Potential contributions of mammals to human well-being in Argentina

, , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Mammals are key components of biodiversity mediating ecosystem functions, mainly because of the diversity of forms and functions of this group. Understanding and making explicit the role of mammals underpinning Nature’s Contributions to People (NCP) or directly contributing to human well-being would help to influence policy formulation towards sustainable development and nature conservation. Through a workshop held at the XXXII Jornadas Argentinas de Mastozoología and subsequent collaborative work, we compiled information related to Mammal’s Contributions to People in Argentina (MCP-Arg) based on participants’ interpretation of the available literature and their field experience. Argentinian mammals contribute to 12 of the 18 defined NCPs. We derived numerous MCP-Arg from studies that focused mainly on ecological processes and conservation, revealing an information gap in MCP-Arg description, quantification, and mapping. All taxa contribute similarly to the overall contributions, highlighting the importance of preserving mammal diversity. Conservation should also be framed at the local community rather than regional scales, aiming to preserve ecological functioning and contributions to human well-being, especially within regulation contributions. Our results show destructive feedback between threats and habitat-related contributions, with habitat degradation being the greatest threat to mammalian contributions and habitat maintenance the most threatened one. Our research indicates that a substantial amount of knowledge about MCP-Arg is available through narratives and interpretations. Considering the NCP approach to mammalian research, we can make significant contributions to both mammal conservation and human well-being.


Contribuciones potenciales al bienestar humano de los mamíferos en Argentina. Debido a su diversidad de formas y funciones, los mamíferos son componentes clave de la biodiversidad y cumplen importantes funciones ecosistémicas. Para formular políticas que permitan un desarrollo sostenible y la conservación de la naturaleza, es fundamental comprender y explicitar el papel de los mamíferos en sustentar las Contribuciones de la Naturaleza a las Personas (CNP). Durante un taller realizado en las XXXII Jornadas Argentinas de Mastozoología y un posterior estudio colaborativo, hemos recopilado información relacionada con las CNP de mamíferos en Argentina (CMP-Arg) en base a la interpretación de la literatura disponible y la experiencia de campo. En la Argentina, los mamíferos contribuyen en 12 de las 18 CNP definidas. Deducimos numerosas CMP-Arg de estudios centrados principalmente en procesos ecológicos y de conservación, que muestran un vacío de información en cuanto a descripción, cuantificación y mapeo de CMP-Arg. Todos los taxones realizan aportes similares a las contribuciones totales, lo que destaca la importancia de preservar la diversidad de mamíferos. Los esfuerzos de conservación deben enmarcarse no solo a escala regional, sino también a escala local, con el objetivo de preservar las CNP. Nuestros resultados han mostrado una relación entre amenazas y contribuciones relacionadas con el hábitat, y la degradación de este ha sido la principal amenaza para las contribuciones y su mantenimiento la contribución más amenazada. Nuestra investigación muestra que una cantidad importante de conocimiento sobre CMP-Arg está disponible a través de narrativas y representaciones sociales. Mediante la implementación del enfoque del CNP en la investigación mastozoológica, podemos hacer aportes significativos tanto para la conservación de los mamíferos como para el bienestar humano.

Categorización de los mamíferos de Argentina 2019: resumen y análisis de las amenazas

, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

La evaluación de especies según su riesgo de extinción se ha convertido en una importante herramienta de decisión para la implementación de políticas de conservación. En este trabajo resumimos los resultados de la última categorización oficial de los mamíferos de Argentina, haciendo énfasis en las amenazas identificadas. Este proceso fue encabezado por la Dirección de Fauna Silvestre del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible y la Sociedad Argentina para el Estudio de los Mamíferos, que a partir de distintos talleres y la participación de 446 especialistas generó la categorización de los mamíferos de Argentina 2019. Se siguió la metodología propuesta por la UICN con modificaciones para las evaluaciones regionales y se evaluaron 17 posibles amenazas. El principal resultado es una ficha para cada especie, publicada en línea y de acceso libre (https://cma.sarem.org.ar/). Se trabajó con 417 especies de mamíferos nativas, 16 de las cuales se consideró que no forman parte de la mastofauna argentina, y una especie no fue evaluada (Tremarctos ornatus) debido a controversias con respecto a su presencia en territorio argentino. Asimismo, se reconoció la presencia de poblaciones de 21 especies de mamíferos exóticos. El 24.8% de las especies de mamíferos de Argentina están amenazadas. El 92.7% de las especies de mamíferos están enfrentando alguna amenaza. Las amenazas que más afectan a los mamíferos de Argentina son la pérdida y degradación del hábitat, las cuales alcanzan al 80% de las especies. Este proceso es una herramienta vital para el manejo y la conservación de los mamíferos de Argentina.


Red List assessment of the mammals of Argentina 2019: summary and analysis of threats. Assessing the extinction risk of species has become an important decision tool for the implementation of species conservation policies. In this work we summarize the result of the latest official categorization of the mammals of Argentina with emphasis on the threats identified. The assessment process was led by the Wildlife Department of Argentina’s Ministry of Environment and Sustainable Development and the Argentinean Society for Mammal Research, which conducted the 2019 categorization of the mammals of Argentina during different workshops and with the participation of 446 specialists. The methodology for regional assessments proposed by the IUCN was followed, and 17 potential threats were evaluated. The main result is an on-line free access assessment for each species (https://cma.sarem.org.ar/). A total of 417 species were considered, 16 of which were deemed not to be part of the Argentine mammal fauna, and one was not assessed (Tremarctos ornatus) due to controversies regarding its presence in Argentina. Furthermore, the presence of 21 species of exotic mammals was recognized. A 24.8% of Argentina’s mammal species are threatened with extinction, and 92.7% of them are facing some kind of threat. The threats that affect the mammals of Argentina are habitat loss and degradation, which affect 80% of all assessed species. This process is a vital tool for the management and conservation of the mammals of Argentina.

El yaguarundí, Herpailurus yagouaroundi (Carnivora: Felidae) en Uruguay: situación histórica y actual

, , , , , ,

La presencia del yaguarundí, Herpailurus yagouaroundi (É. Geoffroy Saint-Hilaire, 1803) en Uruguay ha sido controversial. Sistematizamos sus registros y analizamos menciones históricas y recientes. Existen varios reportes en los siglos XIX y XX, aunque sin evidencia material. Eso llevó a excluirlo de la mastofauna uruguaya entre 1972 y 2016, año este último en que fue documentado mediante cámaras trampa. La información nacional y regional sugiere que, en la actualidad y probablemente en el pasado, se han registrado en Uruguay dos morfos de pelaje (oscuro y rojizo). Sería una especie escasa y posiblemente amenazada y se necesitan más estudios para determinar su estado de conservación en el país.


The jaguarondi, Herpailurus yagouaroundi (Carnivora: Felidae) in Uruguay: historical account and current situation. The presence of the jaguarondi, Herpailurus yagouaroundi (É. Geoffroy Saint-Hilaire, 1803) in Uruguay has been controversial.We systematized its records and analyzed historical and current mentions. There have been reports in the 19th and 20th centuries, although without material evidence. This led to the species not being considered among the native fauna between 1972 and 2016 when it was finally documented with camera traps. The information at national and regional levels suggests that currently and probably in the recent past, two pelage variants (grey and reddish) were recorded in Uruguay. Albeit it is scarce and possibly endangered in Uruguay, more studies are needed to assess the conservation status in the country.

