nomenclatoriales propuestos por Agnolin et al. (2019) y concluimos que las 14 nuevas especies y la nueva subespecie, así como las formas eliminadas de las sinonimias, deben tratarse como sinónimos de especies ya conocidas. Sugerimos lo mismo con respecto a los tres nuevos taxones supraespecíficos presentados por Agnolin et al. (2019), de los cuales dos no están disponibles ya que no cumplen con las disposiciones del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica. Terminamos esta contribución criticando la forma en que Agnolin et al. (2019) realizaron su abordaje taxonómico.

Range extension and natural history observations for the smoky bat (Amorphochilus schnablii)

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The narrow Pacific coastal region west of the Andes Mountains in South America is a hotspot of endemism, including at least seven bat species. One of the least known species from this region is Amorphochilus schnablii, a small, thumbless bat in the family Furipteridae (Order Chiroptera). There are few capture records and museum specimens for this species, leaving an incomplete picture of its geographic range and life history traits. Here we present a revised distribution map and demographic data based on captures of A. schnablii from a colony in southwestern Ecuador. This colony is located 30 km farther north than any other known colony and contains twice as many individuals as previously reported colonies. A total of 55 bats were captured in February and September of 2010–2011. Standard measurements were taken from all individuals and adult females were assessed for reproductive condition. By combining these new demographic data with previous records, we examined annual reproductive trends, which suggests a pattern of seasonal monoestry. Parturition appears to be timed to occur just before the onset of the rainy season in December or January, a pattern observed in many other Neotropical insectivorous bats. More captures are needed to better understand the distribution, ecology, and life history of A. schnablii, but given their rareness, survey data are difficult to obtain.


Extensión de rango geográfico y observaciones sobre la historia natural para el murciélago ahumado, Amorphochilus schnablii. La estrecha región costera del Pacífico al oeste de las montañas de los Andes en América del Sur es un punto de acceso al endemismo, que incluye al menos siete especies de murciélagos. Una de las especies menos conocidas de esta región es Amorphochilus schnablii, un pequeño murciélago de la familia Furipteridae (Orden Chiroptera). Hay pocos registros de captura y especímenes de museo para esta especie, lo que deja una imagen incompleta de su rango geográfico y sus rasgos de historia de vida. Aquí presentamos un mapa de distribución revisado y datos demográficos basados en capturas de A. schnablii de una colonia en el suroeste de Ecuador. Esta colonia se ubica 30 km más al norte que cualquier otra colonia conocida y contiene el doble de individuos que las colonias documentadas anteriormente. Un total de 55 murciélagos fueron capturados en febrero y septiembre de 2010–2011. Se tomaron medidas estándar de todos los individuos y se evaluó la condición reproductiva de las hembras adultas. Al combinar estos nuevos datos demográficos con registros previos, examinamos las tendencias reproductivas anuales, lo que sugiere un patrón de monoestasis estacional. El parto parece estar programado para ocurrir justo antes del inicio de la temporada de lluvias en diciembre o enero, un patrón observado en muchos otros murciélagos insectívoros neotropicales. Se necesitan más capturas para comprender mejor la distribución, la ecología y la historia de vida de A. schnablii, pero dada su rareza, los datos de censo son difíciles de obtener.

Composition and frequency of capture of bat assemblages in a landscape mosaic in northern Pantanal, Mato Grosso, Brazil

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Influence of landscape patches on species richness and frequency of bats was evaluated in a cattle ranch in northern Pantanal wetland. Besides the lack of information on bats in areas modified by ranching, land use and the seasonal flooding in the Pantanal wetland certainly affects bat fauna composition. Twenty-seven (27) species were captured, distributed in five families. Phyllostomidae predominated with 16 species, followed by Vespertilionidae with five species. Species richness and frequency of captures varied according to the landscape mosaic, presenting positive association to less altered areas. Species more sensitive to environmental disturbances were captured in the most conserved areas, associated to palm forests (acuri palm forest; Scheelea phalerata, acuri palm tree) and flooded forest (cambará forest; Vochysia divergens). Our data suggest that even vegetation units in extensively deforested areas are valuable for the maintenance of some species of bats, either because they offer many of the resources they need or because they are spatially arranged in order to facilitate the joint use of the landscape patches.


