It wasn’t so hard to find… New records of Lyncodon patagonicus (De Blainville, 1842) (Mammalia, Carnivora, Mustelidae) in La Rioja province, Argentina

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The Patagonian weasel, Lyncodon patagonicus, is one of the least known carnivorous species of South America. Specifically for La Rioja province, there are only two reports of the species that date from the beginning of the 20th century. We describe new records of this species for this province that corresponds to the first records of L. patagonicus for La Rioja in more than 80 years. Moreover, the distribution of the species in La Rioja is expanded to an area within the ecoregion of “Monte de Sierras y Bolsones” that showed high probability values of presence on previous studies of potential distribution.


No era tan difícil encontrarlo… Nuevos registros de Lyncodon patagonicus (De Blainville, 1842) (Mammalia, Carnivora, Mustelidae) en la provincia de La Rioja, Argentina. El huroncito patagónico, Lyncodon patagonicus, es una de las especies de carnívoros menos conocidas de Sudamérica. Específicamente para la provincia de La Rioja, solo hay dos registros de la especie que datan de principios del siglo XX. En este trabajo presentamos nuevos registros de esta especie para esta provincia, que corresponden a los primeros registros de L. patagonicus en La Rioja en más de 80 años. Además, se amplía la distribución de la especie en La Rioja a localidades dentro de la ecorregión de «Monte de Sierras y Bolsones», un área que mostró altos valores de probabilidad de presencia en estudios previos de distribución potencial.

Mamíferos de mediano y gran porte en corredores boscosos del pedemonte de yungas del noroeste argentino

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La transformación del ambiente natural constituye la principal amenaza para la conservación de muchas de las especies de mamíferos. La agricultura ha reducido la conectividad del piedemonte de Yungas con el Chaco, limitándola a corredores de hábitats naturales modificados que atraviesan una matriz de zonas transformadas. Mediante relevamientos con cámaras trampa, identificamos las especies medianas y grandes de mamíferos que utilizan corredores boscosos en dos sectores latitudinales del piedemonte de Yungas de Argentina. Estudiamos la diversidad de especies, la influencia de la distancia a través del corredor hasta el bosque continuo sobre la riqueza, cuantificamos similitudes en la composición y estructura de las comunidades entre ambas situaciones ambientales y evaluamos si los corredores constituyen zonas de paso o si los mamíferos establecen sus áreas de acción en los mismos. Registramos 22 especies en los corredores. Solo seis taxones registrados en bosque continuo no fueron documentados en los corredores, y tres fueron fotografiados solo en corredores. Para ambos sectores latitudinales, la equitatividad fue levemente mayor en corredores (aunque las diferencias fueron significativas solo en el sector norte), mientras que la riqueza de especies mostró tendencias opuestas entre sectores latitudinales, siendo mayor en el bosque del sector norte pero menor en el bosque del sector sur (aunque las diferencias no fueron significativas en ningún caso). No encontramos una influencia de la distancia al bosque continuo sobre la riqueza de mamíferos, ni diferencias importantes en la composición y estructura de las comunidades de ambas situaciones ambientales. En el norte, Dasyprocta punctata fue más frecuente en bosques continuos, mientras que Mazama gouazoubira y Leopardus pardalis prefirieron los corredores. En el sur, Leopardus pardalis y Pecari tajacu fueron más frecuentes en bosque continuo, mientras que Didelphis albiventris y las especies omnívoras utilizaron más los corredores. No encontramos diferencias significativas entre especies generalistas y especialistas en el uso de estos hábitats. Nuestro trabajo constituye la primera aproximación a esta temática en la región de las Yungas, aportando información relevante para el establecimiento de políticas de conservación.