Alert response of guanacos in the Bolivian Gran Chaco is affected by a changing environment driven by woody plant encroachment

,

In the Bolivian Gran Chaco, woody plant encroachment (WPE) is gradually replacing open habitats such as grassland and savannah. This change in vertical structuring of native open vegetation may create hunting cover for predators. Therefore, animal species naturally dependent on open habitats, enabling effective visual scanning of their environment, may need to adapt to a denser vegetation structure to survive. Hence, we expected a negative consequence of increasing WPE intensity in the grasslands of the Bolivian Gran Chaco, on the population of guanacos (Lama guanicoe) at the species’ northerly distribution limit. We analysed guanaco alert responses under different conditions, whether the animals: 1) modified their response according to habitat structure; 2) varied their escape response according to their group size and composition; and 3) responded differently to observers (these approaching either on foot or horseback). The habitat variable (open versus dense) was the strongest predictor of an alert response, irrespective of whether guanacos were alone or in groups. Contrary to our expectation, guanacos were more alert when in open habitat. In addition, we found no evidence for the effect of habitat type on group size. Finally, there was a significant association between observation method and guanaco alert response. We suggest that the current combination of relatively high densities of predators such as puma (Puma concolor), and jaguar (Panthera onca) together with WPE-driven replacement of natural, open habitat preferred by Chacoan guanacos, could diminish the potential recovery and survival of this population of guanacos, currently threatened in Bolivia.


La respuesta de alerta de los guanacos en el Gran Chaco boliviano se ve afectada por un entorno cambiante impulsado por la invasión de plantas leñosas. En el Gran Chaco Boliviano, la invasión de plantas leñosas (WPE) está reemplazando gradualmente hábitats abiertos como pastizales y sabanas. Este cambio en la estructura vertical de la vegetación abierta nativa puede crear una cobertura de caza para los depredadores. Por lo tanto, las especies animales que dependen naturalmente de hábitats abiertos, lo que permite un escaneo visual efectivo de su entorno, pueden necesitar adaptarse a una estructura de vegetación más densa para sobrevivir. Por lo mencionado anteriormente, esperábamos una consecuencia negativa del aumento de la intensidad del WPE en los pastizales del Gran Chaco boliviano, sobre la población de guanacos (Lama guanicoe) en el límite de distribución norte de la especie. Analizamos las respuestas de alerta del guanaco bajo diferentes condiciones, ya sea que los animales: 1) modificaran su respuesta de acuerdo con la estructura del hábitat; 2) variaran su respuesta de escape de acuerdo con el tamaño y la composición de su grupo; y 3) respondieran de manera diferente a los observadores (que se acercaban a pie o a caballo). La variable de hábitat (abierto versus denso) fue el predictor más fuerte de una respuesta de alerta, independientemente de si los guanacos estaban solos o en grupos. Contrariamente a nuestras expectativas, los guanacos estaban más alerta cuando estaban en hábitat abierto. Además, no encontramos evidencia del efecto del tipo de hábitat en el tamaño del grupo. Finalmente, hubo una asociación significativa entre el método de observación y la respuesta de alerta del guanaco. Sugerimos que la combinación actual de densidades relativamente altas de depredadores como el puma (Puma concolor) y el jaguar (Panthera onca), junto con el reemplazo impulsado por el WPE del hábitat natural abierto preferido por los guanacos del Chaco, podría disminuir la recuperación potencial y la supervivencia de esta población de guanacos, actualmente amenazada en Bolivia.

It wasn’t so hard to find… New records of Lyncodon patagonicus (De Blainville, 1842) (Mammalia, Carnivora, Mustelidae) in La Rioja province, Argentina

, ,

The Patagonian weasel, Lyncodon patagonicus, is one of the least known carnivorous species of South America. Specifically for La Rioja province, there are only two reports of the species that date from the beginning of the 20th century. We describe new records of this species for this province that corresponds to the first records of L. patagonicus for La Rioja in more than 80 years. Moreover, the distribution of the species in La Rioja is expanded to an area within the ecoregion of “Monte de Sierras y Bolsones” that showed high probability values of presence on previous studies of potential distribution.


