Response of mammals to ecotourism, cattle farming, and habitat structure in the northern and southern Brazilian Pantanal

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The Pantanal, the world’s largest wetland, is a biodiversity hotspot and home to several threatened species. The growth and transition of the local economy are a major threat to the ecosystem, and sustainable income sectors need to be established. The local economy is based mainly on cattle farming, while ecotourism has recently become important. Our study was conducted in two subregions of the Brazilian Pantanal, the northern subregion Poconé in Mato Grosso and the southern subregion Nhecolandia in Mato Grosso do Sul. Our results indicate that the two main economic sectors, cattle farming and ecotourism, can support sustainable development when operated at a small scale. Traditional cattle farming had no negative effect on mammalian wildlife richness or abundance in either of our study areas, whereas ecotourism did not affect species abundance but did affect species richness in a few cases. These results are derived from a ten-month camera-trap study (middle of July to middle of October 2010, end of December 2012 to beginning of March 2013, and middle of August to end of November 2013) conducted in both subregions. The habitats at both of our study sites consisted of a mix of forest and grassland savanna, the most important factor to support high species diversity. Our study is part of an ongoing long-term Pantanal mammal monitoring project aiming to introduce sustainable management practices.


Resposta dos mamíferos ao ecoturismo, pecuária e estrutura do habitat no Pantanal norte e sul do Brasil. O Pantanal, a maior área úmida do mundo, é um centro de biodiversidade e local onde vivem várias espécies ameaçadas. O crescimento e a transição da economia local são uma grande ameaça para esse ecossistema, portanto, é necessário estabelecer setores de renda sustentável. A economia local é baseada, principalmente, na pecuária, enquanto o ecoturismo se tornou importante recentemente. Este estudo, desenvolvido em duas sub-regiões do Pantanal brasileiro, a sub-região norte de Poconé, em Mato Grosso, e a sub-região sul de Nhecolandia, em Mato Grosso do Sul, demonstrou que esses dois setores econômicos podem apoiar o desenvolvimento sustentável quando conduzidos em pequena escala. A pecuária tradicional não demonstrou um efeito negativo sobre a riqueza ou abundância de espécies de mamíferos selvagens em nenhuma das áreas estudadas. Embora o ecoturismo, tambem não tenha afetado a abundância de espécies, observa-se, em poucos casos, que a riqueza de espécies foi afetada. Esses resultados são parte de um estudo de dez meses empregando câmeras trap (meio de julho a meio de outubro de 2010, fim de dezembro de 2012 a início de março de 2013 e agosto a novembro de 2013) em ambas sub-regiões. A estrutura do habitat, composta por florestas e pastagens, é o vetor mais importante para suportar a alta diversidade de espécies desse ecossistema. Esse estudo está inserido em um projeto de longo prazo de monitoramento de mamíferos silvestres do Pantanal, com o objetivo de introduzir práticas de manejo sustentável.

De venados, armadillos y coipos: los mamíferos autóctonos frente a los cambios en el uso del suelo, los manejos agropecuarios y la presencia de nuevos elementos en el paisaje rural

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La actividad agropecuaria ha sido, y continúa siendo, una gigantesca fuerza transformadora de nuestro planeta. Los agroecosistemas de las pampas, en Argentina, no han sido la excepción a estas transformaciones: a la expansión agrícola y la masiva adopción del sistema de siembra directa se le ha sumado el reordenamiento territorial y la intensificación de la ganadería. A su vez, obras de infraestructura (caminos, canalizaciones, terraplenes) impusieron nuevas configuraciones al paisaje rural. ¿Cómo ha respondido la mastofauna a estos cambios? En este trabajo sintetizamos los resultados registrados, entre los cuales podemos señalar: 1) un marcado uso diferencial de lotes por parte de las especies de armadillos más comunes, con mayor actividad de peludos (Chaetophractus villosus) en rastrojos agrícolas, y de mulitas (Dasypus hybridus) en campos ganaderos, 2) que la coexistencia entre venados de las pampas (Ozotoceros bezoarticus) y ganado vacuno solo es posible bajo sistemas de pastoreo que ofrezcan períodos de descanso a los potreros o bajo esquemas de baja carga ganadera, y 3) que los coipos (Myocastor coypus) utilizan diferencialmente los canales artificiales en períodos más secos. Se discuten las oportunidades y desafíos que estas respuestas tienen para la conservación de especies amenazadas o el manejo de especies potencialmente conflictivas, y se señalan algunas necesidades futuras de investigación en función de los cambios que continúan operando sobre estos sistemas.