Medium and large sized mammals in forested corridors of the yungas’ piedmont of northwestern Argentina. The transformation of the natural environment constitutes the main threat for the conservation of many mammal species. Agriculture has reduced the contact area of the Yungas piedmont forests with the Chaco region to corridors of modified natural habitats which cross the matrix of transformed areas. With camera traps surveys, we identified medium and large sized mammal species that use forested corridors in two latitudinal sectors of the Yungas piedmont forests in Argentina. We studied species diversity, the influence of the distance along the corridor to the continuous forest on species richness, and we evaluated whether the corridors are areas with established populations of these mammals. We recorded 22 species in the corridors. Only six species registered in the continuous forest were not recorded in the corridors, and three were only photographed in the corridors. For both latitudinal sectors, equitability was slightly higher in corridors (although differences only were significant in the northern sector) while species richness was different between latitudinal sectors, higher in the forest of the northern sector, but lower in the forest of the southern sector (although the differences were not significant in any case). We did not find any influence of the distance to the continuous forest on the richness of mammal species nor important differences in the composition and structure of the communities of both environmental situations. In the northern portion, Dasyprocta punctata was more frequently recorded in the continuous forest, whereas Mazama gouazoubira and Leopardus pardalis were more frequently recorded in the corridors. In the southern one, Leopardus pardalis and Pecari tajacu were more frequently recorded in the continuous forest, while Didelphis albiventris and the omnivore species more in the corridors. We did not find significant differences in the use of these habitats between the generalist and specialist species. This is the first study on this topic in the Yungas of Argentina, providing relevant information for the establishment of conservation policies.

Incertidumbre taxonómica de un primate neotropical; el caso de Ateles fusciceps rufiventris Sclater, 1871 (Primates: Atelidae)

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La taxonomía de los monos araña (Ateles spp.) en el Pacífico ha sido un tema de controversia en la literatura científica, con varias hipótesis derivadas de análisis biogeográficos, morfológicos y genéticos, tendiendo a volver difusa la certidumbre concerniente a la identidad específica de este taxón, lo cual complejiza la toma de decisiones para la conservación de este grupo de primates en el Neotrópico. Por lo tanto, en este estudio presentamos una revisión sistemática que soporta que las poblaciones de mono araña de la porción norandina del Pacífico deberían atribuirse a Ateles fusciceps rufiventris.


Taxonomic uncertainty in a Neotropical primate: the case of Ateles fusciceps rufiventris Sclater, 1871 (Primates: Atelidae). The taxonomy of spider monkeys (Ateles spp.) in the Colombian Pacific region has been controversial in the scientific literature, with several hypotheses derived from biogeographical, morphological and genetic analyses. Uncertainty concerning the specific identity of this taxon makes decision making more difficult for the conservation of this group of primates in the Neotropics. In this study, we present a systematic review which supports that populations of spider monkeys of the north-Andean portion of the Pacific should be assigned to Ateles fusciceps rufiventris.

Ant diversity in the diet of giant anteaters, Myrmecophaga tridactyla (Pilosa: Myrmecophagidae), in the Iberá Nature Reserve, Argentina

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The giant anteater, Myrmecophaga tridactyla, globally categorized as a vulnerable species, has disappeared in several regions of its original distribution in Argentina. A program to reintroduce the species has been conducted in the Iberá Nature Reserve in Corrientes province since 2006. The diet of released giant anteaters was studied to determine the identity of their prey, and establish whether they have preference for ants or termites or, rather, prefer certain feeding habitats (e.g., open or closed). Twenty two fecal samples were randomly collected during 2008–2013, and heads and mesosomes were recovered. We identified 12 taxa of ants and only one taxon of termites. Observed taxa represent around 80% of the taxa expected to be eaten by anteaters. Camponotus was the most common ant genus, and Acromyrmex and Solenopsis were the numerically most abundant genera. The ant taxa ingested by M. tridactyla were reflective of their natural availablility in the area, suggesting that giant anteaters had no preference for any particular prey. They mainly consumed ant species of the genera Solenopsis, Camponotus and Acromyrmex with conspicuous nests that occur mostly in open habitats of the reserve and not in the most preferred habitat (forest). One possible explanation is that anteaters reduce their foraging search time, and consequently the time they are out in open habitat, so avoiding predation risk and thermal injuries. Thus, conservation of both open and closed habitats would be essential for maintaining the reintroduced populations of giant anteaters.