No era tan difícil encontrarlo… Nuevos registros de Lyncodon patagonicus (De Blainville, 1842) (Mammalia, Carnivora, Mustelidae) en la provincia de La Rioja, Argentina. El huroncito patagónico, Lyncodon patagonicus, es una de las especies de carnívoros menos conocidas de Sudamérica. Específicamente para la provincia de La Rioja, solo hay dos registros de la especie que datan de principios del siglo XX. En este trabajo presentamos nuevos registros de esta especie para esta provincia, que corresponden a los primeros registros de L. patagonicus en La Rioja en más de 80 años. Además, se amplía la distribución de la especie en La Rioja a localidades dentro de la ecorregión de «Monte de Sierras y Bolsones», un área que mostró altos valores de probabilidad de presencia en estudios previos de distribución potencial.

Composition of a bat assemblage (Mammalia: Chiroptera) in the natural reserve Salto Morato, east coast of Paraná, south Brazil

, , , , ,

Brazilian fauna is characterized by megadiverse groups. Within those, there are bats that are directly responsible for important ecosystem services, such as pollination, dispersion and pest control. Despite of their importance, there are several geographical gaps in the Brazilian bat fauna knowledge. Thus, the present study aimed to analyze the composition of bat assemblage in a Conservation Unit in the Atlantic Forest biome, East Coast of Paraná state, southern Brazil. Samplings were carried out during six nights, in average, per month, between 2013 and 2014. Captures were performed by 18 mist nets installed at different heights in the forest. Reaching sampling sufficiency, we found high species richness (n = 25 spp.), which imply the important role of Conservation Units to maintain bat diversity. The high number of captures (n = 1201) can be explained by sampling in different forest heights, which may indicate the occurrence of spatial variation in habitat use. Moreover, the current results can assist the management and administration of protected areas, as well as the species conservation in situ.


Composição da assembleia de morcegos (Mammalia: Chiroptera) na Reserva Natural Salto Morato, costa oeste do Paraná, sul do Brasil. A fauna brasileira é caracterizada por grupos megadiversos. Dentro desses grupos estão os morcegos, os quais são responsáveis por importantes serviços ecossistêmicos, como polinização, dispersão e controle de pragas. Apesar de sua importância, existem várias lacunas geográficas no conhecimento da fauna de morcegos do Brasil. Assim, o presente estudo teve como objetivo analisar a composição da assembleia de morcegos em uma Unidade de Conservação no bioma Mata Atlântica, no litoral leste do Paraná, Região Sul do Brasil. As amostragens foram realizadas entre 2013 e 2014, durante em media por seis noites mensais. As capturas foram realizadas por 18 redes de neblina instaladas em diferentes alturas na floresta. Atingindo a suficiência amostral, encontramos alta riqueza de espécies (n = 25 spp.), o que implica o importante papel das Unidades de Conservação na manutenção da diversidade de morcegos. O grande número de capturas (n = 1201) pode ser explicado pela amostragem em diferentes alturas na floresta, o que pode indicar ocorrência de variação espacial no uso do habitat. Além disso, os resultados atuais podem auxiliar no gerenciamento e administração de áreas protegidas, bem como na conservação de espécies in situ.

Mamíferos de mediano y gran porte en corredores boscosos del pedemonte de yungas del noroeste argentino

