On the distinction and availability of the new taxa proposed by Agnolin et al. 2019

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Recently, Agnolin et al. (2019) described 14 new species of mammals, including 12 rodents, one bat, and one carnivore, and one new subspecies of rodent. In addition, these authors proposed several other nomenclatorial acts: some nominal forms were removed from synonymies and hypothesized as distinct species, at the time that three new genera, one subtribe, and one tribe of mammals were also named. We reviewed the merits of all nomenclatorial acts proposed by Agnolin at al. (2019) and concluded that all 14 new species and the new subspecies, as well as those forms removed from synonymies, should be treated as synonyms of already known species. We suggest the same regarding the three new supraspecific taxa presented by Agnolin et al., two of which are not available as they fail to comply with the provisions of the International Code of Zoological Nomenclature. We end this contribution criticizing the way that mammal taxonomy was approached by Agnolin et al. (2019).


Sobre la distinción y disponibilidad de los nuevos taxones propuestos por Agnolin et al. 2019. Recientemente, Agnolin et al. (2019) describieron 14 especies nuevas de mamíferos, incluyendo 12 roedores, un murciélago y un carnívoro, y una nueva subespecie de roedor. Además, estos autores propusieron varios otros actos nomenclatoriales: algunas formas nominales se eliminaron de las sinonimias y se hipotetizaron como especies distintas; se nombraron tres nuevos géneros, una subtribu y una tribu de mamíferos. Revisamos todos los actos nomenclatoriales propuestos por Agnolin et al. (2019) y concluimos que las 14 nuevas especies y la nueva subespecie, así como las formas eliminadas de las sinonimias, deben tratarse como sinónimos de especies ya conocidas. Sugerimos lo mismo con respecto a los tres nuevos taxones supraespecíficos presentados por Agnolin et al. (2019), de los cuales dos no están disponibles ya que no cumplen con las disposiciones del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica. Terminamos esta contribución criticando la forma en que Agnolin et al. (2019) realizaron su abordaje taxonómico.

The last 25 years of research on terrestrial carnivore conservation in Argentina

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Twenty-seven species of terrestrial carnivores (Order Carnivora) inhabit Argentina, representing 10.0% and 38.6% of the global and Neotropical diversity of terrestrial carnivores, respectively. We evaluate the main topics of research on carnivores in Argentina over the past 25 years (1994–2018) considering the great conservation challenges the group faces. Feeding and spatial ecology, conflicts with livestock production, impacts of hunting and invasive species, and conservation genetics have been addressed for some of the more charismatic and larger-bodied carnivore species. Also, we identify thematic and taxonomic gaps and discuss what research we believe is important to deal with key conservation and management needs. Further studies are needed on topics like the ecological role of carnivores in ecosystems (including carnivores’ role in rewilding projects), mitigation methods to reduce conflict, conservation status of rare or less conspicuous species, and impacts of emerging threats like climate change, disease, and expansion of feral dog populations.


Los últimos 25 años de investigación para la conservación de los carnívoros terrestres en Argentina. Veintisiete especies de carnívoros terrestres (Orden Carnivora) habitan la Argentina, representando el 10.0% y el 38.6% de la diversidad global y neotropical de los carnívoros terrestres, respectivamente. Evaluamos los principales tópicos que han sido tema de investigación en carnívoros a lo largo de los últimos 25 años (1994–2018) en el país, considerando los grandes desafíos de conservación que enfrenta el grupo. La ecología trófica y espacial, el conflicto con la producción ganadera, los impactos de la caza y las especies invasoras, y la genética de la conservación han sido abordados para algunas de las especies de carnívoros más grandes y carismáticas. Buscamos además identificar brechas temáticas y taxonómicas y discutir qué investigaciones creemos son importantes para abordar necesidades de conservación y manejo claves. Se necesitan más estudios sobre temas como el papel ecológico de los carnívoros en los ecosistemas (incluyendo el rol de los carnívoros en proyectos de restauración), métodos de mitigación para reducir conflictos, el estado de conservación de las especies raras o menos conspicuas y los impactos de amenazas emergentes, como el cambio climático, enfermedades o la expansión de las poblaciones de perros ferales.