Diversidad de hormigas en la dieta del oso hormiguero gigante, Myrmecophaga tridactyla (Pilosa: Myrmecophagidae), en la Reserva Natural Iberá, Argentina. El oso hormiguero gigante, Myrmecophaga tridactyla, es una especie catalogada como vulnerable tanto a nivel mundial como en Argentina, donde desapareció en varias regiones de su distribución nativa. Un programa de reintroducción de especies se lleva a cabo desde 2006 en la Reserva Natural Iberá en Corrientes. Se estudió la dieta de los osos hormigueros gigantes liberados para determinar la identidad de sus presas y conocer si poseen preferencia por hormigas o termitas o por sitios de alimentación (abiertos o cerrados). Se colectaron 22 muestras de heces entre 2008–2013, recuperándose cabezas y mesosomas. Estos tagmas fueron identificados en 12 taxones de hormigas y uno de termitas. Los taxones observados representaron el 80% de lo esperado a ser ingerido por los osos. Camponotus fue el género más común, y Acromyrmex y Solenopsis los más abundantes numéricamente. Los taxones ingeridos por M. tridactyla se relacionaron positivamente con la disponibilidad del área, sugiriendo que los osos no tienen preferencia por presas en particular. Principalmente consumieron hormigas con nidos conspicuos de Solenopsis, Camponotus y Acromyrmex que se encuentran mayormente en áreas abiertas de la reserva y no en el bosque, hábitat preferido. Creemos que debido a la alta disponibilidad de esas presas, los osos reducen su tiempo de búsqueda de forrajeo, y por ende, su tiempo de permanencia en áreas abiertas, evitando así riesgos de prelación y daños térmicos. La conservación de ambos hábitats, abiertos y cerrados, sería esencial para el mantenimiento de la población reintroducida de osos hormigueros gigantes.

Circannual sex distribution of the Brazilian free-tailed bat, Tadarida brasiliensis (Chiroptera: Molosssidae), suggests migration in colonies from Uruguay

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In the Northern Hemisphere, Tadarida brasiliensis is a migratory species, but there are no published data about its migration behavior in Uruguay. Using field data, we found significant and consistent seasonal variation in colony sex ratios across Uruguay. Males composed the majority of colonies sampled in Uruguay during the cold season, whereas females proportionally outnumbered males in these colonies during the warm season. Individuals present during the cold season remain active, and our evidence suggests females migrate out of Uruguay in winter. This is the first contribution to knowledge about circannual use of roosts by T. brasiliensis in Uruguay.


Distribución circanual de sexos del murciélago de cola libre brasilero, Tadarida brasiliensis (Chiroptera: Molossidae), sugiere migración en colonias de Uruguay. Tadarida brasiliensis es una especie migratoria en el hemisferio norte, pero no existen datos publicados al respecto para Uruguay. A partir de datos de campo mostramos que existe una variación significativa en la composición por sexos a lo largo del año en las colonias del país. Durante la estación fría se observa una composición mayoritariamente masculina de las colonias, mientras que en la estación cálida el patrón se invierte. Se verifica que los individuos presentes durante el invierno están activos todo el año y nuestra evidencia sugiere que las hembras migran fuera de Uruguay durante el invierno. Esta es la primera contribución al conocimiento del uso anual de refugios por esta especie en Uruguay.

