Los análisis de egagrópilas y su impacto en el conocimiento de los micromamíferos de la Patagonia

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Los micromamíferos representan uno de los componentes más importantes de las comunidades de vertebrados terrestres neotropicales. Una metodología muy utilizada para analizar la composición de sus ensambles y los parámetros que los caracterizan (i.e. riqueza, diversidad) es el análisis de egagrópilas de aves rapaces. En Argentina, uno de los pioneros en utilizar esta metodología fue Elio Massoia en la década de 1960. Desde entonces, los trabajos basados en el estudio de egagrópilas para obtener información sobre micromamíferos fueron en aumento. El objetivo de este trabajo es documentar cómo esta metodología cambió nuestro conocimiento sobre los micromamíferos patagónicos. Se revisó la bibliografía publicada sobre análisis de egagrópilas y estudios enfocados en micromamíferos para la Patagonia argentina. El material recuperado de las egagrópilas ha permitido analizar la variabilidad intraespecífica de especies poco representadas en colecciones de museos o difíciles de capturar mediante trampas. Esta herramienta cambió de forma extraordinaria nuestra percepción sobre la biogeografía y distribuciones geográficas de muchas especies patagónicas (e.g. Calomys musculinus, Galea leucoblephara, Graomys griseoflavus, Lestodelphys halli, Loxodontomys micropus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Paynomys macronyx, Thylamys pallidior). Asimismo, permitió reconsiderar las categorías de conservación de algunas especies que se creían raras y que demostraron solamente estar subrepresentadas en los muestreos tradicionales (i.e. N. edwardsii, L. halli, Euneomys chinchilloides e Irenomys tarsalis). Finalmente, también nos ha permitido reconstruir la estructura de los ensambles y los cambios que han atravesado desde al menos el Pleistoceno Tardío, documentando retracciones regionales, variaciones dramáticas en las frecuencias relativas y cambios en la dominancia de especies en los conjuntos actuales como consecuencia del impacto antrópico. El análisis de egagrópilas de aves rapaces representa una herramienta poderosa, especialmente en áreas extensas que serían difíciles de prospectar mediante otros métodos.


The analysis of owl pellets and their impact on knowledge of micromammals from Patagonia. Micromammals represent one of the most important components of the Neotropical terrestrial vertebrate communities. A widely used methodology to analyze the composition of their assemblages and the parameters that characterize them (i.e., richness, diversity) is the analysis of pellets produced by birds of prey. In Argentina, one of the pioneers in using this methodology was Elio Massoia. From that moment on, the studies based on the study of pellets to obtain information on small mammals were on the rise. The objective of this work is to document how this methodology changed our knowledge about Patagonian micromammals. We reviewed the published bibliography on pellet analysis and studies focused on small mammals for Argentinian Patagonia. The material recovered from pellets has made it possible to analyze the intraspecific variability of species poorly represented in museum collections or diffcult to capture using traps. This tool also dramatically changed our perception of the biogeography and geographical distributions of many Patagonian species (e.g., Calomys musculinus, Galea leucoblephara, Graomys griseoflavus, Lestodelphys halli, Loxodontomys micropus, Microcavia australis, Notiomys edwardsii, Paynomys macronyx, Thylamys pallidior). Likewise, it allowed reconsidering the conservation categories of some species that were believed to be rare (i.e., N. edwardsii, L. halli, Euneomys chinchilloides, and Irenomys tarsalis). Finally, it has also allowed us to reconstruct the structure of the assemblages and the changes on them since at least the Late Pleistocene, documenting regional retractions, dramatic variations in relative frequencies, and changes in the dominance of species in recent assemblages as a consequence of the anthropic impact. Pellet analysis of birds of prey represents a powerful tool, especially in large areas that would be diffcult to survey by other methods.