Pampas deer, armadillos and coypus: autochthonous mammals and land use changes, agricultural managements and presence of new elements in the rural landscape. Agriculture has been and still remains as a huge transforming power of our planet. In Argentina, agroecosystems of the pampas have also changed accordingly, led by agricultural expansion and the massive adoption of the no-till system, along with territorial reorganization and intensification of livestock production. In turn, infrastructure (roads, channels, trenches) imposed new configurations to the rural landscape. How mammals have responded to these changes? Here we summarize the results recorded, among which we note: 1) a marked differential use of plots by the two most common species of armadillos, large hairy armadillos (Chaetophractus villosus) more active in crop stubbles, and southern long-nosed armadillos (Dasypus hybridus) more active in paddocks under livestock use; 2) the coexistence of Pampas deer (Ozotoceros bezoarticus) and cattle is only possible under grazing systems that provide resting periods to paddocks or under low stocking schemes; and 3) coypu (Myocastor coypus) differentially use artificial channels in drier periods. Opportunities and challenges derived from these responses are discussed for the conservation of endangered species or the management of potentially conflicting species, as well as some future research needs are identified in terms of changes that continue to operate on these systems.

Estrategias de conservación de la biodiversidad en paisajes forestales del Bajo Delta del Paraná — uniendo a los actores clave de la región

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Las consecuencias de las prácticas forestales sobre la biodiversidad varían según el manejo silvícola, del agua y el hábitat sustituido. Las plantaciones forestales pueden ser diseñadas y manejadas para preservar las especies silvestres y mantener las funciones ecosistémicas. Sin embargo, se requiere de un trabajo interdisciplinario y del consenso entre los actores involucrados para lograr los objetivos de conservación deseados. En el Bajo Delta del Paraná (Buenos Aires) se encuentra la mayor extensión de bosques plantados de álamo (Populus spp.) y sauce (Salix pp.) de la Argentina, y ello fue a cuenta de la desaparición y transformación de los hábitats naturales y de las especies que los habitaban. En los últimos 25 años, las investigaciones por parte de universidades y el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) permitieron obtener un diagnóstico de situación y determinar los impactos locales sobre la biota. Estos resultados dispararon la demanda de un cambio en la forma de producción que permitiera compatibilizar producción con conservación. Así, en 2009 se firmó un convenio sobre gestión forestal sostenible entre el INTA y la Asociación Forestal Argentina, a través del cual científicos, productores y gestores desarrollaron en conjunto el Protocolo de «Estrategias de conservación de la biodiversidad en bosques plantados de salicáceas del Bajo Delta del Paraná». Dicho documento refleja las demandas de los distintos sectores y provee pautas para alcanzar la sustentabilidad de la producción forestal en la región, varias de las cuales ya han sido puestas en práctica con resultados alentadores. El consenso entre los actores involucrados ha sido clave en este proceso.