Mamíferos terrestres en islas del Atlántico sudoccidental, Patagonia, Argentina

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El objetivo de este trabajo fue relevar las especies de mamíferos terrestres presentes en las principales islas del Parque Interjurisdiccional Marino Costero Patagonia Austral (PIMCPA). Este estudio se desarrolló en las islas Leones, Tova, Tovita e islas menores aledañas. Los pequeños mamíferos fueron capturados con trampas; estos y otras especies fueron también registrados a partir de transectas de caminatas y análisis de egagrópilas de aves rapaces. Se registraron siete especies de mamíferos terrestres. En isla Leones se encontraron tres especies: peludo (Chaetophractus villosus), murciélago orejudo chico (Histiotus montanus) y rata noruega (Rattus norvegicus), mientras que en las islas Tova y Tovita se hallaron cuatro: gato (Felis catus), cuis chico (Microcavia australis), conejo (Oryctolagus cuniculus) y piche (Zaedyus pichiy). La presencia de especies introducidas podría generar conflictos con la avifauna marina que nidifica en estas islas.


Land mammals on islands of the southwestern Atlantic, Patagonia, Argentina. The aim of this study was to survey the species of terrestrial mammals in the main islands of the Parque Interjurisdiccional Marino Costero Patagonia Austral (PIMCPA). This study was conducted in Leones, Tova, Tovita and surrounding smaller islands. Small mammals were surveyed with trapping; these and other species were documented with walking transects and analysis of raptor pellets. Seven species of land mammals were recorded in total. In Leones island three species were found: big hairy armadillo (Chaetophractus villosus), small big-eared brown bat (Histiotus montanus) and Norway rat (Rattus norvegicus), while in Tova and Tovita islands four species were identified: feral cat (Felis catus), southern mountain cavy (Microcavia australis), European rabbit (Oryctolagus cuniculus) and pichi (Zaedyus pichiy). The presence of introduced species could generate conflicts with marine birds nesting in these islands.

The giant armadillo (Priodontes maximus) in the Argentine Chaco

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The giant armadillo (Priodontes maximus) is a difficult species to study because of low population densities, combined with nocturnal and fossorial habits. No systematic population studies have been undertaken to date in Argentina. Our objectives were to evaluate the species’ presence, relative abundance, and temporal activity patterns across five locations with different levels of human disturbance and legal protection in the Argentine Chaco. Between June 2006 and January 2014, we completed 10 surveys, using camera trap and/or track plots, searches for burrows and tracks, and observations by local people and park rangers. We used camera trap records to determine presence, relative abundance (records / 100 camera days) and activity patterns. We only recorded the species at three locations: Copo National Park, Aborigen Reserve and La Fidelidad Resource Reserve. At the Aborigen Reserve we documented burrows and tracks but obtained no photographs. At Copo and La Fidelidad we estimated relative abundance at 0.08 and 0.40 records per 100 camera days, respectively. We did not record giant armadillos near the edges of La Fidelidad, nor in the two locations with greater human disturbance. Camera trap records indicate that giant armadillos in the Argentine Chaco are strongly nocturnal. The population status of giant armadillos in Argentina is a matter of concern. With few or no records at other study locations, La Fidelidad may harbor one of the few relict populations of giant armadillos in the Argentine Chaco.


El tatú carreta (Priodontes maximus) en el Chaco argentino. El tatú carreta (Priodontes maximus) es una especie difícil de estudiar debido a sus hábitos nocturnos y fosoriales y a sus bajas densidades poblacionales. En Argentina no hay estudios poblacionales sistemáticos realizados previamente. Nuestro objetivo fue determinar la presencia, abundancia relativa y patrones de actividad temporal en cinco sitios con distinto grado de intervención humana y categoría de protección legal en el Chaco argentino. Entre junio de 2006 y enero de 2014 realizamos 10 muestreos utilizando cámaras-trampa, colocación de huelleros, recorridos de búsqueda de cuevas y rastros e información de pobladores locales y guardaparques. Utilizamos datos de cámaras-trampa para determinar la presencia, abundancia relativa (registros / 100 días cámara) y patrones de actividad. La especie fue registrada solamente en tres sitios: el Parque Nacional Copo, la Reserva Aborigen y la Reserva de Recursos La Fidelidad. En la Reserva Aborigen registramos cuevas y huellas, pero no obtuvimos fotografías. En Copo y en La Fidelidad estimamos la abundancia relativa en 0.08 y 0.40 registros cada 100 días-cámara respectivamente. No registramos tatúes ni en los bordes de La Fidelidad, ni en los dos sitios con mayor grado de disturbio humano. Los registros fotográficos indican que el tatú carreta es marcadamente nocturno en el Chaco Argentino. La situación poblacional del tatú carreta en Argentina es preocupante. Los escasos o nulos registros obtenidos en las otras áreas sugieren que La Fidelidad podría conservar uno de los pocos relictos poblacionales de tatú carreta en el Chaco Argentino.