Yaguaretés (Panthera onca) en las yungas del Parque Nacional Baritú, Argentina: densidad mínima, actividad diaria, y potenciales presas

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El yaguareté (Panthera onca) es el felino más grande de América. En Argentina sus poblaciones han disminuido en forma alarmante y se lo considera En Peligro Crítico. El objetivo fue realizar el primer relevamiento sistemático de la presencia y actividad del yaguareté en el Parque Nacional Baritú, en la ecorregión de las Yungas. Se establecieron a distancias promedio de 2–3 km 28 estaciones independientes de muestreo con dos cámaras cada una. Se realizaron muestreos de agosto a noviembre de 2014 y 2015, y entre agosto y septiembre de 2016 y 2017. El área de muestreo fue de 608.1 km². Se obtuvieron 98 registros: 43 (2014), 18 (2015), 19 (2016) y 18 (2017), de al menos nueve individuos de yaguareté en 5153 días/cámara (19 detecciones cada 1000 días/cámara). No hubo detecciones confirmadas de hembras ni de juveniles. El promedio de densidades mínimas anuales fue de 0.95/100 km², y la densidad mínima combinada (todos los muestreos) fue de 1.15 individuos/100 km². La actividad fue mayormente crepuscular (7:00–9:00 h y 18:00–19:00 h) con variación anual pero consistente con lo reportado para esta especie. Las presas más abundantes fueron el tapir (Tapirus terrestris) y dos especies de corzuela (Mazama sp.). Es probable que la densidad de yaguaretés en este parque nacional sea una de las más altas de Argentina. Es necesario profundizar estos estudios para incrementar la información respecto de la situación de esta y de otras especies en esta zona de tanta importancia para la conservación en Argentina.


Jaguar (Panthera onca) in the yungas of Baritú National Park, Argentina: minimum density, daily activity, and potential prey. The jaguar (Panthera onca) is the largest wild cat in the Americas. In Argentina, populations have decreased significantly and it is considered Critically Endangered. We performed the first systematic survey of the presence and activity of the jaguar within Baritú National Park, in the Yungas ecoregion. Twenty-eight independent stations were established with two camera traps each, with an average distance of 2–3 km among them. Samplings were carried out from August to November in 2014 and in 2015, and from August and September in 2016 and in 2017. A total of 98 records were obtained (43 in 2014, 18 in 2015, 19 in 2016, and 18 in 2017) of at least 9 individuals in 5153 camera days, resulting in 19 detections every 1000 camera days. Noteworthy was the lack of confirmed females or juveniles detected. The average minimum annual density (individuals/area) was 0.95/100 km², and the combined minimum density (all surveys) was 1.15/100 km². The jaguar’s activity was mostly crepuscular (7:00–9:00 h and 18:00–19:00 h), with some individual variation but consistent with what is reported for this species. The most abundant prey species were the tapir (Tapirus terrestris) and two species of brocket deer (Mazama sp.). The density of jaguars in this national park is potentially one of the highest in Argentina. Extending these studies is necessary to increase information regarding the situation of this and other species in this area of great conservation relevance in Argentina.

Macro and microhabitat patterns of habitat use and selection by wild boar in Los Alerces National Park

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The wild boar (Sus scrofa) is an invasive species and currently considered as one of the most dangerous species around the world. Although its negative impacts on ecosystems have been broadly described, little is known about its patterns of habitat use in protected areas of South America. In this study, we assessed macro and microhabitat patterns of habitat use and selection of wild boar in Los Alerces National Park, Argentina, during two contrasting study periods (spring-summer and autumn-winter). We surveyed 115 sampling plots to estimate use and availability of macrohabitat and microhabitat variables. Our results showed that Lomatia hirsuta forest was selected at the macrohabitat scale in both study periods, while Nothofagus pumilio forest and Valdivian evergreen rainforest were used significantly less than their availability, and therefore, they were avoided. At a microhabitat scale, we found that wild boars used low slopes and high canopy covers. The use of L. hirsuta forest was also associated with SE exposure and intermediate proportion of ground cover. This study is one of the first attempts to assess wild boar habitat use and selection at two scales in protected areas dominated by temperate forest in Patagonia and the results obtained might be helpful to design management actions to control this invasive species and understand its ecological role.