Últimos 25 anos de pesquisa em conservação de carnívoros terrestres em Argentina. Vinte e sete espécies de carnívoros terrestres (Ordem Carnivora) habitam a Argentina, representando 10.0% e 38.6% da diversidade global e neotropical, respectivamente. Foram avaliados os principais tópicos de pesquisa sobre carnívoros na Argentina nos últimos 25 anos (1994–2018), considerando os maiores desafios de conservação que o grupo enfrenta. Ecologia alimentar e espacial, conflitos com a produção animal, impacto da caça e de espécies invasoras e genética da conservação foram abordados para algumas das maiores e mais carismáticas espécies de carnívoros. Além disso, foram identificadas lacunas temáticas e taxonômicas e discutidas quais pesquisas são consideradas importantes para lidar com as principais necessidades de conservação e manejo. São necessários mais estudos sobre tópicos como o papel ecológico dos carnívoros nos ecossistemas (incluindo o papel dos carnívoros em projetos de renaturalização de ecossistemas), métodos de mitigação para reduzir conflitos, estado de conservação de espécies raras ou menos conspícuas e impactos de ameaças emergentes, como mudanças climáticas, doenças e expansão de populações de cães selvagens.

Stronger together: observation on crab-eating foxes (Cerdocyon thous) cooperatively preying their potential predator

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We describe the first record of cooperative predation by two crab-eating foxes (Cerdocyon thous) upon an adult short-tailed boa (Boa constrictor amarali) at a Brazilian Cerrado spot. Although it is known that C. thous forages in pairs or in small family groups, there has been no report of crab-eating foxes preying cooperatively on medium and large-sized preys until now. Our observation sheds light on a poorly-known aspect of feeding behavior of C. thous that could not be recorded through scat analysis, which is currently the main source of information on carnivores’ feeding ecology.


A união faz a força: observação de cachorros-do-mato (Cerdocyon thous) cooperativamente predando seu potencial predador. Descrevemos o primeiro registro de predação cooperativa por dois cachorros-do-mato (Cerdocyon thous) sobre uma jibóia adulta (Boa constrictor amarali) em um ponto do Cerrado brasileiro. Embora seja conhecido que cachorros-do-mato forrageiem em pares ou pequenos grupos familiares, não existem até o momento registros de cachorros-do-mato cooperativamente predando presas de médio e grande porte. Nossa observação lança luz sobre um aspecto pouco conhecido do comportamento alimentar de C. thous que não poderia ser registrado por análise de fezes, principal fonte atual de informações sobre ecologia alimentar de carnívoros.

First record of bush dog, Speothos venaticus, for the Cerrado of São Paulo, Brazil

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We provide an updated geographical distribution map of Speothos venaticus (Lund, 1842) for Brazil and report the first record of this species for the Cerrado of São Paulo, which was known only from the Atlantic Rain Forest within the state. We built the distribution map based on occurrence sites for the species in Brazil available in the literature and our new record: a deceased male cub, found near a forest fragment in a matrix of sugarcane plantations. We performed ecological niche modeling with GIS analysis to obtain a predictive map of the areas potentially suitable for S. venaticus. This species distribution and ecology are still poorly known, and additional studies are needed to evaluate its current state of conservation.


Primeiro registro de cachorro-vinagre, Speothos venaticus, para o cerrado de São Paulo, Brasil. Nós apresentamos um mapa de distribuição atualizado de Speothos venaticus para o Brasil e reportamos o primeiro registro desta espécie para o Cerrado de São Paulo, que era conhecida apenas para a Mata Atlântica desse estado. Construímos o mapa, baseado nas ocorrências relatadas na literatura para o Brasil e no nosso novo registro: um filhote macho morto, encontrado próximo a um fragmento florestal cercado por uma área de plantação de cana-de-açúcar. Nós realizamos uma análise GIS para obtermos um mapa preditivo de modelagem das áreas provavelmente mais adequadas para S. venaticus. A distribuição e ecologia dessa espécie ainda são pouco conhecidos, e estudos adicionais são necessários para avaliar seu real estado de conservação.

Taphonomic analysis of rodent bones from Lontra longicaudis (Mustelidae, Carnivora) scats in fluvial environments

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The Neotropical otter (Lontra longicaudis, Mustelidae, Carnivora) is defined as a generalist carnivore. Although it is a fish-crustacean feeder, rodents are commonly found in its diet, though less frequently. In order to learn about the effects that this predator produces on its prey’s bones, we conducted taphonomic analysis of bone remains from scats collected in a riparian habitat of Santa Fe, Argentina. The results were compared with data of other carnivore mammals and such comparison confirmed that L. longicaudis produced severe destruction of bones. The evaluation of the degree of digestion showed a high number of bone remains and teeth with heavy and extreme modifications. This allows the inclusion of L. longicaudis in the category of extreme modifier of its prey’s bones. This taphonomic study shows that L. longicaudis is an active accumulator of rodent remains, when this type of prey is available in the environment. The data presented in this paper provide criteria to identify the activity of this predator produced in archaeological and paleontological sites linked to fluvial environments.