Estrategias de conservación de la biodiversidad en paisajes forestales del Bajo Delta del Paraná – Uniendo a los actores clave de la región

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Las consecuencias de las prácticas forestales sobre la biodiversidad varían según el manejo silvícola, del agua y el hábitat sustituido. Las plantaciones forestales pueden ser diseñadas y manejadas para preservar las especies silvestres y mantener las funciones ecosistémicas. Sin embargo, se requiere de un trabajo interdisciplinario y del consenso entre los actores involucrados para lograr los objetivos de conservación deseados. En el Bajo Delta del Paraná (Buenos Aires) se encuentra la mayor extensión de bosques plantados de álamo (Populus spp.) y sauce (Salix spp.) de la Argentina, y ello fue a cuenta de la desaparición y transformación de los hábitats naturales y de las especies que los habitaban. En los últimos 25 años, las investigaciones por parte de universidades y el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) permitieron obtener un diagnóstico de situación y determinar los impactos locales sobre la biota. Estos resultados dispararon la demanda de un cambio en la forma de producción que permitiera compatibilizar producción con conservación. Así, en 2009 se firmó un convenio sobre gestión forestal sostenible entre el INTA y la Asociación Forestal Argentina, a través del cual científicos, productores y gestores desarrollaron en conjunto el Protocolo de «Estrategias de conservación de la biodiversidad en bosques plantados de salicáceas del Bajo Delta del Paraná». Dicho documento refleja las demandas de los distintos sectores y provee pautas para alcanzar la sustentabilidad de la producción forestal en la región, varias de las cuales ya han sido puestas en práctica con resultados alentadores. El consenso entre los actores involucrados ha sido clave en este proceso.


Biodiversity conservation strategies in forestry plantations in the lower Paraná River Delta—bringing together key regional actors. The consequences of forestry practices on biodiversity vary according to silvicultural treatments, water system management and the natural habitat that is replaced. Commercial plantations can be designed and managed to preserve wild species and to maintain ecosystem functions. However, interdisciplinary work and consensus among key stakeholders are required to achieve the desired conservation objectives. The Lower Delta of the Paraná River (Buenos Aires) contains the largest area in Argentina dedicated to commercial plantations of poplar (Populus spp.) and willow (Salix spp.), transforming the natural habitats and modifying the species that inhabited them. In the last 25 years, extensive research by universities and by the National Institute of Agricultural Technology (INTA) has documented these local impacts, and triggered demands for changes in production practices, to make production and conservation more compatible. In this context, an agreement on sustainable forest management was signed in 2009 between INTA and the Argentine Forest Association, through which scientists, forest producers, and managers jointly developed a protocol entitled “Biodiversity conservation strategies in salicaceae plantations in the Lower Delta of the Paraná River”. This document reflects the demands of different sectors and provides guidelines for achieving the sustainability of forestry production in this region. Several of these guidelines have already been implemented with encouraging results. The consensus among principal stakeholders has been key to this process.