Patrones de uso y selección de macro y microhábitat del jabalí en el Parque Nacional Los Alerces. El jabalí (Sus scrofa) es una especie invasora que actualmente está considerada como una de las especies más dañinas del mundo. Aunque sus impactos negativos en los ecosistemas han sido ampliamente descritos, poco se sabe sobre sus patrones de uso y selección de hábitat en las áreas protegidas de América del Sur. En este estudio, se evaluaron los patrones de uso y selección de hábitat del jabalí a escalas de macro y micro-hábitat en el Parque Nacional Los Alerces, Argentina, durante dos periodos de estudio contrastantes (primavera-verano y otoño-invierno). Se relevaron 115 parcelas de muestreo para estimar el uso y la disponibilidad de variables de macrohábitat y de microhábitat. Nuestros resultados mostraron que, a escala de macrohábitat, el bosque de Lomatia hirsuta fue seleccionado en ambos periodos de estudio, mientras que el bosque de Nothofagus pumilio y la selva valdiviana se usaron significativamente menos que su disponibilidad, y por lo tanto, fueron seleccionados negativamente. A escala de microhábitat, se observó que el jabalí utilizó pendientes bajas y altas coberturas de dosel. El uso del bosque de L. hirsuta también se asoció con la exposición SE y una proporción intermedia de la cobertura vegetal. Este estudio representa uno de los primeros intentos por evaluar el uso y la selección de hábitat del jabalí a dos escalas en áreas protegidas dominadas por bosques templados en la Patagonia, y los resultados obtenidos pueden ser útiles para diseñar acciones de manejo tendientes a controlar a esta especie invasora y comprender su rol ecológico.

Armadillos as natural pests control? Food habits of five armadillo species in Argentina

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Armadillos are among the most common mammals in agroecosystems in Argentina. Their insectivorous/omnivorous food habits raise the question about their putative role as pest controllers. The aim of this study is to describe the prey items of five armadillo species and evaluate their possible role as natural pest controllers. The stomach contents of 12 Dasypus hybridus, 10 Chaetophractus vellerosus, 14 Chaetophractus villosus, 4 Tolypeutes matacus and 9 Zaedyus pichiy were analyzed. We described the diet and identified prey items to family level, whenever possible, and computed the frequency of occurrence (FO) and relative abundance of prey items. With these values, the Item Categorization Index (ICI) was calculated to classify the items in order of importance (primary, secondary and tertiary items). Shannon diversity index was also computed. The armadillos studied here consumed arthropod species belonging to families of phytosanitary importance such as Acrididae, Scarabaeidae, Tenebrionidae, Lepidoptera, Formicidae, and Termitidae. Only two armadillos showed primary items in their diet; Z. pichiy (ants and tenebrionids) and T. matacus (termites and scarabid larvae). Important pest arthropods had FO values close to or greater than 50% in the diet of all armadillos. Armadillos consumed arthropods that are important pests for agriculture, forestry, and wood construction. Even though this study was mainly focused on armadillos’ diet, we suggest that the presence of these native species could benefit the productivity and health of agroecosystems by reducing the need for harmful agrochemicals.


¿Son los armadillos controladores naturales de plagas? Hábitos alimentarios de cinco especies de armadillos en la Argentina. Los armadillos son algunos de los mamíferos más comunes en los agroecosistemas de Argentina. Sus hábitos alimentarios omnívoro/insectívoros sugirieron la pregunta acerca de su rol como presuntos controladores de plagas. El objetivo de este trabajo es describir la dieta de cinco armadillos y evaluar su posible rol como controladores de plagas. Se analizaron los estómagos de 12 Dasypus hybridus, 10 Chaetophractus vellerosus, 14 Chaetophractus villosus, 4 Tolypeutes matacus y 9 Zaedyus pichiy. Se identificaron los ítems presa hasta el nivel de familia cuando fue posible. Se estimó la frecuencia de ocurrencia (FO) y la abundancia relativa. Con estos valores se calculó el Índice de Categorización de Ítems (ICI) para clasificar las presas siguiendo un orden e importancia (primarias, secundarias y terciarias). También se calculó el índice de diversidad de Shannon. Los armadillos consumieron especies de artrópodos pertenecientes a familias de importancia fitosanitaria como Acrididae, Scarabaeidae, Tenebrionidae, Lepidoptera, Formicidae y Termitidae. Solo dos armadillos mostraron ítems primarios en su dieta: Z. pichiy (hormigas y tenebriónidos) y T. matacus (termitas y larvas de escarábidos). Los artrópodos plaga encontrados en la dieta de los armadillos tuvieron una FO cercana o superior al 50%. Los armadillos consumieron especies de artrópodos que son plagas importantes para la agricultura, la industria forestal y la construcción maderera. Aunque este estudio estuvo enfocado principalmente a la dieta de armadillos, sugerimos que la presencia de estas especies nativas podría beneficiar la productividad y salud de los agroecosistemas, reduciendo la necesidad de de utlizar agroquímicos perjudiciales.