, , ,

La transformación del ambiente natural constituye la principal amenaza para la conservación de muchas de las especies de mamíferos. La agricultura ha reducido la conectividad del piedemonte de Yungas con el Chaco, limitándola a corredores de hábitats naturales modificados que atraviesan una matriz de zonas transformadas. Mediante relevamientos con cámaras trampa, identificamos las especies medianas y grandes de mamíferos que utilizan corredores boscosos en dos sectores latitudinales del piedemonte de Yungas de Argentina. Estudiamos la diversidad de especies, la influencia de la distancia a través del corredor hasta el bosque continuo sobre la riqueza, cuantificamos similitudes en la composición y estructura de las comunidades entre ambas situaciones ambientales y evaluamos si los corredores constituyen zonas de paso o si los mamíferos establecen sus áreas de acción en los mismos. Registramos 22 especies en los corredores. Solo seis taxones registrados en bosque continuo no fueron documentados en los corredores, y tres fueron fotografiados solo en corredores. Para ambos sectores latitudinales, la equitatividad fue levemente mayor en corredores (aunque las diferencias fueron significativas solo en el sector norte), mientras que la riqueza de especies mostró tendencias opuestas entre sectores latitudinales, siendo mayor en el bosque del sector norte pero menor en el bosque del sector sur (aunque las diferencias no fueron significativas en ningún caso). No encontramos una influencia de la distancia al bosque continuo sobre la riqueza de mamíferos, ni diferencias importantes en la composición y estructura de las comunidades de ambas situaciones ambientales. En el norte, Dasyprocta punctata fue más frecuente en bosques continuos, mientras que Mazama gouazoubira y Leopardus pardalis prefirieron los corredores. En el sur, Leopardus pardalis y Pecari tajacu fueron más frecuentes en bosque continuo, mientras que Didelphis albiventris y las especies omnívoras utilizaron más los corredores. No encontramos diferencias significativas entre especies generalistas y especialistas en el uso de estos hábitats. Nuestro trabajo constituye la primera aproximación a esta temática en la región de las Yungas, aportando información relevante para el establecimiento de políticas de conservación.


Medium and large sized mammals in forested corridors of the yungas’ piedmont of northwestern Argentina. The transformation of the natural environment constitutes the main threat for the conservation of many mammal species. Agriculture has reduced the contact area of the Yungas piedmont forests with the Chaco region to corridors of modified natural habitats which cross the matrix of transformed areas. With camera traps surveys, we identified medium and large sized mammal species that use forested corridors in two latitudinal sectors of the Yungas piedmont forests in Argentina. We studied species diversity, the influence of the distance along the corridor to the continuous forest on species richness, and we evaluated whether the corridors are areas with established populations of these mammals. We recorded 22 species in the corridors. Only six species registered in the continuous forest were not recorded in the corridors, and three were only photographed in the corridors. For both latitudinal sectors, equitability was slightly higher in corridors (although differences only were significant in the northern sector) while species richness was different between latitudinal sectors, higher in the forest of the northern sector, but lower in the forest of the southern sector (although the differences were not significant in any case). We did not find any influence of the distance to the continuous forest on the richness of mammal species nor important differences in the composition and structure of the communities of both environmental situations. In the northern portion, Dasyprocta punctata was more frequently recorded in the continuous forest, whereas Mazama gouazoubira and Leopardus pardalis were more frequently recorded in the corridors. In the southern one, Leopardus pardalis and Pecari tajacu were more frequently recorded in the continuous forest, while Didelphis albiventris and the omnivore species more in the corridors. We did not find significant differences in the use of these habitats between the generalist and specialist species. This is the first study on this topic in the Yungas of Argentina, providing relevant information for the establishment of conservation policies.

Incertidumbre taxonómica de un primate neotropical; el caso de Ateles fusciceps rufiventris Sclater, 1871 (Primates: Atelidae)

, ,

La taxonomía de los monos araña (Ateles spp.) en el Pacífico ha sido un tema de controversia en la literatura científica, con varias hipótesis derivadas de análisis biogeográficos, morfológicos y genéticos, tendiendo a volver difusa la certidumbre concerniente a la identidad específica de este taxón, lo cual complejiza la toma de decisiones para la conservación de este grupo de primates en el Neotrópico. Por lo tanto, en este estudio presentamos una revisión sistemática que soporta que las poblaciones de mono araña de la porción norandina del Pacífico deberían atribuirse a Ateles fusciceps rufiventris.


