El visón americano en Patagonia: un análisis histórico y socio-ecológico de la investigación y el manejo

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El visón americano (Neovison vison) fue traído a la Patagonia con fines peleteros y posteriormente se estableció en la naturaleza. Actualmente es el carnívoro exótico de mayor distribución en Patagonia (Argentina y Chile), y consiguientemente varias investigaciones y proyectos enfocados en generar información relevante para su manejo se han desarrollado en los últimos años. En este trabajo, a partir de una búsqueda bibliográfica, sintetizamos el conocimiento regional sobre este predador exótico, analizando su literatura con una perspectiva histórica y socioecológica, para entender mejor el estado actual (alcances y vacíos) y proyecciones a futuro tanto de la investigación científica como del manejo de esta especie. Actualmente existe un cuerpo de conocimiento científico del visón que incluye 105 publicaciones, y esta información posiciona al visón como un buen candidato para diseñar estrategias integrales de manejo, en comparación a otras especies exóticas en la región que cuentan con pocos estudios. Sin embargo, a pesar de los numerosos estudios encontramos poca implementación o priorización por parte los gestores de recursos naturales. Esta escasez de acciones de control y poca investigación científica aplicada a preguntas que permitan un mejor manejo de esta especie demuestra un vínculo relativamente bajo entre la academia y los gestores, como así también en el uso de la información y evidencia científica en las decisiones de manejo.


American mink in Patagonia: an historical and socio-ecological analysis of research and management. The American mink (Neovison vison) was brought to Patagonia for fur farming purposes and subsequently established itself in the wild. At present, it is the most widely distributed exotic carnivore in Patagonia (Argentina y Chile), and consequently a number of studies and projects have been developed in the last few years to generate relevant information for its management. From a literature review, we synthesized regional knowledge and used historical and socio-ecological perspectives to better understand the current state (achievements and information gaps) and future projections of both scientific research and applied management of this species. Currently, there is a propitious scenario regarding information (including 105 publications) for the design of holistic management strategies of American mink, compared to other exotic species with fewer studies. However, despite the numerous publications, we found little implementation or prioritization by managers. This lack of control actions and few scientific studies directly oriented towards questions that allow better management of this species show a relatively weak link between academia and managers, as well as the use of information and scientific evidence in management decisions.

Habitat use by invasive North American beaver during intermediate and long-term colonization periods in southern Patagonia

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Since their introduction to southern Patagonia in 1946, North American beavers (Castor canadensis) have become a major impact to streams and forests. Scientists and managers now call for their eradication, requiring research to orient actions. John et al. (2010) showed that predicting beaver presence, which is crucial to plan eradication efforts, varies throughout colonization time (initial = unpredictable occupation of random sites; intermediate = predictable occupation of optimal sites; long-term = unpredictable occupation of sub-optimal locations). Beaver presence/absence and habitat variables (geomorphology, soil, and vegetation) were measured in the field and from satellite images in sites colonized at intermediate (Brunswick Peninsula ~1994) and long-term (Navarino Island ~1960) periods to predict this species’ habitat use. Habitat suitability models were constructed using generalized linear models with those variables significantly different between sites with and without beaver. As hypothesized, a significant explanatory habitat model could not be developed for long-term occupation sites. However, beaver presence was predictable at intermediate colonization sites, and the best significant model included only river sinuosity and explained 74% of data variability. The model suggested that beavers used areas with greater river sinuosity, which could be measured from satellite images. Since remotely-sensed information requires less field effort, this approach could be useful in southern Patagonia’s remote areas, where access is difficult. Additionally, these findings highlight the overall difficulty of planning a large-scale beaver eradication program and predicting beaver habitat use across a gradient of habitat types and colonization stages.


Uso del hábitat por el castor norteamericano invasor durante etapas de colonización intermedia y de largo plazo en la Patagonia austral. Desde su introducción en la Patagonia austral en 1946, el castor norteamericano (Castor canadensis) ha provocado graves impactos en ríos y bosques nativos. Científicos y tomadores de decisiones recomiendan su erradicación, requiriendo investigación para orientar acciones. John et al. (2010) mostraron que la predicción de presencia de castores, fundamental para planificar una erradicación, varía a través del tiempo (colonización inicial = ocupación de sitios al azar e impredecible; intermedia = ocupación predecible de sitios óptimos; antigua = ocupación impredecible de sitios sub-óptimos). Evaluamos presencia/ausencia de castores y variables de hábitat (geomorfología, suelo, vegetación) in situ y mediante imágenes satelitales en ríos de colonización intermedia (Península Brunswick ~1994) y antigua (Isla Navarino ~1960) para predecir el uso de hábitat de la especie. Construimos modelos de hábitat adecuado usando modelos lineales generalizados con las variables significativamente diferentes entre sitios con y sin castores. Como hipotetizamos, no fue posible obtener un modelo de hábitat para sitios de ocupación antigua. Sin embargo, la presencia de castores fue predecible en sitios de colonización intermedia y el mejor modelo incluyó solo la variable sinuosidad del rio y explicó un 74% de la variabilidad. Este modelo sugiere que los castores usan sitios con alta sinuosidad, variable que puede ser registrada en forma remota. La información obtenida desde sensores remotos requiere menores esfuerzos de trabajo en terreno, una aproximación que sería útil en áreas alejadas de la Patagonia austral donde el acceso a sitios colonizados por castor es dificultoso. Adicionalmente, estos resultados remarcan la complejidad de diseñar un programa de erradicación del castor a gran escala y la de predecir su ocupación en un gradiente de hábitats y etapas de colonización.