Composição e frequência de captura de assembleias de morcegos em um mosaico da paisagem no Norte do Pantanal, Mato Grosso, Brasil. A influência das manchas da paisagem sobre a riqueza e frequência de captura de quirópteros foi avaliada em uma fazenda de gado no norte do Pantanal. A falta de informações sobre os quirópteros em áreas modificadas pela pecuária, o uso da terra e as inundações estacionais no Pantanal certamente são fatores que limitam o entendimento da composição da quiropterofauna da região. Foram capturadas 27 espécies, distribuídas em cinco famílias. Phyllostomidae predominou com 16 espécies, seguido por Vespertilionidae com cinco espécies. A riqueza de espécies e a frequência das capturas variaram de acordo com o mosaico da paisagem, apresentando associação positiva a áreas menos alteradas. Espécies consideradas mais sensíveis a distúrbios ambientais foram capturadas nas áreas mais conservadas, associadas a florestas de palmeiras (floresta de acuri; Scheelea phalerata, palmeira de acuri) e florestas inundadas (floresta de cambará; Vochysia divergens). Os dados sugerem que mesmo unidades de vegetação em extensas áreas desflorestadas são valiosas para a manutenção de algumas espécies de quirópteros, seja por oferecerem muitos dos recursos que necessitam ou por estarem espacialmente dispostos de forma a facilitar a utilização conjunta das manchas da paisagem.

Diversity of three bat assemblages of central Brazil

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The central portion of Brazil in Goiás state is mainly covered by Cerrado (Brazilian savanna). Its bat fauna is apparently diverse, but poorly known. In the present study, we inventoried bat species in three sites in the mid-northern region of Goiás, from 2009 to 2015. We used mist nets to capture bats, set up from sunset until four to six hours later, in a total sampling effort of 79,659 m²h. We captured 977 bats of 32 species and six families. Phyllostomidae was the predominant family in terms of abundance and richness. Carollia perspicillata was the most abundant species in all sites. The diversity profiles showed that only richness differed among sites, which supports that the three bat assemblages are structurally similar. However, the rarefaction curves showed similar richness among sites if removed differences of sample size. In general, the largest difference among communities was species composition, as species turnover was high. We recorded four new species for the state of Goiás; some of them are also new records for mid-western Brazil (P. personatus, L. silvicola, T. saurophila, and N. albiventris). The recorded richness in this study represents one third of the known species of bats in the whole Cerrado, including many cave species, which suggests that there might be several caves in São Patrício Valley.


Diversidade de morcegos em três áreas no Brasil Central. O Estado de Goiás localiza-se na região central do Brasil e coberto em quase toda sua extensão por vegetação do Cerrado (lato sensu). Neste estudo abordamos a estrutura da comunidade em três áreas na porção centro-norte de Goiás entre os anos de 2009 e 2015. Utilizamos a metodologia tradicional de capturas com redes de neblina armadas do crepúsculo vespertino a até quatro a seis horas após o escurecer e que totalizou um esforço amostral de 79 659 m²h. Capturamos 977 morcegos de 32 espécies de seis famílias. Houve predominância da família Phyllostomidae (abundância e riqueza). A espécie mais abundante nos três sítios foi Carollia perspicillata. A análise dos perfis de diversidade mostrou que a riqueza foi o único parâmetro que diferenciou as assembleias, reforçando que estruturalmente elas são muito parecidas em termos de diversidade. No entanto, quando aplicada a rarefação aos dados, observa-se que a riqueza se equivale quando anulado as diferenças no esforço amostral. A maior diferença na estruturação da comunidade foi a composição específica, tendo sido observado um alto turnover de espécies. Foram notificados quatro novos registros para o estado de Goiás, sendo alguns deles também inéditos para a região Centro-Oeste brasileira (P. personatus, L. silvicola, T. saurophila e N. albiventris). Observou-se um significativo número de espécies cavernícolas na amostragem, o que denota o potencial de ocorrência de cavidades naturais no vale do São Patrício. A riqueza observada no presente estudo representa 1/3 das espécies assinaladas para o bioma Cerrado.

Mitochondrial genetic differentiation and phylogenetic relationships of three Eptesicus (Histiotus) species in a contact zone in Patagonia

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Eptesicus (Histiotus) magellanicus is a relatively rare and poorly known Patagonian endemic. This species is currently recognized as a valid, but until recently some authors treated it as a subspecies of E. (H.) montanus. In fact, no molecular data exist to support the distinctiveness of the former. In Patagonia, the distribution of these two species overlap marginally; they are also sympatric with a third Histiotus species, E. (H.) macrotus. In this study, we present for the first time molecular data that corroborate morphological evidence of the separation between E. (H.) magellanicus from other Eptesicus (Histiotus) species, in special the ones with which it shares its distribution. We sequenced a nuclear intron (THY) and the cytochrome b (Cyt b) gene from specimens of E. (H.) magellanicus, E. (H.) montanus, and E. (H.) macrotus, collected in the Chubut Province (Argentina), and from an undescribed Eptesicus (Histiotus) species from Peru. We included these sequences in a phylogenetic analysis together with previously published sequences of four typical Eptesicus species. The THY intron showed very little variation, while the Cyt b phylogeny recovered three highly supported Histiotus clades. A highly supported clade comprising all specimens of E. (H.) magellanicus was the first to split off Histiotus, suggesting that the Andean region was important during the early diversification of the genus. Unexpectedly, the clade containing the specimens of E. (H.) macrotus and E. (H.) montanus showed no internal resolution, either questioning their mutual identity as a separate species, or suggesting the occurrence of local hybridization and introgression.