Análisis tafonómico de huesos de roedores en heces de Lontra longicaudis (Mustelidae, Carnivora) en ambientes riparios. El lobito de río Lontra longicaudis (Mustelidae, Carnivora) se define como un carnívoro generalista. Si bien se alimenta principalmente de peces y crustáceos, los roedores constituyen parte de su dieta, aunque en proporciones menores. Con la finalidad de evaluar los efectos que este depredador provoca en los huesos de sus presas, se analizaron tafonómicamente restos óseos de roedores recuperados de heces colectadas en un hábitat ribereño en la provincia de Santa Fe, Argentina. Los resultados fueron comparados con datos obtenidos de muestras de otros mamíferos carnívoros y confirman que L. longicaudis produce una destrucción muy marcada de los huesos. La evaluación de los grados de digestión indica un número alto de restos óseos y dientes con modificaciones fuertes y extremas. Por lo expuesto, se incluye a este depredador en la categoría extrema de modificación de los huesos de sus presas. El estudio tafonómico muestra que L. longicaudis es un activo acumulador de restos de roedores cuando estos tipos de presa están disponibles en el ambiente. Los datos que se presentan proporcionan criterios para identificar la posible acción de este depredador en yacimientos arqueológicos y paleontológicos vinculados a ambientes fluviales.

Variação espacial e sazonal de atropelamentos de mamíferos no Bioma Cerrado, rodovia BR 262, sudoeste do Brasil

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Foram examinadas a composição e abundância das espécies de mamíferos atropeladas em dois trechos da rodovia BR 262, a relação dos atropelamentos com a distância de centros urbanos, a escala espacial dos atropelamentos, a distribuição dos atropelamentos segundo a sazonalidade e a relação dos atropelamentos com o número de veículos. Os animais atropelados foram registrados durante 2 anos e 4 meses entre Campo Grande e Miranda, estado do Mato Grosso do Sul, sudoeste do Brasil. Ao todo foram registrados 231 espécimes de mamíferos distribuídos em 20 espécies, sendo Carnivora, Cingulata e Pilosa as principais ordens. Os atropelamentos foram mais intensos conforme o distanciamento dos grandes centros urbanos. Na análise de distribuição espacial e sazonal dos atropelamentos, Cerdocyon thous e Tamandua tetradactyla apresentaram picos definidos de atropelamentos em certos trechos da estrada, marcados sazonalmente. Não houve diferença na riqueza de espécies entre os trechos estudados nem entre as estações climáticas. Porém, o número total de atropelamentos se mostrou mais acentuado no trecho da rodovia que estava mais próximo ao Pantanal, com destaque para as ordens Carnivora e Pilosa. Em geral, houve mais atropelamentos durante o período chuvoso, com destaque para a ordem Cingulata. Recomendações de manejo são feitas com o objetivo de diminuir o efeito prejudicial da estrada, tais como uso de placas sinalizadoras de locais e épocas críticas de atropelamentos, uso de cercas de contenção de fauna em trechos críticos e facilitação para a movimentação da fauna através da rodovia, de modo seguro.


Spatial and seasonal variation of mammal road kill in the BR-262 highway, Cerrado biome, southwestern Brazil. The composition and abundance of mammal road kills were examined on two stretches of the BR-262 Federal Road, besides relationship between city distance and road kill, road-kill spatial distribution, seasonality effects, and relationship with vehicles daily volume. The killed animals were registered over 2 years and 4 months, between Campo Grande and Miranda, in southwestern Brazil. A total of 231 mammal specimens was found, which were distributed in 20 species, being Carnivora, Cingulata and Pilosa the main orders. The road-kill frequency was more intense far from big urban centers. Analyzing the spatial distribution of road kills, Cerdocyon thous and Tamandua tetradactyla showed defined peaks of road kill, in specific sites of the road, being also seasonally marked. There were no differences in the species richness between road stretches or between seasons. However, the number of road kills was higher in the stretch near the Pantanal biome, with emphasis on Carnivora and Pilosa. Overall, there were more road kills during the rainy season, with Cingulata as the main order. Management recommendations are done in order to diminish the road impact, such as the use of road sign in critical locations for road kills, use of fences for faunal contention in critical stretches, and facilitation of faunal movements for crossing safely the road.