First record of Dipetalonema robini Petit, Bain & Roussilhon 1985 (Nematoda: Onchocercidae) parasitizing Sapajus nigritus in northeastern Argentina

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Species of the genus Dipetalonema are filarial parasites of Neotropical monkeys. Herein, we report the first record of Dipetalonema robini from Argentina and from the black horned capuchin monkey, Sapajus nigritus, providing additionally information on its morphology. Nematodes were found in the abdominal cavity of a male capuchin monkey found in the Parque Nacional Iguazú, Misiones, Argentina. Among Dipetalonema species, the proportion of the different parts of the left spicule (handle and lamina; membranous alae and filament) is a character of taxonomic relevance. The membranous ala is longer than the filament in the single male parasite examined, differing from published data. The differences observed could be due to the small number of specimens measured.


Primer registro de Dipetalonema robini Petit, Bain & Roussilhon 1985 (Nematoda: Onchocercidae) parásito de Sapajus nigritus en el noreste de Argentina. Las filarias del género Dipetalonema son parásitos de monos neotropicales. En este trabajo reportamos el primer registro de Dipetalonema robini para la Argentina y para el mono caí, Sapajus nigritus, además de proveer nuevos datos de la morfología de la especie. Tres filarias fueron encontradas en la cavidad abdominal de un mono caí macho hallado en el Parque Nacional Iguazú, Misiones, Argentina. Un carácter taxonómico relevante entre las especies de Dipetalonema es la proporción de las diferentes partes de la espícula izquierda (mango y lámina; alas membranosas y filamento). En el macho hallado, la sección de alas membranosas es más larga que el filamento, difiriendo con los datos publicados. Esta diferencia puede deberse al pequeño número de ejemplares medidos.

Taenia taeniformis larvae (Strobilocercus fasciolaris) (Cestoda: Cyclophyllidea) from commensal rodents in Argentina: potential sanitary risk

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The main purpose of this study was to characterize the helmintological fauna of three commensal rodents from Argentina, with the final goal of finding Strobilocercus fasciolaris (Cestoda: Cyclophyllidea), discussing possible reasons of the maintenance of the cycle in the study areas. Strobilocercus fasciolaris was observed in all the studied rodent species, including Rattus rattus and Mus musculus, which constitute new host records in Argentina. Estimates of prevalence, mean abundance and mean intensity were provided, and the existing morphometric characterization of the parasite was supplemented. Significant differences of prevalence between R. norvegicus and M. musculus and among seasons were observed. The potential risk of zoonotic transmission of S. fasciolaris is suggested.


Larvas de Taenia taeniformis (Strobilocercus fasciolaris) (Cestoda: Cyclophyllidea) en roedores comensales de Argentina: potencial riesgo sanitario. El objetivo de este estudio fue identificar la fauna helmintológica de las tres especies de roedores comensales de Argentina, con el fin de hallar Strobilocercus fasciolaris, y discutir las posibles razones del mantenimiento del ciclo de vida en las áreas involucradas. Strobilocercus fasciolaris fue observado en todas las especies de roedores, incluyendo Rattus rattus y Mus musculus, que constituyen nuevos registros hospedatorios en Argentina. Se brindan los valores de prevalencia, abundancia media e intensidad media y se complementa la caracterización morfométrica de la especie. Fueron observadas diferencias significativas entre la prevalencia y estaciones del año de captura de Rattus norvegicus y M. musculus. Se sugiere un riesgo potencial de transmisión zoonótica de S. fasciolaris.