Biodiversity conservation strategies in forestry plantations in the lower Paraná River Delta—bringing together key regional actors. The consequences of forestry practices on biodiversity vary according to silvicultural treatments, water system management and the natural habitat that is replaced. Commercial plantations can be designed and managed to preserve wild species and to maintain ecosystem functions. However, interdisciplinary work and consensus among key stakeholders are required to achieve the desired conservation objectives. The Lower Delta of the Paraná River (Buenos Aires) contains the largest area in Argentina dedicated to commercial plantations of poplar (Populus spp.) and willow (Salix spp.), transforming the natural habitats and modifying the species that inhabited them. In the last 25 years, extensive research by universities and by the National Institute of Agricultural Technology (INTA) has documented these local impacts, and triggered demands for changes in production practices, to make production and conservation more compatible. In this context, an agreement on sustainable forest management was signed in 2009 between INTA and the Argentine Forest Association, through which scientists, forest producers, and managers jointly developed a protocol entitled “Biodiversity conservation strategies in salicaceae plantations in the Lower Delta of the Paraná River”. This document reflects the demands of different sectors and provides guidelines for achieving the sustainability of forestry production in this region. Several of these guidelines have already been implemented with encouraging results. The consensus among principal stakeholders has been key to this process.

Mortalidad estacional de carpinchos (Hydrochoerus hydrochaeris) y su relación con la disponibilidad de recursos en los Esteros del Iberá, Argentina

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El carpincho (Hydrochoerus hydrochaeris) es un roedor semiacuático que habita en los humedales de tierras bajas tropicales, subtropicales y templados de Sudamérica. En este trabajo se analizó la mortalidad de una población de carpinchos y su relación con la disponibilidad de recursos en dos estaciones climático-hidrológicas contrastantes en una zona libre de presión de caza de los Esteros del Iberá, Argentina. Para ello, a fines del verano y del invierno se estimó el número de individuos encontrados muertos y la estructura etaria y la proporción de sexos en los individuos muertos y la de 18 grupos sociales presentes en la población. Paralelamente se analizaron las variaciones estacionales en la disponibilidad de alimento y refugio. El relevamiento de individuos muertos y la colección del material óseo se realizaron en 14 transectas de 3 km cada una. Se estimó la categoría etaria de los individuos en base al grado de osificación de las suturas basicraneales y el sexo de los adultos por el ancho de los incisivos. La mayor mortalidad de individuos se observó durante el invierno (140 vs. 49 en verano), siendo mayor para los adultos y, dentro de esta clase etaria, para los machos. Los estimadores de la disponibilidad de forraje y refugio fueron menores en el invierno. La disponibilidad de recursos sumada a las condiciones físicas del ambiente durante el invierno parecería estar incidiendo en la mortalidad de carpinchos y en su estructura poblacional.


Seasonal mortality in capybaras (Hydrochoerus hydrochaeris) and its relationship with resource availability in the Iberá wetlands, Argentina. The capybara (Hydrochoerus hydrochaeris) is a semi-aquatic rodent that inhabits the tropical, subtropical and temperate lowland wetlands of South America. We analyzed the mortality of a population of capybaras and its relation to resource availability in two contrasting climatic-hydrological seasons in an area free from hunting pressure in the Iberá wetlands of Argentina. The number, age and sex of dead individuals was determined in late summer and in winter based on dead individuals and bone material collection on fourteen 3-km transects. The age category of dead individuals was estimated based on the degree of ossification of cranial sutures, and sex of adults by the width of the incisors. The age structure and the sex ratio of social groups in the population was estimated by direct observation in 18 randomly selected social groups, and seasonal variation in the availability of food and shelter were estimated. Mortality was greater during winter than summer (140 vs. 49 mortalities, respectively), especially of adults and, among this group, of males. Estimates of the availability of forage and shelter were lower in winter than summer. Both resource availability and the physical condition of the environment during winter appear to affect mortality and population structure of the capybara.