Aproximación cualitativa y aspectos funcionales en la ontogenia craneana de Puma concolor (Felidae)

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La variación ontogenética en félidos fue abordada principalmente desde la perspectiva de estimación de edades, en base a secuencia de desgaste y reemplazo dentario. Sin embargo, casi ninguna especie ha sido estudiada aún en un contexto morfológico-funcional en relación al cambio de dieta y comportamiento. En este trabajo analizamos la variación ontogenética de Puma concolor, tanto de las estructuras morfológicas como de los tipos y grado de fusión de las suturas, con el fin de relacionar cambios de forma con cambios de hábitos que ocurren durante el crecimiento. Nuestra muestra incluye especímenes de entre menos de 10 días a más de 10 años de edad. Si bien la mayor parte de las estructuras presentes en adultos están ya manifestadas en estadíos juveniles finales, casi todos los cambios tienden al crecimiento y reforzamiento de estas, apuntando al fortalecimiento funcional del cráneo, vía el aumento del área de origen e inserción de musculatura temporal, masetérica y pterigoidea, así como el aumento en volumen de la musculatura cervical. La mayoría de las modificaciones suturales se evidencian antes de alcanzar la dentición definitiva y están asociadas al aumento de la resistencia al estrés mecánico, siendo los cambios más frecuentes la adquisición de la sutura de tipo aserrada y su fusión final. La comparación de los patrones evidenciados en P. concolor con félidos relacionados de menor tamaño (e.g. P. yagouaroundi) resultan pendientes, ya que las diferencias probablemente impliquen patrones de crecimiento distintos, producto de exigencias relacionadas con el tamaño de las presas.


Qualitative approach and function in the cranial ontogeny of Puma concolor (Felidae). The ontogenetic variation in felids was studied mainly from the perspective of age estimation based on the sequence of tooth replacement and wear. However, almost no species has been still analyzed in a morpho-functional frame, relating changes on diet and behavior. In this work, we analyzed the ontogenetic variation of the skull of Puma concolor, both in its morphological structures, as well as in its suture types and stage of fusion, in order to associate changes of shape with changes of habits that occur during the growth. Our sample includes specimens younger than 10 days, to specimens of approximately 10 years old. Although most of the structures present in adults are already observed in terminal young stages, almost all changes point to the functional strengthening of the skull, via the increased area for the origin and insertion of temporal, masseteric, and pterygoid musculature, as well as the enlargement of cervical muscles. Most of the sutural changes occur before reaching the permanent dentition, and are associated to the improvement of the resistance to mechanical stress, being the commonest change the acquisition of serrated suture and its final fusion. The comparison of the patterns observed in P. concolor with related species of lesser body size (e.g., P. yagouaroundi) are pending, since some differences can be associated to different growth pattern, product of different mechanical demands related to the size of preys.

Latitudinal patterns of species richness distribution in South American carnivores

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The distribution and range of the 45 South American species of Carnivora (except Pinnipedia) currently recognized taxonomically was delimited from a detailed study of the literature. This study analyzes the ecogeographic patterns that operate at a continental scale in this family, which are particularly peculiar for not respecting natural landscape frontiers. The relation between the species distribution and latitudinal bands was evaluated using a Geographical Information System (GIS) with statistical regressions and correlations being carried out between geographical variables, areas, species richness, and latitude. The latitudinal bands with a higher species richness corresponded to the tropical bands with larger quantity of ecoregions, whereas a marked correlation was also found to exist between the area of the latitudinal bands, the area of the ecoregions and the species richness; however, a strong causeless correlation between area and latitude masked the individual contribution of these variables to the species richness. To assess the effect of latitude in the number of carnivore species we conducted a partial correlation analysis upon the number of species per band (SpL) and the latitude after removing the area effect. Species richness declined as latitude increased, but increased as area increased. We conclude that a combination of temperature and area is the predominant factor in the explanation of species richness distribution. This work supports the concept of an energetic gradient (the amount of energy available per surface unit) which gives rise to latitudinal gradients and the area effect.