Taxonomic uncertainty in a Neotropical primate: the case of Ateles fusciceps rufiventris Sclater, 1871 (Primates: Atelidae). The taxonomy of spider monkeys (Ateles spp.) in the Colombian Pacific region has been controversial in the scientific literature, with several hypotheses derived from biogeographical, morphological and genetic analyses. Uncertainty concerning the specific identity of this taxon makes decision making more difficult for the conservation of this group of primates in the Neotropics. In this study, we present a systematic review which supports that populations of spider monkeys of the north-Andean portion of the Pacific should be assigned to Ateles fusciceps rufiventris.

Ant diversity in the diet of giant anteaters, Myrmecophaga tridactyla (Pilosa: Myrmecophagidae), in the Iberá Nature Reserve, Argentina

, ,

The giant anteater, Myrmecophaga tridactyla, globally categorized as a vulnerable species, has disappeared in several regions of its original distribution in Argentina. A program to reintroduce the species has been conducted in the Iberá Nature Reserve in Corrientes province since 2006. The diet of released giant anteaters was studied to determine the identity of their prey, and establish whether they have preference for ants or termites or, rather, prefer certain feeding habitats (e.g., open or closed). Twenty two fecal samples were randomly collected during 2008–2013, and heads and mesosomes were recovered. We identified 12 taxa of ants and only one taxon of termites. Observed taxa represent around 80% of the taxa expected to be eaten by anteaters. Camponotus was the most common ant genus, and Acromyrmex and Solenopsis were the numerically most abundant genera. The ant taxa ingested by M. tridactyla were reflective of their natural availablility in the area, suggesting that giant anteaters had no preference for any particular prey. They mainly consumed ant species of the genera Solenopsis, Camponotus and Acromyrmex with conspicuous nests that occur mostly in open habitats of the reserve and not in the most preferred habitat (forest). One possible explanation is that anteaters reduce their foraging search time, and consequently the time they are out in open habitat, so avoiding predation risk and thermal injuries. Thus, conservation of both open and closed habitats would be essential for maintaining the reintroduced populations of giant anteaters.


Diversidad de hormigas en la dieta del oso hormiguero gigante, Myrmecophaga tridactyla (Pilosa: Myrmecophagidae), en la Reserva Natural Iberá, Argentina. El oso hormiguero gigante, Myrmecophaga tridactyla, es una especie catalogada como vulnerable tanto a nivel mundial como en Argentina, donde desapareció en varias regiones de su distribución nativa. Un programa de reintroducción de especies se lleva a cabo desde 2006 en la Reserva Natural Iberá en Corrientes. Se estudió la dieta de los osos hormigueros gigantes liberados para determinar la identidad de sus presas y conocer si poseen preferencia por hormigas o termitas o por sitios de alimentación (abiertos o cerrados). Se colectaron 22 muestras de heces entre 2008–2013, recuperándose cabezas y mesosomas. Estos tagmas fueron identificados en 12 taxones de hormigas y uno de termitas. Los taxones observados representaron el 80% de lo esperado a ser ingerido por los osos. Camponotus fue el género más común, y Acromyrmex y Solenopsis los más abundantes numéricamente. Los taxones ingeridos por M. tridactyla se relacionaron positivamente con la disponibilidad del área, sugiriendo que los osos no tienen preferencia por presas en particular. Principalmente consumieron hormigas con nidos conspicuos de Solenopsis, Camponotus y Acromyrmex que se encuentran mayormente en áreas abiertas de la reserva y no en el bosque, hábitat preferido. Creemos que debido a la alta disponibilidad de esas presas, los osos reducen su tiempo de búsqueda de forrajeo, y por ende, su tiempo de permanencia en áreas abiertas, evitando así riesgos de prelación y daños térmicos. La conservación de ambos hábitats, abiertos y cerrados, sería esencial para el mantenimiento de la población reintroducida de osos hormigueros gigantes.