Aportes al conocimiento de la distribución del ciervo de los pantanos (Blastocerus dichotomus) en la provincia de Corrientes, Argentina

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El ciervo de los pantanos (Blastocerus dichotomus) está categorizado Vulnerable a nivel mundial y En Peligro en Argentina. Estudiamos la distribución de la especie en la provincia de Corrientes (Argentina), utilizando el método de entrevistas a informantes claves. Sobre una imagen satelital del área de estudio trazamos un grillado de cuadrículas de 30 × 30 km; luego cada cuadrícula fue dividida en 4 subcuadrículas de 15 × 15 km. Se realizó al menos una entrevista por subcuadrícula. Se totalizaron 148 entrevistas, relevándose 45 cuadrículas. En 27 cuadrículas se obtuvo al menos una entrevista positiva. En base a esta información se elaboró un mapa de distribución de la especie. Encontramos que la especie se distribuye en aproximadamente el 27.55% de la superficie total de la provincia (excluyendo el área de Reserva Provincial Natural del Iberá). Consideramos que es requisito imprescindible para la supervivencia de las poblaciones silvestres del ciervo en Corrientes la conservación de los sistemas de humedales naturales.


Contributions to the knowledge of the geographic distribution of the marsh deer (Blastocerus dichotomus) in the province of Corrientes, Argentina. The marsh deer (Blastocerus dichotomus) is considered Vulnerable worldwide and Endangered in Argentina. We studied the distribution of the species in Corrientes Province, Argentina, utilizing the method of key informant surveys. We divided the study area on a satellite image into squares of 30 × 30 km, each square was then divided into 4 sub-squares of 15 × 15 km. We were able to make at least one survey for each sub-square. A hundred and forty-eight surveys were conducted in a total of 45 squares. We obtained a positive survey in 27 squares. Based on this data we created a distribution map of the deer. We found that the species is distributed in approximately 27.55% of the total area of the province (excluding “Lagunas y Esteros del Iberá” Natural Provincial Reserve). We believe that conservation of natural wetlands systems is required for the survival of wild populations of deer in Corrientes.

Arthropods and helminths assemblage in sigmodontine rodents from wetlands of the Río de la Plata, Argentina

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The assemblage of arthropods and helminths present in sigmodontine rodents (Cricetidae) from a broad wetland area of the Río de la Plata, Argentina, was studied. A total of 250 sigmodontines were captured during a two-year sampling period: Scapteromys aquaticus and Oxymycterus rufus were the most abundant hosts, followed by Oligoryzomys nigripes, Akodon azarae, Oligoryzomys flavescens, and Deltamys kempi. There were 33102 parasites collected, corresponding with Rhopalopsyllidae fleas (Siphonaptera), Hoplopleuridae lice (Phtiraptera), Laelapidae and Macronyssidae mites, Ixodidae ticks, and Trombiculidae chiggers (Acari), the trematodes Echinostomidae, Microphallidae, and Dicrocoelidae, the flatworm Ciclophyllidea, the nematods Trichuridae, Spiruridae, Onchocercidae, Physalopteridae, Aspidoderidae, Oxyuridae, and Nippostrongylinae, and the thorny-headed worm Acanthocephala. A list of arthropods and helminths species associated with each rodent species was given, as well as the prevalence and mean abundance. New host and geographic records were provided. The phenogram of the relationships of the parasite assemblages showed a high value of similarity between both species of Oligoryzomys, and between S. aquaticus and O. rufus. Variation of the values observed in the prevalence and the mean abundance of the host-parasite association suggests that there could be environmental barriers between the rodent populations, or that differential behavior of the host species (i.e. use of microhabitats, tropics behaviors) may influence these indexes. This knowledge may be used to determine targets for biological conservation and ecological impact of parasitism in the area.