Patrones latitudinales de distribución de la riqueza específica en carnívoros sudamericanos. El área de distribución de las 45 especies sudamericanas de Carnivora (excepto Pinnipedia) reconocidas hasta el momento fue delimitada a partir de un detallado estudio de la bibliografía. Este estudio analiza los patrones ecogeográficos que operan a escala continental en este grupo taxonómico, particularmente caracterizado por no respetar las barreras naturales entre paisajes. Se evaluó la correspondencia entre la distribución de especies de carnívoros con bandas latitudinales utilizando un sistema de información geográfica (SIG). Se realizaron correlaciones y regresiones entre variables geográficas, áreas, riqueza de especies y latitud. Las bandas latitudinales con mayor riqueza específica correspondieron a las bandas tropicales con mayor cantidad de ecorregiones. Existe una marcada correlación entre el área de las bandas latitudinales, el área de las ecorregiones y la riqueza de especies. Sin embargo, una fuerte correlación no causal entre área de las bandas y latitud enmascara la contribución del área o la latitud per se a la riqueza de especies. Para estudiar por separado estos efectos se realizaron correlaciones parciales del número de especies por banda latitudinal removiendo el efecto del área. La riqueza de especies aumenta con el área de la banda y disminuye con el aumento de la latitud y de la elevación. La combinación de temperatura y área es el factor común predominante en la explicación de los patrones de variación en la riqueza de especies. Proponemos utilizar el concepto de gradiente energético, donde la riqueza de especies depende de la energía disponible por unidad de superficie, idea que incluye al efecto del área y a los gradientes latitudinales en un mismo patrón.

Nuevos aportes sobre la distribución del aguará guazú (Chrysocyon brachyurus, Carnivora: Canidae) en las provincia de Córdoba y Santiago del Estero, Argentina

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En este trabajo se confirma la presencia actual del aguará guazú (Chrysocyon brachyurus) en 13 localidades de la provincia de Córdoba, y se ofrecen cinco registros para la provincia de Santiago del Estero, provenientes de observaciones de los autores en los últimos 20 años, y de datos confirmados de pobladores locales. Estos registros representarían las localidades más australes y occidentales de la especie.


New records for the distribution of the Maned Wolf (Chrysocyon brachyurus, Mammalia, Canidae) in Córdoba and Santiago del Estero provinces, Argentina. We confirm the presence of the Maned Wolf (Chrysocyon brachyurus) in 13 localities in Córdoba and five in the Province of Santiago del Estero, based in our observations made during the last 20 years and information provided by local dwellers. These records represent the most southern and occidental localities known for the species.

La distribución de Chrysocyon brachyurus (Illiger, 1811) (Mammalia: Carnivora: Canidae) durante el Holoceno en la Argentina: implicancias paleoambientales

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A partir de la distribución actual de la especie y de los factores climáticos (temperatura y precipitaciones) en el área, se evalúa y describe el registro paleontológico y arqueológico, así como los datos históricos y etnohistóricos con el objetivo de reconstruir su distribución durante el Holoceno. Con el mismo fin se discuten las evidencias sobre cambios climáticos en el último milenio, tanto a escala regional como global. Además, se da a conocer un nuevo registro de C. brachyurus encontrado en sedimentos del Holoceno tardío en un sitio arqueológico del sudeste de la región pampeana. El nuevo resto (un metatarsiano quinto) constituye el registro más austral de C. brachyurus, encontrándose a 500 km al sur del registro fósil más cercano, y a más de 1000 km de su área de distribución actual. A su vez, corresponde al registro más antiguo de la República Argentina. La revisión bibliográfica no permitió encontrar evidencias que sustenten la presencia de C. brachyurus al sur de su área de distribución actual en tiempos históricos. La distribución actual de C. brachyurus, y probablemente la del Holoceno tardío, está vinculada con temperaturas medias no inferiores a 19 °C y precipitaciones medias de amplio rango (entre 1500 y 550 mm). La presencia de esta especie durante el Holoceno estaría relacionada con momentos de menor aridez y mayor temperatura.


The distribution of Chrysocyon brachyurus (Illiger, 1811) (Mammalia: Carnivora: Canidae) in Argentina during the Holocene: paleoenviromental implications. On the basis of the current distribution of C. brachyurus and the climatic factors (temperature and precipitation) of the area, the paleontological and archaeological record as well as the historical and etnohistorical data are evaluated and described in order to reconstruct its distribution during the Holocene. The evidences of climatic changes in the area are discussed within regional and global scale. It is also reported a new record of C. brachyurus found in sediments of the Late Holocene of an archaeological site in the southeastern Pampean region. The new material (a fifth metatarsal) is the southernmost record of C. brachyurus, being 500 km south from the nearest fossil record, and more than 1000 km farther south from the present distribution area. In addition, it is the oldest record in Argentina. The bibliographical revision showed that there are no evidences supporting the presence of C. brachyurus in historical times south of the area of its current distribution. The current distribution of C. brachyurus, and probably that of the Late Holocene, is linked to mean temperatures higher than 19 °C and mean precipitation between 1500 and 550 mm. The presence of this species during the Holocene would be related to moments of less aridity and higher temperatures.