Diferenciación genética mitocondrial y relaciones filogenéticas entre tres especies de Eptesicus (Histiotus) en una zona de contacto en la Patagonia. Eptesicus (Histiotus) magellanicus es una especie endémica de Patagonia, relativamente rara y pobremente conocida. Actualmente Eptesicus (Histiotus) magellanicus es reconocida como especie válida; sin embargo, recientemente ha sido considerada como subespecie de Eptesicus (H.) montanus por algunos autores. En Patagonia estas dos especies solapan sus distribuciones marginalmente, donde además son simpátricas con una tercera especie, Eptesicus (H.) macrotus. En este estudio presentamos por primera vez datos moleculares que corroboran la evidencia morfológica que diferencian a E. (H.) magellanicus del resto de las especies de Histiotus, en especial con aquellas con las que comparte su distribución. Se secuenciaron un intron del gen de la tirotropina y gen citocromo b para especímenes de E. (H.) magellanicus, E. (H.) montanus, y E. (H.) macrotus, colectados en la provincia del Chubut (Argentina), y dos ejemplares de Eptesicus (H.) sp. de Perú. Analizamos sus secuencias junto con otras previamente publicadas para cuatro especies típicas de Eptesicus. El gen tirotropina mostró muy poca variación, mientras que la filogenia obtenida con el gen citocromo b recuperó tres clados de Histiotus fuertemente soportados. El clado que incluyó a todos los especímenes de E. (H.) magellanicus fue el primero en separarse dentro de Histiotus, sugiriendo que la región andina fue importante durante la diversificación temprana del género. Inesperadamente, el clado que contenía las muestras de E. (H.) macrotus y de E. (H.) montanus no mostró resolución interna, sugiriendo dos posibles alternativas, la existencia de una única especie o la ocurrencia de hibridación e introgresión local.

Changes in bat diversity in agrosystems in the Atlantic rain forest, Brazil

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Modifications in habitats cause several alterations in the functional structure of communities. It seems that, to date, there are no studies on the functional diversity of bats concerning habitat changes in the phytophysionomy of the Brazilian Semideciduous Seasonal Forest (SSF). Current analysis compares richness, abundance and functional diversity of bats captured within the matrix and within rural and urban fragments. Samples were retrieved from five forest fragments of the SSF in the northern region of the state of Paraná, Brazil, between 2015 and 2016. Richness rates within the forest fragments were higher than in the matrix, with significant differences between sites. The abundance of captured specimens did not differ between matrix and the interior of the forest. Parameters of functional diversity were greater within the forest than in the matrix. Results show that habitat type affects species abundance and richness in the SSF. Heterogeneous matrices provide several resources, including complementary ones, for certain bat species, in food or in havens, mirroring the community’s functional diversity.


Mudanças na diversidade de morcegos em agroecossistemas da mata atlântica, Brasil. Modificações no habitat podem causar alterações na estrutura funcional das comunidades. Até o presente momento não se tem estudos que abordem a variação na diversidade funcional de morcegos em relação às alterações do habitat na fitofisionomia da Floresta Estacional Semidecidual (FES) do Brasil. O objetivo deste estudo foi comparar a riqueza, abundância e diversidade funcional de morcegos capturados na matriz e interior de fragmentos rurais e urbanos. As coletas ocorreram em cinco fragmentos florestais de FES, localizados na região norte do estado do Paraná, região do Brasil, entre 2015 a 2016. Em todos os fragmentos a riqueza no interior da floresta foi maior que na matriz ocorrendo diferenças significativas entre os ambientes. A abundância de indivíduos capturados não diferiu entre a matriz e interior das matas. Os parâmetros de diversidade funcional foram maiores no interior da floresta ao comparado com a matriz. Nossos resultados indicam que o tipo de habitat influencia na abundância e na riqueza de espécies na Floresta Estacional Semidecidual sendo que as matrizes heterogêneas ofertam uma variedade de recursos até complementares para algumas espécies de morcegos, seja na forma de alimento ou seja na forma de refúgios refletindo na diversidade funcional da comunidade.