Ensamble de artrópodos y helmintos parásitos en roedores sigmodontinos de los humedales del Río de la Plata, Argentina. Se estudió el ensamble parasitario de artrópodos y helmintos en roedores sigmodontinos (Cricetidae) en una franja de los humedales del Río de la Plata, Argentina. Se capturaron un total de 250 roedores sigmodontinos durante dos años consecutivos. Scapteromys aquaticus y Oxymycterus rufus fueron los más abundantes, seguidos por Oligoryzomys nigripes, Akodon azarae, Oligoryzomys flavescens, y Deltamys kempi. Se colectaron 33102 parásitos correspondientes a pulgas Rhopalopsyllidae (Siphonaptera), piojos Hoplopleuridae (Phtiraptera), ácaros Laelapidae y Macronyssidae, garrapatas Ixodidae, y bichos colorados Trombiculidae (Acari), trematodes Echinostomidae, Microphallidae y Dicrocoelidae, cestodes Ciclophyllidea, nematodes Trichuridae, Spiruridae, Onchocercidae, Physalopteridae, Aspidoderidae, Oxyuridae y Nippostrongylinae, y los gusanos espinosos Acanthocephala. Se detalla una lista de las asociaciones de artrópodos y helmintos con cada especie hospedadora y se dan las prevalencias y abundancias medias. Además, se mencionan nuevos registros geográficos y hospedatorios. Los fenogramas de similitud de los ensambles parasitarios mostraron altos valores entre ambas especies de Oligoryzomys y entre S. aquaticus y O. rufus. Variaciones en los valores de prevalencia y abundancia media observados en las asociaciones parásito-hospedador sugieren que podrían estar actuando barreras ambientales entre las poblaciones hospedadoras, o que el comportamiento diferencial de las especies hospedadoras (i.e. uso de microhábitat, comportamiento trófico) puede estar influenciando dichos índices. Este conocimiento puede ser utilizado para identificar objetivos en la conservación y en el impacto ecológico del parasitismo en el área.

Sigmodontinos (Mammalia, Rodentia) del Holoceno tardío del nordeste de la provincia de Buenos Aires (Argentina)

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Se estudiaron dos pequeñas muestras de roedores muroideos fósiles halladas en los sitios arqueológicos La Bellaca sitio 2 (34° 22′ 79″ S – 58° 39′ 53″ O) y Las Vizcacheras (34° 16′ 81″ S – 58° 48′ 65″ O). Dataciones radiocarbónicas permiten referir estos conjuntos al Holoceno tardío (1 – 0,6 ka). Los ensambles se hallan ampliamente dominados por el orizomino anfibio Holochilus brasiliensis, con frecuencias subordinadas de los akodontinos Bibimys cf. B. torresi, Necromys sp., Oxymycterus rufus y Scapteromys cf. S. aquaticus – S. tumidus. Las muestras de roedores para el Holoceno tardío del nordeste de Buenos Aires son escasas y de cronología limitada. Las especies registradas en estos agregados sugieren condiciones climáticas similares a las actuales en la región. Los conjuntos de sigmodontinos de La Bellaca sitio 2 y de Las Vizcacheras muestran elementos propios de los ambientes actualmente dominantes en el área: bañados, pequeñas lagunas, pajonales altos, selvas ribereñas y pastizales de gramíneas.


Late Holocene sigmodontines (Mammalia, Rodentia) from northeastern Buenos Aires Province (Argentina). Remains of fossil muroid rodents found in La Bellaca 2 (34° 22′ 79″ S – 58° 39′ 53″ W) and Las Vizcacheras (34° 16′ 81″ S – 58° 48′ 65″ W) archeological sites were studied. These samples are Late Holocene in age (1 – 0.6 ka), according to several radiocarbon dates. The assemblages are largely dominated by the amphibious orizomyne Holochilus brasiliensis with low frequencies of the akodontines Bibimys cf. B. torresi, Necromys sp., Oxymycterus rufus and Scapteromys cf. S. aquaticus – S. tumidus. Samples of fossil muroids from the late Holocene in northeastern Buenos Aires wetlands are extremely isolated and chronologically limited. The scarce species registered in the archeological sites suggest climatic conditions similar to the present ones in the area. The sigmodontine fauna from la Bellaca 2 and Las Vizcacheras indicates an environment dominated by marshes, small fresh-water bodies, flooded grasslands and grass steppes.