El visón americano en Patagonia: un análisis histórico y socio-ecológico de la investigación y el manejo

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El visón americano (Neovison vison) fue traído a la Patagonia con fines peleteros y posteriormente se estableció en la naturaleza. Actualmente es el carnívoro exótico de mayor distribución en Patagonia (Argentina y Chile), y consiguientemente varias investigaciones y proyectos enfocados en generar información relevante para su manejo se han desarrollado en los últimos años. En este trabajo, a partir de una búsqueda bibliográfica, sintetizamos el conocimiento regional sobre este predador exótico, analizando su literatura con una perspectiva histórica y socioecológica, para entender mejor el estado actual (alcances y vacíos) y proyecciones a futuro tanto de la investigación científica como del manejo de esta especie. Actualmente existe un cuerpo de conocimiento científico del visón que incluye 105 publicaciones, y esta información posiciona al visón como un buen candidato para diseñar estrategias integrales de manejo, en comparación a otras especies exóticas en la región que cuentan con pocos estudios. Sin embargo, a pesar de los numerosos estudios encontramos poca implementación o priorización por parte los gestores de recursos naturales. Esta escasez de acciones de control y poca investigación científica aplicada a preguntas que permitan un mejor manejo de esta especie demuestra un vínculo relativamente bajo entre la academia y los gestores, como así también en el uso de la información y evidencia científica en las decisiones de manejo.


American mink in Patagonia: an historical and socio-ecological analysis of research and management. The American mink (Neovison vison) was brought to Patagonia for fur farming purposes and subsequently established itself in the wild. At present, it is the most widely distributed exotic carnivore in Patagonia (Argentina y Chile), and consequently a number of studies and projects have been developed in the last few years to generate relevant information for its management. From a literature review, we synthesized regional knowledge and used historical and socio-ecological perspectives to better understand the current state (achievements and information gaps) and future projections of both scientific research and applied management of this species. Currently, there is a propitious scenario regarding information (including 105 publications) for the design of holistic management strategies of American mink, compared to other exotic species with fewer studies. However, despite the numerous publications, we found little implementation or prioritization by managers. This lack of control actions and few scientific studies directly oriented towards questions that allow better management of this species show a relatively weak link between academia and managers, as well as the use of information and scientific evidence in management decisions.

Especies exóticas invasoras (EEI) en Argentina: categorización de mamíferos invasores y alternativas de manejo

Las especies exóticas invasoras (EEI) son la segunda causa responsable de pérdida de biodiversidad a nivel mundial dado que afectan a las especies autóctonas y a la estructura y funcionamiento de los ecosistemas. En Argentina se registra un número significativo de EEI, entre las que se destacan los mamíferos como uno de los grupos invasores más problemáticos que producen perjuicios ambientales y pérdidas económicas de consideración. Veintisiete especies de mamíferos exóticos fueron identificadas como invasoras y categorizadas según su nivel de riesgo e impacto, sugiriendo alternativas para la conservación de la biodiversidad y la capacidad productiva de los ecosistemas afectados. La ausencia o debilidad de legislación pertinente como también de los organismos de fiscalización son los principales factores que impiden llevar adelante acciones de manejo para la casi la totalidad de las EEI en Argentina. Por ende, la aplicación de conocimientos basados en evidencia científica es una alternativa eficaz para promover acciones que involucren la prevención, control, erradicación o mitigación de especies invasoras, como también otras líneas de acción que promuevan la conservación de la biodiversidad y estimulen el desarrollo de capacidades y de la investigación científica sobre EEI. Específicamente, se considera incluir la percepción social como un concepto necesario para abordar el problema.


Argentina: categorizing invasive mammals and management actions. Invasive alien species (IAS) are the second leading cause of global biodiversity loss, as they affect native species and the structure and functioning of ecosystems. In Argentina, a significant number of IAS has been recorded, with mammals being one of the most problematic invasive groups, causing environmental damage and considerable economic losses. Twenty-seven species of exotic mammals were identified as invasive and categorized according to their risk level and impact, suggesting alternatives for the conservation of biodiversity and productivity of the affected ecosystems. The absence or weakness of relevant legislation and control agencies are the main factors that hinder management actions for almost all IAS in Argentina. Therefore, we suggest the application of scientific evidence and knowledge as an effective source of information for prevention, control, eradication or mitigation of invasive species, as well as other lines of action to promote biodiversity conservation and to encourage the development of skills and scientific research on IAS. I specifically consider including social perception as a necessary concept to address the problem.