Patrones de diversidad de murciélagos en la Reserva de la Biosfera Selva El Ocote, Chiapas, México

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Los murciélagos en el Neotrópico son considerados un grupo modelo para estudios de biodiversidad. Analizamos la diversidad taxonómica y categorías funcionales de murciélagos en la Reserva Selva El Ocote. La captura de murciélagos se realizó entre enero y septiembre de 2015 en cuatro localidades (10 sitios de muestreo). Se tomaron datos ambientales y de vegetación para relacionarlos con la diversidad de murciélagos. La diversidad alfa se estimó mediante números de Hill; se construyeron curvas de rarefacción-extrapolación y de rango-abundancia. Evaluamos la diversidad beta con los índices de Sorensen, Morisita, Morisita-Horn y Wilson y Schmida. Las asociaciones de riqueza y categorías funcionales con variables ambientales y de vegetación se exploraron utilizando análisis de correspondencia canónica. Registramos 37 especies de murciélagos. La riqueza en las localidades osciló de 17 a 27 especies, con 14 de ellas registradas únicamente en tres localidades. La familia Phyllostomidae y el gremio frugívoro presentaron mayor abundancia y riqueza, destacando Artibeus jamaicensis como la especie más abundante. Encontramos asociación entre la diversidad de murciélagos y el conjunto de variables de vegetación (F = 1.6588, P = 0.005), pero no con variables ambientales. Hubo una relación positiva entre la diversidad florística y la diversidad de murciélagos (r = 0.94, P = 0.001). Las especies Trachops cirrhosus y Dermanura tolteca se asociaron positivamente con la densidad arbórea, y Artibeus lituratus, Dermanura phaeotis y Platyrrhinus helleri con la diversidad de especies arbóreas. Los ensambles de murciélagos presentaron alta similitud, formando subconjuntos anidados. Los fragmentos de selva ubicados en áreas con menor intervención humana albergaron mayor riqueza de especies y murciélagos especialistas del hábitat, cuya permanencia dependerá directamente del grado de conservación del bosque.


Patterns of diversity of bats in the Biosphere Reserve Selva El Ocote, Chiapas, Mexico. Bats have been considered as a model group for studies on biodiversity in the Neotropics. Taxonomic diversity and functional categories of bats were analyzed in the Selva El Ocote Reserve. Bats were captured using mist-nets, and environmental and vegetation data were collected in four localities between January and September, 2015. Alpha diversity was estimated using Hill’s numbers and rarefaction-extrapolation and abundance-rank curves. Beta diversity was evaluated by similarity indexes and Wilson-Schmida’s species-turnover index. Canonical Correspondence Analysis was performed to explore associations between bat species and functional categories and environmental and vegetation variables. We recorded 37 bat species, 17 to 27 species in the sampled localities; moreover, 14 restricted species among three localities. Phyllostomidae family and the frugivorous guild were the richest and most abundant groups; Artibeus jamaicensis was the most frequent species. We found association between bat diversity and the vegetation variables group (F = 1.6588, P = 0.005), however there were no associations with environmental variables. Positive relationship was found between floristic diversity and bat diversity (r = 0.94, P = 0.001). The species Trachops cirrhosus and Dermanura tolteca were related positively with tree density and Artibeus lituratus, Dermanura phaeotis and Platyrrhinus helleri were associated with tree diversity. The bat assemblages presented high similarity, forming nested subsets. Forests fragments with less human intervention harbored more species richness and habitat specialist bats, whose permanence will depend directly of the degree of forest conservation.

Morcegos da Estação Ecológica Aiuaba, Ceará, Nordeste do Brasil: uma unidade de proteção integral na Caatinga