Experiencia de monitoreo participativo de fauna en el Chaco Seco argentino

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Las medidas de conservación tienen mayor probabilidad de éxito cuando consideran la percepción y opinión de las personas locales que están en contacto con aquello que se desea proteger. Una manera para considerar la percepción local es incluir pobladores locales en trabajos de investigación y monitoreo. Trabajamos en una porción del Chaco Seco rica en biodiversidad y donde la información sobre vertebrados medianos y grandes es escasa y necesaria. Aplicamos un monitoreo participativo junto con pobladores campesinos criollos y originarios wichís. En este artículo analizamos la capacidad de este método para incorporar pobladores locales. Explicamos el desarrollo de la metodología y los elementos que la conformaron, cómo trabajamos con estos pobladores y cómo se colectaron los datos. Por último, analizamos si el método permitió cumplir los objetivos científicos de investigación: (i) determinar las especies presentes de vertebrados medianos y grandes (> 0.5 kg), (ii) monitorear su presencia y (iii) describir los ambientes naturales donde los animales eran detectados. El monitoreo participativo permitió cumplir con los tres objetivos propuestos. Este no fue solo una herramienta para colectar datos sino también de integración social. El mismo estuvo compuesto por diferentes actividades: reuniones, capacitaciones, prácticas y colecta de datos, etc. Los pobladores locales agregaron objetivos a los inicialmente propuestos, participaron de las actividades de decidir los métodos de colecta de datos y de resolver inconvenientes. El método permitió integrar personas normalmente excluidas del sistema, tomar en cuenta sus percepciones y fortalecer sus capacidades.


Participatory wildlife monitoring in the Argentine Dry Chaco. Conservation measures are more likely to succeed when they take into account the perceptions and opinions of the local people who are in contact with the intended targets of protection. One way to account for local perceptions is to include local people in research and monitoring. We worked in a portion of the Dry Chaco that is rich in biodiversity, yet poor in urgently-needed information on medium and large vertebrates. We applied participatory monitoring together with small-scale ranchers, criollos, and indigenous Wichi residents. In this article we analyze the effectiveness of this method in incorporating local people in research activities. We explain the development of the methodology and its components, how we worked with local people and how we collected the data. Participatory monitoring comprised several different activities: meetings, training, practice and data collection. Local settlers added goals to those initially proposed, participated in activities, decided on methods of data collection and solved problems. Finally, we analyzed whether the method allowed us to meet the scientific objectives of our research: (i) to determine the species of medium and large vertebrates (> 0.5 kg) that are present in the area; (ii) to monitor their presence; and (iii) to describe the natural environments where animals were detected. With participatory monitoring we did meet our three scientific objectives. Yet participatory monitoring was not only a tool for collecting data, but also a tool for social integration. The method allowed the participation of people normally excluded from the system, to take into account their perceptions and to strengthen their capacities.

Mortalidad de mamíferos y medidas de mitigación en canales de riego del pedemonte de Yungas de la Alta Cuenca del río Bermejo, Argentina

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Recopilamos información sobre mortalidad de mamíferos medianos y grandes en canales de riego en Yungas de Argentina y evaluamos el rol de escaleras de escape como medida de mitigación. Implementamos registros sistemáticos de caídas y muertes en los canales y utilizamos cámaras trampa para monitorear el uso de las escaleras. Documentamos la caída de 19 especímenes de cinco especies y registramos ocho individuos muertos entre 2013 y 2015. La mayoría de las caídas y muertes correspondieron a Mazama gouazoubira. Las cámaras registraron 16 especies en las escaleras (34% de los registros correspondientes a Tapirus terrestris), que parecen tener un efecto positivo, disminuyendo la mortalidad de individuos.


Mortality of mammals and mitigation actions in irrigation canals of the Yungas piedmont of the High Bermejo River Basin, Argentina. We compiled information on mortality in medium and large mammals in irrigation canals in the Yungas of Argentina and we evaluated the role of escape ladders in mitigating this mortality. We systematically recorded falls and deaths in the canals, and used camera traps to monitor the use of escape ladders. We documented falls of 19 specimens of five species, and the deaths of eight individuals between 2013 and 2015. Most falls and deaths corresponded to Mazama gouazoubira. Cameras recorded 16 species on the escape ladders (34% of the records corresponding to Tapirus terrestris), which seem to have a positive effect, decreasing the mortality of individuals.