Ecological strategies and impact of wild boar in phytogeographic provinces of Argentina with emphasis on aridlands

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Wild boar is an invasive species introduced to Argentina for sport hunting purposes. Here, this species is present in at least 8 phytogeographic provinces but we only have information in four of them (Pampean grassland, Espinal, Subantarctic and Monte Desert). We review the ecological strategies and impact of wild boar on ecosystem processes in these different phytogeographic provinces and identify knowledge gaps and research priorities for a better understanding of this invasive species in Argentina. We observe that foraging strategies of wild boar consist in consuming mainly plant species rich in energy, especially those with bulbs and fuits having high concentrations of carbohydrates and lipids, and the use of habitat is closely associated with food resource availability. Wild boar generate a broad variety of impacts reflected in plant species composition, structure and biomass, and changes in soil properties such as increased soil degradation in the Monte Desert. We conclude that the impacts of wild boar in Argentina are mostly negative, demanding more interaction among relevant players (scientists, government officials, managers of protected areas, and landowners) to plan the population control strategies needed to mitigate damage to native ecosystems and agricultural production in the country.


Estrategias ecológicas e impacto del jabalí en provincias fitogeográficas de Argentina con énfasis en las tierras áridas. El jabalí es una especie exótica introducida en Argentina para la caza deportiva. Aquí, esta especie está presente en al menos 8 provincias fitogeográficas aunque solo tenemos información para cuatro de ellas (Pampeana, Espinal, Subantártica y Desierto del Monte). Se hace una revisión de las estrategias ecológicas y del impacto del jabalí sobre el ecosistema invadido en diferentes provincias fitogeográficas de Argentina, identificando los vacíos y necesidades de investigación para un mejor entendimiento de esta especie invasora. Observamos que la estrategia de forrajeo del jabalí consiste en consumir principalmente especies de plantas ricas en energía, con un alto contenido de carbohidratos y lípidos presentes en bulbos y frutos; y que el uso del hábitat está principalmente asociado con la disponibilidad de los recursos alimenticios. El jabalí en Argentina genera una amplia variedad de effectos relacionados con la composición, estructura y biomasa de la vegetación, y con cambios en las propiedades del suelo, donde genera un aumento de la degradación del mismo, ejemplificado en el Desierto del Monte. Concluimos que el impacto generado por el jabalí en Argentina es mayormente negativo, por lo que es necesaria la interacción de diferentes actores (científicos, gobierno, administradores de áreas protegidas y propietarios de campos) para planificar una estrategia de gestión y control de las poblaciones de jabalí, y por lo tanto mitigar su daño sobre el ecosistema nativo y los sistemas productivos del país.

Hábitos alimentarios del puma (Puma concolor) e incidencia de la depredación en la mortandad de guanacos (Lama guanicoe) en el noreste de la Patagonia

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En la Patagonia, las relaciones funcionales entre el puma y sus presas nativas se han modificado como consecuencia de la introducción de especies exóticas. Estudiamos los hábitos alimentarios de Puma concolor en el nordeste del Chubut durante un período de 3 años y encontramos que: (1) el guanaco, Lama guanicoe, fue la presa más importante en su dieta; (2) ante una reducción sustancial en la abundancia de ovinos, el puma respondió con una ampliación de su nicho trófico mediante la incorporación de presas de menor tamaño; y (3)  la depredación por pumas fue la principal causa de muerte de guanacos.


Feeding habits of the puma (Puma concolor) and the incidence of predation on guanaco (Lama guanicoe) mortality in northeastern Patagonia. In Patagonia, the functional relationships between pumas and their native prey species have been modified as a result of the introduction of exotics. We studied the feeding habits of Puma concolor in northeastern Chubut province during 3 years and found that (1) the native guanaco, Lama guanicoe, was the most important prey in the diet of pumas; (2) pumas expanded their trophic niche by incorporating smaller prey species to their diets after a substantial reduction in the abundance of the introduced sheep; and (3) puma predation was the main cause of guanaco mortality.