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Nesse trabalho, inventariamos a quiropterofauna da Estação Ecológica Aiuaba (ESEC Aiuaba), situada no estado do Ceará, nordeste do Brasil, e uma das poucas unidades de proteção integral no bioma Caatinga. Cinco campanhas de agosto de 2012 a dezembro de 2013 foram conduzidas. Um esforço de 31 500 h.m² de redes de neblina somadas às 30 horas de busca ativa resultou na captura de 275 espécimes pertencentes a 26 espécies, 24 gêneros e sete famílias. Desse total, 205 indivíduos (26 espécies) foram capturados nas redes de neblina, enquanto 70 (11 espécies) foram capturadas nos abrigos. A família Phyllostomidae foi a mais representativa, contribuindo com 82.9% da abundância total. A espécie mais frequente nas redes de neblina foi Artibeus planirostris (37.5% do total), seguida por Carollia perspicillata (16.5%), Micronycteris sanborni (8.8%), Glossophaga soricina (5.4%), Myotis lavali (5.3%) e Trachops cirrhosus (4.4%). Pteronotus gymnonotus, A. planirostris e M. sanborni estavam prenhes em dezembro (final da época seca) e A. planirostris, M. sanborni, Gardnerycteris crenulatum, T. cirrhosus, Molossus molossus e Myotis lavali estavam lactantes em abril (final da época chuvosa). A quiropterofauna da ESEC Aiuaba destacou-se como uma das mais diversas da Caatinga, contendo 55% da diversidade de morcegos registrada no Ceará. A diversidade elevada de molossídeos e vespertilionídeos encontrada pode ser explicada pela presença de corpos de água perenes próximos aos pontos de coleta. Nós registramos a maior abundância de M. sanborni já reportada. Os nossos resultados oriundos do monitoramento dos abrigos reforçam a importância de métodos complementares visando retratar propriamente a estruturação da taxocenose dos morcegos. Nós discutimos a variação dos carácteres diagnósticos morfológicos utilizados atualmente para diferenciar Peropteryx trinitatis e P. macrotis.


Bats of the Estacão Ecológica Aiuaba, Ceará, northeastern Brazil: an integral protection unit in the Caatinga. We sampled the chiropterofauna of the Aiuaba Ecological Station (ESEC Aiuaba), located in Ceará State, northeastern Brazil, one of the few integral protection units in the Caatinga biome. We conducted five surveys from August 2012 through December 2013. A sampling effort of 31 500 h.m² of mist nets and 30 hours of roost monitoring yielded 275 specimens classified into 26 species, 24 genera and seven families. Of these, 205 individuals (26 species) were captured in mist nets and 70 bats (11 species) were captured in roosts. Phyllostomidae was the most common family, accounting for 82.9% of the total abundance. The most common species caught in the mist nets were Artibeus planirostris (37.5% of the total), followed by Carollia perspicillata (16.5%), Micronycteris sanborni (8.8%), Glossophaga soricina (5.4%), Myotis lavali (5.3%), and Trachops cirrhosus (4.4%). Pteronotus gymnonotus, A. planirostris and M. sanborni were pregnant in December (late dry season) and A. planirostris, M. sanborni, Gardnerycteris crenulatum, T. cirrhosus, Molossus molossus and Myotis lavali were lactating in April (late rainy season). The chiropterofauna of ESEC Aiuaba is one of the most diverse in the Caatinga, including 55% of the species of bats registered in Ceará state. The high diversity of molossids and vespertilionids sampled may be explained by the presence of perennial water near the collection sites. We recorded the highest abundance of M. sanborni ever reported. Our results from roost monitoring reinforce the importance of using complementary techniques to properly reveal the bat taxocenosis. We discuss variation in the morphologic traits currently used to differentiate Peropteryx trinitatis and P. macrotis.

Nuevos registros de murciélagos para la provincia de Santa Fe, Argentina

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En el presente trabajo se analiza el estado del conocimiento sobre los murciélagos del departamento La Capital, provincia de Santa Fe, Argentina. Se actualiza mediante el análisis de 128 ejemplares y registros de la literatura la distribución de Eumops glaucinus, E. patagonicus, E. perotis, Molossus molossus, M. rufus y Tadarida brasiliensis (Molossidae), y Dasypterus ega, Eptesicus furinalis y Lasiurus blossevillii (Vespertilionidae). Se agregan 5 nuevas localidades de distribución de las especies, como también datos morfológicos y de historia natural. Se incorpora E. glaucinus a la mastofauna de la provincia. Los estudios previos sobre murciélagos en Santa Fe han sido escasos, siendo necesario incrementar muestreos que permitan cubrir vacíos de información para alcanzar mayor precisión en el conocimiento sobre la diversidad y los patrones de distribución de las especies de la provincia.


New records of bats from Santa Fe Province, Argentina. We analyze the state of knowledge concerning bats from La Capital Department, Santa Fe Province, Argentina. We update the distribution of Eumops glaucinus, E. patagonicus, E. perotis, Molossus molossus, M. rufus, and Tadarida brasiliensis (Molossidae), and Dasypterus ega, Eptesicus furinalis, and Lasiurus blossevillii (Vespertilionidae) based on the analysis of 128 specimens and literature records. We add 5 new localities, as well as information related to morphology and natural history. E. glaucinus is reported for the mammal fauna of Santa Fe Province for the first time. Previous studies on bats in the province have been scarce; increased sampling is needed to fill gaps and achieve a more accurate knowledge about species diversity and distribution patterns.